1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

Рассказ "Проект Картеллы"

Discussion in 'Хаст (Азурия + Бекар + Катан)' started by kard1nal, Sep 5, 2011.

  1. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    рассказ «проект картеллы»
    автор гайнов даниил aka kardinal

    от автора:
    перед вами, дорогие читатели, продолжение моего первого рассказа «дорога в вечность», написанного в марте 2009 года. я хочу выразить искреннюю благодарность всем тем, кто, спустя два года, продолжал вспоминать мой рассказ и лестно отзывался о нем. всем тем моим друзьям, которые просили меня о том, чтобы я все же написал обещанное мной продолжение.
    без вас и ваших позитивных эмоций я бы никогда не смог продолжить эту историю.
    надеюсь, что вы, как и я, когда писал этот рассказ, попадете в увлекательное приключение, которое будет будоражить ваше воображение на протяжении всего чтения.


    p.s чтобы в данной теме было удобно выкладывать новые главы рассказа, прошу вас обсуждать его в соседнем топике - https://forum.4game.ru/showthread.php?t=359235





    … беда вызревает сама по себе, пока вы об этом не подозреваете, в неизвестном вам месте, а потом вдруг однажды является перед вами, и оказывается, что она очень серьезная. счастье — совсем иное. оно вызревает как робкий росток цветка у вас на веранде или как птенцы пары канареек. вы видите, как они растут у вас на глазах.
    рю мураками.69.

    пролог
    …в котором говориться о том, как все начиналось

    где-то в бесконечной вселенной, в галактике млечного пути, рядом с солнечной системой, буквально на её границе, находится удивительная звездная система – наиго. лишь на одной планете этой системы есть условия, пригодные для жизни. название этой планеты - новус. и именно она представляет собой огромнейший интерес. ведь именно эти земли стали ареной для сказочных приключений, магии, мистики, и одновременно благородной почвой для развития науки и техники. местом, которое кипело от сражений и скрытых интриг. местом, где сталкиваются чувства и эмоции, тех, кто населяет этот мир. местом, где кипит и бурлит уцелевшая жизнь.

    далекое будущее – девятое тысячелетие нашей эры планета новус поделена между тремя расами, которые так различны и так похожи одновременно. три могущественных народа: священный альянс кора, представляющий цивилизацию, достигшую максимальных высот в использовании магии, военная империя акретия, олицетворяющая собой великие достижения в области нейромеханики, и федерация беллато, в которой основной идеей процветания цивилизации является баланс между магией и технологией. когда-то они были единым целым. одним большим могущественным народом. когда-то давно. но прошло время, и различия между тремя расами создали огромную пропасть между некогда друзьями. и эта пропасть лишь становилась больше с каждым днем.

    расы отделились друг от друга и объявили о своей независимости. а вскоре началась открытая вражда. кора, акретия и беллато не могли ужиться рядом друг с другом. начались столкновения за ресурсы, которых явно не хватало для всех, населяющих планету новус. вскоре это переросло в глобальную войну. миллионы жертв, скорбь и слезы. но никакого результата. никто не мог победить. война длилась 500 лет. и лишь единицы, те избранные, которые по крупицам собирали и хранили историю, могли вспомнить, из-за чего она началась.

    и тогда, верховные представители рас приняли решение заключить нейтралитет, прекратить войну. новус был разделен и разграничен. военные действия прекратились. но, к сожалению, этих мер было мало, чтобы остановить распространяющуюся вражду между расами. к 9800 году разногласия достигли чудовищного уровня. все друг друга люто ненавидели. общий язык был забыт, и народы создали свои собственные, уникальные наречия. никто уже не знал другого языка, кроме своего. многие, кто никогда не выходил за пределы своих территорий, видели представителей других рас только на картинках. но существовали и ничейные территории. именно на таких нейтральных территориях повсеместно происходили кровопролитные сражения. хотя, наверное, уже никто и не мог вспомнить, почему и зачем идет эта неофициальная война. кориты, беллатийцы и акреты убивали друг друга везде, где только это было возможно. просто так. потому что думали, что они другие. но они ошибались.

    пока не настал один судьбоносный для новуса год – 9855.
     
    Last edited by a moderator: Sep 5, 2011
  2. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    глава i
    … в которой тайн и вопросов становится все больше

    ранняя весна 9845 года...
    -добро пожаловать в порт этера! с вами был экипаж корабля корпорации картелла. мы надеемся, что вам понравилось путешествовать с нами.
    - меня этот голос когда-нибудь сведет с ума, – пробурчала пожилая коритка, укутанная в грязное тряпье. она была похожа на большой меховой шар, поэтому её легко можно было спутать с шути, который находился тут же, совсем недалеко, в своей теплой и уютной комнатке. никто не знал, как его зовут, но называли его просто билетером. он продавал билеты обратно, в генеральный штаб альянса. ну и ко всему прочему торговал различными сопутствующими товарами: газетами, журналами, дабы пассажиры челнока не скучали по дороге домой. именно этот шути и чувствовал себя здесь комфортнее всех остальных, потому что занимал единственное теплое и освещаемое помещение на всей верфи. за его спиной была комната в другие помещения космодрома. но никто никогда там не бывал. да и выяснять желающих не было. раса шути – коренные жители планеты новус. но они, в отличие от других первейших народов, никогда не воевали с колонизаторами рас коры, акретии и беллато. шути работали на корпорацию картелла - мифическую организацию, единственной известной для всех деятельностью которой являлась организация доставки пассажиров между генштабами всех трех рас. любые попытки выяснить, чем же занимается эта организация или же увидеть, хоть каких-либо представителей, кроме шути, заканчивались провалом по неизвестным причинам. самих шути можно было описать, как добродушных маленьких зверьков, наделенных уникальным интеллектом и сильно развитыми предпринимательскими способностями. они походили на небольшие шерстяные шары, разных цветов. если бы не серьезные дела, которыми они занимались, то вероятно из шути получились бы хорошие няньки для малышей. хотя с акретскими детьми им вряд ли удалось бы справиться. с другой стороны, хоть кто-нибудь видел детей акретов?

    верфь священного альянса величественное и монументальное сооружение. построено оно было на века и крайне давно. зал прибытия был огромен. высокие стены оканчивались красивыми резными сводами. когда-то давно верфь был оплотом уверенности и силы альянса на холодных и неприступных землях этера. но из-за постоянной эксплуатации, а так же из-за отсутствия должного ухода, все пришло в разрушение и уныние. стены почернели от копоти костров. система отопления уже давно вышла из строя. а так как шути не допускали никого в технические помещения, то исправить поломку было невозможно.

    вдоль стен стояли кособокие палатки. здесь можно было купить все то, что давали земли этера. посередине были скамьи для ожидающих рейса. половина из них была давно сломана. в дальнем углу зала была импровизированная комната. деревянные стены огораживали участок для особых персон. стоила эта роскошь дорого и обычные работяги, прибывающие на этер за заработком, не могли себе подобного позволить. часто там можно было встретить элиту расы, представителей власти, богатых торговцев или же просто знаменитых коритов. в противоположном углу стояли жилые палатки. там ютились те, кто по каким-либо причинам задерживались на этере. или же просто бедолаги, потерявшие многое в этой жизни, в том числе и себя. по всему залу пылали кострища огня. это был единственный способ хоть как-то спастись от стужи и холода этера.

    - да… я уже не могу её слушать каждые полчаса, – сказала другая женщина, стоявшая в соседней палатке. она тоже была укутана в теплые одежды, так что было видно лишь её лицо. ассортиментом её лавочки были кольца и ожерелья крайне грубой работы. они были уродливы, из дешевых металлов, если это вообще можно было назвать металлами. – эй, - обратилась она к своей соседке, - ты видела этого щегола, а?
    - к..кого? – стуча зубами от холода, выговорила коритка, так похожая на шути. – сегодня на этере у..у..ужасно холодно.
    - тут всегда холодно. да ты посмотри на него. или я совсем слепа стала, или у него эта самая вышивка.
    - да тебе показалось, - сказала вторая торговка, пытаясь разглядеть в толпе того корита, который так привлек внимание её товарки.
    но его уже скрыла толпа, смешавшаяся из тех, кто выходил из челнока и тех, кто торопился на борт, сжимая холодными пальцами билеты. пять минут суеты, толкотни и давки и звучит металлический голос:
    -челнок « этер - оккупированная территория» готовиться к отправлению. корабль отрывается от посадочной площадки, взлетает в воздух и растворяется в небе.

