1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[02.07.12] Фан-фик: Битва Героев (второй этап)

Discussion in 'ФАНФИК (архив)' started by Azimut, Jul 2, 2012.

Thread Status:
Not open for further replies.
  1. Azimut

    Azimut User

    Joined:
    20.10.09
    Messages:
    2,638
    Likes Received:
    1,849
    когда друг с другом сходятся настоящие герои, может произойти все, что угодно!

    итак, друзья, пришла пора раскрыть карты и рассказать о втором этапе конкурса "битва героев". из 14-ти участников, прошедших во второй тур, с помощью вар (великого азимутовского рандома) были сформированы 7 команд. каждая команда должна будет написать рассказ, в котором на главных ролях будут оба героя, представленные участниками в первом туре. от одной команды принимается только одна работа.

    список команд:

    13. тассс - 3. мильтроэн
    2. aranar - 8. эрридан
    11. mcasio - 6. lillas
    7. razora - 12. devachka
    9. mesmero - 4. lga-eg
    5. greshnica69 - 14. naomo
    10. иллирия - 1. mich2lych

    правила проведения второго этапа:

    1. от команды принимается только одна работа. при этом не имеет значения, кто именно из авторов ее выложит.
    2. объем работы не должен превышать 20 тысяч знаков (без пробелов).
    3. победители будут определяться путем голосования самих участников. каждый автор выберет три работы, которые, по его мнению, будут достойны располагаться на первом, втором и третьем месте соответственно.
    4. голосовать за собственную работу запрещается.
    5. по итогам голосования команда, занявшая первое место, получит главный приз, а команды, занявшие второе и третье места - поощрительный.
    6. работы принимаются до 25.07.12. голосование начнется с 26.07.12 и закончится 31.07.12
     
    Kellyy2, Mesmero, mich2lych and 6 others like this.
  2. ОтслежкаБотов

    ОтслежкаБотов User

    Joined:
    29.06.12
    Messages:
    5
    Likes Received:
    0
    первый о_о
     
  3. Похмель

    Похмель User

    Joined:
    04.07.12
    Messages:
    21
    Likes Received:
    7
    и последний!)))
     
  4. Евгений1

    Евгений1 User

    Joined:
    26.04.10
    Messages:
    29
    Likes Received:
    0
    лол да (10)
     
  5. Aranar

    Aranar User

    Joined:
    10.02.10
    Messages:
    3,232
    Likes Received:
    154
    вот наш совместный рассказ, читайте, что получилось. авторы: aranar и эрридан.

    legem est dura.
    (закон суров)

    «казнь! казнь! спешите посмотреть на смерть подлейшего из подлых, убийцы и насильника, баззнорта краснухи!» - слышался магический голос глашатая, доходивший в самые отдаленные уголки славной столицы эльморадена. даже клаудия атебальт, почтенная леди, презрительно сжала губы, прервала разговор с графиней фульменой и маркизом эланаром, достала платок из рукава платья, чтобы вытереть пот с холеного лица.
    - бедная маленькая фуфа! – вздохнула дама, - по делам этому негодяю, позору королевства!
    - даже с негодяя можно извлечь пользу, миледи! с паршивой овцы, хоть шерсти клок!
    - маркиз! вы меня удивляете! какая с него польза? это позор государства! а сколько он совершил преступлений, которые не удалось доказать? посмотрите вокруг! даже цветы на лужайке возмущены до предела! ладно бы это сказала леди фульмена, о доброте которой говорят много хорошего и вам просто повезло с супругой. эльфы очень ценят жизнь и любая смерть для них противна, но рыцарь, герой, прозванный «ужасом шилен» говорит такую ересь? да, я помню вас рыцарем феникса, когда вы пришли ко мне для наставлений по делу о «семи печатях», где проявили себя должным образом, но здесь вы явно не правы.
    - может получиться гораздо хуже! – вздохнул эланар, улыбнулся мальчишке слуге, принесшим на разносе кубки с ледяным напитком, и продолжил, - госпожа клаудия, что делают с казненными преступниками согласно законам королевства?
    - закапывают на задворках кладбища в неосвященной богами земле, на потеху могильным червям. это всем известно.
    - правильно, но моя супруга, как целитель альгиза, в этом плане знает довольно много. верно дорогая?
    фульмена присела в глубоком реверансе, элегантным движением поправила упрямый локон волос, сделала глоток напитка и пару мгновений собиралась мыслями.
    - почтеннейшая! подлый негодяй баззнорт достоин смерти за свои дела, но…! – на мгновение эльфийка замешкалась, поскольку до сих пор очень плохо владела всеобщим языком.
    - говори по-эльфийски, - улыбнулась клаудия, - я знаю этот язык.
    - так вот! – кивнула фульмена и продолжила, - баззнорт всем своим телом и душой предался злу и, вне всякого сомнения, он будет воскрешен волей шилен. нам мало бродячей нежити вокруг? ладно, мелкая нежить, но ведь есть нежить и покрупнее. почему этот отброс общества так долго оставался неуловимым? без вмешательства шилен тут явно не обошлось! и может быть это замысел богини зла, чтобы баззнорта казнили, поскольку ей нужен эмиссар, рейдовый эмиссар, губитель душ. вы смотрели в глаза истхины, миледи? даже участь мелиссы может оказаться благом в сравнении с тем чудовищем, что может явиться в эльмораден.
    - ну, хорошо, дорогая! я пошлю гонца к королю и после казни мерзавца сожгут на заднем дворе замка, облив труп освященным маслом. из пепла не возродит даже шилен.
    - я не уверена, в том, что это поможет! – вздохнула эльфийка, - никто не властен над душой. душа преступника вознесется и будет поймана шилен, которая с помощью истхины даст ему новое тело и демоническую сущность. и это будет куда хуже, чем ходячий труп, наделенный силой и злобой.
    - хм, - задумалась госпожа клаудия, - я срочно сообщу мужу о ваших опасениях, но ладно, мы его не казним, посадим в тюрьму, но рано или поздно он умрет и произойдет то, о чем вы говорите. что делать? оставить без наказания?
    - отсрочка приговора! – вмешался эланар, - я срочно уезжаю на конклав ордена рыцарей сигиля, и там будет решаться вопрос баззнорта. моя супруга также приглашена для консультации. будет присутствовать сам иерарх астериос. а пока, прошу вас, остановите казнь, иначе будет поздно. нам надо найти решение, чтобы шилен потеряла над ним власть! даже тюрьма не выход из ситуации. он в каземате не проживет и ночи, как умрет тяжело и недостойно. он должен быть мертв и одновременно жив. над гранью бытия не властна даже неверная дочь эйнхазаад. откуда я это знаю? от матери, которая была некромантом, да и папенька пользовался благосклонностью темных сил. и если бы не фульмена, я уже был бы в армии шилен, как и большинство рыцарей ада. вы не представляете ощущения, когда в тварях шилен узнаешь искореженные черты лица доблестных рыцарей. и они тоже сделали свой выбор.
    - октавис! он…
    - миледи, извините, что перебиваю, но в отличие от него, я не слабохарактерный слюнтяй и мой путь определен.
    клаудия улыбнулась, призвала призрачного слугу и использовала свое право «вето» в отношении исполнения приговора. уже через минуту послышался голос глашатая: «и великие боги даровали тебе, чудовище в человеческом облике, отсрочку приговора! да, пребудет в веках мудрость короля адена! и ты, баззнорт краснуха, не надейся на помощь злобной шилен!»

