1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[30.12.11] Дайджест Lineage 2: #1

Discussion in 'Lineage 2 Дайджест' started by Mesmero, Dec 30, 2011.

  1. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    http://s017.**********/i408/1112/69/0ff813ef789d.jpg

    обращение к читателям:

    здравствуйте, товарищи! не за горами новый год, праздник, которого ждут все без исключения. уже выпал за окном снег (у кого не выпал - наши соболезнования), намела сугробов метель (у кого не намела - наши соболезнования), и дед мороз заготовил всем кучу подарков (кому не заготовил... ну и неудачники!). к этому радостному событию приурочен первый выпуск дайджеста. мы предложим вам вспомнить самые запоминающиеся события из истории игры, узнать о свежих новостях и немного посмеятся. надеюсь, вы останетесь довольны.

    с уважением, редакция.


    над номером работали:​

    мильтроэн
    - черный властелин текстов и недремлющее око корректуры.
    месмеро
    - рыцарь оформления и лорд артов.
    opium - шпион и человек-без-лица, известный под множеством ников, хотя чаще его зовут "не убивай меня, пожалуйста".

    оглавление:


    немного истории:

    1. исторические справки – «взгляд в прошлое lineage 2»
    2. продолжение исторической справки – история названий серверов
    3. самые запоминающиеся события сотрудников инновы за последние три года
    4. аналитическия статья «рулящие классы разных хроник»

    свежачок:

    1. свежие новости
    2. о ситуации на 14-м сервере

    юмор:

    1. социальные исследования попрошайничества

    эксперименты:

    1. тест pvp поясов в god`e

    конкурсы уходящего года:

    1. лучшие фан-фики уходящего года
    2. лучшие фан-арты уходящего года
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel, Наска, Aenel and 4 others like this.
  2. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    поздравление игроков и форумчан с новым годом

    http://s001.**********/i195/1112/9e/501ae148d5db.jpg​

    привет!

    если бы кто-то три года назад спросил, сможет ли lineage 2 через пару лет держать свои позиции на рынке mmorpg, нам было бы сложно дать однозначный ответ. зато сейчас мы с уверенностью говорим, что lineage 2 живее всех живых. игра стала частью нашей жизни и мы очень рады, что она доставляет удовольствие вам. ведь ее рост —*не только наша заслуга!

    без вашей поддержки мы бы не смогли сделать столько, сколько мы уже сделали. спасибо вам за отзывы, лестные и не очень. спасибо, что держите нас в тонусе, за то, что всегда говорите правду. короче, спасибо за критику! она очень важна для нас. ведь именно вы, своими советами и пожеланиями, задаете направление развития игры.

    первые три года пронеслись на одном дыхании, но это только начало. мы свято верим, что золотое время lineage 2 еще не наступило — впереди огромное количество дел. обязательно будут неудачи и победы, но мы будем стараться делать так, чтобы победы были великими, а неудачи быстро превращались в успех. однако без вашей помощи и поддержки нам никуда не деться, поэтому мы предлагаем вам продолжить эту гонку перфекционизма вместе.

    желаем вам в новом 2012 году много радостных впечатлений как в игре, так и в повседневной жизни, море интересных знакомств, любви и, конечно, здоровья!

    с уважением,
    команда lineage 2
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel, Aenel and sensei4 like this.
  3. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    исторические справки – «взгляд в прошлое lineage 2»

    http://s55.**********/i148/1112/8c/3b9ab04cef21.jpg

    lineage 2 в россии исполнилось 3 года. ура, товарищи! по такому поводу будет нелишним устроить игрокам и читателям небольшой экскурс в прошлое. в программе предусмотрены: скучные статьи, ненужные факты, ламерские рассуждения и зевательный синдром. интересно? а вас никто и не спрашивает.
    а начнем мы, пожалуй, с самого-самого начала…


    мир эльморадена впервые открылся для игроков в далеком 2004 году. разработка корейской компании ncsoft, lineage 2: the chaotic chronicle, являлась приквелом к очень популярной в корее игре lineage 1998 года выпуска. новая разработка привлекала красивой трехмерной графикой, построенной на движке unreal engine 2, множеством классов и путей развития персонажа. игрокам предлагали включиться в большую феодальную войну без конца и края. скука? а это с какой стороны посмотреть. социальная составляющая в lineage 2 играла важнейшую роль. на чьей ты стороне? ответ на этот вопрос зависел отнюдь не от расы. игрок сам волен выбирать: стать волком-одиночкой, вступить в клан или же создать свой собственный и привести его к успеху. заключать и разрывать союзы, объявлять войны или уничтожать врагов безо всякого предупреждения. такая система компенсировала откровенно скудные возможности настройки внешности героя, не слишком удобное управление без использования клавиатуры и однообразные квесты «убей-принеси». за возможность накостылять виртуальным недругам виртуальным мечом по виртуальной пятой точке выстроилась немалая очередь еще на этапе бета-тестирования.
    с чего начинается любая ммо? правильно, с выбора — кем играть. расы lineage 2 особой оригинальностью не отличались. любому, кто хотя бы краем уха слышал о творчестве толкина и сальваторе, они наверняка покажутся до жути знакомыми.

    люди. «нас больше и мы превозмогаем!» созданные богом тьмы и разрушения грэн каином, люди исторически были самыми слабыми божественными созданиями. однако, как в таких случаях и происходит, взяли свое хитростью и массой, сумели выбиться в лидеры и завоевать практически весь мир.

    орки. «моя ломать!» большие и сильные порождения огненного бога паагрио, орки — прирожденные воины, сеющие смерть и хаос на полях сражений. исторические агрессоры, которых объединенные силы остальных народов эльморадена с огромным трудом сумели оттеснить в исконные земли.

    гномы. «золото! золото! золото!» творения богини земли мафр, гномы славятся прежде всего как искусные ремесленники и пронырливые торговцы. единственная игровая раса, способная создавать оружие и доспехи с помощью специальных рецептов.

    светлые эльфы. «рейд? мне некогда, я еще не налюбовался на свое отражение!» грациозные и утонченные дети богини воды евы живут в глубине зеленых лесов под сенью древа жизни и имеют врожденную склонность к светлой магии. именно из них получаются лучшие целители.

    темные эльфы. «его можно убить в спину? нет? тогда я пас» ловкие и опасные темные эльфы до сих пор поклоняются своей создательнице, богине шилен. место обитания — выжженные земли, пропахшие кровью и смертью. мастера скрытного убийства и темной магии.

    http://s010.**********/i314/1112/89/483b3b8308e6.jpg
    от темных эльфов так и веет мрачным пафосом.

    первое обновление chronicle 1: harbingers of war («предвестники войны») вышло спустя всего два месяца и выглядело скорее доведением игры до ума, чем полноценным дополнением. леса и поля эльморадена заселили невиданные прежде монстры, пополнился ассортимент оружия и брони в торговых лавках. игроки получили десятки новых умений, существенно расширился игровой мир, появились новые локации и квесты. богатые кланы теперь могли потратить заработанную адену (игровая валюта) на покупку холла клана в одном из городов. но главный интерес для высокоуровневых персонажей представляла возможность испробовать силы в битвах за контроль над замками и в сражении с драконом земли антарасом.
    восьмого декабря того же года увидело свет второе дополнение. в chronicle 2: age of splendor («эпоха роскоши») была введена система поместий, более известная среди игроков как «манор». теперь персонажи могли добывать с монстров дополнительные ресурсы во время охоты, а кланы, владеющие замками, получили хороший источник дохода. не обошлось и без новых локаций, среди которых особенно выделялись колизей, красивейший город-на-воде хейн с прилегающим к нему замком иннадрил и монументальная башня императора баюма.
    вышедшее в 2005 году дополнение chronicle 3: rise of darkness («возвышение тьмы») подняло планку максимального уровня развития персонажа. игроки смогли примерить экипировку ранга а. заработала система подклассов, а лидерам кланов, владеющих замками, выдали в личное пользование крылатую виверну, дабы удобнее было обозревать поле боя с высоты птичьего полета. однако главным нововведением стал внутриигровой ивент «семь печатей». по всему миру щедрой рукой были расставлены катакомбы и некрополи, которые и стали ареной для противостояния.
    в 2006 году, вместе с выходом обновления chronicle 4: scions of destiny («наследники судьбы»), начался новый виток истории эльморадена. потолком для развития персонажа стал 78-й уровень, была введена третья профессия. не обошлось и без вороха оружия и брони ранга s, доступного счастливчикам, добравшимся до заветной цифры 76. высокоуровневые персонажи получили возможность стать дворянами, выполнив цепочку зубодробительных квестов, и сразиться на великой олимпиаде за звание героя.

    http://s004.**********/i208/1112/1f/aa4ddafb60b2.jpg
    нет, это не монстр. просто иногда высокоуровневых призывателей не отличить от их же питомцев.

    в следующем обновлении, chronicle 5: oath of blood («клятва крови»), максимальный уровень персонажа скакнул до 80-го, появились доступные для осад замки около городов руна и шутгарт. герои получили в личное пользование специальные умения, способные переломить ход боя. сильные изменения претерпела система кланов: максимальный их уровень был повышен до восьмого, а количество участников увеличился до ста сорока. для этого были введены новые структуры — королевская стража и орден рыцарей, а так же академия, куда приглашались персонажи, еще не получившие вторую профессию. кроме того, была добавлена система репутации клана. в «клятве крови» разработчики добавили более 50 новых умений и изменили множество старых. умения воинов ближнего боя стали существенно сильней, заклятья боевых магов, напротив, ослабли. дополнительный интерес в игру привнесло проклятое оружие, дарующее владельцу сокрушительную мощь, — демонический меч зарич.
    11 апреля 2007 года на европейских и американских игровых серверах стартовала вторая часть саги, the chaotic throne («трон хаоса»). «хроники хаоса» остались в прошлом, и новую страницу истории эльморадена открыло обновление interlude («перемены»). появилось 69 новых умений, доработаны многие старые. введена новая экипировка, в том числе теневые предметы, исчезающие по истечении определенного времени. к тому же открылась новая локация — первобытный остров.
    восемь месяцев спустя дополнение the 1st throne: the kamael («первый трон: камаэль») ввело в игру новую расу.

    камаэль. «мы — гордая раса... мы одни такие особенные, даже крыло — всего одно!» искусственно созданные гигантами для битвы с богами, однокрылые камаэли прекрасно владеют темной магией и боевыми искусствами. однако особенность происхождения и многовековая изоляция от всего мира наложили на них особый отпечаток, ограничив выбор доступной экипировки и подклассов.

    помимо этого появились крепости, новые наборы брони, оружие и бижутерия для персонажей 80-го уровня, была серьезно улучшена графика и переработан интерфейс. еще одной приятной новостью стала система атрибутов, позволяющая улучшать экипировку ранга s и выше, используя камни стихий (воды, огня, ветра, земли, тьмы и святости).
    the 1st throne: hellbound («первый трон: остров ада») распахнул двери в одну из самых обширных и интересных локаций lineage 2. высокоуровневые монстры, прибыльные квесты, огромные просторы и множество тайн ожидали того, кто осмелится ступить на выжженные земли острова ада. неудивительно, что на новые локации сразу же хлынул поток исследователей, жаждущих наживы.
    15 декабря 2008 года официально открылись пять российских серверов, на которых уже было установлено обновление the 2nd throne: gracia («второй трон: грация»). дополнение ставилось в четыре этапа: part 1, part 2, final и plus. помимо введенной системы помощи новичкам, альтернативного способа получения второй профессии, глобального пересмотра высокоуровневых умений и добавления новых, игрокам открылся целый континент грация. была введена система энергии, значительно ускоряющая развитие персонажа.

    http://s39.**********/i084/1112/2d/b76d8fcb4151.jpg
    воздушный корабль ушел без меня. теперь придется ждать следующего.

    добавлению же новых умений больше всех радовались рыцари. возможность отразить щитом магическую атаку, как ни крути, весьма значительное усиление. появились временные зоны: зал и лабиринт бездны, пайлака. чтобы позволить всем желающим сразиться с легендарным королем пиратов, корабль закена также был превращен во временную зону. финальным штрихом стало введение почтовой системы и предметов ранга s84.
    следующее дополнение из «второго трона» — freya («фрея») — было установлено на официальных российских серверах 6 июля 2010 года. не обошлось без добавления разнообразных новых предметов, локаций, квестов, пересмотра системы классов. помимо этого игроков порадовали такими новинками, как парные социальные действия (танец, поклон, дай пять) и система рекомендаций.
    последним обновлением перед эпохой богини разрушения стало high five. в нем разработчики существенно увеличили количество получаемого опыта, особенно для игроков, охотящихся группами. многие персонажи получили новые способности, кроме того, некоторые старые умения претерпели значительные изменения. серьезные изменения произошли и в системе великой олимпиады: теперь поединки происходят на одной из четырех новых арен. режим просмотра боев тоже был значительно модернизирован для удобства зрителей. совершенно новые монстры заселили логово антараса и долину драконов. теперь только самые сильные и отважные могут войти в обиталище могучего дракона земли. впрочем, без охраны антарасу теперь не обойтись, ведь сам он серьезно ослаб. то же самое произошло с валакасом и фреей. в ассортимент торговца из лавки престижных товаров поступили предметы ранга а. открылись новые возможности добычи камней и кристаллов атрибута. у пользователей появился шанс взять в руки оружие, которым раньше владели только рейдовые боссы.

    вот и подошла к концу наша крохотная экскурсия в прошлое мира эльмораден. хочу заметить, что это – далеко не все. кому стало интересно, милости просим на сайт журнала «игромания», где опубликован оригинал данной статьи. и не волнуйтесь насчет авторских прав – они полностью соблюдены.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel and sensei4 like this.
  4. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    продолжение исторической справки – история названий серверов

    http://s010.**********/i311/1112/e4/9a809b8cc12e.jpg​

    кадмус, эстус, васпер, атебальт и еще десяток других серверов. никто не будет спорить, что у игроков явно есть выбор, где начинать свой путь в мире эльморадена. но, постойте минуточку. многие ли из вас знают, откуда взялись такие названия? в честь кого названы сервера, на которых все мы ищем чести и славы? давайте попробуем разобраться…

    athebaldt — густав атебальт, рыцарь королевских телохранителей. этого парня многие знают в лицо, и немудрено. он – один из квестовых персонажей. да и сложно не заметить расфуфыренного рыцаря недалеко от гильдии воинов в орене.

    blackbird — клаус блэкберд, великий мастер гильдии воинов орена. а этот парень, похоже, на короткой ноге с атебальтом. вон как рядом примостились. ну что еще сказать… он может зарегистрировать ваш клан. а может и не зарегистрировать. мировой мужик, короче.

    cadmus — амадео кадмус, король адена. влиятельнейшая историческая фигура, но вот в самой игре не встречается. хотя некоторые базы данных утверждают, что во время осад этот перец тусуется в замке адена. кто хочет проверить и поздороваться с королем за ручку?

    esthus — барон кармон эстус, лорд гирана. этим, собственно, все и сказано. в игре не появляется, в квестах не участвует. знаменит, пожалуй, только рыцарским походом на антараса, который после этого явно нажрался на годы вперед.

    ramsheart — сэр эрик рамсхарт. загадочный персонаж. в свое время появлялся в роли призрака около одного из камней познания, на вершине холма напротив руны. кто такой и кем являлся при жизни, мы, к сожалению, установить не смогли.

    faris — феррис, главный кузнец адена. ну, на этого пройдоху любой может полюбоваться в самом адене. чем знаменит? понятия не имею.

    lancer — сэр орто лансер, страж гирана. этот рыцарь и днем и ночью стоит на воротах гирана. невозмутимый парень. думаю, даже если мимо протопает сама шиллен со всем адским войском, он и глазом не моргнет.

    waytrel — а вот это станет небольшим заданием для вас, дорогие читатели. тот, кто первый расскажет в комментариях, откуда же взялось это название, получит плюшку от азимута.

    vasper — сэр клаус васпер, страж западных территорий. обитает в глудине. любимое занятие – предаваться воспоминаниям и намекать на собственную крутизну.

    desperion — человеческий маг, виновник разделения эльфов на светлых и темных. а вот это, друзья мои – персонаж исключительно исторический. хотя, некоторые везунчики могут найти в игре его посох… много посохов… очень много посохов… он их коллекционировал что ли?

    atlant — единственное название, вообще не связанное с игрой. было выбрано в результате конкурса. ну что тут еще сказать? фейл, господа.

    airin — история этого названия затерялась в пламени войны. серьезно. даже великий и ужасный азимут разводит руками. хотя среди игроков ползут слухи о некой леди айрин… вот только, кто ее видел-то?

    van holter — астаин ван холтер, король руны и всего эльмора. да-да, в эльморадене два короля и, соответственно, два королевства. или вы думали, что западная пограничная застава просто так посредине игровой территории воткнута?

    erica — эрика кен вебер, главная героиня далеких вторых хроник. встречается в игре в роли непися. а еще, как, наверное, многие помнят, в ее честь был назван один из евро-серверов. продолжаем традиции или просто совпадение?
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel, Aenel and sensei4 like this.
  5. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    самые запоминающиеся события сотрудников инновы за последние три года

    http://s003.**********/i203/1112/b3/11ca2995e479.jpg​

    anubis:
    ярких впечатлений много, но все они скорее негативные чем позитивные. так что самыми яркими позитивными моментами были: небольшая победа над ботами и работа с людьми, хорошо знающими свое дело.

    kvant:
    если отвечать на вопрос как бывший игрок, то самое яркое впечатление осталось от того момента, когда я получал первое "геройство".
    если говорить как человек, который уже давно серьёзно не играет, то мне очень запомнился момент на вечеринке, посвящённой god - я выиграл мышку razer - было очень приятно (до этого я никогда в лотереях / конкурсах ничего не выигрывал).
    а теперь, когда я стал сотрудником компании, яркие моменты у меня каждый день - это обращения наших игроков.

    lassska:
    с самой линейкой впечатлений не очень много, только если открытие ван холтера и далее эрики, очень забавны толпы юзеров, бегающих в поисках мобов =)) в самой работе сам факт того, что меня сюда взяли, ну и, конечно же, сам коллектив, все молодые и дружелюбные, в отличие от моего предыдущего места работы среди бабулек =)) еще совместное времяпрепровождение…

    andriel:
    на моей памяти 3 самых ярких момента. расскажу коротко о каждом:
    1. мой первый рабочий день и знакомство с командой поддержки (lineage 2).
    2. мини-корпоратив с юрой федосеевым в боулинге и потом продолжение в караоке-баре. (тогда у меня получилось пообщаться с командой в неофициальной обстановке и друг друга узнать получше, это было очень приятное время для меня)
    3. презентация god, было замечательное мероприятие, и оно было очень здорово организовано. (на презентацию получилось пригласить radix’a с женой, это был первый шаг к нашему официальному сотрудничеству!) спасибо мише шотину.

    linch:
    за все время работы в проекте lineage 2 мне запомнилось многое.
    во-первых, турнир амс. особенно кадмус. я, честно говоря, на тот момент мало что понимала в самой игре, и для меня это был сущий кошмар! помню, как меня попросили проверить, есть ли у участника турнира какой-то бафф. я покраснела и, с дрожащими руками, начала его искать, но так и не нашла =) пришлось консультироваться с другими гмами. потом было проще, так как уже лучше разбиралась в контенте игры. помню бессонные долгие ночи в офисе, пиццу, вентру с организаторами и судьями. было здорово!
    во-вторых, ивенты! помню самую первую свадьбу. как же я волновалась! толпа игроков, брачующиеся, у меня не подготовлена торжественная речь… пришлось импровизировать. отсюда и зародились «готовить к ужину горяченького валакаса», «очищать доспех от крови вражин» и т.д.
    а совсем недавно я наткнулась на скриншот, который сделала во время ивента «охотники за головами». ностальгия охватила меня с головы до ног =) на скриншоте эпик фраза в системный чат «следующий рб появится в локации горный хр-_- !» цензура такая цензура…
    аххахха, и смех, и грех!
    в-третьих, общение с игроками на серверах. помню, первый раз вышла из хайда и началось такооое! сначала меня пытались убить человек 20, но, увы, у них ничего не вышло. еще был случай, когда я попросила игрока отойти подальше в локации, так как он немного мешал организации свадебного ивента. в ответ я получила: «откуда мне знать, что ты гм?!» я вышла из хайда прямо возле него, но и это не помогло! он не верил! =) потом я телепортировала его на несколько сантиметров в сторону, вот только тогда он поверил мне и ушел убивать мобов в другое место.
    на самом деле вспоминать можно до потери сознания: тикеты, в игре, на форуме, на вечеринке god, но об этом, возможно, я напишу книгу «лучшие рабочие моменты гма lineage 2» =)

    ferdelans:
    за 3 года впечатлений масса, и большая часть связана с внутренней кухней, маленькие и большие победы (победа над спамом, открытие айрина, атланта, ван холтера, эрики) ошибки (л2волкер ^_^), мой прогресс в компании, рост и развитие компании на моих глазах. самое важное это создание дружной команды, которая, несмотря на все трудности, продолжает самоотверженно трудиться и делает все от нее зависящее для улучшения качества сервиса.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel, Aenel and sensei4 like this.
  6. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    свежие новости

    http://s001.**********/i194/1112/d0/3a7f68e9b845.jpg​

    хо-хо-хо, как говорил санта-клаус. компания иннова поздравляет всех с наступающим праздником и дарит игрокам ивент «возвращая новый год». простите, но на этом этапе у редакции в полном составе не хватило слов, чтобы чинно и культурно описать игровой процесс, в котором фигурируют голубые снеговики и красные носки снегурочки (в промышленных масштабах). так что добрый вам наш совет – играйте, и не заморачивайтесь над сюжетом. и будет вам счастье!