    и снова на верфи восстанавливается привычное утреннее состояние. все занимаются своими делами. а загадочный корит пропал, как будто его и не было. и любопытная торговка уже забыла о нем, так как к ней подошел вероятный клиент. а она, широко улыбаясь гнилыми зубами, засуетилась в попытке продать ему свой дешевый товар.

    было пять утра. на верфи сейчас комендантский час. выходить запрещалось. в это время всегда активизировались имперские разрушители бета. сокращенно ирб. эти огромные создания были улучшенной моделью имперских разрушителей альфа. говорили, что это разработки акретии, а кто-то говорил, что разработки корпорации картелла. но точного ответа никто не знал. эти машины убийства уничтожали все на своем пути. в обычное время, на этере, их всегда можно обойти стороной. но в комендантский час, они появлялись, будто из-под земли и патрулировали земли этера. все три расы в это время сидели на своих верфях, охраняя входы и ожидая, когда монстры успокоятся.

    дежурившие охранники не обратили внимания, как прямо у них под носом проскочила чья-то тень и скрылась в темноте. смена подходила к концу, и они уже всецело думали о не самом свежем, но столь приятном завтраке и ожидавших их постелях. а другие обитатели верфи готовились к тому, чтобы начать новый день. как только взойдет солнце. и может быть, осветив своими лучами мертвые и ледяные плато этера, это солнце принесет щепотку радости в мысли тех, кто взглянет в небо с надеждой.

    равномерный хруст снега нарушал тишину белого леса. было еще совсем темно. луна освещала узкую тропинку среди высоких деревьев. с неба размерено сыпались мягкие хлопья снега. одинокая фигура корита, лавируя среди величественных елей и сосен, шла по тропинке. он был облачен в дорогой меховой плащ. ворот укутывал шею и подбородок путника, согревая от стужи и холода. лицо корита скрывала черная маска. а на рукаве была странная нашивка. это был тот самый корит, который так заинтересовал любопытную торговку.

    в комендантский час, в это раннее утро, вряд ли можно было бы кого-либо встретить. да и то, те, кто осмеливался нарушить запрет, не отходили далеко от верфи. а чем дальше от верфи, тем сложнее трудности и опасности, с которыми можно столкнуться. поэтому корит, идущий в одиночку к своей цели, мог не опасаться быть обнаруженным. как результат, его присутствие в холодных землях этера для всех осталось тайной. а единственную свидетельницу сейчас волновало как бы подороже продать одну из своих побрякушек. лишь записи журналов авиакомпании картелла могли выдать тот факт, что он улетел из генерального штаба священного альянса и прибыл на этер. но корпорация картелла мифическая и загадочная организация, и вряд ли кто-либо мог заполучить эту информацию.

    в чем цель его пути и как он выбирал, куда ему идти в этом опасном и дремучем снежном лесу, знал только сам корит. зайдя в глубь леса, он вышел на поляну. там корит остановился. он откинул капюшон от лица, но не снял черную маску. огляделся и замер в ожидании, скрестив руки на груди. он ждал. в мгновение, все вокруг стихло. пропали все звуки. звери, птицы, все живое вблизи как будто исчезло. и холодный ледяной голос произнес.
    - вы нашли странника?
    корит съежился. нет, он не боялся этого голоса. точнее его разум понимал, что он не должен его бояться. но голос уничтожал в нем все остатки уверенности. голос исходил из ниоткуда. как будто само пространство вокруг вещало слова. корит не подал виду, а лишь распрямил плечи и произнес.
    - он ушел в земли эльфов.
    резким отрывистым движением его тело взметнулось в воздух и с большой скоростью врезалось в дерево. невидимая рука сжала шею корита. он стал судорожно глотать воздух. на его глазах, на поляне неожиданно появилась высокая фигура. вокруг нее вились клубы черного дыма. создание вытянуло перед собой руку и слегка сжало пальцы. тело корита судорожно дернулось от боли, он прохрипел.
    - но… но… документы… остались… он их передал. другому кориту… из коад.
    тело корита рухнуло в снег. он шумно вдохнул воздух.
    - ты знаешь где он? - хозяин голоса слегка склонил голову набок, задавая вопрос. его слова звучали тихо, но от них исходила непреодолимая мощь и сила, заставляющая подчинится любого.
    - пока нет, - и после этих слов, у корита сдавило грудь, из носа потекла кровь, - но мы найдем его, в любом случае найдем. знаем где искать.
    - естественно найдете, у вас просто нет выбора, - фигура отвернулась. ментальное давление спало. корит смог подняться на ноги.
    - не надо было связываться со странником, он вас обманул, - слова корита были явной дерзостью, но на этот раз ничего произошло. лишь тишина как будто сгустилась вокруг.
    - никто не смог бы справится с этим лучше него. твои люди тем более. да и все равно он под нашим наблюдением. но нам нужны эти документы. найди их, а габриеля, этого наемника можете убить.
    - откуда вы знаете как его зовут… - начал было корит.
    - я знаю намного больше, нежели чем ты думаешь, мел. нам нужно найти лабораторию картеллы любой ценой, и ты знаешь, что случится, если вы этого не сделаете.

    клубы черного дыма стали резким витками окутывать фигуру, пока она не скрылась из виду. когда дым рассеялся, рядом уже никого не было. снова стали слышны звуки утреннего леса.
    мел встал. он утер кровь от лица и помассировал гудящие виски. резким движением накинул капюшон и быстрым шагом направился к верфи альянса. больше на этере его ничто не задерживало.
     
  3. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    глава ii
    … в которой узнается цена ценностям

    спустя десять лет. осень 9855года…
    тучи заволокли небо так, что ни один лучик солнца не мог пробиться сквозь эту свинцовую завесу. воздух пропитался предгрозовой свежестью и прохладой. в беллатийские колонии на новусе медленно и уверенно пробиралась осень. она оставляла за собой след, покрывая землю опавшими листьями, и лишая величественные вязы и дубы своего покрова. деревья оставались голыми и поэтому казались одинокими беззащитными. зачарованный лес постепенно пустел. эти земли, в разгар летнего сезона всегда были наполнены охотниками за приключениями, маленьким низкорослым народцем, жаждущим увеличения своих богатств и достатка. но сейчас здесь правила бал осень, а за ней приближалась зима. зима жаждала накрыть эти земли своим белым одеялом, будто желая скрыть все те шрамы и беды, посетившие зачарованный лес за прошедший сезон. чтобы после он снова преобразился и родился заново, распустив цветы и травы, сочась и благоухая новыми свежими ароматами весны.

    зима, как и осень – очень тяжелое время года. те создания, которые считают этот лес своим домом, озлобляются и становятся безумно опасными. холода делают равными всех и заставляют бороться за свое выживание изо всех сил. в это время года, колония солус, застава земель федерации беллато как будто засыпает. беллатийцы кутаются в теплую одежду, прячут лица в капюшоны, спасающие их от пронизывающего ветра и хлестких плетей дождя.

    сама колония представляет собой большое здание, будто зависшее в воздухе у обрыва, которым заканчивается долина солус и все прилегающие к ней земли. на самом же деле это здание, в котором проживает народ федерации, держится на высоких и прочных сваях, берущих свое начало в основание холма солуса. эта застава имеет куполообразную форму. у нее четыре выхода, выводящих путников на каждую сторону света. от каждого входа направлен мост, соединяющий здание с утесами. входы всегда тщательно охраняются дежурными воинами федерации и стрелковыми турелями, готовыми атаковать любое постороннее существо, которое не носит генетического кода беллатийца.

    на этих мостах постоянное движение. торговые караваны, охотничьи отряды, армейские подразделения федерации, да и простые жители всегда создают толчею и заторы. сталкиваются повозки и тачки, мау не дают друг другу дороги. слышится брань и ругательства. это привычное явление в этих землях. данное неудобство, конечно, возмущает многих, но зато полностью соответствует защитной политике и менталитету маленькой расы.