    * * *
    толпа возле лобного места адена загудела. даже сам преступник не понял, что произошло, когда его отвязывали от «мистера вжика». глашатай что-то говорил о королевской милости, но его речь перебивал истеричный вопль фуфы: «это несправедливо! оскопите хотя бы этого самца!» крик обиженной графини только вызвал дружный смех на площади.
    - на колени! – раздался повелительный голос верховного мага адена, - сорвите с него одежду!
    помощники палача пожали плечами, но приказание выполнили. а чего не выполнить то, если почасовую оплату все равно получат и немалую оплату. баззнорту было не по себе. не то, чтобы он стыдился, но светить естеством на площади как-то не привык.
    а маг начал произносить слова заклинания и тело баззнорта стало каменеть, превращаясь в некую разновидность серого мрамора из которого делались надгробия на городском кладбище. сердце едва билось, дыхание почти остановилось, хотя мысли оставались при себе, но ощущения тела не было. а глашатай продолжал: «до вынесения королевского вердикта статуя будет стоять у кладбищенских ворот у края помойной ямы! графине фуфе разрешается раз в день поливать преступника нечистотами!» баззнорту, впрочем, было все равно. он ощутил, как его окаменевшее тело подняли, понесли по городу, а потом долго укрепляли на постаменте с плитой, где были описаны все его реальные и выдуманные злодеяния. спать! спать! спать! и сознание преступника полетело в мягкую ватную тьму, которую нарушал только ехидный женский смех.