    вторым значимым событием последних дней стал, конечно же, 11-ый выпуск передачи 4game on air, в которой бессменные ведущие lukke и zasosu, пытали и всячески терроризировали самого великого и ужасного геворка саркисяна. ну и михаилу шотину немного досталось за компанию (хотя редакция до сих пор уверена, что михаил шотин – это вымышленный персонаж, за которым скрывается подпольная ферма по разведению помидоров). да, редакция знает, что все шарящие люди уже давно прослушали этот подкаст, но ведь и нам нужно чем-то зарабатывать на хлеб и черную икру, тем более, что мы и эксклюзивчик припасли.

    к сожалению, на интервью был отведен всего лишь один час и некоторые вопросы не успели осветить. тем не менее геворк саркисян согласился дать ответы на те из них, которые не попали в эфир. подробности - под спойлером.

    1. для чего нужен фрост? по поводу фроста была статья на хабре от бывшего технического директора. это разоблачение действительно «правда»?

    фрост - наша система защиты, которая помогает справляться с недобросовестными игроками, помогает отслеживать по, спам и прочие неприятные вещи, которые так или иначе появляются в игре. хоть эта борьба для большинства незаметна, это совершенно не означает, что она не ведется. одна из основных задач фроста - отслеживание программного обеспечения, более известного нашим игрокам как боты и радары. эта война, да, это именно война, она имеет начало, но не имеет конца, по крайней мере до тех пор, пока люди, разрабатывающие бот-программы, не отступят от своей затеи и не перестанут этим заниматься.

    2. обещали сделать в запускатре возможность быстрого входа с разных аккаунтов, где она?

    данная функция появится в новом фогейме, который мы разрабатывали очень долго, и в скором будущем он увидит свет.

    3. как можно вступить в ряды инновы? нужно ли пополнение работников сейчас или позже? планируется ли расширение рабочего штата?

    мы постоянно ищем новых людей в нашу команду. если вы целеустремленны и обладаете необходимыми навыками, наши двери всегда открыты.

    4. какие проекты иннова планирует локализовать / бороться за права издания игр?

    это достаточно сложный вопрос, и я не готов дать на него однозначного ответа.

    5. так сложилось, что в бывшем ссср перед иностранцами чуть ли не пресмыкались. не получится ли ситуация, что европейскому серверу иннова будет уделять намного больше внимания, чем серверам в россии?

    мы постоянно совершенствуем свой сервис и никогда не будем разделять игроков на европейских и русских. все игроки для нас равны, так было и будет всегда. если говорить о предоставляемом сервисе, то на ближайшие 6 месяцев у нас стоят наполеоновские планы, касающиеся его улучшения.

    6. каким образом можно закрыть нелегальный сервер lineage2, есть ли какая-то специфика работы по этому поводу, либо проводятся какие-то меры по закрытию таких фри-шардов?

    с этим вопросом стоит обратиться в соответствующие органы. думаю, за последние несколько лет у них появились прецеденты, связанные с игровым пиратством.

    7. вопрос по работе игровых мастеров, а именно: рядовым игрокам эту работу просто не видно. есть ли возможность более открыто освещать результаты их работы, хвастаться успехами, ведь в последнее время все меньше и меньше подобной информации, в том числе и о массовых банах?

    как я уже писал ранее, в ближайшие шесть месяцев в работе службы поддержки произойдут изменения в лучшую сторону.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel and sensei4 like this.
  7. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    о ситуации на 14-м сервере

    http://s001.**********/i194/1112/55/5bca46104e2a.jpg​

    от истории древнейших времен перейдем плавненько к новейшей истории. чуть больше двух недель назад открылся новый российский сервер lineage 2 под названием erica. сложно пропустить такое событие. ну, мы и не пропустили – посмотрели одним глазком на первый в мире старт сервера с предустановленным обновлением goddess of destruction. интересно, какие проблемы это за собой повлекло? мы отправили на сервер своего разведчика, который подговил следующее донесение:


    в штаб редакции.​

    задание выполнено, внедрение на новый сервер прошло успешно, посылаю вам подробный отчет.

    на открытии эрики, равно как и любого другого, собрались толпы игроков. залогиниться было почти нереально, особенно если не успел зайти в первые несколько минут. судя по всему, иннова применила уже отработанную схему с постепенным повышением планки количества игроков в игре. с первых же минут начались проблемы - если поговорить с нпц еще не так трудно (хотя его еще надо выделить *trollface*), то убить необходимого моба, когда с тобой конкурирует пара воинов и десяток магов – дело почти невозможное. благо, уже через 20-30 минут гмы начали респить необходимых монстров в промышленных масштабах. в очень промышленных масштабах. впрочем, в руинах эсагира все равно продолжалась бойня не только нпц, но и игроков - каждый норовил прикончить конкурентов и сделать квест спокойно.
    во второй зоне исследования еще на прогрузе из динамиков слышался плач сотен людей. впрочем, плакать тут можно было лишь от счастья - необходимых для квеста мертвецов гмы респили целыми кучами. смотрелось, конечно, очень сюрреалистично. усеянная трупами площадь, на которой заливаются горючими слезами десятки игроков…
    подобравшись, наконец, к 1 профессии, я понял, что пора сделать перерыв - зайти в инстанс было практически нереально, так как одновременно со мной это пыталась сделать еще пара сотен человек. облом-с. не учли, что игрокам на старте понадобится множество временных зон.
    только на следующую ночь я вновь рискнул пройти квест. мне повезло, и попытка увенчалась успехом. после первой профессии начинается линейка квестов, которая, в теории, должна обеспечить прокачку до 38 уровня. однако, после уничтожения рядовых мобов в руинах страданий, нас посылают убить квестового моба, очередь к которому растянулась на половину локации. каюсь, тут я дал слабину и апнул 38 ручками - сначала в бреке, а затем в академии хардина.
    на 38-ом уровне мы получаем новый квест на профессию, который достаточно легко проходится и заключается, по сути, в убийстве трех монстров. квестовых!!! к которым, естественно, опять стоит очередь в несколько десятков человек, и еще столько же вне очереди пытаются урвать себе квест-итем. в итоге людям, отстоявшим в очереди, приходится играть в рулетку на последний удар. лично мне повезло потратить на каждого моба около 5-8 минут. после профессии и квеста «самостоятельность» нас выпускают во взрослую жизнь - с этого момента мы качаемся убивая мобов, да делая пару квестов в день от гида новичков. сразу можно отметить огромное количество людей на спотах - если хотите хорошего кача, найдите или отдаленное местечко, или очень непопулярную локацию. стоит упомянуть одну проблему нового сервера- отсутствие на рынке необходимого эквипа r грейда, из-за чего самым активным игрокам придется выбивать нужные вещи, тратить огромные деньги на их скупку или же носить старенький s из люксора.
    говорить что-либо о политике на сервере пока еще рано. на первых осадах, судя по всему, решало только количество в клане четвертых проф, так что ситуация вполне может изменится, когда больше игроков перешагнут планку 85+. все равно, что рассуждать, кто «рулит» в детском садике «зорька» - карапуз ваня или карапуз петя?

    агент unknownоша.​



    такой вот старт нового сервера. ничего из ряда вон выходящего. а если смотреть с позиции того, что сервер с уже установленным дополнением goddess of destruction запускается впервые, то можно только похвалить иннову.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel likes this.
  8. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    аналитическия статья «рулящие классы разных хроник»

    http://s57.**********/i155/1112/81/3e5e197ef361.jpg​

    продолжаем уроки истории lineage 2. на этот раз мы решили провести ма-а-аленькую экскурсию по классам и выяснить, кто и когда «рулил» в горячо любимой нами игре. ведь, как известно, у каждого времени свои герои. и онлайн-игры здесь не исключение. с каждым обновлением баланс меняется ушлыми корейцами, и классы, еще вчера не представлявшие опасности, сегодня могут убить вас с нескольких ударов. да еще и над трупом поглумиться. пичаль.

    хватит разглагольствовать, приступим. раннее прошлое игры сейчас мало кто помнит. даже фри-серверов с хрониками с1-с5 практически не существует. в той седой древности основными классами в pvp являлись маги и лучники - дистанционный бой и хороший разгон бафом позволяли сэкономить хилки на вражеских воинах. выделялись и ножи, в основном благодаря возможности прикончить противника одним смертельным ударом. остальные мили-классы были не очень популярны из-за сильного отставания от дистанционщиков и кинжальщиков по урону.
    в interlude основными классами для pvp опять же остались маги и лучники. в основном из-за мощного урона и возможности атаковать с расстояния - а значит, избежать летальных ударов ножей. очень популярны были тх (искатели сокровищ), из-за самой выской скорости атаки среди кинжальщиков и дэша - скилла, увеличивающего скорость персонажа на 15 секунд.
    тут стоит вспомнить, что до грации время отката умений зависело от скорости каста\атаки, что добавляло популярности эльфам и людям.
    в kamael и hellbound золотой век лучников подошел к концу. новые сонги и денсы от стрел сделали даже свса серьезным противником для них. сказалось и то, что теперь урон от стрел зависел от расстояния. хотя появление арбалетчицы с ее мощным дебафом на сопротивление к выстрелам из лука\арбалета и помогло лукам удержаться на плаву, робин гуды в основной массе ушли в леса. зато огромное усиление получили маги - новые сокрушительные скиллы, применявшиеся в связке с вортексом, позволяли при удачном раскладе испепелить противника за несколько секунд. середнячками остались ножи - хотя новый баф варка и давал - 30% к силе получаемых критов, разгон скиллов бафами на крит а также игнорирование бэкстабом цп позволяли им уверенно чувствовать себя в pvp.
    в обновлении gracia был увеличен урон физических умений, а ножи, кроме того, получили скилл шаг из тени, позволявший телепортироваться за спину противника и сбивать цель. это давало рыцарям плаща и кинжала шанс побеждать магов. тут, пожалуй, стоит упомянуть о берсерках - единственном классе, имевшем на тот момент стремительный натиск – умение молниеносно переносившее к противнику и оглушавшее его. из-за этого однокрылых расплодилось столько, что даже пошла молва, мол, «за берсов одна школота сидит». так же хорошо себя показывали родичи берсерков - палачи, со свои скиллом «кражи» бафа, меткой смерти и хорошо критующей абилкой шах и мат, кроме того рапирщики получили паралич с очень хорошим шансом прохождения и маленьким откатом, что сделало их лучшими друзьями многих пл-ов.
    в обновлении freya было увеличено количество защитного атрибута в броне, что укрепило лидирующие позиции чаров, зависящих от бафа и эпической бижутерии - магов и ножей. по сравнению с грацией сильно уменьшился бонус урона от атрибута- теперь многие перетачивали скиллы на пвп, чтобы иметь гарантированное увеличение дамага. добавились новые сеты от паралича, что немного ухудшило положение палачей. а вот дестры вспоминают снежную королеву с улыбкой - в ее эпоху зеленые силачи еще обладали не порезанным френзи (безумием), позволявшим наносить неплохой урон.
    в high five значительное преимущество получили воины ближнего боя, за счет скиллов стремительный бросок и стремительный натиск, позволявших молниеносно сократить дистанцию с противником. впрочем, это не сильно повредило магам - новые сеты от стана дали своим обладателям возможность сносно кайтить. неплохие умения получили и лучники - пара новых абилок позволяла нанести огромный урон даже воинам, облаченным в тяжелые доспехи. хотя не всем это обновление принесло радость, к примеру, дестроерам серьезно урезали их лимитный скилл - френзи. с тех пор орки стали очень-очень злыми…

    на этой нерадостной для зеленокожих, и благоприятной для всех остальных ноте мы завершаем нашу маленькую экскурсию по «рулящим» классам разных хроник. огромная просьба – помидорами не кидаться! лучше сложите их все в корзинку и передайте из рук в руки.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel and Aenel like this.
  9. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    социальные исследования попрошайничества

    http://s005.**********/i209/1112/14/f0a7e5cfbf81.jpg​

    этим утром опять выпал снег. ветеранизтаверны, старый, седой гном, дрожа от холода, сидел на окраине шутгарта и стучал зубами.
    - деда, а деда, - пропищала его внучка, nyadreams, маленькая гномка в дырявых сапогах. – может, хватит сидеть? я хочу теплую обувь и шоколадку-у-у. ну деда-а-а…
    потрепанная жизнью камаэлька кэррин, сидевшая рядом, только вздохнула.
    - вот что я вам скажу, гномы, - решительно заявила она. – пора уже засунуть свою гордость куда подальше и идти на улицу выпрашивать деньги.
    - да кто ж нам даст-то? – удивился старый гном.
    - а мне дадут! да-да, дадут! – заливисто пропищала гномка и припустила по улице так, что только голые пятки из сапог засверкали.
    - молодежь, - недовольно буркнул гном и заохал, ухватившись за голову. – уф, голова трещит… надо было меньше пить вчера…


    попрошайничать мы решили раздельно. разошлись в разные стороны и стали приставать к случайным прохожим в надежде выманить аденку-другую. и вот что у нас получилось:

    маленькая гномка nyadreams была самой наглой. такой тип попрошаек любому из вас наверняка не раз встречался. постоянное кидание трейда, вопли «дай адены, позязя!» и прочие подобные штучки. как думаете, много такой тип поведения набрал денег? правильно, нисколько. зато наслушалась гномка про себя столько «хорошего», что лучше и не вспоминать. добрые все-таки люди у нас играют. итогом часа стали несколько синяков и шишек и абсолютно пустые карманы.

    старый гном ветеранизтаверны избрал другую тактику. он рассуждал так – на российском сервере и давить надо на русскую жалость. в результате ушлый дед приставал к народу с просьбой «дайте денег на опохмел, голова трещит, мочи нет». такой тип поведения уже не вызывал у игроков негодования. наоборот, с некоторыми завязывались интересные диалоги… но вот денег почти никто не давал. чаще всего мотивировали тем, что «ничего не осталось, все пропили». вот он, российский сервер. итог часа – один сжалившийся игрок и сумма в 250 тысяч аден. негусто.

    камаэлька кэррин, видя неудачи двух предыдущих забулдыг, выбрала тактику женского очарования. «какой у тебя классный меч! и здоровская шапка! а броня какая! а у меня такой нету… может, поможете девушке накопить денег?». из этических соображений мы опустим все то, что думал про однокрылую ветеранизтаверны, глядя на такие шоу. но нельзя не признать – дела у камаэльки шли не в пример лучше, чем у ее товарищей. да и какой мачо сможет устоять перед желанием помочь бедной девушке? итогом часа стали семеро меценатов и общая сумма в полтора миллиона аден.

    когда кэррин, приодевшаяся в норковую шубку и меховые сапожки, подошла к ночлежке, она застала странную картину. ветеранизтаверны строгим голосом прикрикивал на внучку, а та старательно выводила писклявым голосом:
    - какой у вас большой меч. а можно подержа-а-ать?
    камаэлька только усмехнулась…
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel and Aenel like this.
  10. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    тест pvp поясов в god`e

    [​IMG]

    пвп пояса делятся на три типа: атака умениями во время pvp, обычная атака во время pvp, защита во время pvp. в свою очередь каждый тип делится на 4: плохой, нормальный, хороший, совершенный. в обновлении goddess of destruction ввели пояса ранга r, но насколько они лучше своих аналогов s и a грейда сказано не было. для выяснения бонусов было проведено несколько тестов:

    чары: воин тира 99. экипировка: тяжелый сет айдоса, распечатанный на защиту, эспадон хелисоа (без sa, +0, 0 атрибута). физическая атака= 3803 (во всех тестах неизменна).заклинатель иса 99. экипировка: роб сет айдоса, распечатанный на восстановление, парные мечи реквиема (без sa, +5, 0 атрибута). баф: полный баф 99-го заклинателя иса.урон наносится скилом воина тира мегаудар (не имеет разброса дамага, заточка +10 на стоимость)

    тип пояса: атака умениями во время pvp

    описание теста: на атакующего (воин тира) одеваются пояса разного грейда и качества, производится удар по цели (заклинатель иса) скилом мегаудар, результат заносится в таблицу. цель без пояса.

    [​IMG]

    дополнительные сведения:
    физическая защита исы= 2766. урон воина тира без пояса по исе без пояса= 1431.

    тип пояса: защита во время pvp

    описание теста: на цель (заклинатель иса) одеваются пояса различного грейда и качества, производится удар скилом мегаудар, результат записывается в таблицу. атакующий (воин тира) без пояса.

    [​IMG]

    дополнительные сведения:
    физическая защита исы= 2817. урон воина тира без пояса по исе с s поясом без украшения= 1405.примечание: разница в дамаге исключительно из-за разного п. дефа поясов. дамаг по +2 r поясу с совершенным украшением (п. деф= 23) равен дамагу по неточеному r 95 поясу (п. деф= 23).

    тип пояса: обычная атака во время pvp

    описание теста: на атакующего (заклинатель иса) одеваются пояса различного грейда и качества, производится 100 ударов по цели. цель (воин тира) без пояса.

    [​IMG]

    дополнительные сведения:
    физическая атака исы= 2961. физическая защита воина тира=4240. урон наносится обычной атакой "с руки".урон по цели:
    дамаг в лицо. и атакующий и цель без поясов.
    [​IMG]
    дамаг в лицо. на атакующем s пояс с совершенным украшением, цель без пояса.
    [​IMG]
    дамаг в лицо. на атакующем s пояс с хорошим украшением, цель без пояса.
    [​IMG]
    примечание: дамаг от плохого и нормального украшений взят примерно. разницы между бонусами поясов разных грейдов нет (как и в предыдущих тестах).

    пояс атака умениями во время pvp vs пояс защита во время pvp

    описание теста: на атакующего (воин тира) и цель (заклинатель иса) одеваются по очереди пояса одного грейда и качества с разными вставками, производится удар по цели, результат записывается в таблицу.​

    [​IMG]

    дополнительные сведения:
    физическая защита исы= 2817. урон воина тира без пояса по исе и s поясом без украшения= 1405.

    автор текста:
    [esnq]duke
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel likes this.
  11. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    лучшие фан-фики уходящего года

    http://s017.**********/i400/1112/0f/9449d55b9454.jpg​

    мало кто не знает о регулярно проводящихся на нашем форуме конкурсах рассказов. другое дело, многие ли утруждают себя прочтением всех работ? столь небольшой интерес широкой публики к этим произведениям обусловлен низким качеством большинства из них.
    встречая новый 2012 год, я предлагаю кому вспомнить, а кому открыть для себя лучшие, по-настоящему достойные внимания истории, написанные в году уходящем. выкроите немного времени и почитайте - масса положительных эмоций гарантированна.