    в колониях всех трех государств, расположенных на планете новус, жить крайне тяжело. постоянная борьба за ресурсы, вечный вопрос, как выжить в подобных тяжелых условиях, закаляет народы, населяющих этот непредсказуемый и суровый мир. солус не стал исключением. эти земли дают беллатийцам необходимые запасы, но за них приходится упорно и жестко бороться, работая, непокладая рук и проливая кровь.

    по восточному мосту на выход из города двигался караван, что само по себе оказалось редким явлением для данного времени года. более того, караван не был пуст, телеги и повозки были доверху заполнены и плотно накрыты брезентом с яркой и красочной эмблемой гильдии «хоуп». что за груз перевозит данный караван не смог бы понять ни один сторонний наблюдатель. да и вряд ли нашлись бы желающие пытаться прояснить эту загадку.

    процессия, двигавшаяся по долине солус и приближавшаяся к оружейной долине, тщательно охранялась. в составе эскорта были лучшие боевые машины – гмау, которые подразделяются на два типа. роботы ближнего боя – голиафы, их корпуса покрыты зеленой краской, и роботы, стреляющие издалека – баллисты. они отличаются синим цветом своей брони. особая покраска говорит о том, что это новейшие боевые модели роботов, управляемыми специалистами-техниками, представителями федерации беллато. наличие такой боевой техники, да еще и последних, самых лучших моделей говорило о том, что ценность охраняемого грузу очень велика.

    эти роботы составляют основную ударную и боевую мощь расы. события, которые послужили механизации воин, в которых принимала участие федерация, произошли еще во время первых попыток освоений космоса. сначала роботы предназначались, как защитные костюмы, механизмы изучения поверхности и почв новых открытых планет. но чем дальше федерация углублялась в космическое пространство, тем более опасным становились эти предприятия. государство беллато стало армией, а исследовательское оборудование мау – боевыми машинами. результаты первых же боев показали руководству военного проекта свою эффективность. федерация бросила все ресурсы и средства на создание боевых машин.

    правда были и неудачи. несколько сокрушительных поражений от империи акретия заставили усовершенствовать систему и изобретать более новые и лучшие машины, дабы улучшить ведения боя на тех ландшафтах, с которыми сталкивались захватческие амбиции федерации. со временем производство машин истощило экономику беллато, и военный комитет тут же принял решение перевести все машины в государстве на боевой режим. гражданским лицам было запрещено иметь даже небоевых, помогающих в хозяйстве роботов.

    армии мау стали называться легионами. в целях экономики производство машин было систематизировано. в результате долгих исследований и было выведено две основные модели – голиаф и баллиста. суставные серво-приводы голиафов были изготовлены по особой схеме, позволявшей данному роботу выдерживать высокие нагрузки, а бронепластины расположены таким образом, чтобы предоставить максимальную защиту от всех видов оружия. в поддержку голиафам были разработаны баллисты, которые отличались высокой огневой мощью на дальние дистанции, а так же имели последние версии систем антирадаров и локаторов, позволявших с легкостью обнаруживать и поражать противника.

    но с тех пор много времени утекло и многое изменилось. структура армии распалась. государственное управление потеряло свою значимость и влияние. власть разделилась среди гильдий - организаций, контролирующих те или иные аспекты жизни расы. боевые машины вновь стали частью повседневной жизни беллатийцев, правда, ввиду высокой стоимости, далеко не каждый мог себе подобное позволить. а приобретать более слабые модели казалось не выгодным, ввиду того, что они почти ничего не могли противопоставить как более сильным версиям машин, так и многочисленным противникам федерации.

    караван двигался дальше, в сторону мрачного холма. отряд был действительно большим, больше десяти доверху груженых повозок. впереди и сзади колонну замыкали зеленые голиафы, внутри сидели сосредоточенные пилоты, которые уверенно управляли своими роботами. по бокам караван охраняли две баллисты, стволы их орудий методично обследовали самые дальние подступы и возможные укрытия врагов и мародеров. зеленые поля радаров не отображали ничего подозрительного. животные и монстры, населяющие эту местность, не осмеливались приближаться к процессии. инстинкт самосохранения пересиливал чувство голода.

    отряд охраны состоял и из пеших воинов. четверо беллатийцев, по двое с каждой стороны колонны, шли строем, неся на плечах длинные сверкающие клинки. за ними следовали двое стрелков, держа наперевес мощные пулеметы модели гатлинга, которые отливали фиолетовым из-за наполнявшей их магической силы.

    следом шел один единственный маг. он был облачен в светлые свободные одежды и выглядел почти безмятежным. его выдавали глаза, которые сосредоточено следили за окружающим пространством, а так же крепко напряженные руки, сжимавшие могучий посох тьмы, полыхающий алым пламенем.

    первая капля только начинавшегося дождя ударила по бронированному стеклу ведущего голиафа. пилот этого робота лишь слегка повел головой и продолжил вести караван к назначенному месту встречи. нельзя было опоздать, нельзя было мешкать. задание требовало всех усилий и полного самообладания. ни конечного заказчика, ни содержимого нагруженных телег он не знал, да и не хотел знать. он получит свою долю от выплаченных их отряду денег за эскорт. этих средств как раз хватит, чтобы пережить зиму в солусе с семьей. возможно, придется во многом себе отказать, но это был единственный вариант. его жена, была сильно больна и не смогла заработать на создании волшебных эликсиров. она была прикована к постели и не вставала вот уже несколько дней. все эти образы то и дело закрадывались в мысли пилота. но он их активно отгонял. он просто хотел выполнить свою задачу. не такую уж и сложную, как казалось сейчас, хотя его отряд и был предупрежден о повышенной ценности груза.

    внезапно из динамика рации раздался голос мага, требующего остановить колонну. пилот вздрогнул, но все же плавно отпустил рычаг, который приводил в действие гмау. кстати, эти гмау были выделены отряду именно на время исполнения задачи эскорта каравана.

    робот заскрежетал, его ноги остановились, и он замер, как замер и пилот, в ожидании дальнейших указаний. повисло долгое молчание, эфир был пуст. никто из отряда не осмеливался нарушить эту тишину. караван остановился в конце оружейной долины, там, где начинался мрачный холм и был вход в пещеру, именуемой высохшим болотом, хотя и не было известно, существовало ли в этой пещере болото или же нет. сейчас там присутствовали лишь высокие сталагмиты и сталактиты, да местные кровожадные обитатели, жаждущие наполнить свои почти всегда пустые брюха. хотя для охотников за сокровищами там вполне было чем поживиться. как и различным мародером, готовым собрать все ценное, оставленное на трупах неудачливых путешественников этих земель.

    тишина все нарастала, вокруг все будто замерло. ни пения птиц, ни шуршание кустов или же травы, ничего. пилот напрягся, его руки уверено легли на рычаги управления боевой системы голиафа. данное устройство позволяло пилоту совершать действия руками в своей кабине, и все эти действия повторял за ним робот. к конечностям гмау были приделаны длинные острозаточенные лезвия, готовые в любой момент разрубить атакующего врага. а удар бронированного кулака гмау мог с легкостью сломать большое дерево.

    постепенно пилот начал различать все нарастающий гул. земля дрожала.
    - из болот, - прозвучал голос мага.
    пилот развернул свой голиаф в сторону входа в пещеру и стал ждать. нервозность охватывала его тело. пальцы рук начали потеть. он закусил губу и старался даже не моргать. его голиаф стоял первым, именно он должен был собой принять удар атакующего врага. почему-то сомнений в том, что караван будет атакован, у пилота не возникло. и тут он увидел их.

    огромные, высотой с робота мау, черные песчаные черви взрывали землю и прорывали её своими мощными телами. их извилистые тела бугрились от мышц, которые и двигали этих монстров вперед. длинное тело оканчивалось небольшими коричневыми крыльями, в случае необходимости державшие червя короткое время в воздухе. монстр мог мощным рывком вытолкнуть себя из земли и атаковать с воздуха. венчало тело уродливая голова, если так можно было бы назвать, то, что представляло собой разверзнутую пасть с тремя рядами огромных острейших клыков, способных перегрызть и переломить самые прочные материалы. по периметру рта, хотя вся их голова и была одним большим ртом, находились три больших длинных клыка, сочащихся ядом.
    черные черви приближались быстро и стремительно. почва дрожала так, будто началось землетрясение.
    - патроны на огонь, - послышалась команда мага в рации.