    * * *
    сознание баззнорта возвращалось медленно. он потерял счет времени. камень! нет, он мог пошевелить руками и ногами, тронул рукой железную цепь на шее, и почувствовал боль во всем теле. боль! он словно ребенок радовался знакомому ощущению. глаза еще отчетливо не видели окружающую реальность, а язык был опухшим и заплетался. впрочем, тюремщик особо не церемонился, окатил узника ведром воды для приведения в чувство.
    - ну вот, баззнорт, поздравляю с возвращением в этот мир. я маркиз эланар из ордена рыцарей сигиля!
    - милорд, сколько прошло времени? – прошептал преступник.
    - если тебе это интересно, то почти год прошел с момента твоего выступления перед «мистером вжиком». сейчас канун поминальной ночи «гиранского погрома».
    - где я?
    - и на этот вопрос я охотно отвечу. мы ведем небезынтересную нам обоим беседу в уютном подземелье замка руны. и так, конклав рыцарей, с согласия королевского совета, решил твою участь. читать умеешь?
    баззнорт согласно кивнул, хотя и не любил корпеть над книгами, но по роду деятельности почти на память знал свод законов эльморадена. это было его любимое чтиво.
    - держи, - мрачно усмехнулся эланар, передавая узнику свиток, взял с держателя факел и поднес его так, чтобы было удобно разбирать вычурные буквы.
    нельзя сказать, чтобы баззнорт не был рад, тому, что все еще дышит. однако жизнь научила этого человека не выставлять свои истинные чувства на показ. к тому же, парень сильно сомневался, что неожиданное помилование было даровано ему исключительно по доброте душевной.
    руки, держащие свиток ощутимо подрагивали, а глаза начали слезиться, но всё же, баззнорт сумел прочитать и осознать написанное. на лице преступника появилась кривая ухмылка.
    «еще один благодетель? что-то много их последнее время стало встречаться. сначала граф, теперь маркиз. по крайней мере, этот не выглядит как любитель ночных игр с плеткой, чего не скажешь о нанимавшем его ранее темном эльфе».
    баззнорт постарался добавить в голос больше сарказма, но видимо еще не до конца отошел от превращения, поэтому получилось лишь тихое хрипение.
    - такой уважаемый орден и вдруг тратит время и силы, на спасение простого висельника. да еще и дарует небывалую милость – искупить грехи. я так понимаю, что не постом и молитвой мне «искупать» придется?
    остановив жестом тюремщика, который уже хотел вразумить плетью слишком разговорчивого арестанта, эланар отметил про себя, что хотя баззнорт и пытается выглядеть обычным уголовником, он не глуп, далеко не глуп. тем не менее, поощрять лишние рассуждения уголовника не стоило, а то получится форменный диспут на философскую тему.
    - искупать придется делом. если тебя это успокоит, то твои деяния послужат на благо королевства и всех цивилизованных народов. а вот лишних вопросов задавать, явно не стоит. радуйся, что дышишь и благодари мудрость иерарха астериоса. были и предложения казнить, а эйнхазаад познает своих на небесах, но король наложил «вето» на это предложение.
    при последних словах баззнорт показательно вдохнул, после чего чуть не заработал удар плетью от слишком уж нервного тюремщика. словно не заметив ерничаний узника, рыцарь сигиля продолжил спокойно разговор.
    - впрочем, кое-что я расскажу тебе сам, чтобы ты окончательно понял свое положение. твой, так сказать, "благодетель" - темный эльф, сомнительными способами получивший баронство, совершенно точно хотел использовать твое тело. о чем и признался под пытками после прижиганий пяток каленым железом. он сам, без постороннего вмешательства, если не считать жаровни и масла, признался в своих замыслах. тебя планировалось использовать для ужасных и богопротивных ритуалов, после которых разум наверняка был бы заперт в ужасной гниющей оболочке измененной темной силой плоти.
    - куда уж тут без "ужасной гниющей оболочки"..., - еле слышно, сквозь зубы пробормотал баззнорт.
    острый слух рыцаря сигиля уловил шепот узника. эланар поймал себя на том, что где-то в глубине испытывает симпатию, к этому парню в цепях. он был обречен на смерть еще задолго до их встречи. раньше грозило неминуемое отсечение головы, а сейчас "спасение", было немногим лучше. уныние – это страшный грех, которому баззнорт явно не подвержен. подобное отношение к реальности вызывало у рыцаря определенное уважение.
    - я готов списать твои последние реплики на шок, после магической трансформации, - эланар слегка помассировал висок пальцами, - но, только один раз, я позволю тебе подобное.
    убедившись, что преступник успокоился и таки настроился его слушать, маркиз продолжил.
    - уясни одно: тебя использовали в очень грязных целях. после твоего помилования пропал один из наиболее уважаемых придворных короля. да и твою...гхм...статую не раз пытались унести, причем даже по частям, очень подозрительные личности. благо, наш конклав держал это дело на контроле, что позволило, после порки розгами на площади «почитателей» монументального искусства, сохранить твою целостность.
    баззнорт внезапно закашлялся так сильно, что упал с табурета, на котором сидел, и громко бухнул цепью об пол каземата. тюремщик рассмеялся, а рыцарь, поморщившись, махнул рукой, знаком, показывая, что пленника надо все-таки привести в чувства. в дело пошло второе за вечер ведро с водой и убийца сразу замолк.
    - пива... дайте мне пива. и я вам добуду хоть самоцветы для сережек с... крупа антараса! - с видимым усилием в голосе, нагло просипел парень.
    эланар улыбнулся, согласно кивнул и дал узнику кувшин со слегка прокисшим, но вполне сносным глудинским пивом. ничего страшного, если пара капель перепадет и тому, кто провел последний год в камне. через некоторое время беседа возобновилась. только на этот раз эланар отослал слишком уж напряженного тюремщика за дверь. да и заключенный не проявлял особой прыти. видимо, он был сильно удивлен тем, что его просьба о пиве была удовлетворена и не повлекла за собой побоев.
    баззнорт действительно первый раз за свою не долгую, но весьма насыщенную жизнь, встречал подобного представителя властей. обычно, при отлове таких, как баззнорт, все заканчивалось быстро и плачевно, для любителей острых ощущений. одним долгим и жадным глотком, преступник осушил отданный ему кувшин, с как казалось сейчас божественным напитком, и приготовился слушать. на этот раз серьезно.
    рыцарь сигиля напротив, неторопливо потягивал темное дионское и рассматривал своего подопечного. убедившись, что новых сюрпризов не будет, мужчина подошел поближе к преступнику. сейчас эланар был серьезен как никогда, а его голос приобрел командные нотки, не терпящие возражений.
    - темный эльф предлагал тебе месть и смерть, а я предлагаю тебе искупление и жизнь. я вижу, что ты далеко не глуп и сумеешь понять разницу, - маркиз тяжело вздохнул, не отводя глаз от баззнорта, - я читал отчеты о тебе. не те, которые хранятся в архивах городской стражи. более детальные и правдивые. не скажу, что разделяю твои методы, но некоторые, возможно, после прочтения твоего настоящего жизнеописания, могли бы назвать тебя невинной жертвой обстоятельств. некоторые, но не я! мне, очевидно, что ты преступник. но очевидно также то, что благодаря тебе, королевство сможет спасти множество жизней. те, с кем ты якшался год назад, представляют собой неуловимую секту сторонников уничтожения существующего порядка. и мы, - рыцарь в сердцах ударил по каменной стене так, что посыпалась крошка, - ничего не можем предпринять, чтобы не развязать кровавую междоусобицу. необходимо уничтожить гадин, когда они соберутся в одном месте. благо, благодаря тебе, а точнее вмешательству в твою судьбу некоего темного эльфа, конклав смог выследить место, где собираются заговорщики. это заброшенные ныне земли казни.
    - значит, с одной казни на другую? что ж, в тех местах, если мне не изменяет память, вместо "мистера вжика" стоит целый "дедушка вжух", - баззнорт несмотря на серьезность и напряженность момента, все таки не сдержался и усмехнулся краешками губ.
    - в любом случае, те смельчаки, которые умудрялись селиться неподалеку и возделывать свои наделы, заметили, что в землях казни начали появляться новые, невиданные доселе чудовища. пока они не выходят за пределы заброшенных и проклятых земель, но с каждым днем их становится больше. кстати там же, неоднократно видели знакомого тебе барона, сбежавшего из-под стражи. ты должен выйти на связь со своим бывшим другом - темным эльфом. убеди его, что тебе можно доверять и узнай, что, а самое главное, когда они затевают ритуал в землях казни.
    - с такими условиями и мотивацией сложно спорить. но, мне понадобится несколько вещей. первое и почти что самое главное: уберите, наконец, эту неудобную цепь. мы же, в конце концов, цивилизованные люди! далее, мне понадобятся письменные принадлежности, - преступник обвел пристальным взглядом эланара, - для простоты называй меня баззом.
    - тюремщик! заключенного расковать, помыть, а то от него воняет псиной, и одеть во что-нибудь приличное, пригодное для нужд последователя райстера. после душеспасительной беседы с моей супругой, привести в тронный зал, где камердинер выдаст бумагу, стило и чернила.
    эланар, жестом же, показал, что разговор окончен и неторопливо вышел из каземата.