    белокрылый, конкурс "ода вашей любви" (февраль)

    когда писался этот рассказ, об ограничении в количестве знаков еще не было и речи... но не надо пугаться большого текста. лично я прочел все на одном дыхании. интересная, смешная и трогательная история! а ведь меня не так уж легко впечатлить. настоятельно рекомендую прочитать предыдущие части цикла, которые были опубликованны еще в предыдущем году. ну и последующие тоже. не пожалеете.
    когда-то, в другом времени-месте-пространстве, нежданно-негаданно в далёкой-предалёкой стране зашёл к магу-самоучке знакомый археолог, которому нужна была помощь: копатель где-то обнаружил два совершенно одинаковых и довольно больших старинных сундучка, которые он никак не мог открыть, хотя перепробовал все возможные способы.
    когда волшебник открыл сундучки, оказалось, что в них хранились древние рукописные свитки, повествующие о событиях далёкого прошлого, о приключениях двух героев-инквизиторов могучей древней империи. также на сундуках были прелюбопытные надписи – и тем более странным было, что на первом сундучке надписи постоянно менялись (примерно один раз в две недели): то это были легенды какого-то неизвестного гирана, то рождественский детектив... при этом на втором сундучке надпись не менялась никогда «…и как это было на самом деле» гордо гласила она…
    «благодаря любви у каждого вырастают крылья», - саркастически прочёл маг, раздражённо поправил мантию и сквозь зубы чертыхнулся. на самом деле он уже несколько недель пытался не думать о треклятых сундуках, которые «молчали» уже больше месяца. раньше в них (сундуках) можно было найти историю о маге-камаэле и его орке-напарнике, но оттаяв после «рождественской истории», сундучки «замолчали». они не открывались даже после коронного щелчка пальцев мага, более того – теперь их нельзя было сдвинуть с места, точно они загадочным образом приросли к самому обыкновенному дубовому столу. а колдуну так ему хотелось узнать продолжение истории! однако все усилия были тщетны, только остатки здравого смысла остановили отчаявшегося исследователя отнести сундуки на испытательный полигон на заднем дворике и хорошенько протестировать на них всевозможные огненные шары или классические молнии. чтобы отвлечься, маг и достал запылённый томик стихов современных поэтов и пытался читать.
    «любовь несовместное объединяет, любовь открывает любые врата…», - вслух прочитал маг, задумчиво процедил «да уж…», и озлобленно поглядел за окно. затем вздохнул и прочёл эти строки ещё раз, а потом и ещё…
    раздался тихий двойной «звяк!». и небольшую комнату-келью наполнил чудесный аромат роз. маг отбросил книгу, живо вскочил, с недоверием посмотрел на приветливо раскрывшиеся доселе упрямившиеся сундучки – и тихо порадовался таинственной силе любви.
    волшебник просто игнорировал первый сундук, лишь мельком взглянул на несколько толстенных книг со множеством закладок, на каждой из которых красовалась надпись «ода вашей любви» – он знал, что самое интересное сокрыто не в нём - и сразу посмотрел во второй. на сей раз в сундучке был всего один свиток, рядом с ним лежали несколько белых перьев, удивительная по красоте, будто только срезанная роза, которая была причиной столь дурманящего аромата, заполнившего келью, а ещё парочка совсем маленьких новогодних зелёных стеклянных шаров. свиток, который хранил второй сундучок, был особенный: от него исходил головокружительный аромат неизвестных духов, перевязан был он двумя цветными шёлковыми лентами, и, когда маг бережно развязал их - текст оказался написан светло-синими чернилами и окружён витиеватой рамочкой. приплясывая и потирая ладони, забыв про всё на свете, маг повалился на диван и принялся читать.

    ********************************************

    свиток 9. «любовь и прочие приятности».

    то, что находится по ту сторону добра вне времени и пространства, посвящённые архимаги обычно именуют имматериум. и обычно здесь совсем тихо и мирно. и так довольно скучно проходит вечность. только не сегодня. в данный момент непознанный имматериум оглашался дикими воплями мага-камаэля белого, который, сидя на плечах орк-напарника, истошно вопил от ужаса и с дикой скоростью проваливался сквозь изнанку реальности. в столь плачевной ситуации наши герои оказались после того, как затейник-шут телепортировал инквизиторов из подземелья башни алхимиков, где они, сами того не ведая, завершили какой-то страшный ритуал (см. часть 3 «рождественский детектив или как украли…»). репка был обвешан игрушками и светящейся гирляндой – в почти гостеприимном мире, который они так недавно принудительно покинули, орк изображал рождественскую ель, а благородный камаэль белый, восседающий на его плечах, был добровольно-принудительно задействован в качестве рождественского ангелочка.
    теперь парочка проваливалась неизвестно куда и сколько времени и всё это время камаэль истошно орал, а орк стоически молчал. неожиданно падение в никуда прекратилось - яркая вспышка и треск, несколько секунд жуткого холода и – инквизиторы оказались посреди очень знакомой центральной рыночной площади гирана: повсюду стояли торговые лавки с приветливыми мордами халтурщиков-гномов, сновали праздные зеваки, богатые покупатели и карманные воришки.
    когда в середине лета после вспышки и треска в центре рынка возникла фигура могучего орка, увешанного новогодними игрушками, опоясанного магической светящейся гирляндой, с камаэлем на плечах, голосящим «помогите! мамочка! спасите!» – гробовая тишина повисла над площадью. слышно было, как в фонтане на краю рынка журчит вода. где-то мявкает голодная кошка. и вопит камаэль. видение оркоёлки длилось несколько секунд. затем с громким хлопком чудо-дерево исчезло.
    около минуты телепортация беспощадно переносила инквизиторов так быстро из города в город и прочие места империи, что «спа …» белый орал в адене, «…сите! по…» - уже на пристани болтливого острова, «…могите!» - досталось орену, а «мамочка…» камаэль уже едва неслышно прошелестел в инфернальном мире демонов, ужасные, гротесковые порождения которого за вечность существования повидали, конечно, всякое, но оркоёлка даже их заставило испытать чувство, отдалённо похожее на удивление. и, прежде чем инквизиторы были растерзаны неумолимыми порождениями имматериума, видимо, кто-то сжалился и последняя яркая вспышка-телепорт перенесла репу и белого на площадь башни алхимиков, с которой их с помощью ледяных яблок телепортировал наш старый знакомый - некромаг смерти (см. часть 1. «гиранские легенды» и часть 2. «путешествие из руны в шутгарт»).
    всю ночь некромаг и его помощники (розовый слоник и два хомячка) с помощью особого тщательно продуманного ритуала и магических древних артефактов пытались уничтожить сей бренный мир – но безрезультатно… сейчас смерти, сиротливо поджав ноги, сидел на сером камне, подстелив под себя махровое полотенце. и грыз яблоко, размышляя, что же может быть не так в его идеальном, столетия оттачиваемом планом ликвидации вселенной. за номером 7233. он уже почти было нашёл разгадку, как вдруг случилось нечто выходящее за границы понимания семисотлетнего некромага…
    дело в том, что несколько часов назад, он применил сложное заклинание «билет в один конец», которое перенесло надоедливых имперских инквизиторов, орка и камаэля, в один из коконов имматериума без времени/пространства и заперло там навсегда, но теперь благополучно почившие инквизиторы, целые и невредимые, стояли перед ним! когда лет пятьсот назад смерти был ещё молодым некромагом, то по неопытности угодил подобную ловушку – несмотря на все его умения и навыки, потребовалось около сотни лет, чтобы вернуть себя в нужный пространственно-временной континиум . а тут – всего несколько часов – и они снова здесь! только вид у них был очень странный…
    - ну знаете ли… - некромаг даже опешил от такой наглости и неуважения к смертоносным заклинаниям тьмы. затем он повнимательнее пригляделся и когда увидел камаэля, сидящего на плечах орка, который увешан был рождественскими украшениями, озадаченно добавил, - так ведь лето же сейчас… ведь лето да? правильно? – обратился он к стоящему рядом розовому слонику. тот меланхолично кивнул в ответ. смерти такой ответ розовоухого коллеги вполне удовлетворил и он, наскоро засучив рукава темной мантии, напустил на себя таинственный вид и прошипел:
    - вы, инквизиторы, даже меня удивили, ведь какая идея а - камаэль верхом на орке… а вот теперь не обессудьте – уничтожение мира, знаете ли, дело не терпящее отлагательства и помех. в виде даже таких живчиков (серьёзное оскорбление в обществе некромагов) как вы. поэтому на сей раз ставлю в нашем общении точку. заранее прошу прощения за холодный приём… и ещё, - он мечтательно улыбнулся, - такой оригинальной статуи у меня ещё не было, что вполне поправимо… только ещё одно, ээээ… уважаемый, с крылом который, будь любезен сними со своего дружка эту замечательную гирлянду и держи её высоко подняв руки вверх - обращаясь к белому попросил смерти, - вот так, благодарю. всего доброго.
    и некромаг сотворил заклинание ледяного шара. принцип действия этого деструктивного заклинания был почти такой же, как у классического огненного шара, только наоборот. вместо сожжения дотла смесь воды и льда превращала противника в симпатичные ледяные статуи, которых в секретной пещере-квартире смерти было великое множество (временами он даже разыгрывал с их участием маленькие театральные представления, или играл в шахматы, заставляя призванных зомби двигать ледяные скульптуры).
    заметив такую неслыханную дерзость как попытку уничтожения верных служителей империи, камаэль попытался соскочить с плеч репы, но орк держал его за лодыжки железной хваткой, убедившись в тщетности своих действий, белый активно замахал крылом, пробуя хотя бы улететь - напрасно. вращающийся и сверкающий шар появился возле ладоней некромага и очень быстро достиг около метра в диаметре.
    репка продолжал стоять как вкопанный, а белый почему-то вдруг решил, что неплохо бы принять какую-нибудь благородную позу, навроде тех статуй славных героев прошлого, что стоят во дворце императора.
    с видимым усилием смерти толкнул ледяной шар вперёд…
    белый выпятил грудь колесом и начал бесшумно что-то орать, указывая куда-то вдаль, озаряемый мерцающим светом гирлянды – в последние секунды своей жизни он почти скопировал величайшего полководца прошлого империи. сходство было почти что полным, если не считать небольшой разницы между верным скакуном полководца, и могучим орком репой.
    снова раздался треск. затем хлопок. ледяной шар ударил в пустоту, оледенив землю на несколько метров вокруг. в последний миг каверзная телепортация вновь сработала – и смерти лишился своих замечательных новых ледяных статуй! пауза длилась несколько секунд – затем некромаг огорчённо вздохнул и, вытирая мокрые руки махровым полотенцем, произнёс, обращаясь к розовому слонику и хомячкам-помощникам:
    - не, вы видели? срам один! я уже устал считать, сколько раз этим ловкачам удалось уйти от меня! это уже становится опасной закономерностью! и ладно бы пару раз свезло – но нет… достали они меня! беспредел! полное неуважение к магии смерти…
    если бы какой-нибудь непрошенный наблюдатель видел со стороны, как сетует великий смерти, то… хотя постойте. прямо сейчас, разинув рот от удивления, за некромагом наблюдала фигура, закутанная в чёрный балахон с капюшоном. это был разведчик, посланный ещё из руны незримо сопровождать репу и белого. он даже прекратил читать заклинание возвратного телепорта и с неподдельным интересом и ужасом смотрел, как некромаг общается с пустотой, задавая ей вопросы и, видимо, даже получая ответы. капюшон видока шевельнулся – этим самым несдержанным движением ушей эльф выдал себя с головой. новый герой обалдело покачал головой – нежить, что с неё взять – достал из складок плаща свиток и начал шептать заклинание – портал открылся через несколько секунд…

    после спасительной телепортации отважный камаэль долго не решался открыть глаза – он ведь считал себя и напарника аккуратными глыбами льда, затем он решил, что статуям не полагается слышать пение птах, поёживаться, почёсываться, ощущать лёгкий ветерок и ломоту в спине от долгого сидения на плечах орка. младший инквизитор белый опасливо приоткрыл один глаз – оказалось, их вынесло в окрестности шутгарта! инквизиторы благополучно материализовались на небольшой лужайке под тремя сонными берёзками.
    - может слезешь? ведь всю шею отсидел… - репа окончательно пришёл в себя и, тряся головой, с удивление оглядывал окрестности, разочарованно протянул, - а где те славные монахи и рождественское веселье?
    - здрасте… да пусти меня уже! и гирлянду свою забери, – белый сделал изящное сальто назад, соскочил с плеч орка и тут же заойкал – он отсидел всё что может отсидеть благородный камаэль, проведя без движения довольно длительное время, - волшебно! – сетовал он, с хрустом потягиваясь, растирая застоявшиеся мышцы, - ты между прочим сотворил такое… вернее мы сотворили… - тут болтун осёкся, - в общем, я тут, понимаешь, переживаю за двоих, подвергаюсь смертельной опасности, ору как оглашенный – а ты запомнил лишь дворик с полоумными невежами-монахами, которые ангелочка от камаэля отличить не могут?!
    - да… нет конечно! – протестовал и защищался орк, - во! подошёл ко мне тот вертлявый шут… о чём же он толковал тогда? о чём-то важном. потом – как обухом по голове, только сейчас понимаю, что происходит. запомнил только, он говорил что-то навроде: «ты слышишь лишь мой голос… только мой голос…» а ещё глаза его кошачьи помню… брррр! чертовщина!
    камаэль поспешно делал зарядку и его активные разнообразные телодвижения выглядели забавно рядом с неподвижным рассуждающим вслух орком. при этом однокрылый не забывал порицать напарника:
    - то-то я смотрю, ты как привязанный за ним шёл, точно мертвяк или зомби какой… и не отвечал мне, я было решил что ты обиделся… хотя чушь какая-то на самом деле, если бы этот шут применил магию, то я это сразу бы заметил – но совсем ничего! вот так! – камаэль закончил разминаться и с наслаждением снова потянулся, став вдруг похожим на огромного довольного кота, - подытожим: мы побывали чёрти где, напортачили изрядно, и, судя по всему, сейчас находимся совсем недалеко от шутгарта! а ты ведь помнишь кто и зачем нас сюда послал?
    дело в том, что в шутгарт молодых инквизиторов пос… направил глава священной имперской инквизиции гном сдвиг светоносный. и лучше пасть от руки-копыт-ледяных шариков десятка-другого демонов-некромагов, чем узреть столь неадекватного начальника-берсерка во гневе…
    репа энергично закивал головой – сдвига боялся даже он, хотя кой в чём они были очень похожи.
    - да-да-да… помчали скорее! – протараторил орк и заторопился к высоченной лестнице шутгарта, которая виднелась вдалеке.
    - стояяяять! – камаэль еле удержал громадного друга за продолжающую сиять гирлянду, - постой минутку: я ни в коем случае не отрицаю, что вид у тебя… оригинальный. но орк, наряженный точно рождественская ёлка в середине лета – это, как бы это сказать, немного подозрительно. мы же инквизиторы! надо держать марку! поэтому – немедля разоблачайся.
    орк с недовольным ворчанием стал снимать с себя рождественско-новогодние украшения. больше всего он не хотел расставаться с магической гирляндой, больно она ему понравилась. наконец, не взирая на протестующие возгласы белого: «да окстись! на кой ляд она тебе? взываю к твоему интеллекту! а хотя о чём я….» репа аккуратно, не без помощи назойливого камаэля, снял с себя все праздничные украшения, сложил их странно выглядящей кучкой, а гирлянду смотал колечком, завернул в тряпицу и бережно положил в карман.
    - так надо, - веско ответил он на немой вопрос напарника. тот только обиженно хмыкнул и крылом махнул в ответ, мол, отстань, делай что хочешь.
    разоблачив орка, инквизиторы прогулочным шагом направились к длинной-предлинной лестнице, ведущей в шутгарт, центральный город северных земель могучей империи.
    однако, как только они поднялись по лестнице начались непонятные чудеса… у запыхавшегося белого и репки буквально подкосились ноги столь дурманящим и головокружительным был аромат, казалось, сотен, или тысяч роз! а дальше началось совсем что-то из ряда вон выходящее…
    сначала инквизиторам повстречались городские стражники, которые обычно мирно дремали у ворот, опираясь на внушительные алебарды, временами похрапывая да поскуливая во сне.
    выглядели сейчас эти орясины в доспехах как-то странно и неподобающе – вместо того чтобы хриплыми голосами вопрошать «кто таков!?» или басить «всё спокойно!» (далее следовали непечатные восклицания), а также чесать недельную щетину на подбородке о шершавые стены славного шутгарта, они стояли и смотрели куда-то вдаль. от обоих блюстителей порядка сильнейшим образом несло спиртным, но лица у них были одухотворённые и даже немного интеллигентные. на плечах и шлемах охранников наши герои заметили алые и белые лепестки роз, а на впалых щеках – следы помады. также на доспехи в самых разных местах были повязаны цветные ленточки. на идущих мимо инквизиторов стражники не обратили ни малейшего внимания.
    - вот ведь… - сказал орк негромко, когда они вошли в город.
    - да уж… - вторил ему белый, - вопиющее нарушение служебных обязанностей…
    - и чего это со стражей стряслось? даже не окликнули и не потребовали «священный налог с входящих» (попросту – примитивный отбор денежных средств и иных ценностей), - продолжал рассуждать репа.
    а камаэль с подозрением осматривался и тоже думал вслух:
    - мдааа… и этот запах роз. и помада на щеках охраны. и эти влюблённые счастливые парочки с букетами цветов. ой, мамочки… мать честная! – белый что есть силы хлопнул по лбу и чуть не отправил себя в нокдаун, - забыл! забыл!
    однокрылый начал носиться туда-сюда, театрально заламывая руки и хватаясь за голову. орк стоял рядом и с удивлением смотрел на страдания юного камаэля.
    - день влюблённых! – изрёк наконец белый и, повесив голову, добавил сокрушённо, - забыл…
    он закрыл своё аристократическое лицо руками и начал натурально стенать, потом повалился на колени и даже пару раз аккуратно ударился головой о мощёную серым камнем улицу. прохожие с удивлением взирали, как камаэль бьёт челом стоящему перед ним орку.