    и сразу же залпом ударили баллисты. четыре самонаводящиеся ракеты вылетели из стволов и ударили по первому ряду червей. раздались непереносимые чудовищные вопли раненых монстров, вокруг полетели ошметки черного мяса и коричневых крыльев. вокруг растекалась зеленая слизь. сразу же за залпом ракет, баллисты запустили турбины своих пулеметов, заряженных патронами, основанными на стихии огня. раздались выстрелы. им вторили стрелки. уперевшись в землю, два стрелка вдавили пальцы в курки пулеметов, и началась какофония выстрелов. воины с мечами не двигались, двое из них встали по бокам от ведущего голиафа, который уже выпустил наружу клинки, приготовившись рассечь первого же червя, подобравшегося на расстояние удара.

    массивный дистанционный огонь уверено сдерживал волну монстров. но все же, медленно и неуклонно она приближалась к первому голиафу. и вот самый ближний монстр мощно выпрыгнул из земли в сторону мау. его крылья заработали, поддерживая склизкое тело в воздухе. пилот не растерялся. совсем легкий взмах его руки отозвался мощнейшим ударом бронированной конечности робота, рассекшего червя пополам. лобовое стекло забрызгало кровью и заляпало кусками плоти монстра. первый монстр был сражен, но на его место ринулись сразу трое. двоих из них перехватили воины, умело уворачиваясь и поражая червей, они начали методично делать свою работу. пилот голиафа легко разделался и со следующим монстром. быстро нажав кнопку, он вновь очистил свое стекло, улучшив тем самым себе обзор.
    - давим их, - послышалась новая команда.

    маг, крепко держа двумя руками свой посох, вздернул его вверх, насыщая его энергией неба и шторма, а потом резко опустил вперед, и из посоха вырвалась цепная молния, поражая весь первый ряд червей. обугленные тела падали на землю, источая мерзкий запах тлеющей плоти.
    - в атаку, - спокойно произнес маг и вонзил посох в землю. а потом резко направил его на врагов, наслав песчаную бурю, которая сметала и замедляла оставшихся червей.

    колдун начал шептать магические слова, делая замысловатые и мудреные движения своим посохом, вокруг него стал скапливаться свет. и магическая энергия, направляемая посохом, устремилась в бегущих в атаку воинов беллато. заклинания щита эгиды, ускорения и щита стихий наполняли тела воинов, уже ворвавшихся в ряды уцелевших и ошеломленных черных червей.

    маг тем временем, внимательно стал следить за боем. один воин, сражавшийся сразу с тремя червями, пропустил удар и его доспех не выдержал клыка монстра. из раны хлынула кровь, она смешивалась с ядом монстра и силы стали покидать бойца. увидев это, маг быстрым взмахом посоха направил силу света на раненого, и его рана мгновенно затянулась, а яд был нейтрализован.
    бой подходил к концу. пилот на голиафе добивал последних монстров. некоторые бежали, а точнее прорывали землю, пытаясь сбежать и спастись. преследовать их не было смысла. тем более нельзя покидать караван.
    -закончили. собираемся и строимся в колонну. двигаемся дальше, - маг был спокоен, как будто ничего не произошло.

    и вновь пилот повел караван к намеченному месту встречи с теми, кто должен был получить груз. он позволил себе улыбнуться, не подозревая о том, что же ждет их отряд впереди.
     
  4. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    глава iii
    … в которой охотник выходит на охоту

    кап…кап…кап…
    этот звук начинал очень сильно раздражать. усталый мозг отзывался тупой болью на него. габриель пытался уснуть, но звук капающей со свода пещеры воды не давал ему заполучить так желаемый отдых и сон. прошло десять лет, или одиннадцать, или же больше, бывший наемник давно потерял счет. много лет утекло с тех пор, когда он стоял в глуши земель изгнанников, рассказывая своему брату о том, что должен был его убить. а потом его брат отдал ему ценные документы, дающие знание о мифической и неуловимой корпорации картелла. габриель никогда в них не заглядывал. почему? сам не знал. просто не заглядывал, наверное, какое-то шестое чувство подсказывало ему, что рано. хотя понятие рано, говоря о сроке более чем в десять лет, совершенно не уместно. но габриель не открывал их, хотя всегда носил с собой, оберегал и хранил возле себя.

    он стал отшельником, одиночкой. бывший наемник, самый выдающийся боец и исполнитель строго засекреченной, подпольной организации коады, вот уже десять с лишним лет, он жил в пещерах, на деревьях в лесах, в подземельях городов, где только мог быть один, никем не найденный и не обнаруженный. он ни с кем не общался, не поддерживал контактов. потому, что везде, где только он появлялся на людях, через некоторое время его находили бывшие работодатели. коады не отпускают на пенсию. у них нет такого понятия. если ты отслужил свое, надейся, что ты сможешь обучать других, тогда ты может доживешь до своей естественной смерти. ты орудие. идеальное, абсолютно непогрешимое орудие. но все орудия однажды ломаются, поэтому тебя убирают. все в коадах знают это. наверное, поэтому никто никогда самостоятельно в них не попадает. туда берут детей без родителей, сирот, которые никому не нужны, о которых никто не вспомнит. потом тщательно убирают всю информацию о них. и они становятся орудием коад, организации наемных убийц и шпионов.

    если ты попал в коады, как это случилось с габриелем, то все. все. тебя больше нет, кроме твоего имени, ничего больше у тебя нет. значит, и тебя нет. шанс, что организация коад не смогла уничтожить что-то о тебе, как о существе того мира равен ничему. ничто. попав в коады, ты ничто. орудие для убийства или же выполнения каких-то других целей, с которыми не могут справиться прочие. ты орудие, не получающее жалование. ты не видишь тех денег, которые крутятся в верхушках коад. а деньги там немалые, средний заказ стоит порядка полумиллиона дизен. сумма, на которую сможет прожить среднестатический корит много лет. все это отчетливо вспоминалось габриелю.

    он сбежал. не первый, но единственный до сих пор беглец. с такими поступают еще хуже. их не просто убирают, как отслужившее орудие. их тщательно убирают. как? никто не знает. и от этого становится еще страшнее. но габриель сбежал и вот уже десяток лет бегает от своих хозяев. а те его до сих пор ищут, и будут искать всю жизнь. если вдруг неожиданно сами коады не перестанут существовать. на подобный расклад габриель не рассчитывал. организация, существующая тысячу лет, вряд ли развалится за жизнь одного никчемного корита. хотя никчемным себя назвать, бывший наемник не мог, какой бы скромностью он не обладал. он не просто был лучшим, он был особенным. больше, чем идеальным, если такое возможно представить. правда лишь до того момента, как он получил задание, убить странника. странник был отшельником и изгнанником, странствующим магом. многие считали его самым великим колдуном современности. объем тех знаний, которые он смог собрать за свою жизнь был несравним ни с чем.

    коады получили заказ на него. выследить. убить. забрать и принести документы, которые он носил с собой. все элементарно и просто, таких заказов сотни в день. если бы не несколько нюансов. во первых, речь шла о страннике. живой легенде. маге, который обладал чудовищной и непостижимой силой. во вторых, сумма, естественно никому не оглашавшаяся, но о ней тщательно намекнули при выдачи задания, не просто поражала, а заставляла вылезти глаза на лоб и поселиться там на всю жизнь. следовательно, заказ требовал идеального исполнителя. естественно таковым инструментом в оружейной коад оказался габриель. тщательно смазанное, без единого изъяна, с кучей секретов и сюрпризов оружие. тут все вроде бы ясно. задание хоть и повышенной сложности, но чем-то особенным не блещет.

    габриель приступил к исполнению миссии. ему потребовался год, чтобы выследить странника. точнее ему ничего не потребовалось, все его попытки, как и попытки мощнейшей информационной системы коад, не принесли никаких успехов. заказчики волновались, начинало нарастать напряжение. но тут неожиданно странник появляется сам, не объявлявшийся до этого несколько лет. он появляется с кучей новых шрамов, постаревший и осунувшийся, но крайне целеустремленный. глядя на него, складывалось ощущение, что он настолько погрузился в магию, что она безвозвратно начала преображать его всего. всю его суть.