    * * *
    земли диона утонули в ночном мраке, и только кровавое око сверкало в небесах, напоминая о возвратившемся зле. еще был слышен, не выветрившись за многие годы, запах предсмертного страха, древней смерти и приторный аромат вечно гниющей плоти. здесь можно было тронуться рассудком, что часто случалось в былые времена с молодыми рыцарями, магами и жрецами. впрочем, естественный отбор тоже никто не отменял.
    на развилке дорог, откуда был прямой путь в земли казненных, остановился отряд, двигавшийся бесшумно, словно тени. рыцарь в броне айдиоса присел возле дерева и недовольно отметил, что геройская аура нарушает всю маскировку, но не отказываться же от статуса и положения в обществе ради голов кучки заговорщиков. маги затеяли о чем-то спор с лекарями, лучник отправился в боевое охранение, а заклинатель изобразил из себя камень, вероятно для того, чтобы неосторожный путник споткнулся на дороге и свернул себе шею. условленного сигнала пока не было и это несколько беспокоило эланара. баззнорт не выходил на связь, но был жив, о чем говорил пульсирующий знак эйнхазаад, начертанный на теле преступника для подстраховки и защиты от воли шилен.
    разведчик появился из темноты как-то сразу, подошел к рыцарю и прежде, чем говорить, сполоснул рот глотком воды из фляги, осуждающе покачал головой, глядя на волшебников.
    - маги! заткнитесь уже! вас за лигу слышно! ваше счастье, что заговорщики орут так, что даже местные зомби проснулись. сейчас всажу в лобешник тупую стрелу для оглушения и все, а сам стану невидимой тенью! мессир! орденский призыватель уже на месте. начинаем перемещение?
    - да! фульмена, любимая, помолчи хоть здесь! хоть кляп засовывай или жалуйся богине еве. что с баззнортом?
    - как только мы будем на месте, он разыграет из себя эмиссара шилен, превратившись в панцирного дракона, подданного антараса. если его раскроют, тогда я и маги накрываем всех огнем и стрелами. портал уже почти открыт, и чтобы его закрыть, нужна кровь, много крови. возможно, появится даже тень самой шилен, если опоздаем.
    - понятно! так! перемещаемся! заклинатель первый, потом лекари, потом маги.… ну, короче стандартный порядок для подобных случаев!
    ночь показалась ярким днем, когда магия пространства переместила рыцаря на плато, у края которого собрался весь отряд, а потом снова темнота обрела власть. баззнорт уже превратился в слугу антараса и теперь величественно, если можно так сказать в отношении ящерицы, спускался на старое лобное место, живописно украшенное парой плах, колесом для четвертования и виселицей.
    даже в облике мелкого дракона, баззнорта едва не вырвало, когда он увидел на импровизированном алтаре темной богини останки того, кто еще совсем недавно был королевским советником. огни в виде священной пентаграммы наполняли воздух смрадом, от которого щекотало в драконьем носу и страшно хотелось чихнуть.
    какие люди тут собрались! а вот и красотка фуфа и барон, сбежавший из-под стражи и прямо элита бывших подельников по «воровскому цеху». все собрались! от титулов и званий даже в глазах рябит. а принарядились то как, словно ярмарочные паяцы. но дело не в этом, а в том, что багровое пятно у алтаря пульсировало, готовое разорвать пространство в любой момент.
    промелькнула хитрая мысль, переметнуться на сторону заговорщиков, получить силы от шилен и разрушить этот мир, но знак. эта хитрая ведьма фульмена предупредила, что в случае предательства священный знак отправит туда, где ад покажется раем. с другой стороны, в случае успеха, орден в долгу не останется и можно занять достойное положение в обществе. а что, неплохо будет звучать, «барон баззнорт»! ну, что же, любитель, нет профессионал, ножа и топора, ваш бенефис!
    - я прибыл по воле сына шилен, могучего антараса! на колени! черви! грязь, которая скоро станет бриллиантом в короне блистательной шилен. близится момент торжества! этот мир умрет, чтобы стать обиталищем бессмертных теней! на колени! доставайте священные ножи из черного камня, разрежьте свой живот, чтобы кровь дала силу властелинам этого мира, и багровое пламя засияло во всей красе!
    толпа на мгновение застыла, подобно восковым фигурам, а потом опустилась на колени. бледная, словно сама смерть, графиня фуфа, достала черный нож, погладила ладонью живот и заплакала, хотя всегда гордо называла себя жрицей шилен. так чего же теперь рыдать и гневить богиню?
    - стойте! это предательство! – фальцетом завопил барон, и трансформация рассеялась, представив заговорщикам баззнорта во всей своей красе, - хватайте его! перерезать горло и кровь в портал, на статую шилен! сильно не увечить! богиня уже заплатила за его тело!
    - гениталии мои! – зашипела фуфа, грациозно прыгнула к бывшему любовнику, но обмякла в воздухе, напоровшись на стрелу, упала в портал и лопнула подобно мыльному пузырю, а кровь с шипением погасила часть круга.
    казалось, что сами небеса взвыли, а появление фульмены в облике анаким и вовсе посеяло панику, как и сверкание рыцарского меча, украшенного эльфийскими рунами. слышались проклятия, стоны, крики, тонувшие в лязге оружия, шипении страшных сил, вызванных магами. впервые баззнорт сражался за свою жизнь по-настоящему, просто опьянев от крови. два меча уже не сверкали, покрывшись кровью и грязью, но несли смерть всем, кто осмеливался стать на пути. сам того не осознавая, бывший преступник сделал свой выбор и этот выбор оказался не в пользу шилен.
    - именем короля! сложить оружие и уничтожить цепь заклинаний! – раздался голос эланара, резкий и громкий, привычный перекрывать грохот сражения, - горе побежденным!
    - во имя шилен…., хрррр…, - прохрипел барон, пытаясь разорвать цепь, брошенную рыцарем, но оказался в клетке, услужливо приготовленной призывателем.
    рука в латной перчатке поднялась вверх, и большой палец указал на землю. заклинания магов заставили плавиться землю, сожгли древние орудия казни. стрелы разведчика не знали пощады, и вскоре круг портала померк от кипящей крови. казалось, что стены древнего проклятого места ожили, снова наслаждаясь кровью и смертью. даже древнее орудие казни, о назначении которого уже никто не помнил, рухнуло от свойственного только ему смеха, накрыв сражавшихся мелким каменным крошевом.
    над землями казненных загорелся костер, пламя которого пожирало тела отступников. черный дым в предрассветной дымке вознесся к небесам, растворился в кровавых облаках и все увидели женское лицо, прекрасное и одновременно страшное. губы скривились в презрительной улыбке и прошептали: «вы все такие забавные!»