    - да ладно тебе… да прекрати уже… - репа был не силён в социальной психологии, но природная доброта часто подсказывала ему выход из самых запутанных житейских ситуаций. так случилось и сейчас: он аккуратно легко поднял чуть ли не рыдающего напарника над землёй и несколько раз энергично встряхнул. белый отделался лишь тем, что немного прикусил язык и едва не свернул себе шею. репа оттащил полубесчувственного друга за стол оказавшейся поблизости корчмы, заказал чёрный как смоль напиток успокоения и несколько булочек с яблочным повидлом. белый, сделав глоток-другой, проглотив кусочек булки, всхлипывая и сокрушённо качая головой, начал рассказывать.
    репа знал, а что не знал, то додумал сам, что родом все камаэли были с далёкого острова душ, затерянного в океане. сначала, когда несколько сот лет назад остров душ и его обитатели появились невесть откуда в нейтральных, никому ненужных малоисследованных водах, с признанием у камаэлей возникли некоторые проблемы. сообщения о явлении невиданной прежде суше поступали изо дня в день и сразу три расы, орки, эльфы и, разумеется, вездесущие люди, отправили свои флотилии к новоявленной земле, надеясь урвать кусочек побольше. как участники столь хрупкого альянса не перетопили друг друга по пути - загадка. армада встала на якорь недалеко от острова, на который были направлены лучшие разведчики трёх рас – они не вернулись. легендарный эльф-адмирал керри сероглазый уже было отдал приказ о десантировании на враждебную территорию, но что-то заставило его лично высадиться на загадочный остров во главе внушительного отряда. первые, кого встретил адмирал, были вдрызг (вдребезги) пьяные разведчики, которые ползли доложить, что данная раса чрезвычайно гостеприимна, ни в коем случае не опасна, а ещё они очень похожи на ангелов, даром что однокрылые. «и ещё, - временами икая, сообщил командир разведбата, прежде чем отключиться и захрапеть, - пиво у них мировое».
    таким образом, дипломатические отношения были налажены. в новом государстве даже появились посольства всех рас, а знаменитое пиво камаэлей «пёрышко» очень скоро стало самым популярным продуктом, экспортируемым в империю с острова душ. на материке довольно долго привыкали к устоям новых мирных соседей, в свою очередь камаэли всеми силами старались влиться в имперский уклад: учили языки, оказывали помощь, делились знаниями, сохраняя при этом свою индивидуальность, что породило множество сакральных традиций.
    одно из обязательных условий гласило: в определённый момент каждый из камаэлей мужского пола обязан был покинуть отчий остров и совершить далёкое паломничество в империю – загадочный необъятный мир, найти работу, и жить столько, сколько сочтёт нужным для, как говорили камаэльские старейшины, «социальной адаптации». прочно вставший на ноги камаэль должен вернуться, а потом либо забрать в империю свою невесту, с которой был обвенчан перед тем как отбыть на материк, либо остаться дома, всеми силами помогая развитию своей расы…
    - постой-постой… так ты женат чтоль?! – репа смотрел на камаэля как на невиданное прежде чудо, он даже с каким-то благоговением дотронулся до напарника и попытался шутейно оторвать кусочек его костюма – в качестве редкого талисмана.
    - агась… - жалобно сказал белый, - уже несколько лет её не видел… портал до острова жутко дорогой, совсем не по карману с нашим-то жалованием, да и как-то всё времени нет… служба ведь. но каждый раз на день влюблённых, на отложенные деньги я высылаю ей какую-нибудь безделушку, заколочку там или немного ткани. а с этим некромагом и прочей катавасией – забыл это сделать… даже вот коробочку мармелада ей купил, но не переслал, сейчас уже поздно…
    орк, как мог, утешал белого. он доказывал, что ничего страшного, ведь сам камаэль, помнится, утверждал – главное внимание, что невеста наверняка всё поймёт и, конечно, не обидится. только будет терпеливо ждать возвращения «славного инквизитора империи». белый как-то кисло соглашался с новоявленным психологом, грустно булькая в кружке с чёрным напитком.
    - … взять хотя бы меня, - успокаивал орк, - я ж тоже забыл про этот самый день влюблённых. но ничего страшно! ведь мои семь (камаэль удивлённо вскинул брови) подруг-орчанок прекрасно живут и здравствуют в самых разных городах и деревеньках империи. они понимают – серьёзная у мужа работа. а бутузов у меня уже за десяток перевалило, и все - орчата-мальчики, прям мистика… так я ж их навещаю в порядке очереди, когда есть возможность или на выходном там… тут же бегом к своим красавицам – к той что поближе. и даже иногда забываю, - шёпотом заметил орк, - как кого из них звать… дорогой и дорогой, прям неудобно иной раз…
    - понимаешь, у нас межличностные отношения устроены совсем по другому… мы как одни из ваших местных птиц – создаём нерушимые пары на всю жизнь – этот священный союз - одна из самый тщательно оберегаемых традиций камаэлей…
    - вот оно что… на всю жизнь… стоп. а как же разнообразие? – почесав затылок, озадаченно спросил репа.
    - разнообразие? – переспросил белый, - разнообразие чего? – поначалу не осознал он.
    - ну это… - орк сделал жест руками, как будто лепил снежок, - разнообразие отношений…
    белый тут же понял, что имел ввиду брат-инквизитор, мигом стал пунцовым от смущения и, уже совсем придя в себя, заорал, что это самое разнообразие его вполне устраивает и не оркам вмешиваться в столь тонкие и деликатные материи и вообще, топал бы младший инквизитор репка очень и очень далеко.
    репа ничуть не обиделся, а, довольно ухмыляясь, поднялся из-за стола. белый залпом допил напиток успокоения – он всё ещё немного куксился – и инквизиторы быстрым шагом направились в центр шутгарта, где неприметно расположилось отделение священной имперской инквизиции. заставлять ждать сдвига светоносного, главу инквизиции, почему-то им очень не хотелось.
    недалеко от штаб-квартиры вдруг прямо на них неожиданно выскочила весёлая стайка празднично одетых, беспрерывно тараторящих и хохочущих девушек всех рас империи, которые несли в руках букеты полевых цветов, а также корзинки с белыми и алыми лепестками роз. завидев чуть хмурого камаэля и амбала-орка, стайка с весёлым визгом «гляньте-ка, блондинчик и здоровяк!» окружила их и прежде чем инквизиторы успели что-либо осознать, они были осыпаны лепестками роз и за несколько секунд каждого из них расцеловали как минимум раз десять. плюс ко всему на их запястьях, и одежде появились несколько разноцветных ленточек, которые повязали красотки. причём одна бойкая гнома даже повисла на шее репы и он, разумеется, был не против. весёлый девичий рой исчез так же внезапно, как и появился, а наши герои, окаменев, стояли, задумчиво глядя куда-то вдаль. недолгое молчание нарушил белый:
    - даааа уж, - почему-то мечтательно протянул он, стирая с щёк помаду и стряхивая с одежды лепестки - по крайней мере мы теперь точно знаем, что произошло со стражниками на входе.
    - думается, у меня скоро появятся восьмая и девятая подруги. надо их имена в блокнот что ль записывать, - поддержал его орк, пропуская между пальцами две цветных ленты, которые успели передать ему пара миловидных орчанок.
    всё ещё наслаждаясь лёгким головокружением, друзья добрались до шутгардского отделения имперской инквизиции.
    на дверях которого висел не совсем уместный амбарный замок. орк с камаэлем нерешительно остановились у дверей, постучали, вежливо потоптались и подождали около минуты, постучали снова. ответа не было. штаб-квартира будто вымерла. затем внимательный белый заметил висевшую на уровне живота небрежно пришпиленную маленькую записку с личной печатью сдвига светоносного. пихаясь и отталкивая друг друга инквизиторы сняли неведомое послание и белый, как чуть более грамотный, вслух прочёл: «двум олухам-подчинённым (младший инквизитор белый и младший инквизитор репа это вам, если не поняли). важные государственные дела заставили меня покинуть штаб-квартиру, ныне я нахожусь здесь, в шутгарте, как только прочтёте – оба приложите к бумаге указательные пальцы – проводник укажет вам путь.
    п.сы: за отделение инквизиции не переживайте: дал местным сотрудникам внеочередной выходной – праздник всё-таки…»
    ваш сдвиг светоносный
    дочитав послание начальника, инквизиторы сделали всё по инструкции и когда они коснулись указательными пальцами поверхности листа тот стал почти прозрачным, плавно поднялся на пару метров, затем полыхнул – и появился премилый элементаль-дракончик. размером он был с небольшого щенка и явно спросонья, поминутно зевал, причмокивал и недоумённо оглядывался вокруг. заметив инквизиторов, он вздохнул, махнул им лапкой и медленно полетел по улице. пару раз элементаля приходилось осторожно расталкивать, потому что он засыпал и совсем останавливался, а вообще парочка орк-камаэль, медленно-медленно следующая за крайне неспешно летящим дракончиком представляла то ещё зрелище. когда репа в третий раз предложил «разбудить это чудо своими методами», а белый почти согласился – дракоша полетел значительно быстрее и скоро остановился на окраине шутгарта у аккуратного домика, на крыльце которого элементаль свернулся калачиком и захрапел.
    - это, наверное, место тайной встречи инквизиторов, - выдал репа, - вот ведь, а с виду домик как домик…
    - тихо ты, - шикнул камаэль и аккуратно попытался постучать в дверь.
    та вдруг бесшумно открылась. перед инквизиторами предстал лично сдвиг светоносный, могучий и властный глава ордена священной имперской инквизиции. в тапочках с белыми помпонами, домашнем халате, с цветной ленточкой в бороде, со следами помады на щеках и кружкой – судя по запаху, коньяка - в руке.
    репа с белым снова поймали себя на ощущении, будто начальник-гном смотрит на них сверху-вниз и они тут же рефлекторно вытянулись по стойке смирно.
    сдвиг критически осмотрел обоих - перепачканные помадой лица и неуставные разноцветные ленточки на одежде подчинённых не вызвали ровно никакой реакции невозмутимого гнома – и коротко спросил:
    - явились?
    камаэль и орк только кивнули. а сдвиг скомандовал «вольно», осторожно прикрыл дверь, развоплотил дракончика-элементаля и, прихлебнув из кружки, прищурившись, как бы невзначай спросил:
    - о последних новостях слышали?
    орк с камаэлем слегка расслабились и отрицательно покачали головой. сдвиг продолжил:
    - да… интересные дела творятся. империя полнится домыслами да догадками… вот хотите самый свеженький слух? в нескольких городах одновременно десятки свидетелей видели разряженного точно ёлку новогоднюю орка (сдвиг в упор посмотрел в честные маленькие глаза репы), на плечах которого сидел камаэль (пронзительный взгляд в не менее честные глаза белого), который орал - тут сдвиг достал измятый листочек, - сведенья неточные, но вопилось что-то вроде «помогите! мамочка! спасите!» и оба, - подытожил светоносный, - с нашивками младших инквизиторов.
    он пробарабанил узловатыми пальцами по закрытой двери. задумчиво посмотрел на замерших подчинённых и, скорее утвердительно, спросил:
    - вы?
    белый и репа хоть и не сговаривались заранее, но открестились от подозрений начальника красиво, как по нотам:
    - наветы злопыхателей, - с достоинством сказал камаэль.
    - это ж точно должно быть другие, - вставил орк.
    - злостная клевета, - ещё более изысканно защищался белый.
    - да нас там и рядом не было, - развёл руками здоровяк.
    - пасквили завистников, - решительно взмахнул рукой однокрылый.
    - происки еретиков, - напрягшись, выдал репа.
    за всё время пока младшие инквизиторы распинались в духе «не видели-не состояли-не участвовали» сдвиг иногда рассеяно говорил «ага…ага….», а сам неотрывно смотрел на маленькие стеклянные зелёные шарики, которые, точно серёжки, висели на ушах репы. невесть как украшения там оказалось, наверно, из-за схожести цвета шариков с грубоватой кожей орка инквизиторы, когда снимали игрушки и украшения, их просто не заметили …
    но почему-то, не взирая на столь вопиющие доказательства, сдвиг счёл аргументы горе-подчинённых вполне приемлемыми.
    - ладно-ладно, почти убедили… - проворчал глава инквизиции, - молодцы, что явились вовремя. итак, как ваш непосредственный начальник сердечно поздравляю обоих с замечательным, полезным и весьма нужным праздником дня влюблённых и даю вам обоим внеочередной…
    - сэр, - промямлил белый.
    - …внеочередной, - с нажимом повторил сдвиг, - выхо…
    - ммм… сэр… - уже совсем сникнув, повторил камаэль.
    сдвиг молча уставился на младшего инквизитора, который только что дважды его перебил. в бытность свою, сражаясь с порождениями тьмы, гном безжалостно уничтожал демонов и еретиков за куда меньшие прегрешения (предварительно гуманист-инквизитор, дабы заблудшие раскаялись, их жестоко пытал: часами читал обречённым стихи собственного сочинения, после чего порождения тьмы буквально умоляли поскорее их прикончить).
    прежде чем праведный начальнический гнев обрушился на бедного однокрылого, а заодно и на его недотёпу-напарника, сдвиг почему-то чрезвычайно быстро, чуть не пролив драгоценный коньяк, развернулся и юркнул в симпатичный домик, едва слышно прикрыв дверь. гном оставил лишь крохотную щель, в которой тут же появился его - не поверите! - даже испуганный глаз. репа и белый не знали что и думать, но через несколько секунд загадка решилась. по улице шла степенная дородная гномиха, которая с чрезмерным вниманием оглядывала всех встречных, но ещё больше поразило инквизиторов, что позади толстухи, точно цыплята за наседкой, семенили три маленьких гномика – если не считать отсутствия бороды, все они были почти точная копия бесстрашного сдвига светоносного…
    процессия прошла мимо инквизиторов, которых гномиха удостоила лишь мимолётным взглядом, и скрылась в ближайшей улочке. как только опасность миновала, сдвиг, как ни в чём не бывало, снова вышел на крылечко, держа в руках какой-то списки и приговаривая «ага вот нашёл… чуть не забыл…» но при этом оба инквизитора могли поклясться, что их бравый начальник облегчённо выдохнул и прошептал: «пронесло…» он повернулся к камаэлю и белый быстро выпалил:
    - ситуация класса s.
    в первую секунду могло показаться, что гном не расслышал, затем глаза сдвига расширились, и он с изумлением посмотрел на однокрылого. надо отдать должное светоносному – на пост главы имперской инквизиции его назначили не за так: он не стал задавать лишних вопросов, а снова молниеносно исчез за дверью. стоя у домика, наши герои не могли не слышать сначала жуткий грохот, как будто с небольшого столика упала некая часть довольно тяжёлых доспехов и тонкий женский чуть обиженный голос: «милый, а как же пирожки!? с картошечкой ведь!» и раздражённый басок сдвига: «позже… позже…» потом слышались отчётливые торопливые прощальные поцелуи.
    меньше чем через минуту перед белым и репой во всей красе предстал сдвиг светоносный в своих легендарных, даже начищенных, белых доспехах с грозным огромным молотом в руке. даже личная пурпурная инсигния, особая печать, была сегодня при нём. гном как мог стёр помаду с щёк, однако ленточки из бороды так и не вытащил, небрежным движением закинул молот на плечо, внимательно осмотрел улицу, кивнул орку с камаэлем и засеменил к штаб-квартире шутгардского отделения. и снова со стороны картина выглядела забавно – сдвиг шёл впереди, погромыхивая стальными сапогами, за ним, чеканя шаг, маршировал белый, а репа о чём-то мечтательно вздыхал, потирая пальцами две подаренные ему орчанками ленточки. понимая серьёзность ситуации, гном и камаэль сосредоточенно молчали, а пребывающий в счастливом неведении орк просто наслаждался хорошей погодой и возможностью прогуляться по городу.
    на сей раз стайка девиц застала врасплох даже видавшего виды сдвига. толпа хохочущих и непрерывно щебечущих красавиц окружила инквизиторов с криками «милый толстячок! какой здоровяк! о, опять блондинчик!» и снова появились следы помады на щеках и дополнительные цветные ленточки на доспехах. когда приятное «нашествие» миновало, сдвиг стоял неподвижно и только изредка тихо покрякивал. опытные белый и репа, уже побывавшие в подобной ситуации, пришли в себя значительно быстрее и осторожно похлопали по спине онемевшего начальника. тот очнулся, обалдело покачал головой, и только спросил:
    - это что такое было?
    - так ведь праздник же… - словно извиняясь за девиц, оправдывался белый.
    сдвиг покивал каким-то своим мыслям, передал молот репе, достал изящную записную книжку и внимательно посмотрел на камаэля. тот знал, чем обычно заканчиваются извлечения того на чём пишут плюс подобные ищущие взгляды и, оберегая пёрышки, предусмотрительно сделал пару-тройку шагов в сторону. гном усмехнулся, достал самопишущую ручку, и быстро набросал несколько предложений. репа, который по счастью стоял совсем рядом с начальником, уважительно покивал, когда заметил лишь первые несколько слов: «1. зайти к салли. 2. зайти к марте 3…»
    дальнейший путь прошёл без происшествий. у дверей отделения инквизиции сдвиг чуть поколдовал над амбарным замком, отчего тот нечаянно упал и, если бы не стальные сапоги, причинил бы немало бед.
    не делая ни одного лишнего движения, гном затащил инквизиторов в свой кабинет, который, в отличие от кабинета в руне, обставлен был весьма просто и даже по-спартански: стол, на котором стоял букет роз в стеклянной банке, несколько стульев, шкаф, пара картин плюс большое зеркало на стене – и огромный сейф в углу. глава инквизиции первым делом, кряхтя, стащил доспех, под которым оказался парадный костюм с бабочкой, потом плотно прикрыл дверь, задёрнул тёмными занавесками все окна и зажёг несколько свечей. в комнате сразу воцарилась стойкая атмосфера рождественских посиделок или романтического ужина, не хватало только празднично сервированного стола и потрескивания дров в камине. хотя глаза сдвига горели - впервые за много лет в них вспыхнули искорки азарта…
    сдвиг порылся в ящичках стола, извлёк потёртый манускрипт и громко прочёл заклинание. пол комнаты чуть тряхнуло. белый ощутил, как чудовищной мощи магия окружает незримым непробиваемым щитом стены комнаты – теперь подслушать ни магическим, ни любым другим способом собеседников было невозможно. гном указал на стулья, а когда все расселись и деликатно помолчали, торжественно произнёс:
    - младшие инквизиторы… знаете ли вы, что последний раз ситуация класса s была почти двести лет назад?
    белый закивал, а орк отрицательно замотал головой.
    - двести лет назад демоны во главе с архиеретиками, тёмными культистами, провели атаки на крупнейшие города империи, - мечтательно говорил сдвиг, - великие кровопролитные сражения длились неделями и столько подвигов было совершено, столько славных деяний, что нет им числа… благодаря альянсу инквизиции и северных магов демоны и тёмный культ были наголову разбиты и рассеяны, это было время, могучих героев, великих деяний, славной победы… я уже думал, что подобное никогда больше не повторится… а что на этот раз?
    пламя свечей, пляшущие тени на стенах и букет роз на столе - теперь всё это создавало атмосферу заседания мистического общества, если бы не физиономия репы, который всеми силами изображал мыслительный процесс и старался понять что происходит, хотя, по сути, сам и являлся виновником произошедших событий…
    - пророчество дракона, - совсем тихо сказал белый, - похоже… мы сделали что-то очень нехорошее… кажется мы его инициировали…
    в наступившей тишине отчётливо слышно было скрежетание зубов сдвига. он встал и бесшумно направился к сейфу. чёрный громоздкий огромный двухстворчатый стальной ящик, испещренный, как полагали, магическими, письменами, был предметом гордости инквизиции – на его вместительных полках хранилась наисекретнейшая информация святого ордена, а также классическая тарелочка с тонко нарезанными ароматными ломтиками лимона.
    у этого сейфа было ещё два интересных свойства: вернее одно свойство и одно качество. качеством было наличие хитроумного кодового замка, который, как поговаривали, ещё в молодости собрал сам сдвиг. если не знать четырёхзначный пароль, то нечего было и думать украсть что-либо из сейфа: на специально проведённых испытаниях его стены не смогли пробить ни магия высшего уровня, ни десяток голодных диких орков-людоедов с дубинами… на каждый щит всегда найдётся меч. хорошо это или нет, но пароль «1111» - без кавычек - знали все инквизиторы от старших до самых мелких чинов, это была первая информация, которая «в строжайшем секрете» передавалась неофитам.
    делалось это для того, чтобы в тайне использовать очень полезное свойство сейфа. в каждом крупном городе был филиал священной инквизиции. и в каждом из них стоял чёрный сейф с кодовым замком. считалось, что на самом-то деле сейф один. просто он одновременно находится в нескольких местах, но подробно в этих тонкостях никто не разбирался – интересовала в основном лишь практическое применение этой особенности.
    если в чёрный сейф, находящийся, скажем, в гиране, положить баночку солёных огурцов и через несколько секунд открыть этот же чёрный сейф, мирно стоящий в шутгарте, то шутгардские инквизиторы закус… то есть обедали с прекрасными гиранскими огурчиками. также все использовали это полезнейшее качество, передавая из отделения в отделение документы, приказы, отчётность, маленькие подарки, а некоторые умники, находясь в разных городах, пытались одновременно открыть двери сейфа и забрать из них посылки…
    двери этого чёрного сейфа, предварительно набрав «секретный» код, прикрывая цифры ладошкой, сопя, и распахнул сейчас сдвиг светоносный…
    полностью скрывшись в недрах чудо-сейфа и некоторое время повозившись там (при этом иногда слышался звон гранёных стаканов и сдержанные чихи) сдвиг извлёк на свет свечной довольно увесистую запылённую папку с таким количеством охранительных печатей, что даже белого это поразило. защитные штампы и невиданные прежде амулеты почти полностью скрывали саму папку, которой гном грохнул о стол.
    с великой тщательностью сняты были амулеты и печати, под которыми оказались лишь два слова, написанные красными чернилами «пророчество дракона», сдвиг аккуратно развязывал тесёмочки на папке и тихонько бормотал:
    - «во времена когда мёртвые не будут знать покоя… два скитальца не по своей воле найдут то, что было сокрыто… время бежит незаметно и оно всё меняет, но богом станет тот, кто изменит время или окончит его. двое, но один должны закончить поиски. крылатый и бескрылый должны завершить обряд. проснётся кровавый дракон, хранящий память о прошлом во имя будущего. и армия его будет неисчислима и безжалостна, ибо она уже есть, но слепа, глуха и не явлена до времени. и если победит дракон, власть его будет вечной, как вечны спутники его: страх, смерть, тьма, - говорил гном.
    - спасение возможно только через любовь, которая объединит несовместное и откроет врата, - вдруг неожиданно закончил текст пророчества репа.
    - однако, - удивился белый, - ты-то откуда знаешь секретный текст нашей легенды?
    вместо ответа орк только пожал плечами и неопределённо подбородком указал куда-то в сторону сейфа.
    сдвиг тихонько стукнул кулаком о стол. инквизиторы мигом прекратили шуршать о своём и выжидающе посмотрели на начальника.
    - так с чего вы взяли, что исполнили пророчество, ведущее к пробуждению кровавого дракона и гибели всего живого?
    белый посмотрел на репу, орк на камаэля – инквизиторы практически ничего не утаивая и немного приукрашая, рассказали (подробнее об этом – в часть 3. «рождественский детектив или как украли…»), как злобный некромаг смерти забросил их в неведомый жуткий мир с извращёнными законами времени – «и крайне неадекватными обитателями!» - не преминул вставить белый, всё ещё обижаясь на «ангелочка». как монахи попросили их о маленькой услуге (эту часть камаэль почти не описал, зато репа не скупился на слова) и как в разгар праздника весельчак-шут повёл наряженного, точно рождественская ель, орка с камаэлем на плечах в подземелье башни. и там открылась огромная дверь с надписями на каи-лак (древней запрещённый язык камаэлей), за которой была жутковатого вида комната, устланная толстым слоем свалявшихся белых перьев. в комнате висела незаконченная чёрная мозаика и репа, повинуясь воле шута, не смотря на протестующие возгласы белого, вставил недостающую чёрную пластину, и открылась странная картина, на которой был чёрнокрылый камаэль…
    - … а потом шут захохотал как оглашенный и подло открыл портал прямо у нас под ногами, - закончил рассказ камаэль и, почему-то старательно пряча глаза, добавил - нас… выбросило из того мира… при этом… ээээ… в общем, я вёл себя как подобает истинному инквизитору: бесстрашно пережил все трудности и лишения, с пламенной верой в незыблемость идеалов света в общем и нашего благословенного святого ордена в частности! - единым духом выпалил он.
    репка, который ничего не помнил, при этом только восхищённо прогудел «уууууу», а сдвиг скептически посмотрел на однокрылого подчинённого и так саркастически прошептал «представляю, что было на самом деле…», что белый окончательно сконфузился.
    - значит шут? – переспросил вдруг сдвиг.
    инквизиторы кивнули.
    - такой маленький вёрткий пакостник в цветастом наряде, в колпаке с бубенцами и подсвечником в руке? – уточнил глава инквизиции.
    инквизиторы снова кивнули, глядя на начальника чуть ли не со священным трепетом.
    - и ты, - подытожил гном, обращаясь к орку, - ничего не помнишь после того как он заговорил с тобой? а ты, - спросил он камаэля, - при этом не ощутил никакой магии?
    теперь со стороны инквизиторов можно было принять за очень удивлённых постоянно кивающих китайских болванчиков.
    - первые сообщения о пройдохе с подсвечником, - начал сдвиг, - датируются… так, это было около ста лет назад. собирая по крупицам разрозненные сведенья, мы выяснили, что он может появиться где и когда угодно, маршрут его передвижений абсолютно непредсказуем и не логичен. ясно было только одно – он что-то упорно все эти годы искал. случайный свидетель однажды видел, как этот шут гороховый, видимо, очень спеша, бежал без оглядки по улице орена, споткнулся и растянулся на ровном месте, жизнерадостно прозвенев бубенцами колпака – при этом из карманов его выпало несколько чёрных небольших пластин, которые подозреваемый, раздосадовано цокая, тут же собрал, тщательно отчистил от пыли и вернул на место.
    - а поймать? – спросил орк. сдвиг только покачал головой.
    - пытались и не один десяток раз: бесполезно. колдуны, паладины, экзорцисты – всё без толку. шут не владеет магией, но при этом каким-то образом умеет подавлять волю противника и даже полностью подчинять себе даже самых стойких инквизиторов. а ещё у него есть множество разнообразных древних могучих артефактов. хитрый бесёнок вертит людьми и прочими как хочет, они подчиняются любому его приказу, а после, когда очнуться – ничего не помнят, только шум в голове. и глаза шута. при этом затейник никогда никого не убивал и даже не калечил, просто… ставил в нелепые ситуации: однажды заставил высших магов час с лишним водить хоровод вокруг фонарного столба, распевая похабные частушки, а в другой раз несколько инквизиторов собирали на центральной площади гирана видимые только им грибы и ягоды, а уж с экзорцистами что сотворил… в общем, развлекается он как хочет, так что вы ещё легко отделались.
    белый притих, обдумывая только что полученную информацию. даже репа о чём-то сосредоточенно размышлял.
    - попытаемся понять, о чём говорится в этом пророчестве… - продолжал сдвиг. он достал из стола чернильницу, чистый белый лист, задорно посмотрел на присмиревшего белого, извлёк из-за уха самопишущую ручку, и размашистым почерком написал первое предложение.
    - значит «во времена, когда мёртвые не будут знать покоя…»… - начал гном и посмотрел на инквизиторов.
    - это, наверное, тот самый чёрный маг, с розовым… то есть, который нас чуть не порешил тогда, - живо откликнулся орк.
    - «два скитальца не по своей воле найдут то, что было сокрыто…», про нас с репой конечно, ведь мы попали в тот дурацкий мир по вине некромага, - добавил камаэль.
    - «время бежит незаметно и оно всё меняет, но богом станет тот, кто изменит время или окончит его», - возможно, тут сказано о временных парадоксах, которые вы видели, и о том, кто их создал… - говорил сдвиг.
    - «двое, но один должны закончить поиски. крылатый и бескрылый должны завершить обряд», здесь всё понятно, - вставил камаэль, - когда репа ставил чёрную пластину я был рядом, вернее сверху… то есть на нём… то есть вы ничего такого не подумайте! просто я был ангелом!
    сдвиг только отмахнулся. и завершил дешифровку:
    - а вот дальше начинаются уже совсем непонятности: «проснётся кровавый дракон, хранящий память о прошлом во имя будущего. и армия его будет неисчислима и безжалостна, ибо она уже есть, но слепа, глуха и не явлена до времени. и если победит дракон, власть его будет вечной, как вечны спутники его: страх, смерть, тьма»… вот и думай что к чему здесь…
    - но ведь есть надежда, - робко вставил белый, - «спасение возможно только через любовь, которая объединит несовместное и откроет врата».
    - может быть, может быть… - думая о чём-то своём неопределённо отвечал сдвиг светоносный, - ладно. пожалуй, закончим.
    он поднялся из-за стола, задул свечи, снял защитный антипрослушивающий барьер и выглянул на улицу, отодвинув тёмную штору. белый и репка тут же вскочили. за окнами толпы горожан вовсю отмечали праздник дня влюблённых, и чем веселее и радостнее звучали их песни, тем неспокойнее было на душе у главы священной инквизиции, нехорошее предчувствие буквально не давало сидеть на месте, заставляя действовать… или хорошенько оторваться перед, по всей видимости, необратимым апокалипсисом…
    - подытожим, - пробасил он, обращаясь к инквизиторам, - мы знаем, что вы инициировали пророчество, но не знаем, что именно, когда и как произойдёт. теперь нам остаётся только ждать, чтобы этот «кровавый дракон» проявил себя и свою армию… и это обидно. так что… можете быть свободны! – вдруг неожиданно закончил он.
    репа с белым удивлённо переглянулись и непонимающе посмотрели на сдвига.
    - да чтоб вас! – вновь вернулся в прежнюю роль гном, - ведь русским по белому было сказано «спасение – через любовь», а что у нас сегодня? – спросил он, обращаясь к орку.
    - ну… - начал было тот.
    - браво! – хлопнул в ладошки сдвиг, - именно! день влюблённых. поэтому мой вам приказ – отдыхать и развлекаться сегодня столько, сколько понадобиться, а завтра дуйте оба в университет инквизиторов. даже недолгое пребывание в ином измерении, к тому же с такими маго-физическими показателями, опасно, а вы там проторчали несколько часов… вот и проведём исследование, что и как вы там могли понахватать. направил бы вас сегодня – да вряд ли там кто-то вменяемый сейчас есть…
    давая эти наставления, сдвиг тем временем снова надевал белую броню прямо поверх костюма с бабочкой, нацепил пурпурную инсигнию и прихорашивался перед большим зеркалом – расчёсывался и даже пытался побрызгать доспех духами, но вовремя остановился.
    в это время репа легонько толкнул локтем камаэля.
    - сэр, а вы-то куда? ведь пророчество… – как-то испуганно-тихо спросил белый гнома, который к этому моменту доставал из чёрного сейфа огромный букет алых роз, за которым бородача даже не было видно.
    - что? – переспросил сдвиг, словно очнувшись, - ах это… так, я отправляюсь на серьёзное задание чрезвычайной важности. в одиночку. так как оно очень и очень опасное и пока у вас ещё мало опыта в этих делах (орк чуть слышно фыркнул) – пока остаётесь. не волнуйтесь, - добавил сдвиг, - я справлюсь. вот вам ключи от здешнего отделения, будете уходить – заприте всё хорошенько… я убежал, а то меня ждёт… то есть ждут неотложные секретные дела…
    и, с боевым молотов в одной руке и огромным букетом в другой, мурлыкая непристойную песенку «салли, салли, где же ты, о салли…» глава инквизиции поспешно скрылся, лёгким толчком пуза открыв, а изящным движением бедра захлопнув дверь.
    и продолжение его же.
    орк с камаэлем как стояли, так и сели на стулья, но тут же поспешно вскочили – только что убежавший сдвиг вернулся, и сквозь чуть приоткрытую дверь поорал:
    - чуть не забыл! младший инквизитор белый! проверь-ка почтовый ящик у входа, там вроде тебе письмо пришло в большом конверте. если это оповещение о том, что ты являешься единственным наследником состояния твоего благополучно почившего дядюшки – имей меня в виду!
    после чего гном ушел окончательно.