    странник, не скрываясь, шествует по генштабу альянса. естественно это вызывает бурю обсуждений и ажиотажа среди всех коритов и кориток, которые хотя бы как-то интересуются тем, что происходит вокруг них, а не только своими огородами и участками. маг заглядывает в резиденцию своей бывшей гильдии. после чего в спешке, и не особо следя за своей безопасностью, отправляется в путь. собирается он основательно, в дальнюю дорогу, ожидая сложный и полный опасностей путь.

    безусловно, еще тогда габриелю можно было бы уже выполнить задание, но генштаб место не самое удачное, ведь дело касается не простого рядового корита, а мага-легенды. коады и заказчики ждали год, теперь можно было подождать и пару дней, пока габриель не сделает свое дело. да еще и вмешалась некая особа женского пола, член гильдии «белый ветер». не надо было проделывать сложных дедуктивных изысканий, чтобы понять, что ее что-то явно связывает со странником. и, как и требовалось ожидать, она отправляется за ним.
    в этот момент габриель остался один, за пределами генштаба коады не стали преследовать странника. слишком велика вероятность того, что тот почувствуют наблюдение и тогда задание сильно осложниться.

    тогда еще не бывший наемник начал преследование странника, ведь это не составляло большого труда, так как тот не особо утруждал себя мерами предосторожности. девушка где-то потерялась, поэтому до поры до времени, габриель не стал брать ее в рассмотрение своего задания.

    но дальше что-то случилось. что-то, что до сих пор не поддается объяснению и пониманию. во время одного из привалов, к габриелю явились загадочные существа. высокие, выше даже самого высого акрета существа, обладающие фиолетового цвета кожей и длинными белыми волосами. имя им – металэльфы. они явились к нему и вторглись в его разум. габирель не мог ничего поделать, лишь его сознание продолжало подчиняться ему. в результате ментальной беседы, они раскрыли раннее заблокированную коадами часть памяти наемника и пророчили будущие события. после этого для габриеля все переворачивается с ног на голову.

    странник больше не является целью наемника. впервые в своей жизни, габриель нарушает полученные указания, даже зная, что это повлечет неминуемые смерть. наемник следует за странником и помогает ему.

    в результате долгого путешествия странник, а значит и следующий за ним габриель встретились с выдающимися коритами, представителями сильнейшей гильдии «опасных» во всей расе альянса. странник встретил пироса, своего бывшего наставника, друга и лидера гильдии, ушедшего по своему желанию в долгое путешествие, оставив своих друзей и товарищей. он тоже выдающийся гений своего времени в области магический изысканий, но, к сожалению, он погиб в своих поисках двухстихийного посоха альянса. именно эту цель он преследовал.
    будь ситуация другая, габриель заинтересовался бы сей воистину редкой и могущественной вещью. но странник непреклонно и непреодолимо двигался к известной лишь ему одному цели, и габриель вынужден был следовать за ним.

    по дороге странник встречает еще одного старинного друга и товарища, носившего имя – такума, следовавшего за пиросом, дабы уберечь его и остановить. что с такумой случилось, так и осталось неизвестным.

    ирония. в одно и тоже время столкнулись столь поразительные и выдающиеся кориты. и все они объединены схожими помыслами. кто-то что-то ищет, кто-то этого ищущего пытается спасти и остановить. жаль только, что итог оказался разный. пирос погиб. а странник достиг своей цели.

    хотя неизвестно как относится к тому, что же произошло с самим странником. он привел преследователя габриеля, выручавшего его по пути, в земли изгнанников. места, ставшие убежищем разумным, но более низшим с точки зрения колонизаторов новуса расам, населяющих планету до вторжения священного альянсом, империи и федерации.

    это долгое путешествие подошло к концу. и габриель опять увидел преследующее его много лет видение. габриель раскрывается перед магом, выкладывает всю правду, которую открыли ему металэльфы. странник и габриель являются братьями, и габриель оказался здесь, чтобы продолжить то, что начал странник. видение сменяется следующим - странник, рука об руку с элианой. а именно так и звали ту самую коритку, которая следуя чувству любви смогла пройти все препятствия и догнать своего возлюбленного. того, кто позже взял имя странника, этого величайшего и глубоко несчастного мага. странник и эли идут сквозь магические врата в земли эльфов. металэльфы расступаются перед ними, пропуская их. что же с ними стало? неизвестно. обрел ли странник ту свободу, к которой он так стремился? габриель хотел надеяться, что его брат стал счастливым. ведь, уходя, он улыбался.

    ярко светит солнце. габриель смотрит, как фигуры брата и его возлюбленной растворяются в дали. бывший наемник одевают маску на свое лицо, отворачивается, укутывается плотнее в свой плащ и выпивает зелье, делающего его невидимым. он уходит в свою новую жизнь, как ушли они, те, которые остались за его спиной. и лишь светит солнце, палящее, знойное марево.

    ***

    габриель открыл глаза. ему снова приснился тот же сон. он тяжело вздохнул. эти видения, образы последних дней той его жизни каждый раз приходят к нему во сне. будто он что-то упустил тогда, чего-то не заметил. но все же, каждый раз просыпаясь, он не может понять, что же это. всегда мокрый от пота, не важно, ярко ли палит солнце в небе, или же метет вьюга снаружи. габриель сел на подстилке, которая служила ему постелью. сквозь нее чувствовался холодный камень пола пещеры.

    он радовался, когда ему вообще не снились сны и огорчался, когда к нему приходил один и тот же сон. потому что видение всегда было одинаковым. тот день стал переломным в его жизни. он навсегда отделил ту жизнь от этой. и часто задавался вопросом, а какая из них лучше. да и есть ли вообще что-то лучшее в обеих его жизнях.

    габриель привалился спиной к стене и задумался. больше десяти лет он бегает от своей бывшей организации, больше десяти лет он скрывается, пресмыкается, питается первым, что попадется под руку. разве можно это назвать жизнью? ответа у него было, как не было его вчера, как не было месяц назад, как не было его тогда, когда он отказался выполнить порученное ему задание и принял документы от своего брата.

    хотелось есть. безумно, до рези в животе хотелось есть. габриель попытался вспомнить, когда он последний раз ел, но от попытки напрячь воспоминания, у него лишь закружилась голова. подавив порыв рвоты, он встал и оглядел свое нынешнее пристанище. это была пещера, самая глубокая и отдаленная, какую он смог найти из всей сети охотничьих пещер, бравших свое начало недалеко от аванпоста альянса. когда он здесь поселился, габриель не мог вспомнить, но времени прошло много, это он точно знал. может полгода, может уже год. в целом, в этой пещере было вполне сносно, только не хватало элементарных удобств и еды. к сожалению, существа, мясо которых было пригодно в пищу, встречались в округе и близлежащих пещерах крайне редко. а подниматься на уровни, более близкие к поверхности было опасно. там уже можно встретить других коритов, преимущественно молодых и неопытных. ведь для многих из них окрестности аванпоста и генштаба есть единственные доступные области.

    и все же нельзя было подниматься. если его обнаружат, габриель не успел бы оглянуться, как эти пещеры прочесывали отряды коад, и тогда пришлось бы искать себе новое убежище, а он их сменил уже не мало. и мест, куда он смог бы податься оставалось все меньше. габриель начал осознавать, что коады медленно, но непреклонно сжимают вокруг него свои сети. он уже не раз сражался с ними. и до сих пор выходил победителем, но долго это продолжаться не могло. он один, а коады могущественная организация с неограниченными ресурсами. ему не выиграть эту
    битву, сколько выигранных сражений не оставалось бы на его счету.

    негативные мысли давно уже стали постоянными спутниками габриеля. он изо всех сил старался с ними бороться, но к самим мыслям примешивались практически постоянные усталость и голод, которые явно не могли помочь ему справиться со своими страхами.

    его все еще трясло после сна, такого реалистичного, будто все это произошло не десять лет назад, а только вчера. лицо габриеля заливало потом, хотя в пещере было больше чем холодно. надо себя чем-то занять. за эту мысль наемник вцепился всей своей сущностью и заставил свое утомленное сознание активно работать.