    * * *
    баззнорт ходил по своим покоям, пожалованным королем, с гордостью смотрел на баронский герб и весьма непривычно себя ощущал в дорогих одеждах, которые пристало носить лицам благородного звания. и еще был знак верховной богини на теле, который так и не удалили, чтобы новоиспеченный барон не стал уголовником, не опозорил дворянское сословие. а зачем позорить то? впрочем, фульмена даже нашла ему спутницу жизни, последовательницу кайшунаги, а большего даже желать не хотелось, словно эйнхазаад прочла мысли и выполнила заветное желание.
    пора идти на торжественную казнь несостоявшегося тестя, а ныне вора и предателя, которого повесят на «танцевальном» помосте в центре адена. труп будет висеть три дня, пока не станет вонять, а потом тело сожгут на мусорном дворе замка аден. бррр! перед казнью бывшего барона лишат разума, чтобы шилен не могла завладеть ни телом, ни духом изменника.
    немного беспокоил тот факт, что среди убитых и раненых заговорщиков не оказалось темного эльфа саттона. но даже если он и уцелел, то, скорее всего, забился в какую-нибудь нору и еще долго не рискнет оттуда высовываться. отбросив мрачные мысли в сторону, человек подумал о милой маленькой "кайшунаги" и на сердце у него сразу потеплело. как бы то ни было, у баззнорта вновь появился тот, ради кого стоит жить и, если надо, сражаться.

    не так важен сам гомер, как важны комментарии к гомеру.

    комментарии.

    1.разговор с клаудией происходит во дворе замка аден. если место разговора специально не указано авторами, то персонаж находится там, где указано в игре. как правило, знатные дамы всегда прогуливались с пажом. так что наличие слуги вполне объяснимо.
    2.разведчик появился под «хайдом», бесшумно, что может создать эффект неожиданности.
    3.баззнорт достаточно на виду, поскольку ему надо доказать свою лояльность к власти. эланару доказывать нечего. он и так, вполне себе, имеет нормальное положение в обществе.
    4.далее, баззнорт находился в окаменении около года. целый год заседал консилиум рыцарей и магов. вполне логично, что за это время маги разработали вариант борьбы со сторонниками шилен, чтобы богиня зла не воспользовалась ни телом, ни духом покойного. в какой-то мере баззнорту крупно повезло, что на момент его казни в арсенале властей не было более действенного метода расправы с преступниками.

     
    Last edited by a moderator: Jul 23, 2012
    xAegnisx likes this.
  6. Naomo

    Naomo User

    Joined:
    27.05.11
    Messages:
    997
    Likes Received:
    417
    совместный рассказ naomo и greshnica69

    для тех,кто хочет освежить свою память

    рекомендуемая музыка

    пролог
    <object width="550" height="124"><param name="movie" value="http://embed.prostopleer.com/track?id=b2mghab56he4bth3"></param><embed src="http://embed.prostopleer.com/track?id=b2mghab56he4bth3" type="application/x-shockwave-flash" width="550" height="124"></embed></object> <br> <small>listen or <a href="http://prostopleer.com/tracks/44070223yom" target="_blank">download serenata immortale for free</a> on <a href="http://prostopleer.com/" target="_blank">prostopleer</a></small>

    i
    <object width="550" height="124"><param name="movie" value="http://embed.prostopleer.com/track?id=b38zzab56he4b3qa"></param><embed src="http://embed.prostopleer.com/track?id=b38zzab56he4b3qa" type="application/x-shockwave-flash" width="550" height="124"></embed></object> <br> <small>listen or <a href="http://prostopleer.com/tracks/5458726v1kz" target="_blank">download paul leonard - morgan limitless for free</a> on <a href="http://prostopleer.com/" target="_blank">prostopleer</a></small>

    ii
    <object width="550" height="124"><param name="movie" value="http://embed.prostopleer.com/track?id=b2sc1qb56he4be30"></param><embed src="http://embed.prostopleer.com/track?id=b2sc1qb56he4be30" type="application/x-shockwave-flash" width="550" height="124"></embed></object> <br> <small>listen or <a href="http://prostopleer.com/tracks/46812149hmw" target="_blank">download audiomachine an unfinished life for free</a> on <a href="http://prostopleer.com/" target="_blank">prostopleer</a></small>

    iii
    <object width="550" height="124"><param name="movie" value="http://embed.prostopleer.com/track?id=b796ib56he4bp0o"></param><embed src="http://embed.prostopleer.com/track?id=b796ib56he4bp0o" type="application/x-shockwave-flash" width="550" height="124"></embed></object> <br> <small>listen or <a href="http://prostopleer.com/tracks/33849051ag" target="_blank">download heart of courage for free</a> on <a href="http://prostopleer.com/" target="_blank">prostopleer</a></small>