    сдвиг светоносный вприпрыжку мчался по городским улицам, временами небрежным кивком отвечая на приветствия прохожих. со стороны могло показаться, что куда-то спешит огромный букет роз. он совсем недалеко отошёл от местного филиала, как вдруг, словно из-под земли, прямо перед ним возникла высокая фигура в чёрном балахоне с капюшоном, которая выглядела слегка помятой, чуть запылённой и достаточно усталой.
    - сэр, - отдышавшись, начал было чёрный вестник, тот самый, что видел как смерти общается с пустотой, - плохие новости, они…
    - мне уже всё известно, - сквозь зубы, насупившись, проговорил гном, - твоя оперативность и пунктуальность просто потрясает… где тебя черти носили, а?
    - перепутал слова на свитке… последняя телепортация, - оправдываясь и разводя руками, виновато сказал эльф, - хотел сюда, а выкинуло аж в гиран… денег не было и пришлось своим ходом…
    - бестолочь, - беззлобно вздохнул сдвиг, - значит так. собрать все отряды. вызвать из отпуска. если понадобиться – воскресить из мёртвых. всех! завтра к полудню – у центрального штаба. грядут большие перемены… приказ ясен?
    и, заметив, что эльф как-то странно смотрит на огромный букет роз, рявкнул:
    - крууу-гом!

    веселье и беззаботная радость царили на праздничных улицах шутгарта. толпы зевак и парочки самых разных рас сновали тут и там, развлекаясь и танцуя без устали. лоточники бойко торговали всевозможными сладостями, среди которых была даже прекрасная сладкая вата – любимое лакомство орков. несколько остроухих эльфят где-то раздобыли коробку шутих и бенгальских огней, которые они просто раздавали всем вокруг - и начался настоящий фейерверк.
    репа замкнул замок и тщательно проверил дверь шутгардской штаб-квартиры. всё было в порядке. белый в это время копался возле большого почтового ящика, силясь достать присланное ему таинственное письмо от предположительно умершего дядюшки. наконец, это ему удалось – посылка, в виде объёмного серого конверта, появилась на свет.
    - давай открывай уже, - нетерпеливо говорил орк, пытаясь даже отнять нежданную почту, - интересно же…
    - так-так! руки прочь от моего наследства! – шутливо защищаясь и пряча письмо за спину, противился камаэль, - имей терпение, сейчас всё выясним…
    он с видимым усилием надорвал конверт и извлёк содержимое. внутри оказалась маленькая записка и телепортационный свиток с такими знакомыми рунами пункта назначения, что сердце белого бешено заколотилось.
    - не может быть, - восторженно начал он, почти задохнувшись от счастья - это же…
    тем временем репа ухитрился-таки вытянуть записку-приложение и теперь пытался по складам прочесть её. белый вскипел, ловко отнял её у напарника и с лихорадочным блеском в глазах впился в слова, написанные таким знакомым размашистым почерком:
    «бородатый купидон по случаю дня влюблённых дарит тебе подарок. как использовать – сам знаешь. выходной в твоём распоряжении, когда захочешь вернуться – прочти заклинание наоборот. и не перепутай! знаю я вас… и чтобы к завтрашнему утру (зачёркнуто) полудню был в университете инквизиторов на обследовании с этим зелёным шалопаем! ваш сдв.. (зачёркнуто) бородатый купидон».
    белый прижал свиток к груди и засмеялся. затем вдруг расцеловал репу и пустился в какой-то дикий пляс, выкидывая коленце, высоко подпрыгивая и непрерывно хохоча. орк, естественно, решил, что однокрылый в один миг спятил и на всякий случай тоже немного похохотал и даже чуть-чуть потанцевал – просто для компании.
    - свиток! свиточек! свиток телепортации! – не помня себя от счастья и приплясывая орал камаэль.
    - свиток? – прекратив плясать, переспросил орк, обдумывая, как бы лучше спеленать сошедшего с ума напарника, - ты это… главное не волнуйся, просто скажи, куда телепортируемся-то?
    камаэль прекратил танец и, сияя, выдохнул:
    - на мой родной остров, остров душ…
    орк присвистнул и расслабился. перспектива тащить спятившего друга в дом скорби в день влюблённых совсем не прельщала.
    - ах вот оно что… должно быть, зажиточный человек твой дядя.
    но камаэль его не слушал и, точно в бреду, тараторил что-то своё:
    - немедленно, сию же секунду к ней… так… подарок бы… вот только подарок у меня не ахти… после стольких лет – и только коробочка мармелада… ну, не беда… всего хорошего, друг, удачного тебе дня, я полетел… то есть потелепортировался - спешно попрощался белый и уже совсем было умчался. но репа легко остановил его, сгреб в охапку и вкрадчиво проговорил:
    -постой ты хочешь прямо сейчас вот так лететь? с коробкой сладостей? спустись с небес не землю: подарок на день влюблённых должен быть ого-го! погоди-ка…
    лишь секунду огромный орк боролся с самим собой, а затем он бережно достал из кармана магическую гирлянду, аккуратно завёрнутую в кусочек ткани.
    - вот, - сказал репа, протягивая диковинку камаэлю, - подаришь своей невесте. негоже являться только с мармеладками.
    белый в нерешительности замер.
    - а ты? – только и спросил он.
    орк махнул рукой, мол, ерунда, и авторитетно подняв указательный палец, заявил, не подходит эта гирлянда к изысканному «ди-зай-ну» его родной берлоги. (белому однажды довелось увидеть жилище репы: на черепах и костях домика гирлянда, смотрелась бы, мягко говоря, очень «уместно». с точки зрения орка).
    - спасибо…- растрогался однокрылый, спрятал гирлянду и в порыве чувств попытался повторно обнять щедрого здоровяка. но орк вовремя отстранился:
    - ну-ну… хватит любезничать, а то на невесту сил не останется, - подмигнул он, - только вот что… дам-ка я тебе чисто по-дружески несколько очень полезных житейских советов, они тебе пригодятся. и не благодари, чего уж там… значит так, какие цветы она любит? хризантемы? мда… сейчас мы их не найдём… ну не беда, слушай - когда увидишь свою зазнобу, самое главное потри хорошенько уши, а потом…
    и орк стал шептать что-то на ухо камаэлю. примерно через полминуты, красный как рак белый уже стоял на цыпочках и театральным яростным шёпотом вещал репе, что его бесценные советы оно, конечно, весьма полезно и правильно, но только при разведении крупного рогатого скота, самым ярким представителем которого репа и является. высказав всё, что он думает о орке, разгорячённый маг зачитал слова на свитке - появился синий круг телепорта – и исчез.
    вспышка на секунду ослепила репу, а когда зрение вернулось он пробурчал что-то вроде «ну и ладно, не очень-то и хотелось…» и вдруг увидел двух миловидных, по меркам его расы, орчанок, тех самых, которые вручили ему цветные ленточки! мускулистые представительницы «слабого» пола, каждая около двух метров ростом, перешёптываясь и хохоча, сидели за столиком на летней улице и приветливо махали орку полными кружками пива. широко улыбнувшись, репа потёр было уши – и обнаружил на них зелёные шарики-серёжки! «как кстати», - решил он и, недолго думая, подошёл к орчанкам, вручил по стеклянному шарику каждой из новых знакомых, сел за столик, заказал для начала пять кружечек «пёрышка» и завязал непринуждённую беседу. вечер и ночь обещали быть очень интересными.

    сердце белого бешено колотилось, когда он оказался на родной площади столицы острова, стоящие рядом камаэли сначала с тревогой, а потом с восторгом встретили собрата – нашивки младшего инквизитора говорили многое о статусе нашего героя. белый не обращал внимания на небольшую щебечущую толпу, которая мигом окружила его. он рассеяно улыбался, что-то кому-то отвечал и, почти не видя ничего перед собой, что есть сил побежал по знакомым улицам, к родному дому. наш окрылённый герой буквально взлетел по лестнице, распахнул дверь в комнату и увидел её…
    мир исчез. осталась только она. рядом. всего в нескольких шагах. единственная, обожаемая, любимая.
    она совсем не изменилась и была обворожительно прекрасна. такой белый её запомнил, такой часто видел во сне. те же карие глаза, милые знакомые веснушки на сначала испуганном и удивлённом, а потом радостном лице, белоснежное хрупкое крыло, стройная фигурка, тонкие руки… он забыл про всё на свете, нежно обнял невесту и замер, онемев и оцепенев от счастья.
    камаэли остаются камаэлями в любых условиях: и в радости и в печали – традиции и особое мировоззрение – основа сохранения индивидуальности расы. усилием воли белый заставил себя отойти от любимой и, поклонившись, произнести слова древнего обряда соединения:
    - ты моё второе крыло, которое я потерял очень давно, - я рад, что вновь обрёл тебя.
    - ты моё второе крыло, которое я потеряла очень давно, я рада, что вновь обрела тебя, - ответила она, голос камаэли чуть заметно подрагивал, видно было, что она очень волновалась.
    - привет, голубка…. вот это тебе… - белый робко протянул ей гирлянду и коробочку мармелада, а дальше… дальше слова бессильны. рядом с любимой часы становятся минутами: хочется вечно смотреть в её глаза, слушать её голос, ласкать волосы… и начинаешь тосковать, не находишь себе места, лишь на несколько мгновений расставшись… когда думаешь о ней каждый миг своей жизни - это и есть счастье. слова бессильны.

    ************************************************** *

    в искусственно созданном пространственно-временном коконе, надёжно укрытом где-то в имматериуме, буран не прекращался ни на минуту. монахи в серых рясах без устали очищали двор, пытались разжигать костры, но словно в насмешку, ветер приносил всё новые ворохи снега, заметая жалкие огоньки. несколько служителей пытались чертить на дворе священные пентаграммы усмирения погоды – тщетно. что-то явно разлаживалось в этом мире.
    в серой монашеской рясе с капюшоном, глубоко задумавшись, чернокрылый камаэль сидел за столом в покоях древней башни. перед ним беспорядочно были разбросаны несколько древних фолиантов, перстни, ожерелья с чёрными камнями и золотые кубки. мысленно он был там, в благословенном прошлом. и снова умел летать. они все умели летать с малых лет. чувство полёта, свобода и независимость – этого не понять тем, кто всю жизнь ползает по земле. метель надсадно выла, сетуя о трагическом прошлом расы. его расы. о великом предательстве. о потере. о тысячелетиях боли и лишениях. но ничего. он жив. он помнит. и отомстит им всем . ведь он был создан и обучен, чтобы удивить и победить самих богов… сейчас мир принадлежит детям богов – слабым, развращённым, безвольным. детям тех самых, древних, когда-то могучих, а ныне таких жалких, богов. но очень скоро всё изменится… вот только закончится этот проклятый снегопад, из-за которого невозможно создать порталы массового переноса. за три тысячи лет погода сильно изменилась…
    неслышно прокрался в комнату шут, он зажимал руками бубенцы, чтобы те не выдали его предательским звоном. извиваясь, точно угорь и гримасничая, он осторожно тронул хозяина за плечо. чернокрылый вздрогнул.
    - повелитель, время доклада… - благоговенно прошептал кривляка, стянул колпак, достал оттуда измятый грязный листок и, прокашлявшись, начал зачитывать. – итак, пункт номер раз: в империи всеобщее ликование. праздник. день влюблённых, - и паяц картинно заморгал глазами, вероятно, изображаю легкомысленную особу. – пункт номер два…
    глаза камаэля сверкнули:
    - все готовы? – резким холодным голосом спросил он.
    шут мигом прекратил читать, скомкал ненужный более листочек, живо проглотил его и промямлил:
    - да, мой господин.
    - темные культисты?
    - только ждут нашего сигнала, чтобы открыть врата для демонов и начать резню…
    - наши братья и сёстры?
    - с нетерпением ждут вашего прибытия… очень ждут.
    с каждым ответом шут, дурачась, склонялся всё ниже и ниже к полу.
    - отлично, - чёрнокрылый поднялся, из-под рясы в неверном свете факелов на миг показались древние кроваво-красные доспехи, - как только закончится снегопад, мы выступаем. и пусть империя горит в очищающем пламени… они заплатят… заплатят за всё, что сделали с нами…
    шут внимательно слушал повелителя, временами кивал, поддакивал и всячески пытался угодить. хитрый пройдоха держал руки за спиной, чтобы камаэль не мог видеть синего перстня контроля погоды на его пальце. а с каждым новым поворотом кольца метель и снегопад на улице становились только сильнее…

    leoness, конкурс "как захватить аден за 30 минут? пособие для чайников." (март).

    конечно, это не совсем рассказ. думал просто пропустить, как несоответствующее жанру произведение... но краем глаза взглянул - и уже не смог устоять. это действительно весело.
    http://s40.**********/i087/1103/ba/7d5a8b24116a.jpg
    захват самого величественного замка адена требует решения сложных и взаимосвязанных задач, что под силу лишь опытным стратегам. важным этапом в начале вашей карьеры является понимание всего процесса от начала и до конца. так же нужно понимать роли каждого воина вашего войска. чтобы облегчить вам задачу, представляем вам схему ваших действий:
    http://s55.**********/i147/1103/fe/149bde2a9385.jpg

    часть 1: подготовка войска
    подготовку к походу начните с себя. рано утром посмотрите в зеркало и скажите вслух: «я будущий король адена, я полон отваги и силы. я никогда не сдамся и не отступлю. все воины под моим началом будут более уверены в себе и более храбры». потренируйте свой повелительный взгляд и адский смех.
    http://s09.**********/i182/1103/b3/982cfa6dd846.jpgлучше будет звучать «а-ха-ха-ха!», чем «хи-хи!» попробуйте смеяться как на вдохе, так и на выдохе, такой смех более заразителен. пусть будет всем весело.