    в первую очередь необходимо найти еду. габриель подошел к своим вещам, скромно лежащим в углу, и проверил оружие. меч покоится в ножнах. он вытащил его с характерным лязгом металла. лезвие полыхнуло магическим светом. лучшее оружие, выделенное ему коадами. столько времени не получавшее должный уход оружие было в прекрасном состоянии. засунув меч обратно в ножны и удовлетворенный результатом, он пристегнул меч себе за спину. потом он проверил пояс с метательными кинжалами. их изогнутые лезвия и черные рукояти были в отличном состоянии. да, видимо заказ на странника действительно стоил бешеных денег. столько прекрасного оружия в руках одного наемника не было за всю историю коад.

    пояс с кинжалами занял свое почетное место. следом габриель проверил и прикрепил арбалет, взял колчан со стрелами. завершив с оружием, наемник проверил всю свою одежду, все сидело идеально, магически усиленная одежда почти не износилось, и уж тучно не растеряла своих волшебных свойств.

    он был готов. охотник был готов выйти за своей жертвой, хоть речь и шла всего лишь о еде. настроение габриеля заметно улучшилось. мысли о пище заглушили всё остальное горестное.
    «меня хочет уничтожить самая мощная наемная банда в мире. а я мечтаю о еде. прекрасно…». именно такие мысли посетили в этот момент корита. он надел на голову капюшон и шагнул в выход из пещеры, слившись с мраком подземелья, бесшумно и незаметно, став единым целым с окружающим его миром. и лишь мерный звук, через равные промежутки времени, раздавался в пещере.
    кап…кап…кап…
     
  5. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    глава iv
    … в которой важное задание кажется слишком простым

    - цель на горизонте. большая колонна приближается с севера. охраняется гмау. две баллисты, два голиафа. пехота, стрелки, один маг. продвигаются быстро. ориентировочное время прибытие на точку – семь минут.
    голос коса отдавался металлическим эхом в шлеме вад’иика. разведчик поднялся из укрытия и короткими перебежками начал возвращаться к отряду. если бы не специальная аппаратура, позволяющая подсвечивать своих товарищей в темноте, то никто из элитного развед отряда гильдии «империя» не заметил бы возвращающегося наблюдателя.

    на глазах у беллатийцев небо стремительно темнело. сгущались сумерки. стояла звенящая тишина. если бы сейчас сторонний зритель взглянул на это место, то он не увидел бы ровным счетом ничего, кроме деревьев, настила опавших листьев, и лишь быстро набегающие тучи могли подсказать, что скоро начнется холодный осенний дождь.

    вад’иик неподвижно наблюдал за быстро приближающимся разведчиком. кос никогда еще его не подводил, он был одним из лучших в их гильдии. рядом с командиром группы сидели и другие бойцы. харон со своим извечным упорством натачивал энергомеч. его оружие было наделено божественной магией и переливалось ярким золотым ореолом. паук молча подкидывал и ловил ключ от своего мау, он являлся пилотом машины для убийств, покрашенной в желтый цвет. эта модель мау была самой последней разработкой, самым мощным и сильным орудием, стоящим на вооружении федерации. сейчас она была замаскирована чарами невидимости, как и мау самого вад’иика. чарами, которые наложила искусная чародейка и целительница – хелен. она была мастером светлой магии на наивысшем уровне. чудотворец не только исцеляющий своих товарищей, но ослабляющий деморализующий врагов. в группе присутствовал еще один могущественный маг – приеста. он являлся волшебником, достигшим небывалых высот в области магии стихий. концентрируя силы природы в своем посохе, он уничтожал врагов, направляя в них накопленную энергию. приеста сидел, прислонившись спиной к дереву, с закрытыми глазами и перебирал в голове заклинания, которые могут пригодиться ему в предстоящем бою. рядом с вад’ииком стояла девушка, одетая в тяжелые латные доспехи. элиф - защитница, виртуозно владеющая щитом, главной целью которой являлось не позволить врагу прорваться к своим товарищам.

    именно на ней вад’иик и задержал свой взор. если бы его лицо не было скрыто бронированным шлемом, то можно было бы увидеть, как потеплел его взгляд и легкая улыбка тронула его губы. но нельзя было поддаваться эмоциям. он перевел взгляд на остальных членов элитного отряда «империи». все ребята прошли с ним плечом к плечу через, наверное, уже тысячи заданий, и никто никогда не подводил его. сотни сражений остались позади. столько было сделано во славу их родной гильдии, что каждый, кто сейчас стоял рядом уже давно был братом, ну или сестрой для их командира. вад’иик скользнул рукой по правому нагрудному карману своего бронедоспеха, проверяя, находился ли ключ от мау на месте. все было в порядке. он оглянулся вокруг, еще раз оценивая окружающую местность. место для засады было выбрано идеально. горный кряж араиан позволял расположить отряд так, чтобы с выходящего на него моста не было видно укрытий, а нанести удар можно было быстро и точно, используя тот факт, что колонна растянется по мосту. справа от укрытия отряда, на расстоянии около пятиста метров, располагался высокий отвесный горный кряж, за которым начиналась территория краговых шахт. вад’иик задержал свой взгляд на небольшом, почти неприметном разломе в скале, являвшимся проходом в длинный туннель, ведущий на ничейную территорию. по плану, нужно перехватить колонну именно здесь, не дав им уйти в краговы шахты, иначе – провал. там, в шахтах можно легко упустить даже такую огромную колонну, тем более не факт, что этот загадочный ценный груз не попытаются транспортировать дальше незаметным образом.

    и все же, что-то определенно до сих пор беспокоило умудренного опытом беллатийца. слишком гладко все, слишком прямолинейно. вчера его вызвал к себе соционикс, бессменный лидер гильдии, патриарх федерации, и между ними состоялся важный диалог. соц сообщил, что к ним поступила оперативная информация о том, что гильдия «хоуп», главная оппозиция и враг имперцев, планирует перевезти некий важный и секретный груз под охраной из солуса. место назначения информатор не сообщил. но зато сообщил время, когда двинется колонна, и даже где будет лучше их перехватить. естественно, у вад’иика сразу возник вопрос, а не засаду ли им готовят. но соционикс сказал, что этот информатор проверен уже не один раз, и утечка данных от хоупов результат долгой и упорной работы. что ж, в итоге, вад’иик и его элитный отряд получили задание перехватить караван гильдии «хоуп» и заполучить сопровождаемый ими груз. еще утром они разместились здесь, у подножия горного кряжа араин и в целом весь день ничего не делали. все подходы были уже многократно проверены, место засады тщательно исследовано, расстояния до всех стратегически важных точек и позиций измерено до миллиметров, и именно эта простота и доступность так напрягала вад’иика. но он не показывал своего беспокойства, лишь, кажется, волшебник приеста, обратил внимание на некоторое замешательство своего командира, но он промолчал и не стал задавать вопросов.
    - кто маг? – вад’иик обратился к только что подошедшему косу.
    - не знаю. я не разглядел его лица, оно скрыто капюшоном. но у всех на одежде вышиты эмблемы хоупов, - кос отвечал очень тихим и размеренным голосом, он даже не запыхался, хотя, наверное, никто так быстро не смог бы преодолеть расстояние от точки наблюдения до лагеря.
    мимолетное желание свернуть операцию и уйти неожиданно посетило вад’иика, но он мгновенно загнал эти мысли на задворки своего сознания, и четко отдал команду:
    - первая готовность. по местам.
    если бы все тот же сторонний зритель опять случайно взглянул на подножия горного кряжа араиан, то он не увидел бы ничего нового, никаких изменений не произошло за все время. лишь стало еще темнее, и небесный свод перечеркнула яркая вспышка молнии. а буквально через пару секунд прозвучал оглушающий раскат грома, и первые капли дождя упали на сухую землю, подняв в воздух облачка пыли и песка.
    - черт, - выругался харон, - дождь в наши планы не входил.
    - харон, ты разве у нас такой неженка? - с легкой улыбкой произнесла хелен.
    - соберитесь, - без укора, но со всей строгостью сказал вад'иик.
    хелен лишь высунула острый язычок и показала его харону.