    прошло несколько недель с того момента, как я сбежала из дома. и можете мне поверить, это были самые ужасные дни за всю мою жизнь! наверное, мало кто сможет понять, насколько унизительно для меня было прятаться в старых заброшенных хижинах, стоящих на окраине леса неупокоенных, как омерзительно было есть чёрствый заплесневелый хлеб, который удалось купить у торговца на краю города. никогда бы не подумала, что в руне есть настолько бедные люди, что за золотой они нашли лишь кусок хлеба и кувшин молока на продажу. сестра, конечно, дала мне с собой деньги, которых бы с лихвой хватило бы на год шикарной жизни, но, увы, я не могла воспользоваться ими в полной мере, так как меня искали. все это время я успокаивала себя, что теперь, вдали от людей, я никому не смогу причинить вреда. ведь сейчас, находясь в изгнании, я вздрагивала от каждого странного шороха, что приводило к всплескам силы и пробуждало её, настоящее чудовище внутри меня. она называла себя сель, что означает «эта». и если бы это был существующий человек, я бы бежала от нее сломя голову.
    иногда я слышала, как молодые воины проходили через лес, но я старалась не попадаться им на глаза. один раз, правда, неподалёку от моей хижины охотился эльфийский воришка, который увидел мою прогулку по лесу. к счастью, грязную и худую девушку в порванной робе парень принял за одного из вампиров леса и попытался атаковать. я не могла дать себя убить, но и дать рассекретить соответственно тоже. поэтому, вспомнив заклинание транса, я на время усыпила его и скрылась в чаще. порой мне удавалось подслушивать отрывки разговоров путников - так я узнавала происходящее в городе. согласно их рассказам, там началась настоящая паника в связи с моим исчезновением. епископ дико разозлился и требовал моей казни. на каждом углу висели свитки розыска с моим портретом. с тех пор я начала перемещаться гораздо осторожней даже в самых отдаленных закоулках города, ведь на стороне епископа всегда были и будут верные ему солдаты. к сожалению, пришлось мне услышать и новость, которая заставила сжаться мое сердце. за помощь мне, сестра была наказана отстранением от службы и выслана в аден на время моих поисков. надежды на спасение просто таяли на глазах. теперь анне уже не сможет мне помочь, поэтому мне придётся искать способ перемещаться в верхней части руны самостоятельно.
    видимо, именно этого и хотели боги, потому как, спустя пару дней, когда я уже почти обессилила от плохой пищи и отсутствия солнца, через лес прошли гномы. маленькие девушки с волосами цвета утренней зари, которые выглядели не старше человеческого ребенка, задорно бегали вокруг своей повозки, которую тянула небольшая покладистая лошадка. они издавали столько шума, что раздраженная от этого сель шепнула мне мысль обворовать их. к счастью, я нашла силы успокоиться, набралась смелости и подошла к ним. как и следовало ожидать, девушки восприняли меня недоверчиво и даже настороженно. могу поклясться, я видела в руках у одной серебряный кинжал, который она прятала за спиной. когда они убедились, что я не представляю для них опасности, одна из них, вероятно старшая, вышла вперед. она представилась томой и рассказала, что они направляются в руну, чтобы открыть там еще одну оружейную лавку. она болтала много и без умолку, постоянно убирая с глаз длинную челку. тома рассказала, что они едва смогли убежать от повелителя вампиров ван хелмана, и тут ее голос вдруг дрогнул. внимательно на нее посмотрев, я заметила страх в ее глазах и поняла, что она, как и многие до нее, посчитали меня вампиром. от этой мысли мне стало очень смешно, и я расхохоталась. ничего не понимающие гномы испугано отошли от меня на пару шагов, пока я продолжала заливаться смехом. когда я, наконец, успокоилась, то начала рассказывать им придуманную заранее историю о том, что я всего-навсего заблудившийся в лесу лекарь. на удивление, гномки поверили в это легко, и даже предложили провести меня в город. пока я говорила с ними, то не могла не заметить, что их повозка была то отказа набита доспехами и оружием. сославшись на грязную и порванную одежду, я попросила у них что-либо из их товара, на что получила осуждающий и злобный взгляд этих маленьких девочек. но стоило мне лишь достать из-за пазухи полный денег кошелек, как их лица вновь приобрели доброе и беззаботное выражение. суетясь вокруг меня, они начали подбирать доспех моего размера. из повозки то и дело появлялась одежда самых разнообразных цветов и покроя. я, признаться, никогда не видела таких доспехов, но если подумать, я никогда не видела ничего кроме королевской одежды. спустя десять минут строгого подбора обмундирования, их выбор пал на доспех ночных кошмаров. кроваво-красный комплект со шлейфом - это именно то, что мне было нужно, это я поняла сразу. но на этом гномки не остановились. подойдя ко мне, тома протянула мне изящную красную маску на лицо и сказала, что эта маска достанется мне бесплатно, как и доспех, если я соглашусь поработать у них в лавке. возвращение в руну, новая одежда, в которой меня не узнает ни один стражник, возможность наконец-то поесть нормальную еду – мои мечты воплощались в жизнь! я была так этому рада, что согласилась без колебаний.
    итак, я возвращалась домой. в город, где я родилась и выросла. точнее не я... в город вместе с торговцами, возвращалась клерик-новичок по имени лув.


    ********

    дождь… потоки грязной воды лились как из ведра. хлестали по лицу, заливали за шиворот. большие капли с размаху шлёпались в лужи, разбрызгивая жидкую грязь на прохожих. несмотря на отвратительную погоду, людей на рынке в центре руны было не меньше, чем всегда. бойкие продавцы-гномы громко гудели, торговались, что-то покупали, меняли, демонстрировали оружие и доспехи.
    «ну что за народ!» - усмехнулась рона. внезапный порыв ветра бросил в лицо струю холодной воды, чем сразу вывел её из оцепенения. она поежилась. плотный серый плащ окончательно промок и уже почти не спасал от дождя. грустно наблюдая за прохожими, она задумчиво месила сапогами грязь. «бррр… ну и погодка, шиллен побери!» - недовольно проворчала камаэлька. прислонившись к стене торговой лавки, она уже второй час пристально наблюдала за бойким седобородым гномом, торгующим кристаллами стихий. он был как на иголках, нервничал и всё время оглядывался. рона увидела, как к нему подошла высокая фигура, с ног до головы закутанная в чёрный плащ. «ну, наконец-то! сейчас узнаю, кто это, и можно идти сушиться» она уже в тайне мечтала о большой кружке горячего травяного чая, который с удовольствием выпьет у горящего камина. рона решила подойти поближе.
    неожиданно из-за угла на неё налетела незнакомка в красных доспехах и недорогом коричневом плаще. получив толчок, рона поскользнулась и с размаху приземлилась в огромную лужу! раздался смех. седобородый продавец и его загадочный покупатель тут же будто испарились. рона пришла в ярость. «две недели слежки впустую! тётя медея будет вне себя…» вскочив, она нашла глазами обидчицу, спешившую затеряться в толпе. «ну, нет, она теперь так просто не отделается» - мысленно пообещала себе рона.
    - эй, постой! мне надо тебе сказать пару слов! – злобно окликнула рона убегающую. оглянувшись, девушка в коричневом плаще прибавил шагу. камаэлька бросилась за ней. горечь проваленного задания и мысль об испорченном костюме жгли её огнём и прибавляли силы. убегающая, видимо, плохо ориентировался в рыночных новостройках, и рона с радостью заметила, что обидчица направляется к тупику. так и есть. обнаружив свою ошибку, незнакомка остановилась и развернулась.
    камаэлька окинула взглядом стройную фигуру в лёгких красных доспехах, забрызганных грязью. спутанные пряди рыжих волос выбивались из-под капюшона. лицо прикрывала маска. на первый взгляд - обычная девушка… если бы не её глаза! два ярких светлячка, полных злобы, мерцали из прорезей маски. они пугали и гипнотизировали. и с роной случилось то, что раньше никогда не случалось – она испугалась. все слова и намерения тут же испарились как эфир из открытой колбы. незнакомка сделала движение рукой под плащом и камаэлька увидела блеск стали. это была уже не игра. быть нагло убитой посреди белого дня на рынке какой-то хамкой в дешевых доспехах не входило в планы роны, и она заняла оборонительную позицию. несколько прохожих остановились поглазеть. неизвестно, чем бы закончилась эта стычка, если бы из-за угла не показался патруль стражи.
    - ого! вы чего тут затеяли, девочки? стэн, а ну вяжи их! вы что, не знаете, что королевским указом запрещено махать оружием в пределах города руны?
    сопротивляться не было смысла, рыцарей было слишком много.
    - куда их? – шепнул стражник старшему по званию, кивая в сторону отчаянно брыкавшихся девушек.
    - веди в башню, потом разберёмся, что за птицы.