    приготовьте свои доспехи и меч, обязательно позавтракайте и не забудьте написать завещание, так на всякий случай.
    захват замка – сложное занятие, для осуществления которого вам непременно понадобится команда. ниже представлены основные участники похода, их роли и назначение.
    1. воины – это основа любого войска, ваша ударная боевая единица. условно всех воинов можно разделить на рыцарей (в простонародье танками) и пехотинцы (их называют дд «делай дело»)
    2. лекари – необходимы для поддержания жизненных сил воинов. целители могут быстро останавливать кровотечения, выводить яд из организма, лечить различные переломы и ушибы. самые одаренные лекари могут поднимать упавших (споткнувшихся) воинов.
    3. заклинатели, задача которых заключается в наложении проклятий на врагов. они накладывание заклинания, усиливающие характеристики союзников и поднимают мораль, дух, жажду убивать и воровать.
    4. маги обладают магической энергией способной разнести все в пух и в прах. вносят на поля боя хаос и неразбериху, склонны к депрессиям и эксцентрическим выходкам. любят чай.
    5. гномы-мастера необходимы для починки трона (если вы все-таки сломаете его в пылу боя). кроме того делают такие мелочи как: баллисты, катапульты, осадные големы и тому подобная ерунда.

    http://s006.**********/i215/1103/6c/df0cf7f8db2e.jpg у вас будет 3-4 секунды, чтобы оценить возможности потенциального воина в вашу армию. чем больше и вонюче он выглядит, тем лучше. пусть враг боится и чувствует носом опасность за километр.

    http://s09.**********/i182/1103/b3/982cfa6dd846.jpgдля подготовки войск и снаряжения понадобится большое количество денег. если ваши ресурсы на исходе, то смело идите к гномам и просите ссуду. если вы захватите аден, то вам ничего не будет стоить расплатиться, если же вас постигнет неудача, то вам так или иначе не уйти живым.

    ваши войска готовы к битве. переходим к следующей части.

    часть 2: вдохновляющая речь
    перед решающей битвой вам необходимо воодушевить войско. ваша речь должна заинтересовать и побудить к действиям. подготовьте ваше выступление заранее, не забудьте потренироваться перед зеркалом. убедитесь, что большинство воинов слышат, видят вас и понимают, о чем вы говорите. главное — говорите уверенно и громко. убедитесь в том, что командиры отрядов получили соответствующие распоряжения и переходите к захвату замка.

    часть 3: захват замка
    в «международной методике по захвату замков» выделяется 4 тактики – «напролом», «в обход», тактика «летающего гнома» и тактика «подсадной утки». поговорим о каждой тактике отдельно

    1. тактика «напролом».
    самая легкая в плане подготовки тактика.
    http://s09.**********/i182/1103/b3/982cfa6dd846.jpg главный секрет этой тактики заключается в разгоне.
    начинать разгоняться следует, как минимум с 500 метрового расстояния от ворот замка, для достижения наилучшего эффекта в самом начале толпы вашего войска следует поставить самых больших и сильных воинов, а пятки остальным поджечь, чтобы бежали максимально быстро. итак, ваша толпа разогналась до сверхзвуковых скоростей и с дикими криками, не обращая никакого внимания на обороняющуюся сторону, пробила ворота замка. теперь ваша основная задача громко крикнуть: «грабь буржуев!» и отойти в сторонку, чтобы не попасть под горячую руку. при должной удачи и минимальной сноровке замок будет взят минут за 29, готовьтесь к коронации.

    2. тактика «в обход».
    для воплощения этой тактики вам понадобится труппа бродячего цирка, жонглер или на худой конец гном-коммивояжер. пока кто-нибудь из списка отвлекает стражу, вы под шумок обходите замок и разбираете стену. берете всех горяченькими.

    3. тактика «подсадной утки».
    данная тактика требует предварительной подготовки. для начала необходимо провести рекламную компанию по продвижению огромной пиццы с доставкой в замок. можно клеить на дверях замка листовки, можно рассказывать насколько эта пицца дешевая и вкусная и как она способна прокормить целое войско, засевшее в вашем будущем замке. к тому же, у вас уже должен быть готов деревянный каркас пиццы, в которой поместится все ваше войско. как только из замка поступает заказ на пиццу, погружаете туда свое войско и ждете когда «пицца» окажется внутри замка. дальше выскакиваете оттуда и захватываете в плен растерявшихся стражников. воруете, убиваете, проводите коронацию.

    4. тактика «летающего гнома»
    для осуществления данной стратегии вам понадобятся: гном 1 штука, большая рогатка 1 штука, черный костюм для гнома с прорезями для глаз и веревка. с наступлением ночи запускаем гнома в черном как ночь костюме из рогатки прямиком за стены замка. ждем, пока он скинет вам веревку и пока все спят, проводим коронацию. на утро удивленные владельцы приветствуют нового короля.
    http://s06.**********/i179/1103/ab/42b6049aab0c.jpgучтите, что данные тактики являются классикой в искусстве захвата замков, малейшее отступление от канонов может привести к краху вашей компании, поэтому внимательно подойдите в к вопросу выбора тактики. я же вам советую начать с первой, так как она самая проста в реализации.

    часть 4: неприятности и методы их решения
    что делать если за первые 5 минут закончился провиант?
    осталось 25 минут до конца битвы, а есть нечего. тогда вам понадобится 1 гном, дрова, соль и перец по вкусу. берем гнома и посылаем его в ближайший город за продуктами.

    что делать если вас случился приступ паники или другой какой-либо приступ?
    закройте глаза досчитайте до десяти, представьте маленьких уточек или змеят. если приступ не прошел, то повторите процедуру

    что делать если войско бежит не в том направлении, где замок аден?
    не переживайте, в том направлении обязательно найдется еще какой-нибудь замок, на худой конец можно захватить и его.

    что делать если вы заблудились в замке?
    идите на свет, рано или поздно вы выберетесь куда-нибудь и спросите дорогу в тронный зал.

    что если враг численно превосходит вас?
    попробуйте посчитать снова, вдруг вы ошиблись.

    что делать если все умерли, а вы еще живы?
    рвите волосы на всем теле и попробуйте собрать войско снова.

    часть 5: коронация
    если вы читаете пятую часть, то вы король адена, примите наши поздравления!
    в данной статье мы рассмотрим основные методы коронации и немного познакомимся с принципами управления государством.
    итак, коронации бывают 3 видов
    1. торжественная коронация
    2. бюджетная коронация
    3. коронация «наспех»
    давайте подробней рассмотрим виды этих коронаций.

    торжественная коронация
    самая желанный вид возведения на престол для любого уважающего себя будущего монарха. для тожественной коронации вам понадобятся: красный ковер, белый конь, оркестр, фанфары, пара юных мальчиков (легко заменяются гномами, если их побрить и подстричь), придворный сумасшедший, предсказатель погоды, заклинатель змей, длинный стол, пару голубей, кучка наложниц, канделябры, тыквенные свечи, семена подсолнуха, специалист по подачи короны во время коронации (лучше 2) ну и конечно сама корона.

    если вы собрали все необходимые вещи, то можете приступать к процедуре. от центрального входа до трона (вы ведь не сломали трон в пылу битвы? ) расстилается красный ковер, затем в замок пускается белый конь (хорошая примета пустить коня в замок вперед себя), торжественно звучат фанфары, играет оркестр, пара юных мальчиков волокут за вами вашу мантию, наложницы визжат от восторга и в экстазе падают в обмороки. вы медленно и как можно более пафосней проходите к трону, садитесь на него, закидываете ногу на ногу и щелчком подзываете специалиста по подачи короны. когда корона у вас на голове, глупо хихикаете пытаясь скрыть свою бурную радость, в это время во дворе накрывается стол. к вечеру все напиваются, танцуют и веселятся. все довольны.

    бюджетная коронация
    львиная доля ваших денег ушла на подготовку к осаде? не переживайте, при умелом и грамотном руководстве страной все окупится в ближайшие пол года. но коронация проводить все же надо в любом случае. для бюджетной коронации нам понадобится все тоже самое что и для торжественной, кроме: тыквенных свечей и семен подсолнуха. сама процедура должна происходить как можно мене пафосно и желательно с грозным выражением на вашем лице. вечернюю пьянку отменять не стоит ни в коем случае, вы же не хотите на утро снова начинать собирать войско к осаде этого же замка? не будет вечеринки – не будет любви к своему королю.

    коронация наспех
    вы только успели ворваться в тронный зал, и каким-то чудом, там никого не оказалось, а враги уже ломятся во все закрытые окна? а королем, пусть даже на 5 минут побыть все-таки хочется? есть решение.
    http://s006.**********/i215/1103/6c/df0cf7f8db2e.jpgбудущий монарх всегда должен брать с собой личного подавателя короны, живописца ну и хотя бы муляж короны.

    быстро садитесь на трон, принимайте корону, делайте счастливое лицо, а ваш живописец пускай быстро вас рисует. на худой конец картинку потом можно будет девушкам показывать, мол когда то вы были королем адена.
    http://s09.**********/i182/1103/b3/982cfa6dd846.jpgчтобы подстраховаться и не лишиться короны в ближайшее время, спрячьте данное пособие, а лучше выучите его наизусть и сожгите! а если кто-нибудь у вас спросить: «как вы добились такого успеха?», резко переводите тему разговора на погоду.
    -------------------------------------------------------------------------------
    спасибо что прочитали «как захватить аден за 30 минут. руководство для чайников». надеюсь моя книга хоть немного пролила свет на нелегкое дело узурпаторов. данная книга уже поспособствовала многим амбициозным правителям занять свое место в замках, надеюсь и вас в скором времени увидеть на удобном троне адена. если вам понравилось, или даже не побоюсь этого слова, помогло данное руководство, то вы можете высылать благодарность в денежной форме на имя леонесс, сервер esthus. спасибо за внимание и до скорых встреч на полях сражений.


    @sobaka@, конкурс "альтернативная история lineage 2 что было бы если..." (апрель)

    работа не совсем однозначная, даже изредка встречаются игровые термины, изрядно портящие впечатление... но в итоге история все равно вышла чертовски атмосферная.
    мой меч, что быстрее ветра, подарит тебе безмятежный покой могилы, словно погрузив тебя в бездонную глубь воды…
    мастер элиния

    прошла короткая команда по цепи: «на «три» - огонь!». тетивы взведены. залп. «товьсь!» быстро и аккуратно лучники накладывали новую стрелу на тетиву. «на «три» - огонь!»
    связки стрел стремительно таяли.
    «ещё пачку сюда, мать вашу!», - орал здоровенный орк-десятник прислуге.
    «товьсь!»
    мальчишки-прислуга не успевали подтаскивать стрелы с обозных телег от реки.
    за рекой стояли дальнобойные-катапульты, которые обслуживали пленные гномы. мальчишки были рады таскать стрелы, а не ворочать здоровенные глыбы, как пленные.
    «огонь!»
    сотни чёрных коротких стрел устремились лавиной к неприступной твердыне. вслед за ними резко взмахнули своими длинными руками катапульты, и несколько огромных камней устремились вслед за стрелами.
    вспышка.
    стрелы натолкнулись на магический купол, и начали, даже не сгорая, осыпаться наземь чёрным пеплом.
    камни, в отличие от стрел, взорвались тучей крошки, которая брызнула во все стороны от эльфийского магического купола. ударная волна была так сильна, что купол, казалось, прогнулся.
    в окне задрожали стёкла. скаса перевела взгляд на старинный витраж – гордый эльфийский воин в сверкающих доспехах стоит на корточках у тоненького ростка, пробивающегося из земли. древо жизни, прародитель всех лесов и духов. дерево-матерь…
    в дверь резко постучали, как будто били ногой в тяжёлом сапоге.
    – послушница! к магистру!
    скаса закрыла окно.
    – иду.
    за домом, прямо под навесом, лежали раненые. кто-то стонал, кто-то просил пить. кто-то бредил. две юные девочки-сестры явно не успевали помочь и уделить вниманием каждого. многие были ранены тяжело. кто-то умирал. лежащий с краю перевязанный окровавленный куль, который тяжело было назвать эльфом, вполголоса хрипел: «тра-ля-ля! пой для меня, земля! тра-ля-ля! пойте для меня, ветра» – бедняга сошёл с ума…
    купол снова содрогнулся. один из шестов, на которых был натянут навес, упал.
    оцепеневшая скаса опомнилась. её ждал иерарх. но взгляда от купола так и не отвела. он был фиолетовый, с голубыми прожилками – полупрозрачный и такой безопасный… венец творения магии эльфов. творение великого мастера гринис. купол, защищающий столицу эльфов от всего опасного. от людей, которые подняли бунт. от орков, которые инициировали этот бунт, и поработили гномов и людей. от стрел, от магии, от снарядов, от любого проникновения. купол силы лесов. купол последнего оплота. купол жизни.
    прямо на площади несколько магистров стояли перед рощей стражей лесов, что-то объясняя – похоже, готовилась вылазка. возле домика розеллы, на площади, защищённые со всех сторон, неспешно готовились лучники под командованием райена– купол был проницаемым изнутри, а не снаружи. сам райен оперся на длинный ростовой лук и тоже задумчиво смотрел на купол.
    голубые прожилки внезапно сменились оранжевыми.
    скаса похолодела.
    нужно бежать!
    двери в храме евы были выбиты – затаскивали внутрь тяжёлые магические кристаллы.
    миновав проём, она замерла – мозаичный пол был изгваздан кровью – брызги, кровавая лужа, кровавый след… и мёртвое тело. просто сдвинутое в сторону, с прохода. кто это?..
    - один из предателей. алшупес… – скаса вздрогнула. иерарх стоял совсем рядом. такой великий, такой усталый. – они предали древо жизни… – девушка ничего не сказала. – пусть ветер леса дарует тебе мир… идём. ты нужна была здесь раньше.
    – но почему я?..
    – у тебя есть способности. и ты молода. мне становится лучше, когда я общаюсь с молодыми. такое ощущение, что юность заразна… – иерарх грустно усмехнулся. – я единственный из оставшихся двенадцати иерархов, избранных древом жизни. и я волен выбирать того, кто поможет мне спасти мой народ.
    они шли через комнаты храма. скаса старалась не отставать от иерарха астериоса, который шагал широкими шагами.
    зал славы. ныне он пуст.
    зал боли. именно здесь установлены гигантские кристаллы, питающие купол. здесь замерла четвёрка магов, с окровавленными лицами, скаса их знала – анделия, ризраэль, аруэн и сама магистр гринис.
    астериос шагал вперёд, не обращая внимание на происходящее.
    скаса видела, как бледно лицо анделии, как дрожат мелкой дрожью губы, и льётся кровь, как слёзы, из уголков глаз.
    зал евы. главный зал храма. самое защищённое место, которое можно представить.
    – делегация захватчиков уже в пути, – просто сказал иерарх. – они уже на юго-западной дороге, и скоро будут здесь. – иерарх вздохнул. – мы примем делегацию и выслушаем её требования. – скаса ждала. – послушница скаса, я наделяю тебя полномочиями магистра речи и приказываю встретить делегацию.
    - я?..
    - да. никого из действительных магистров я не могу послать на подобную встречу. магистры магии – они все, у кристалла. магистры лесов – хм, тебе лучше не знать… магистры оружия… ты видела их там, на площади… магистры речи… – иерарх замолчал. можно было не продолжать. они были захвачены и казнены орками, на одних из «переговоров»..
    – слушаю и повинуюсь, – больше она ничего не могла сказать.
    – но с тобой пойдут лучшие. самые лучшие. кто?
    – старден, вилер, вельтресс… лучшие.
    – да, конечно…
    – сколько у меня есть времени?
    – нисколько. отправляйся к мосту. делегация уже на подходе.
    – поняла.
    иерарх властно взмахнул рукой.
    она поклонилась и почтительно поцеловала перстень владыки.
    иерарх открыл внушительный старинный том, лежавший на каменном столике.
    к воротам.
    она даже не заметила, как дошла. все мысли были поглощены неожиданным поручением.
    у юго-восточного выхода её ждали пятеро эльфов. три воина, маг и лекарь.
    действительно самые лучшие. еще день назад скаса бы почтительно зарделась бы, глядя на любого из них, героя из героев, но сегодня всё было по-другому. старден, лунный страж-защитник поляны древа жизни. страж леса вилер. часовой леса вельтресс. торувиэль, прозванная владычицей душ зверей. и калла, спасительница жизней. все они серьезно и выжидающе смотрели на неё, скасу.
    – вы меня знаете, – просто сказала она. – иерарх астериос уполномочил меня говорить с делегатами врага. – угрюмый старден кивнул, соглашаясь. – идём.
    достаточно было сделать шаг, чтобы очутиться снаружи купола.
    шаг. шаг. ещё шаг.
    шестеро орков стоят на мосту. передний опёрся подбородком на огромный двуручный топор. остальные кто с чем, все – явно маги, тотчас определила скаса.
    – что же вы не прекращаете огонь? – немного дерзко спросила она.
    снаружи купола все звуки купола сделались чётче и отчётливей.
    вот скрипят огромные катапульты, посылающие камень за камнем в сторону оплота эльфов. вот нестройный гул, доносящийся с позиций пехоты – болтают, матерятся, раздают приказы, отдыхают. вот вой стрел. вот шипение магии. лай прирученных волков, лисиц и бог знает каких тварей.
    – вы знаете почему! – прорычал орк.
    и тут из-за спин орков показался… скаса не могла поверить. человек. низший.
    когда эльфы находились уже в расцвете своей культуры и владели всем миром, люди прозябали с каменным и бронзовым оружием в отдалённых пещерах, даже не осмеливаясь перечить владыкам-эльфам. не искусные ни в чём – ни в магии, ни в воинском деле, люди были никем, рабами, способными лишь кое-как сервировать стол или выстирать благородную эльфийскую одежду. рабы. скот. ничтожества. грязь.
    это был человек.
    – мы требуем безоговорочной сдачи.
    – уберите животное, – сказала скаса, обращаясь к орку, и мы выслушаем ваши требования.
    орк молчал.
    – я не животное. и я человек. я здесь главный.
    скаса не увидела, а просто поняла, как эльфы за её спиной переглянулись.
    – мы требуем чтобы вы сдались.
    – что ещё? – тихо спросила она.
    – чтобы вы оставили эльфийский лес. чтобы древо жизни было уничтожено. а вы стали нашими рабами, как мы, люди, были вашими.
    – всё?..
    – да. так вы сдаетесь?.. – человек уже явно начал испытывать нетерпение.
    – нет. с каких это пор людям вообще дали право голоса?..
    – с таких, когда раса орков согласилась служить нам.
    – я не ослышалась?.. я думала, всё было совсем наоборот.
    – мне всё равно, что вы думаете. но все ваши владения вами уже потеряны, ваши укрепления – повсеместно – уничтожены, и вас осталась лишь горстка – здесь. мы, люди, уже правим миром. как и раса орков, разумеется, – добавил собеседник, глядя на своих сопровождающих. – вы окружены. сдавайтесь. я гарантирую вам жизнь. если не сдадитесь – будете уничтожены. от вас даже следа не останется – всё, что вами создано, будет уничтожено, равно как и в молве, сказках, легендах, преданиях, не будет о вас никакого упоминания. вы исчезнете. навсегда.
    скаса почувствовала, как воины за её спиной напряглись.
    – я… – она так и не закончила.
    из-за её спины ударили фонтан воды – прямо во вражеских переговорщиков. в глаз человека вонзилась стрела. обычная эльфийская стрела для композитных луков.
    орки-маги начали что-то кастовать, но были изрублены славными эльфийскими мечами.
    – за… зачем?.. – только и смогла сказать она.
    угрюмый вельтресс сказал ей:
    – приказ иерарха. эльфийский лес – наш дом. но мы жили в уединении леса слишком долго, изоляция сделала нас слабыми. весь мир лежал перед нашими ногами. и мы не стали брать его. теперь… вот эти… возьмут его. – страж со злобой пнул мёртвое тело. – мы ведь узнали, что хотели?..
    привычно, и резко, свистнули стрелы. длинные орочьи стрелы, которые летели снизу моста. и охрана скасы начала падать.
    долголетие и бессмертие не спасёт от стрелы, выпущенной с фантастической точностью.
    скаса пригнулась, обхватив руками амулет, висевший у неё на груди. и легко прошла через поле.
    она обернулась.
    целительница кала ещё стояла, держась на нелепую стрелу в груди. у неё не хватило бы рук, чтобы держаться за все стрелы… – мелькнула совсем уж глупая мысль.
    прожилки на куполе из оранжевых стали жёлтыми.
    а затем белыми.
    скаса бросилась к храму евы.
    зал боли. здесь умирали магистры, отдавая последние жизненные силы. здесь были магистры лесов ярадин и анделия. остальные магистры уже лежали, разве что гринис стояла кое-как на коленях, опираясь на свой посох. здесь был и астериос.
    – это последнее, что мы можем сделать, – говорил ярадин. в отличии остальных магов, он не поддерживал купол.
    – я запрещаю! – астериос был в ярости.
    – мы больше ничего не сможем сделать. это последнее.
    – нет, можем! в атаку, я приказываю!
    тотчас же из дверей храма выбежал адъютант. скаса не сомневалась, что астериос приказал двинуть вперед отряд стражей лесов, лучников, магов, и вообще всех, кто мог держать оружие.
    – такова воля евы. ведь мы можем покончить с захватчиками раз и навсегда. великой ценой. но – навсегда.
    – нет!
    – вы стары, иерарх, я стар, но вот она, – ярадин указал рукой на замершую скасу, – мы дадим им новый мир. другой. понимаете?
    громко вскрикнула магистр ризраэль.
    умерла.
    нестерпимая боль передалась остальным магистрам, еще держащим купол.
    гриндис выронила посох из ослабевших пальцев.
    скаса решила вмешаться:
    – иерарх, я…
    – постой девочка, – астериос грозно посмотрел на ярадина.
    и в этот момент кристалл, вокруг которого в разных позах держали купол маги, погас.
    ещё кто-то захрипел, умирая.
    иерарх бросился к кристаллу, выкрикивая слова древних великих заклинаний; кристалл замигал, словно возвращаясь к жизни; лицо иерарха побелело; скаса стояла в оцепенении; в оглушающей тишине снаружи донеслись звуки боя – лязг оружия, стоны; ярадин замер. замерли охранники и адьютанты на входе. замерли послушники у магических книг. замерло всё.
    замерло время.
    наступила могильная тишина.
    и тогда ярадаин сошёл со своего места, сделав шаг к скасе.
    – ну что, магистр речи, у нас с вами осталась пара минут.
    скаса выдохнула.
    по-прежнему царила тишина.
    – я поклялся защищать древо жизни, мать всех эльфов. но сегодня, сейчас, расе эльфов придёт конец. мы были слишком беспечны.
    – как вы можете говорить такое?..
    – как я могу? я вижу будущее. я вижу настоящее. я вижу всё, что происходит в мире живых. рассказать тебе? – ярадин сделал шаг. отчётливо хрустнул битый мрамор под его ногами. – астериос умрёт через пять секунд. этот щит дано держать нескольким магистрам. но не одному, пусть даже иерарху. смола гномов уже сожгла отряд лесных стражей – ожившие деревья ничем не смогли помочь нам, эльфам. остальные магистры эльфов уже мертвы. ни ты, ни я, не можем их спасти – они уже мертвы. как и народ эльфов, которому остались последние минуты. купол падёт. наш оплот будет уничтожен, как и мы сами.
    – они обещали не оставить от нас даже памяти, – проговорила скаса.
    – так и будет.
    ярадин подошёл к выбитому окну.
    – у нас есть выход, – сказал он. – по традиции, это решение должны одобрить все магистры и все иерархи.
    время ускорилось. раздался взрыв. из окна в комнату полыхнуло огнем. стон. крик. иерарх упал, рядом с магистрами, державшими купол.
    и снова тишина.
    ярадин отошёл от окна.
    – у нас есть выбор.
    скаса ошеломлённо смотрела на мёртвые тела магистров и иерарха.
    – остались лишь ты и я.
    не было слёз, чтобы плакать. не было голоса, чтобы кричать.
    – жизненной силы магистров недостаточно, чтобы остановить вражеский вал. но я – магистр лесов, и кому как не мне знать, где можно черпать силу, способную на великие деяния. сила древа жизни. сила всех древ жизни.
    – что вы хотите…
    – используя эту силу, мы просто уничтожим всех врагов. орков, людей. их не будет. никогда. нигде. ни их самих, ни их поселений, ни культуры – ничего. они исчезнут. будут уничтожены.
    ноги скасы подогнулись. она села прямо на изгвазданный окровавленный пол.
    – у нас осталось всего несколько минут, – напомнил ярадаин. – согласие всех магистров и всех иерархов. и неважно, как и когда вы стали магистром. – скаса молчала. – судьба всех сейчас твоих руках, деточка…
    тишина. вязкая, гнетущая.
    больше не будет никаких людей. орков. а народ эльфов возродится и станет поистине великим.
    леса по всей земле.
    мир. спокойствие. справедливость.
    месть.
    её отца убили год назад, орки. старший брат погиб, нарвавшись на засаду. любимый… его не было, но… ярадин сказал, что все командиры и магистры мертвы. райен тоже мёртв. его убили эти подонки… зачем боги создали так много рас? зачем? расы эльфов было бы вполне достаточно. зачем?.. зачем распри?.. зачем война?.. зачем захват мира?..
    – если ты скажешь «да», оки и люди будут навсегда уничтожены. но будут уничтожены и древа жизни, величайший дар евы, и мы утратим бессмертие. ну же, дай ответ, у меня нет сил поддерживать сферу безвременья вечно…
    скаса сглотнула.
    если она ответит «нет», снаружи сейчас, лишённая купола, столица эльфов подвергнется разрушению, все будут убиты, поруганы, обесчещены.
    мерзкие люди, вкупе с гогочущими людьми, отлично попирую на развалинах.
    она перевела взгляд на тела мёртвых магистров.
    – ты выбрала? – казалось, голос ярадина неумолим.
    – да.
    всполохи света; громкие и резкие слова древних заклинаний; кровь, много крови; убиты трое охранников, на полу начерчены сложные фигуры; древа жизни начинают медленно умирать, но умирают и захватчики.
    время снова пошло также, как и раньше.
    что-то изменилось.
    звуки другие.
    ярадин всё сделал!..
    хрип.
    последняя жертва – и ярадин падает мёртвым. тысячу лет назад уже было такое.
    скаса вышла из храма.
    мёртвые орки. мёртвые люди. и – мёртвое древо жизни.
    эльфы снова стали смертными. эльфы – владыки мира.
    какой-то безумный орал во весь голос из лазарета: «мы все умрём!!»
    скаса подумала: «он прав. но не сейчас».
    сотни мёртвых и умирающих, каждому требуется помощь. но эльфы, несомненно, спасены. разве она могла представить такое в будущем?.. что мы вообще знаем о будущем?..
    ничего. разве что есть смутные мечты.
    у нас есть будущее, пока мы о нём мечтаем.