    вад’иик незаметно прокрался к своему мау и с максимальной бесшумностью забрался в кабину. чары, которые оставляли машину невидимой, продолжали исправно работать. он проверил работоспособность всех механизмом, все было готово. вад’иик оглядел предстоящее поле битвы, каждый член отряда находился на своем месте. все замерли в сосредоточенном ожидании. кажется, само время замерло в предвкушении крови. лишь яростные звуки природы начинали свое преставление.
    в воздухе явственно ощущалась наэлектризованность атмосферы. стихия входила в свою власть. молнии разрывали небо на неравные части. начался страшный ливень. сильные порывы ветра гнули деревья и взметали тучи песка и пыли в воздух, вперемешку с опавшими листьями. а хлесткий непрекращающийся поток воды прибивал всю эту массу обратно к земле и гнал ее вниз от склонов горного кряжа. кажется, сами боги решили разгневаться на никчемных обитателей новуса и покарать их за все прегрешения. казалось, бушующая природа вырвалась из своего плена и решила разом показать всю свою силу и мощь.

    колонна гильдии «хоуп» остановилась на обратной стороне моста, выходящей на мрачный холм. они как будто выжидали чего-то. воины укрывались от порывов ветра и хлестких плетей дождя. пилотам мау же все было нипочем. бронированные роботы защищали от любых нападок стихий. пешие солдаты с опаской поглядывали на гневающееся небо, но смиренно продолжали держать свой пост.

    маг, сопровождающий колонну, вышел вперед и оглядел мост. издалека казалось, что ни дождь, ни ветер ему не мешает. он вглядывался вдаль, будто знал, что именно на той стороне моста их ждет засада. вад’иик приблизил изображение на мониторе своего мау, пытаясь разглядеть лицо мага, но оно было скрыто капюшоном, а ни по одежде, ни по посоху выяснить, кто же этот загадочный колдун, было не возможно. тем временем маг развернулся лицом к колонне и воздел к небу руки, его тело начало медленно вибрировать, а в самый наконечник посоха ударила молния, и само небо стало наполнять энергией смертельное оружие мага.
    - это оменоса. приеста, твой выход, - вад’иик постарался скрыть волнение в своем голосе. лишь только этот волшебник в гильдии «хоуп» был способен обращаться к подобным силам стихий.
    - дай мне пару минут, - фигура приесты начала незаметно перемещаться к мосту. остальные члены элитного отряда оставались на месте, даже не шелохнувшись, несмотря на то, что ситуация явно обретает новые, не самые радостные черты.

    и тут медиум хопов мощным ударом вонзил посох в землю, раздался оглушающий удар грома и вспышка света ослепила все вокруг.
     
  6. kard1nal

    kard1nal User

    Joined:
    14.01.11
    Messages:
    28
    Likes Received:
    0
    глава v
    … в которой случаются непредвиденные обстоятельства

    вспышка света ослепила габриеля. яркие блики поплыли у него перед глазами, он зажмурился и начал массировать веки, чтобы снять пелену с глаз. наемник пошатнулся и ступил на край карниза, по которому шел. габриель резко взмахнул руками, чтобы восстановить равновесие. внизу его ждала пропасть, раскинувшая свои черные объятия для столь неосторожного путника. корит быстро прижался к стене. луч света, ослепивший его, прорывался через небольшую дыру в потолке пещеры. из отверстия тянулся поток освежающего воздуха, стремящийся изгнать из этих необъятных подземелий сырость и затхлость.
    - чертов свет, я совсем от него отвык, - габриель выругался, и лишь эхо было ему ответом «…отвык…отвык…отвык».
    - наверное, я схожу с ума, раз говорю с собой. и как же хочется есть.

    после своего пробуждения габриель уже много часов бродил по подземным туннелям в поисках живых существ, мясо которых могло сгодиться в пищу, чтобы спасти его от неминуемой гибели.
    - великий и неуловимый наемник подохнет с голоду в грязном и вонючем подземье, - раздраженно произнес корит.

    его тошнило от голода, голова кружилась, а теперь от этого яркого дневного света, от которого он так давно отвык, у габриеля разболелась голова. наемников коад на высших ступенях мастерства обучают ночному зрению, применяя секретные настои и зелья, да и сам габриель, скитаясь по пещерам и подземным туннелям, лишь улучшил свои навыки. поэтому он легко мог лишиться зрения, нарвавшись на дыру в потолке пещеры, излучающую насыщенный свет солнца. сколько же он не выходил на поверхность, что так отвык от вида солнечных лучей и запаха свежего воздуха. от этих ощущений стало еще только хуже. ладно, теперь нужно снова сосредоточиться на поиске пищи. габриель продолжил свой путь, хотя каждый новый шаг давался с большим трудом, кажется, последствия от образа жизни последних лет стали достигать критической отметки.

    бывший наемник продолжал блуждать в окружавшей его темноте, словно потерявшийся ребенок. с каждой минутой все его феноменальные навыки сдавались под силой усталости.
    - сегодня явно не мой день, надо передох... – не успев договорить, габриель резко упал на колени под тяжестью чьего-то жилистого тела. длинные острые клыки лязгнули рядом с его ухом, лишь чудом наемник успел повернуть голову. сил бороться с тварью, напавшей на него, явно не хватало. руки как будто стали весить тонну. смрадное дыхание монстра забивало ноздри, цепкие передние конечности стальной хваткой сдавили грудь и мешали сделать полноценный вздох. задние разрывали спину габриеля, оставляя рваные кровавые раны. в очередной раз челюсть зверя сомкнулась рядом с шеей наемника, оставив багровую полосу в непосредственной близи у сонной артерии. еще никогда смерть не была так близка для корита. лишь прочные кожаные доспехи спасли габриеля от участи быть съеденным заживо.

    собрав остатки сил, наемник забросил руки за спину, ухватился за шкуру твари и резким движением выбросил руки вперед в сторону от карниза. зверь, не ожидавший подобной атаки, издав протяжный вой, полетел в пропасть. но стоило габриелю на секунду расслабиться, как ему на спину прыгнул сородич напавшего монстра, и тут уж наемнику не хватило никаких сил, чтобы удержаться на краю, и он рухнул вниз, до последнего защищаясь от клыков и когтей зверя.

    ***

    за окном шел снег. его хлопья мягко стелились ровным белым ковром на улицах деревни, которая располагалась за пределами генерального штаба священного альянса, главного города коритов. двое детей играли во дворе небольшого дома, который выглядел так, будто сошел со страниц сказок, где обязательно присутствуют маленькие бородатые гномики в зеленых костюмчиках и летающие феи, посыпающие всех вокруг волшебным порошком.

    дело шло к рождеству. мать детей, играющих во дворе, готовила праздничный ужин и ждала своего любимого супруга с работы, на которой он, как это и бывало раньше, задерживался. но сей не самый приятный момент не омрачал праздничного настроения. дети продолжали играть в снежки, а их мама мурлыкала себе под нос услышанную утром песенку.
    вдруг, неожиданно, свет в лампах освещения стал моргать. игравшее радио начало передавать посторонние шумы. коритка напряглась, почувствовав, что происходит что-то неладное. она подбежала к окну, чтобы позвать детей в дом, но лишь прижала в ужасе руку к своему рту.

    во дворе стояли две фигуры в черном. они держали её детей за руки. но дети не вырывались и не кричали, на их лицах застыло пустое выражение, стеклянные глаза неподвижно смотрели в одну точку. как ни старалась мать, так и не смогла увидеть лиц незнакомцев, будто что-то постоянно мешало сконцентрировать на них взгляд.
    очнувшись от оцепенения, коритка бросилась к двери, чтобы забрать детей, но обернувшись, она увидела еще три фигуры, стоявшие прямо перед ней. при взгляде на них, сердце наполнялось страхом, а тело покрывалось холодной испариной.
    - где он? – ментальный голос закрался в сознание коритки.
    - к.к.кто? – не слушающимся от волнения голосом ответила женщина.
    - его тут нет, - ответил другой голос, хотя ни одна из фигур не раскрывала рта в течение этого короткого разговора, если даже таковой у них и имелся.

    коритка дрожала с головы до ног, и не могла пошевелиться, не могла ничего сказать. её разум требовал действия, материнский инстинкт желал наброситься на непрошенных гостей, но тело не слушалось ее, она чувствовала, как фигуры в черном держат ее на ментальном поводке.
    - одного забери, женщину и второго устрани, - произнесла фигура в центре.
    «неееет! нет! нет! нет! о боже, не убивайте его, прошу вас, не убивайте»
    слезы текли по ее щекам, но крики и мольба о пощаде не смогли вырваться из ее уст. и лишь последнее, что коритка успела увидеть, было тем, как один из её детей падает на колени в мягкий снег.