    ********

    спустя некоторое время грязных и промокших девушек стража привела в тюремную камеру. затхлое помещение с каменным полом, местами покрытым мхом, не внушало им оптимизма. тем более с учётом перспективы, что придется провести в этом месте всю ночь, которая, в худшем случае, для кого-то может стать и последней. разойдясь по разным углам камеры, они старательно игнорировали друг друга. но их обоюдная обида, злость и страх постепенно брали верх.
    прислонившись к стене, камаэлька скептически наблюдала за соседкой по камере, которая барабанила кулаками в дверь. положение было критическое. рона понимала, что если её разоблачат, то она застрянет тут надолго. как было мучительно осознавать, что все планы рухнули, благодаря одному толчку… одному падению… одной девице. злость к незнакомке сменялась жгучим стыдом: она, опытная и неуловимая, потеряла голову и попалась как новичок при первом задании! но времени на самокритику не было, нужно было выбираться, ведь впереди оставалась одна только ночь, иначе можно было застрять тут на более долгий срок.
    «на противоположной стене есть окно» - подумала рона, оглядев камеру. – «оно, правда, под самым потолком камеры, но я уж точно смогу до него дотянуться». камаэлька вновь перевела взгляд на девушку в красном, которая отчаянно стучала в железную дверь и что-то бубнила себе под нос. «нет, она — не моя забота. если бы не эта особа, я бы сейчас с выполненным заданием возвращалась домой, а из-за нее я застряла тут. так что пусть это будет ей уроком».
    рона вновь погрузилась в мысли о побеге, но звук ударов в дверь отвлекал ее.
    - может, прекратишь?! ты мне мешаешь сосредоточиться. да остановись ты, ненормальная! даже выломав дверь, ты отсюда не убежишь.
    невозмутимость и безразличие крылатой раздражали незнакомку. она была доведена до отчаянья. мысленно она уже видела себя на виселице.
    шатаясь, девушка отошла от двери. её била дрожь. ноги подкосились, и она рухнула на пол камеры. рона колебалась. у лучницы было мягкое и отзывчивое сердце, потому она, несмотря ни на что, не могла спокойно наблюдать за страданиями сокамерницы. «надо ее как то приободрить. но как? я не знаю даже кто она», - подумала рона, - «а что, если вдруг она опять решит на меня наброситься?»
    «помоги» - сквозь плач тихо обратилась к камаэльке рыжеволосая. отбросив сомнения, рона нерешительно подошла к своей новой знакомой, опустилась на пол и обняла ее за плечи.
    - я… не хочу… умирать тут… - всхлипывая, прошептала девушка, - я тебя умоляю… помоги мне… я что угодно сделаю… только не дай мне тут умереть…
    - ну, ну, не плач, - рона заботливо погладила ее по голове, - не станут же они нас убивать из-за этой потасовки!
    - если бы причина была только в этом…
    девушка понемногу успокаивалась. её голос становился ровнее и увереннее. слегка отодвинувшись от камаэльки, незнакомка поудобней устроилась на полу и повернулась к собеседнице.
    - ты ведь не здешняя, верно? я видела тебя пару раз на рынке, но не более.
    рона слегка замялась, и ее глаза забегали из стороны в сторону.
    - я? ну… да, можно сказать и так. а к чему ты это спросила?
    - но всё-таки ты должна была слышать местные сплетни о том, кого разыскивают в городе.
    внимательно изучая девушку, лучница задумалась. «воровка? нет, не то… шпионка? вряд ли, у неё всё на лбу написано. кто же она тогда? неужели…» - внезапная догадка озарила камаэльку. она испугалась, но тут же взяла себя в руки. «да нет, не может быть!»
    - ты правильно подумала, - вдруг произнесла девушка, – твои глаза выдают твои мысли. прости, кстати, за лужу и испорченный наряд. я случайно. и убегала от тебя я лишь потому, что решила, что ты меня сдашь стражникам.
    пока рона сидела на полу и осмысливала сказанное, незнакомка поднялась. она колебалась. потом, видимо, приняв важное решение, медленно поднесла руки к лицу. еще секунда, и маска со стуком упала на каменный пол. камаэлька с любопытством подняла голову. на нее смотрело лицо, которое она видела каждый день пребывания в руне. лицо, которое красовалось на свитках розыска. лицо дочери короля!
    - позволь представиться, - сказала девушка, поправив свой плащ и слегка поклонившись, – вэсперия, наследная… кхм… беглая принцесса этого королевства!
    рона, приоткрыв рот от удивления, таращилась на свою собеседницу. она никак не ожидала такого поворота событий. перед ней стоял тот монстр, которого боялся и искал весь город. чудовище в образе миловидной и хрупкой девушки…