    мильтроэн, конкурс "захват мира: создание клана" (май)

    кто говорит, что из четырех тысяч знаков неозможно создать что-то стоящее? пусть посмотрит вот на этот текст, и его мнение изменится. что, не цепляет? да ни за что не поверю!
    в воздухе стоял непрерывный гул и треск электрических разрядов. стены башни слоновой кости ощутимо дрожали, а массивные глыбы в подвале почти плавились от нестерпимого жара. внутри магического купола, что закрывал собою почти половину тайного зала, корчился молодой человек в пестром одеянии ученика. его тело пронзали сотни электрических всполохов, заставляя парня снова и снова кричать от боли.
    свет барьера выхватывал из полутьмы лица собравшихся в зале старейшин.
    - вынужден признать, - скрипучим голосом заговорил один из них, самый старый, чье лицо испещряли глубокие морщины. – что эксперимент и на сей раз не привел нас к должному результату. подопытный еще жив, что чудо само по себе, но вот дух его сломлен…
    - принести амулет, магистр? – почтительно подал голос его молодой помощник.
    вместо ответа магистр медленно подошел к куполу и прикоснулся ладонью к искрящейся поверхности. от его руки по барьеру прокатились волны, словно от брошенного в воду камня. человек на полу с трудом приподнял голову и устремил на магистра взгляд, полный ненависти и боли.
    - прости, айри, - тихо проскрипел старейшина. – ты был лучшим моим учеником.
    человек внутри купола захрипел. одежда на нем вспыхнула и загорелась.
    - несите амулет, - со вздохом приказал магистр.
    помощник коротко кивнул и исчез. старейшины башни молча наблюдали, как их ученик, подвывая, катается по полу в безнадежных попытках сбить пламя.
    - мне кажется, эксперименты стоит приостановить, - наконец подал голос один из них, высокий, и до самых глаз закутанный в темную мантию. – среди учеников ползут слухи.
    - их нужно прекратить! – властно прервал его магистр. – а что до экспериментов… обсудим этот вопрос на завтрашнем совете.
    крик юноши оборвался, словно отрезанный ножом. магистр в великом удивлении увидел, как языки пламени, что плясали на теле ученика смертельный танец, внезапно застыли прозрачными сосульками. каменные плиты пола вокруг человека медленно стекленели, покрываясь инеем.
    - началось! – воскликнул магистр, оборачиваясь. – о боги, у нас получилось! друзья мои, скорее, готовьте заклинание. как только принесут амулет, мы…
    его слова прервал жуткий треск. юноша внутри купола сумел подняться, и стоял, широко расставив ноги, а вокруг него воздух скручивался в видимые глазу жгуты. левая рука его пылала, а правая искрилась льдом в магическом свете барьера.
    - вы лжец, магистр! – закричал ученик, и слова его заставили содрогнуться купол.
    - айри, мой мальчик, послушай меня, - торопливо заговорил магистр. – то, что мы сделали с тобой, было необходимо. это благо! благо для всех нас, благо для самой магии. ты – новая ступень эволюции…
    - заткнись, старик! – прорычал юноша. – ты просто хочешь меня убить! дай мне только выбраться отсюда, и я раздеру тебя на куски, слышишь?! клянусь эйнхазад, я убью тебя!
    быстрым движением юноша сунул руку за пазуху и выудил оттуда невзрачный амулет на длинной серебряной цепочке.
    - его ты ожидаешь, магистр?
    среди старейшин прокатился вздох ужаса. магистр отпрянул от барьера, руки его тряслись.
    - от лучшего ученика такого не ожидал, да? – засмеялся юноша. – а я не всегда был пай-мальчиком. и сейчас ты сам в этом убедишься!
    айри сжал медальон в ладони и громким, властным голосом запел слова древнего заклинания. стены магического купола задрожали, по ним зазмеились трещины.
    - скорее! – отступая, прохрипел магистр. – его нужно уничтожить!
    - купол блокирует нашу магию! мы не сможем пробиться! – отчаянно крикнул кто-то из старейшин.
    - тогда уберем сам купол отсюда! приготовьтесь!
    айри вскинул ладонь с зажатым в ней амулетом вверх. с оглушительным треском из купола вываливались крупные куски и на лету обращались в пар, не успевая коснуться пола. стены ходили ходуном, с потолка посыпалась каменная крошка.
    - …querro!
    последнее слово заклинания пронзило купол, но за мгновение до этого объединенная мощь старейшин башни слоновой кости телепортировала барьер на самые окраины эльморадена.

    * * *

    верховный жрец биотир вновь обвел взглядом переминающихся с ноги на ногу молодых людей и сделал последнюю заметку на листе пергамента.
    - ну вот, формальности соблюдены. клан «рыцари шторма»…ну и название! состав – шесть человек. род деятельности…
    - простите, верховный жрец, но нас пятеро, а не шестеро, - почтительно произнес новоиспеченный глава клана, юноша лет двадцати с пылким и удивительно чистым взором.
    - мои глаза редко обманывают меня, молодой человек, - сухо ответил биотир. – вас шестеро. и поднимите своего товарища с пола, не то он подхватит простуду.
    весь клан разом обернулся. за их спинами на мраморном полу храма распластался юноша в обгоревших лохмотьях. глаза его были закрыты, дыхание вырывалось со свистом.
    мрамор под незнакомцем медленно покрывался инеем…

    mesmero, конкурс "захват мира: первое поражение" (июнь)

    ну сам себя не похвалишь - никто не похвалит. если серьезно, я считаю, что эта работа вполне заслужила свое место здесь... а может и я заслужил свое место здесь, благодаря ей.
    дрожащий свет факела выхватывал из темноты высокие своды тоннеля и внушительные ворота, преграждавшие путь. на обитых железом дубовых створках лежал слой пыли. массивный орк, закованный в тяжелые доспехи, застыл перед ними с торжествующим видом. однако спутники явно не разделяли его энтузиазма. грациозная высокая камаэлька нервно оглядывалась по сторонам, а коротко остриженный маг смотрел на клан-лидера с нескрываемым скептицизмом. черный кот, облаченный в щегольский камзольчик и чем-то неуловимо напоминающий хозяина, всем своим видом демонстрировал, что считает этот поход абсолютно бредовой идеей. сполна насладившись зрелищем древних врат, орк развернулся к соратникам, но, увидев их лица, нахмурился и громко произнес:
    -товарищи! сегодня великий день для всех нас! мы стоим всего в шаге от цели! но почему я не вижу радости на ваших лицах?
    камаэлька окинула взглядом ворота и ответила с сомнением в голосе:
    -назови хоть одну причину, по которой мы должны радоваться. ведь кто-то построил этот лабиринт, и наверняка не просто так… они не хотели, чтобы скрывающееся за этими воротами зло вырвалось на свободу. послушай, таланар, откуда ты знаешь, что освобожденный монстр подчиниться тебе? что если он просто разорвет всех нас на куски?
    маг язвительно усмехнулся.
    -поздравляю, таланар, твоя зверушка уже вселяет ужас! правда, пока боится только кэррин… но ведь все впереди, не так ли?
    камаэлька смущенно опустила глаза и тихо ответила:
    -и вовсе я его не боюсь… ну ладно, боюсь, а что тут такого? если уж его упрятали в такое место, этот монстр, наверняка, очень опасен…
    орк поднял руку, прерывая ее, и изрек:
    -в книге было сказано про подземный лабиринт. кое-кто не верил, что он существует…
    -ну да, а кое-кто… не будем показывать пальцем, кто именно, умудрился тут заблудиться. а ведь лабиринтик то до смешного примитивный, - нагло перебил орка чернокнижник и столь выразительно посмотрел на диверсантку, что показывать пальцем уже не было никакой нужды. кэррин окончательно смутилась и ничего не ответила. тяжело вздохнув, таланар продолжил:
    -итак, все, что написано про лабиринт- правда. а значит, правда и остальное. сказано, что ужасное чудовище, заточенное в этом подземелье, будет верно служить тому, кто освободит его. эта тварь невероятно сильна. вот увидите, уже совсем скоро над аденом будет развеваться кроваво-красное знамя!
    маг хохотнул и ехидно прокомментировал:
    -ага, свежо предание…
    -о боги! вампир, может, хватит уже?
    камаэлька встрепенулась.
    -как я тебя понимаю, меня вампир тоже иногда достает…
    -да ладно? посмотрел бы я, как вы без нас с мартином справились бы с теми скелетиками у входа!
    кот довольно кивнул. кэррин обреченно вздохнула.
    -вот мы ругаемся, а ведь, возможно, через пару минут нас сожрет древний монстр, выпущенный нашим сумасшедшим клан-лидером!
    орк хлопнул себя по лбу.
    -да что ж вы за соратники такие! не сожрет нас никто!
    -конечно не сожрет. просто там никого и нету, - снова перебил предводителя чернокнижник. - но если уж на то пошло, версия кэррин кажется мне более правдоподобной, чем твоя.
    таланар развернулся и, не говоря более ни слова, попытался открыть ворота. ничего, сейчас он покажет им… сейчас они увидят, что напрасно сомневались в лидере своего клана! сделать это оказалось куда тяжелее, чем казалось орку поначалу. однако через пару минут, собравшись с силами, таланар все-таки сумел сдвинуть засов.
    -а было бы забавно, если бы он не осилил эту дверку.
    орк уже не обращал внимания на язвительные комментарии. настал момент его величайшего триумфа. ворота беззвучно распахнулись, явив взору таланара обширный и абсолютно пустой зал. неужели вампир все-таки прав?! тут орк почувствовал, как что-то коснулось его ноги. позади раздался взрыв хохота, послышались радостный возглас кэррин и удивленное мяуканье мартина. предчувствуя недоброе, таланар медленно опустил взгляд. в его латный сапог вцепилось нечто маленькое, белое и ужасно пушистое.
    -он такой милый! давайте возьмем его! ну пожааалуйста!
    -а почему нет? возьмем! а вот таланара я бы предложил оставить здесь.
    -мяу?
    клан-лидер резко развернулся и зашагал прочь. не ожидавший такого поворота зверек шлепнулся на пол и жалобно запищал. диверсантка ахнула и бережно подняла «монстра».
    -успокойся, малыш, тебя тут никто не обидит.
    орк на секунду остановился и, обернувшись, тихо попросил:
    -давайте поскорее покинем это место…
    кэррин на секунду отвлеклась от нового любимца и с сочувствием в голосе сказала:
    -да ладно, не расстраивайся. захватим мир как-нибудь в другой раз… мне вот тоже нравится красный цвет…
    таланар ничего не ответил. быстрыми шагами он удалялся от места, к которому так стремился, и в котором его постигло такое разочарование.

    yisama, конкурс "захват мира: затишье перед бурей..." (июль)

    загадочное проклятье, эльф, который помнит только о том, что "должен доложить"... интригует, что тут еще сказать.
    эльф шел еле держась на ногах. мелкие частички песка которыми был наполнен горячий воздух при каждом дуновении ветра больно кололи лицо и, что еще хуже, попадали в рот и налипали на вспотевшую кожу. из глаз постоянно лились слезы, стараясь смыть набившийся в уголки глаз песок, но одних слез тут было недостаточно. иногда он находил лужу грязной воды и с жадностью припадал к ней, глотая и воду, и песок вперемешку, но почти сразу же его рвало.
    истощение, обезвоживание и палящее солнце с вездесущим песком окончательно вытянули из него всю жизнь. мир перед его глазами расшатывался, затухал и снова вспыхивал от внутреннего крика «идти! мне нужно идти! мне нужно доложить! я должен выжить!». в этот раз он не справился. ноги подкосились, и тело кувырком покатилось с обрыва, вдоль которого он только что шел.

    когда сознание вернулось, к удивлению для себя, он заметил что в окружающем его мире темно. но это не была ночь. осмотревшись, он понял, что находится в пещере обустроенной под жилище. в стенах виднелись ниши, на одной из них стояла лампа, на других были книги и какие-то фигурки. в тусклом свете подробностей было не разобрать. сам он лежал на циновке, настиланой на каменистом выступе, словно кровать. рядом стояли грубо сколоченные стол и пара стульев. чуть поодаль за ними виднелся выход из комнаты. было тихо. он сначала хотел было встать, но сев понял, что сил у него нет, а мышцы ноют по всему телу. не в силах бороться со слабостью он снова лег и закрыл глаза. сон почти сразу же начал засасывать его.
    - а. пришел в себя, – то ли вопрос, то ли утверждение вернуло его в реальность.
    он открыл глаза и посмотрел в сторону выхода из комнаты. там стояла высокая худощавая фигура. эльф сразу не понял кто это. но чуть всмотревшись узнал в незнакомце орка. такие не сильные телом, но как правило умом, обычно становились шаманами.
    - вот, выпей воды, - шаман протянул ему котелок.
    эльф снова поднялся и жадно припал к котелку, сделал пару больших глотков и тут же чуть не захлебнулся, зайдясь в кашле.
    - не торопись, не торопись, - остудил его орк, пододвигая стул к его лежанке, - тебе еще повезло, что твое «крушение» совпало с местом моего паломничества за дровами.
    шаман хмыкнул и уселся на стул.
    - а если бы флинды тебя раньше заметили, то не повезло бы.
    - спасибо вам большое, - сипло сказал эльф, явно изо всех сил стараясь выдавить из себя слова. – за воду спасибо, на ночлег спасибо. боюсь мне нечем вам отплатить, мне нужно срочно идти.
    - куда же ты торопишься? даже на ногах стоять не можешь.
    - мне надо…, - эльф запнулся, взгляд его заблуждал, - я должен… я должен доложить…
    во взгляде его промелькнул не притворный ужас и шаман, словно поняв его причину, пододвинулся поближе.
    - куда ты идешь, и как попал в долину святых?
    - долину святых? я.. я не помню.
    - ясно. откуда ты идешь?
    - этого я тоже не помню.
    эльф мрачнел на глазах. весь его мир сейчас рушился. он так долго страдал, но продолжал идти ради одного доклада, но что, кому и где он должен был доложить, он не помнил. все, все бесполезно, все бессмысленно.
    - спокойно, - словно видя его внутренние метания, успокоил шаман, - для начала расскажи что ты помнишь о себе.
    - я бард, менестрель. детство как и все провел в деревне эльфов. после обучения поступил на службу… да к черту мою биографию. какой я теперь менестрель, говорить то еле могу, не то что петь.
    - но-но-но. голос дело поправимое. ладно, чего я к тебе пристаю, отсыпаться тебе надо и восстанавливать силы.
    шаман встал, описал рукой круг, шепча слова заклинания и в воздухе тут же закружились рунические надписи. теплая волна энергии тут же накрыла эльфа.
    - что же теперь? я же должен! но забыл. забыл! забыл!!! – он попытался встать и почти кричал, насколько позволяли его осипшие голосовые связки.
    - спать, я сказал.
    шаман с силой толкнул эльфа в плечо, и тот свалился на лежанку.
    - через два часа будет ужин. я тебя разбужу. а на днях ко мне зайдет знакомая из руны. с ней я тебя отправлю в город.
    шаман был грозен. он явно не собирался нянькаться с буйными детьми. менестрель поник. шаман покачал головой и вышел из комнаты.