    ***

    габриель с трудом разлепил веки. все тело жгло адской болью, а правую руку по ощущениям просто разделили на кусочки и каждый кусочек промывали кислотой. издав приглушенный стон, бывший наемник приподнялся, пытаясь сфокусировать зрение вокруг себя. когда же оно, наконец, прояснилось, к габриелю стали возвращаться и другие ощущения, в том числе обоняние. и тут же резкий запах разлагающейся плоти ударил в нос. габриель со стоном откатился в сторону, несмотря на то, что каждая клеточка его тела требовала к себе всей осторожности, и отзывалась нестерпимой болью, если это требование нарушалось.

    он посмотрел налево, на то место, куда упал. там лежало бесформенное тело твари, напавшей на него и, видимо, спасшей ему жизнь. вероятно в процессе падения, габриель инстинктивно перевернул зверя под себя, чем и спасся от явной и неминуемой гибели.

    посмотрев справа от себя, бывший наемник увидел другой труп, такой же твари, но этот все же сохранил какие-то черты, по которым можно было бы определить что же это был за монстр. собравшись с силами, габриель встал, и подошел поближе. перед ним был обычный раптор, существо, которые ученики академии боевых искусств и магии убивают на самых первых тренировках. неужели он настолько ослаб, что не смог справится с таким простым противником. он - тот, кто был смертельным орудием могущественной организации ассасинов, не смог справиться с обычным раптором? все это явно не укладывалось в сознании габриеля. и все же, с этим раптором что-то было не так. ведь если помнится, рапторы, в целом, не агрессивны и довольно трусливы, а случаев нападений на коритов никогда не бывало. габриель, как и любой другой наемник коад хорошо разбирался в бестиарии существ новуса, но этот раптор явно чем-то отличался от своих сородичей. вроде ни внешних, ни внутренних различий он не обнаружил, но ощущение каких-то изменений осталось. похоже на отличную копию, но с многократно усиленной силой и агрессивностью. похоже… похоже на то, что это был клон?

    обдумывая свои выводы, габриель, прихрамывая, побрел дальше по туннелю, в котором он оказался. этих мест он совсем не знал, но судя по звуку, где-то недалеко был источник. наемник решил идти именно в ту сторону, чтобы хотя бы напиться воды и смыть грязь и кровь со своего лица. шок после падения, обморока и контузии уже почти прошел и к габриелю стали возвращаться чувства усталости, голода, а прежде всего нестерпимой боли, которая распространялась по телу из правой руки.
    - с этим нужно что-то делать, - прошептал пересохшими губами наемник.

    он подошел к стене и сполз по ней на каменный пол. посмотрев на свою правую руку, габриель увидел именно то, что и ожидал обнаружить. из предплечья торчал небольшой обломок кости. из раны сочилась тонкая струйка крови. как быть в случае получения ранения тоже обучали в организации ассасинов. сначала нужно вправить кость, потом быстро перевязать рану и наложить что-либо, способное зафиксировать перелом. самое время приступить. габриель набрал полную грудь воздуха и сильным резким движением вправил кость. из глаз посыпались искры, зубы заскрежетали друг об друга, готовые в любой момент сломаться, но боль постепенно стала отступать. достав из заплечного рюкзака бинт и обезболивающую настойку, наемник быстро рванул зубами пробку и просто залил рану жидкостью. новый приступ боли, но этот прошел быстрее, чем первый. теперь габриелю осталось лишь зафиксировать руку и перебинтовать её.
    когда наемник закончил, он уже более уверенно поднялся и двинулся дальше. было темно, но зрение уже снова нормально функционировало. видимо после схватки, организм габриеля сделал выброс адреналина в кровь, что и подпитывало силами ослабшего корита.

    наконец, после того, как габриель уже сбился со счета и перестал запоминать повороты, он попал в туннель, из которого явно тянуло свежим воздухом. коридор резко уходил вверх, и наемник устремился в него, отбросив осторожность и опасность быть обнаруженным своими врагами. элементарные инстинкты выживания управляли его телом и заставляли передвигать ноги. даже не смотря на свою слабость и сильную крутость подъема, габриель побежал. дыхание давно сбилось, но он продолжал упорно хватать ртом свежий воздух, который до боли резал его легкие. коридор часто петлял, из него выходили ответвления и другие тоннели, но ориентируясь по свежему ветерку, было ясно, куда двигаться дальше. наверное, прошло больше часа, как габриель поднимался наверх. но, в конце концов, его усилия оправдались. наемник свернул в последний поворот и вылетел прямо в поток воды, который низвергался вниз прямо перед ним. будто волшебным образом вода сняла с габриеля всю усталость и боль.

    он прошел сквозь водопад и оказался внутри огромного грота. в середине находилось больше озеро. на потолке было много больших и малых отверстий, сквозь которые прорывался яркий свет. на мгновение габриель был ошеломлен. после стольких лет скитаний по узким коридорам подземья, оказаться сразу в таком просторном месте, было крайне непривычно. это выбило его из колеи. но все же, не зря он являлся лучшим ассасином. быстро взяв под контроль свои эмоции, габриель понял, что оказался в пещере, которая называется логово охотника, и что самыми опаснымы для него сейчас были не монстры и звери, наполнявшие пещеру, а тот факт, что это место крайне оживленное. закутавшись плотнее в плащ, наемник двинулся, стараясь держаться тени. где-то вдалеке он увидел одиноких молодых коритов, вышедших на охоту. их амбиции не позволяли им просить поддержки у своих товарищей. для многих это могло закончиться смертью.
    габриель знал, что ему нужна помощь целителей, а, следовательно, ему придется со всей осторожностью, но все же подняться в город. поэтому он направился к ближайшему выходу из логова охотника. быстро и незаметно пройдя пещеру насквозь, наемник дошел до своей цели. габриель остановился, усиленно вглядываясь в пространство перед собой. перед ним был монстр, перегородивший проход. это был громогласный ящер, доедающий еще свежий труп саблезуба. наемник знал, что нужно делать, чтобы пройти дальше. молниеносно выхватив арбалет из-за спины, он дважды нажал на спускойов крючок, сделав двойной выстрел. и лишь когда стрелы вылетели из орудия, габриель почувствовал, что что-то не так. обычного монстра эти стрелы сразили бы наповал. но этот лишь зарычал и бросился на своего обидчика, забыв о своей пище. перезаряжать арбалет было крайне долго одной рукой, поэтому габриель убрал его за спину и начал метать кинжалы со своего пояса. к сожалению, опыта метания левой рукой, не смотря на обучение, не хватало, и некоторые стальные кинжалы ушли мимо. но все же, большая часть достигла своей цели, и все равно этого не хватило, чтобы сразить зверя. монстр лишь набирал скорость, его шкура начала искриться, накапливая электрический заряд, готовый вырваться, стоило только ящеру настигнуть свою жертву.

    и тогда габриель побежал. побежал так быстро, как только смог, но монстр явно сокращал расстояние. габриель вернулся обратно в большую пещеру и пробежал ее полностью. ящер продолжал преследовать неудачливого наглеца, посмевшего прервать его трапезу. наемник начал подниматься по узкой тропинке, ведущей на поверхность, в надежде, что ящеру ввиду своей массы и не поворотливости, не удастся за ним угнаться. эта уловка дала некоторую передышку кориту, но монстр продолжал свою погоню.

    габриель, запыхавшись, выскочил под лучи заходящего солнца и красный свет резанул его по глазам, сильно ослепив. пробежав по инерции, еще с десяток метров, наемник запнулся о корень, торчащий из земли, и упал. смягчить падение не удалось из-за сломанной руки. лишь немного сгруппировавшись, габриель смог, упав, не потерять сознание вновь. и подумал, что лучше бы он его потерял, потому что он отчетливо слышал, как его нагнал ящер, который, даже не сбрасывая скорости, подлетел к наемнику. его вонь забила наемнику нос, и габриель уже приготовился ощутить себя поджаривающимся от зарядов молний монстра, как неожиданно земля под ним провалилась и уже второй раз за этот день корит падал в неизведанную пропасть. но на удивление, в этот раз, видимо судьба смягчилась над наемником, и падение было не долгим. на габриеля вновь опустилась темнота.