    в другой комнате его ждали ступка с травами, да неспешно кипящий котелок с похлебкой. солнце уже село, и поэтому в этой комнате было удобно работать. она лучше всех была проветриваемой, благодаря множеству отверстий в потолке и стенах, сквозь которые пробивался лунный свет и ночная прохлада, приносимая с моря.
    состояние юного эльфа пугало старого шамана. он прошел через много битв, видел много страданий, но то что было с его гостем, было другое. совсем другое.
    шаман присел на деревянный табурет напротив очага и приняться разминать в ступке травы.
    - это поможет ему восстановить силы, а это немного одурманит и расслабит, - он подбирал ингредиенты, добавляя их в ступку.
    это мог быть просто заблудший путник, но орк знал что тут не все так просто. судя по его состоянию, он бродил по пустыне не меньше недели. по долине нельзя столько бродить. либо ты выходишь к дороге, либо тебя убивают флинды.
    боевой опыт позволял шаману видеть внутри менестреля магию, злую, вязкую, черную как смоль. она пропитала его кожу, она пропитала его мышцы, она сковала его кости и завладела разумом. она заставила его забыть все: где он был, что он видел, куда он шел, что должен был рассказать. разорвать ее путы будет слишком не просто, ибо наложивший их обладает не смертной силой. ни маги людей, ни маги эльфов не способны были наложить такие крепкие и жестокие чары. сильный маг всегда убивает мгновенно. он не будут играть со своей жертвой, и отправлять ее на мучительную смерть. бедняга, должно быть, ходил кругами по окраине долины, вдали от флиндов, вдали от людей, пересекая дороги, но, не видя их.
    тут мысли шамана прервало странное чувство. ему стало не по себе.
    ему казалось, что тысяча глаз наблюдает за ним. что он пошел против чьей-то великой воли. что само его существование не угодно, он стал угрозой.
    вдруг, его собственный дом стал давить на него. стены, кажется, стали сужаться, воздух тяжелел в голову начала прокрадываться паника.
    вскочив с места, он кинулся в комнату к эльфу. тот спал, и происходящее в доме не тревожило его. не он ли источник этой чуждой магии? быть может она выходит из него, в поисках нового сосуда?
    нет. магия шла извне.
    шаман с облегчением вздохнул и снова начертил рунические круги в воздухе, на этот раз защищая себя и юного эльфа от магии. ужаленные щупальца тьмы тут же одернулись и ослабли. видимо их источник был далеко, иначе так просто было бы не спастись.
    в руне, в храме эйнхасад юному менестрелю должны помочь. и понять. понять, что грядет что-то страшное и этим миром еще виданное. тишине и спокойствию последних лет не стоит верить. это лишь затишье перед бурей. а этот юнец лишь первая весточка.

    ардуций, конкурс "goddess of destruction: новая надежда" (ноябрь)

    при всей моей любви к серьезным произведениям, очередное почетное место достается юмористическому рассказу. почему? ну вот такой он вышел забавный, как уж устоять.
    - смотри, вон орки плывут. ну и корыто, доверху зеленозадыми набито. еще и скотину с собой взяли. орчий ковчег, блин. а вон гномы на пароходе.
    - греби, не отвлекайся, - буркнул камаэль светлоухому напарнику, выливая за борт очередное ведро морской воды.
    - и возьми левее, а то колесом заденут.
    эльф утер пот со лба и налег на весла. парус болтался тряпкой уже третий час, потому приходилось напрягаться сверх меры.
    - может, на корабль попроситься? или на буксир хотя бы.
    - на хрен попросись – быстрее помогут.
    - лорд, че ты серьезный такой? расслабься.
    камаэль выпрямился и пристально посмотрел на эльфа. тот разом сник и вернулся к гребле.
    - люди уже на острове – с южного побережья можно и вплавь добраться. следующими доберутся гномы – никому с их пароходами в скорости не тягаться. темным и светлым придется несладко – до самого гирана по суше, а это чистый суицид. последними подтянутся орки, если не потонут на своих развалюхах. ну а под конец доберемся и мы! – камаэль сделал акцент на последнем слове. – а все почему?!
    - ой, не начинай…
    - лооорд, ну пойдем замочим червяяя! лоооорд, ну пошли помарадерим в деревне гномов! лооорд, ну халява же! ну че, какова она, халява, а, венильен?
    эльф стиснул зубы и опустил взгляд под ноги, где вода плескалась уже на уровне щиколоток. камаэль глубоко вздохнул и продолжил работать ведром.

    2
    - если не потонем – будем у говорящего острова через двое суток, - сказал лорд, сверившись с обрывком карты.
    - я подохну щас. не могу больше…
    - иди черпай воду, а я на весла.
    смена деятельности не принесла желаемого облегчения – черпать оказалось гораздо труднее. причиной тому было пузо, которое отчаянно мешало наклоняться. плюнув с досады, венильен сел задницей прямо в воду и принялся черпать в таком положении.
    - че, тяжко? – съязвил лорд.
    - пресвятая ева, ну кто надоумил мою маму выходить замуж за гнома! чертовы гены.
    - чертовы пирожки, которые ты жрал сверх меры. вечно ты винишь всех, кроме себя. ничо, пока доплывем – похудеешь.
    - задница ты, лорд.
    - работай активнее. слышал, что на остров эсагир упал? так вот пока доберемся – там камня на камне не останется, все растащат. не на продажу, так на сувениры. а мы опять с носом останемся.
    - та хоть от чумы не сдохнем.
    лорд краем глаза заметил, как с проплывшего мимо парохода сбросили несколько завернутых в саван тел. гномы никогда не стали бы хоронить мертвых в воде – изначально противной им стихии. значит, избавление от трупов было вынужденной необходимостью. и причина была лишь одна.
    - не сдохнем. если повезет.
    неожиданно налетевший вихрь надул парус, и крошечная лодка понеслась вперед.
    - о, ветерок! – радостно произнес венильен.
    - не дышать! – рявкнул камаэль, доставая из кармана кусок ткани, пропитанный соком пустынного кодрана – единственным средством против смертоносных спор. – это моровое поветрие!
    эльф с ужасом отбросил ведро и заткнул нос.
    шансы добраться до говорящего острова в срок значительно возросли.
    шансы добраться живыми – серьезно сократились.

    3
    спустя полдня пути поветрие стихло, сменившись легким попутным бризом. лорд спрятал вонючую тряпку и как следует высморкался. затем разделся до пояса и осмотрел тело – следов чумы не наблюдалось.
    - теперь ты.
    венильен неохотно стянул рубаху, обнажив жирные складки.
    - лорд, я весь в красной сыпи! лорд, я заражен? я умру, да? это больно? я слышал, от чумы умирают долго и…
    - заткнись! это обычные прыщи! их было бы меньше, мойся ты чаще. а теперь взял ведро и приступил к работе.
    вскоре лодка обогнала злосчастный пароход, с которого недавно сбрасывали трупы. судя по отсутствию дыма из трубы, дизель заглох, лишенный топлива, и судно дрейфовало под остатками парусов.
    - давай пересядем, а? – предложил венильен.
    - сдурел что ли? если мы не помрем от чумы, как пассажиры, нас расстреляют на подходе к гавани. кто пустит в порт зараженное судно?
    - хреново…
    - хреново не то слово. но под таким ветром мы будем на месте к вечеру.
    венильен взглянул на стоящее в зените солнце и вернулся к работе.

    4
    побережье говорящего острова напоминало кладбище погибших кораблей. одни суда с мертвыми экипажами течением вынесло на рифы, борта других украшали дыры от пушечных ядер. некоторые особо прочные боевые пароходы медленно тлели после атак боевых магов.
    заметив приближающуюся лодку, с берега подали предупреждающий сигнал в виде пролетевшего над мачтой огненного шара. спутники разделись до трусов и выстроились на носу, подняв руки.
    - ссыкотно, блин, - прошептал венильен. – аж коленки дрожат. вдруг примут прыщи за бубоны и как жахнут с пушек.
    пару минут царила напряженная тишина. затем наблюдатель прокричал:
    - эй, на лодке! высадку разрешаю! гребите к третьему пирсу!
    эльф облегченно выдохнул раньше времени – приключения только начинались. едва ступивших на причал напарников схватили солдаты в пижонских красных мундирах. головы бойцов украшали странные кожаные шлемы с длинными «клювами». от шлемов исходил ядреный кодрановый аромат.
    вскоре подошел человек в маске и длинном кожаном плаще. бесцеремонно порезал пленников кинжалом, капнул кровью на бумажный листок. когда листок окрасился зеленым, незнакомец молча кивнул и удалился.
    - все чисто, - заявил один из солдат. – добро пожаловать на говорящий остров.

    5
    - вот это да, - прошептал лорд, рассматривая величественный дворец, построенный из обломков эсагира. – на стенах сохранилась роспись гигантов, по жилам камней еще струится древняя сила. я видел подобное в круме, но те обломки были безжизненны, тусклы. а это… кажется, будто божественная сила пронизывает тебя и…
    - лично я хочу жрать, - заявил венильен. – питаться всякими энергиями я еще не научился, так что пройдусь до бакалеи.
    лорд вздохнул и поплелся за напарником. налюбоваться на красоты еще успеется, а пока следует держаться сообща.
    - ну и бомжарник, - прошептал эльф. – тут походу весь эльмораден собрался. понаехали.
    лорд презрительно скривил губы, но промолчал. уж как-никак, а понаехали именно они.

    - как нет еды?! – воскликнул венильен.
    - сожалею, - ответила торговка. – корабль снабжения только заходит в порт, старые припасы закончились.
    лорд обернулся и взглянул на пристань. несколько матросов швартовали пузатый баркас, вокруг которого собралась огромная толпа голодных переселенцев. несколько гвардейцев, вызванных охранять разгрузку, с трудом сдерживали натиск страждущих.
    - ну и свалка. зато просторней стало. эй, вен, пошли наведаемся во дворец.
    эльф не ответил. припав на правое колено, он смотрел куда-то вдаль немигающим безжизненным взглядом.
    - эй, ты чего? встань немедленно, пока нас не заметили! решает еще, что ты заражен!
    спутник не реагировал. просидев так минуту, он выпрямился и с несвойственной серьезностью ответил:
    - я сейчас слышал странный зов. кто-то говорил в моей голове. звал меня к себе.
    - эй, расслабься. ты давно не ел, устал с дороги.
    венильен улыбнулся и не говоря ни слова направился ко входу во дворец.
    - знаешь что, лорд? кажется, нас ждут великие дела.

    devachka, конкурс "goddess of destruction: новая надежда." (ноябрь)

    редкий случай, но с этого конкурса мне приглянулись сразу два произведения. на сей раз перед нами по-настоящему трагичная история.
    перед глазами потемнело, как обычно при перемещении в пространстве. «хоть что-то осталось прежним», пронеслось в ее голове. через мгновение пред ней предстала центральная площадь глудио, от вида которой сердце мучительно сжалось. город, где начинался ее путь рыцаря, нынче походил на картинку из кошмарного сна безумца.
    - будь проклята, шиллен! - пробормотала девушка. феникс, парящий возле ее левого плеча, издал протяжный высокий звук, словно соглашаясь с хозяйкой.
    - в глудин, пожалуйста. – обратилась она к хранителю портала.
    из глудина она переместилась на говорящий остров, место которое когда-то было для нее домом. но рухнувший сюда город гигантов похоронил под собою то, к чему она была привязана всем сердцем, и теперь этот клочок суши среди океана не вызывал никаких эмоций. девушка горько усмехнулась. с приходом новой эры она потеряла все: веру, дом, близких. глядя вокруг невидящими глазами, она замерла возле дворца. спешили горожане, торговали гномы, проносились на лошадях знатные воины и чародеи. она чувствовала себя осколком прошлого в этом новом, оживающем мире. все идут, все спешат. ей не хотелось идти. каждый шаг вперед безвозвратно стирал прошлое, приближая к новому миру, пробуждению и хаосу. она не видела своего места в этом новом мире. для нее оставалось одно лишь прошлое. феникс издал тяжелый протяжный звук и беспокойно захлопал огненными крыльями, словно понимая, что для него будущего тоже нет.
    девушка вышла за ворота и отправилась в сторону гавани. солнце катилось к закату, оставляя на небе рыжевато-алые разводы, виднеющийся вдалеке причал казался облитым кровью и золотом. это место стало для нее последним оплотом ее памяти. ребенком, она все время бегала сюда, провожать и встречать корабли, а потом уходила к старому маяку и могла сидеть там часами в одиночестве, слушая море.
    на причале было шумно и многолюдно, с континента продолжали прибывать переселенцы. она двинулась вдоль береговой линии, утопая коваными сапогами в песке. отойдя на приличное расстояние от гавани, девушка села на теплый покрытый сухими водорослями валун. феникс устроился на ее плече, склонив голову на бок. лучи заходящего солнца путались в волосах. такой же рыжеватый закат был в тот вечер, с которого все началось и которым все закончилось.
    тогда в хейне не было даже ставшего привычным кровавого дождя. их отряд стоял возле врат искажения, собираясь на несколько недель уйти в стальную цитадель. пахло морем. кардинал эшлен как обычно дотошно проверяла припасы в своем рюкзаке, стараясь нагрузить как можно больше на кукабарру, которая и без того едва шевелилась. командир был в хорошем расположении духа, посмеивался и грозил устроить нешуточную трепку как обычно опаздывающему танцору эррину. она чувствовала спокойствие и безметяжность, весело смеялась над шутками друзей и жаждала побыстрее выдвинуться в путь.
    в цитадели они столкнулись с группой бойцов из враждебного клана, завязался бой. спасая своих целителей, она перенимала на себя всю мощь ударов врагов. особенно ей запомнился берсеркер. нечеловечески сильный, он оглушал всех, кто стоял на его пути. и все же, не смотря на вражду, она отметила про себя, насколько грациозны и красивы его движения, как в его глазах вспыхивают алые всполохи ярости. «как камаэли прекрасны в своем гневе», пронеслось тогда в ее голове. потерь ни с одной стороны пока не было, целители знали свое дело, однако усталость брала свое. девушка пропустила выпад кинжальщика, и боль алым цветком вспыхнула в боку. оглушив врага щитом, она нацелилась на камаэля, но тот проворно выбил меч из ее рук и от сильного толчка плечом она едва устояла на ногах. удары посыпались один за другим, и последнее, что она увидела, прежде чем потерять сознание – рубиновый блеск в глазах берсерка.
    по иронии судьбы вышло так, что те раны спасли ей жизнь. досталось ей тогда не слабо, и она пролежала, не вставая, терзаемая горячкой и бредом, целый месяц. за это время деревню гномов разрушил траджан, навсегда оставив под ее руинами кардинала эшлен. после, большую часть отряда, включая командира, унесла чума, клан распался. все это девушке рассказал эррин, когда ее и других, эвакуированных из больницы хейна, доставили долечиваться на говорящий остров. на следующий день тело эррина обнаружили недалеко от руин эсгира.
    так она осталась совершенно одна в этом мире.
    сидя на теплом валуне, девушка бессмысленно глядела вдаль, туда, где в хорошую погоду можно было разглядеть континент адена.
    - прошлое не вернешь…
    она потрясла головой. что это? ветер прошелестел или волна облизала песчаный берег?
    - прошлого не вернешь. будь проклята, шиллен!
    она спрыгнула с камня и двинулась в сторону, откуда, предположительно, исходил звук. обогнув высокие камни, она увидела сидящую на песчаном берегу однокрылую фигуру.
    девушка подошла совсем близко к камаэлю, склонившему голову.
    - хм… - она не знала с чего начать разговор.
    тут он взглянул на нее, и она отшатнулась.
    перед ней сидел тот самый берсеркер, который ранил ее в цитадели, просто она не сразу узнала его без нашивки клана и в дешевом доспехе. тот тоже узнал девушку.
    - что, хочешь отомстить за тот бой? - спросил он и поднялся с песка. – можешь убить меня. ты сделаешь мне большое одолжение.
    она склонила голову.
    - лучше бы ты убил меня тогда. тогда бы я… мне…
    слова и слезы лились бессвязным потоком. она впервые за долгое время говорила о том, что чувствует, о том, что произошло с нею. ей было все равно, что подумает о ней камаэль, просто надо было выговориться.
    ***
    он обнял ее, просто, чтобы успокоить и она как-то совсем по-детски уткнулась носом в его плечо, всхлипывая.
    - как тебя зовут? – спросил он.
    - саланна, - ответила девушка.
    - я веос, - ответил камаэль, - прошлое не вернешь, саланна, но если мы выжили, в этом есть смысл. значит, мы еще не закончили свои дела здесь, значит, нам надо двигаться дальше.
    она посмотрела на него. рубиновым светом в его глазах светилась сила и уверенность, но главное, что она увидела там надежду, надежду на завтра.
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel likes this.
  12. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    лучшие фан-арты уходящего года

    http://s009.**********/i310/1112/8c/57120809bbb2.jpg​

    shaan
    , конкурс "февраль - комикс на свободную тему в комедийном жанре"
    комикс, сочетающий в себе юмор и красивое исполнение - большая редкость. вот один из таких уникальных экземпляров.
    http://s49.**********/i125/1103/f4/161c76df347b.jpg http://s61.**********/i174/1103/c5/d7e0cf13ec4e.jpg http://s55.**********/i149/1103/95/167af9c76217.jpg http://s57.**********/i157/1103/0e/61462138db80.jpg http://s42.**********/i096/1103/0b/9f0418a7731c.jpg
    mephitis, конкурс "февраль - комикс на свободную тему в комедийном жанре"
    работа, посвященная ивенту с буковками... и сказке про снежную королеву.
    http://s014.**********/i327/1102/20/2d7b499eadd8.jpg
    shaan, конкурс "март - эпическое pvp"
    убийство дракона, возвращение к жизни павшего товарища и толпы врагов кругом. куда уж эпичнее? тем более реализованно все более чем достойно.
    http://s009.**********/i308/1104/a6/472867ebf944.jpg
    примула, конкурс "апрель - обратная сторона медали. идеальный гм"
    камаэлька-гм играет в карты с нарушителем порядка. смысл? ну не знаю, что там насчет смысла, но нарисованно действительно хорошо.
    http://s40.**********/i087/1104/a4/a9c8545f24da.jpg
    millerz, конкурс "апрель - обратная сторона медали. идеальный гм"
    настоящего гма должны бояться и уважать! такой парень по этим критериям вполне подходит.
    http://i018.**********/1104/7e/298351941d16.jpg
    наска, конкурс "май - сет от кутюрье"
    а было бы неплохо добавить такой сет в игру...
    [​IMG]
    influence, конкурс "май - сет от кутюрье"
    просто очаровательная камаэлька! и этот сет на ней сидит отменно. меч выглядит каким-то немного игрушечным... хотя не думаю. что тут на него кто-нибудь обратит внимание, ведь на картинке и вещи поинтереснее есть!
    [​IMG]
    fear-sas, конкурс "июнь - разрушения после пробуждения"
    пылающий аден. нарисовать подобные картинки на июньский конкурс пытались многие... но реализовать такую задумку на пять с плюсом удалось только этому автору!
    [​IMG]
    appletree, конкурс "август - lineage 2 в будущем (sci-fi)"
    что это, спросите вы? эльфийское древо жизни в далеком-далеком будущем. прямо как живое, правда?
    http://s015.**********/i330/1108/0e/a2266e836278.jpg
    rinrei, конкурс "август - lineage 2 в будущем (sci-fi)"
    оригинальный подход к усовершенствованию камаэльских плащей... надо будет предложить корейцам такую идею. да и исполнение на высоте, обтягивающий костюмчик смотрится ну очень классно!
    http://i018.**********/1108/88/eb18124370b4.jpg
    jigokushoujo, конкурс "сентябрь - мифы и легенды эльморадена"
    а ведь рисовать отлично можно и в черно-белой гамме!
    http://s14.**********/i187/1109/8b/24addb9393fe.jpg
    neviril, конкурс "октябрь - календарь 2012"
    вот уже и календарик к следующему лету есть. не знаю, как насчет стенки, но рабочий стол повесить точно стоит.
    [​IMG]
     
    Last edited by a moderator: Dec 30, 2011
    Cancel likes this.
  13. Igorteam12345

    Igorteam12345 User

    Joined:
    28.07.11
    Messages:
    61
    Likes Received:
    0
    ой читать много, но прикольно получилось
     
  14. waylander87

    waylander87 User

    Joined:
    16.03.10
    Messages:
    109
    Likes Received:
    5
    от названия сервера с фришки х50 интерлюда который открылся 26 июля 2009 года
     
  15. присутствиеотсутствия

    присутствиеотсутствия User

    Joined:
    02.12.11
    Messages:
    1
    Likes Received:
    0
    омг задроты сдесь ^^,
     
  16. xxSMERTxx

    xxSMERTxx User

    Joined:
    24.04.10
    Messages:
    404
    Likes Received:
    0
    огромная работа, просмотрел только часть. много интересного собрано.
     
  17. _Lis_

    _Lis_ User

    Joined:
    04.02.10
    Messages:
    1,277
    Likes Received:
    368
    красота )
     
  18. Ketamines

    Ketamines User

    Joined:
    09.12.11
    Messages:
    120
    Likes Received:
    9
    много интересного. всем, кто работал над номером-спасибо.
     
  19. durashka

    durashka User

    Joined:
    18.12.11
    Messages:
    48
    Likes Received:
    0
    класс=)))))
     
  20. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    waytrel открылся 24 декабря 2008 года.