    моя собеседница долго не могла прийти в себя. по ее глазам я читала множество эмоций. там было место испугу и удивлению, любопытству и непониманию. я не жалела о том, что открыла ей свое имя, хоть и не знала о ней ровным счетом ничего. но глядя на нее, я чувствовала необыкновенное тепло и спокойствие. всем своим видом она внушала мне доверие. наверное, именно поэтому я и была с ней честна. где-то в глубине души я верила, что она, возможно, и есть тот луч света, которого так не хватало мне. кажется, за разговором прошла вечность. я рассказала ей о своей жизни и о проклятье. я поведала ей даже о сель и о том, как она может быть опасна.
    рона ответила откровенностью на откровенность, и когда первые лучи солнца проникли в тёмное душное помещение камеры, я уже знала практически всё об этой изящной светловолосой камаэльке.
    стало совсем светло. мы услышали, как за стенами засуетились стражники. их голоса стали приближаться ближе и ближе…
    и тут, рона, протянув мне маску, произнесла, - «а знаешь, у меня появилась одна идея...»


    ********

    - я же ещё раз вам повторяю, это какая-то чудовищная ошибка!
    капитан лейн, командир городской стражи руны, не верил ни одному слову роны. это было заметно.
    - может, тогда, наконец, скажите, как ваше имя? вы намекали что-то о вашей кровной связи с королевской семьей адена? - он иронично улыбался, с любопытством разглядывая её измазанную грязью одежду.
    - да как вы смеете! – гордо вскинула вверх подбородок лучница, – мои предки до пятого колена все были знатные камаэли, сам иерарх кекропус приходится мне внучатым дедушкой! и здесь я по исключительно важному заданию. я должна… эмм… сопровождать наследницу барона эраэля! – указала на ошарашенную вэсперию рона, - который, как вы должны знать, значится четвёртым в списке кандидатов на престолонаследие адена!
    - хм, а я думал у него только сын… - задумчиво сказал лейн.
    - конечно сын! – уверенно заявила камаэлька. – и дочь. она просто воспитывалась очень далеко. в тайне. от возможных врагов…
    - странно… - удивлённо поднял бровь капитан, разглядывая вэсперию, – значит, дочь? такая большая! и совсем на него не похожая.
    - приемная! – твердо заявила рона.
    - пусть даже если так… что с вашей одеждой?
    - мы путешествуем инкогнито. и нас обокрали! толкнули меня в лужу!– очень натурально всхлипнула камаэлька, - мы как раз защищались от воров, когда появилась ваша доблесная стража.
    - но в рапорте ничего не говорится о ком-то, кроме вас! – лейн задумчиво закружил по комнате.
    вэсперия молчала как мышка, прислушиваясь к громкому испуганному стуку своего сердца. она до конца не верила, что этот фарс, который разыграла рона, поможет им выбраться отсюда. но другого выбора у них не было. «этот капитан - крепкий орешек, - мелькнуло у нее в голове, - надо что-то придумать ещё, на случай, если он ей не поверит». она попыталась сосредоточиться и ощутила прилив силы. вэс была слишком уставшей, чтоб противиться ей. в глазах девушки медленно начал разгораться огонь. опасный огонь. бушующее безграничное пламя с именем сель…
    - ну, капитан, - рона перешла в контратаку, одарив лейна лучистой улыбкой – вы такой милашка! и этот мундир вам так к лицу! вы же не станете задерживать нас?
    - боюсь, что придётся. до подтверждения ваших личностей и обстоятельств дела.
    его рука потянулась к звонку.
    «вот и всё. прощай, беззаботная шпионская жизнь и любимые пироги тёти медеи» - с горечью подумала рона.
    - минуточку – внезапно раздался голос вэсперии, - я могу поговорить с вами наедине?
    что-то в её голосе камаэльку насторожило. она резко обернулась и прочла в глазах девушки то, что заставило её вздрогнуть. но капитан лейн был менее наблюдателен.
    - прошу вас, тут рядом мой рабочий кабинет… - и они скрылись за широкой дубовой дверью.
    минуты тянулись бесконечно. рона пыталась взять себя в руки и не нервничать, но это у неё плохо получалось. скрипнула дверь. с совершенно спокойным видом появилась вэсперия. одна! без единого звука или жеста она сжала холодными пальцами руку камаэльки и потянула к выходу.
    лишь когда они миновали городские ворота и зашагали по дороге к лесу неупокоенных, рона решилась шепотом задать девушке мучивший её всё время вопрос.
    - вэс, он жив? или ты… убила его?
    она заметила, как вздрогнула вэсперия. ощутила дрожь её тела и отдёрнула свою руку, до сих пор сжимаемую в её кулаке.
    - а почему… ты спрашиваешь? – заглянула в лицо лучницы девушка. её глаза светились странным блеском.
    - ну, я не знаю. просто у тебя такой вид… - замялась камаэлька. – когда ты такая, я чувствую себя не в своей тарелке. у меня даже перья дыбом на крыле встают.
    вэсперия весело засмеялась. она уже стала сама собой.
    - будь спокойна, всё с ним хорошо. непродолжительный глубокий сон ему не повредит – подмигнула роне девушка. у той отлегло от сердца.
    - постой! - осенило вдруг лучницу. – нас же будут искать! тогда нам лучше быстрее убраться отсюда!
    - скорее в лес – скомандовала принцесса.
    прибавив шагу, девушки скрылись в гуще заколдованного леса.

    ********

    - ну, вот и всё. пора прощаться.
    - да, пожалуй. слушай, вэс… - рона нерешительно ковыряла землю носком сапога, - какие у тебя планы? так и будешь дальше скрываться от людей в этом жутком месте?
    - а у меня есть другие варианты? – грустно улыбнулась вэсперия. - я же тебе всё рассказала. и об отце, и о… другом. я не умею ладить с людьми. больше того, я представляю опасность. – она запнулась.
    - да, да. сель… я помню. но ты же не такая! знаешь, я не могу обещать тебе многого. – рона мягко положила руку на плечо весперии и посмотрела ей в глаза. – разве что свою дружбу и поддержку горстки верных мне людей. но я уверена, что с нами тебе будет лучше. надо попробовать совладать с той силой, которая живёт внутри тебя, научится управлять ею. я не могу гарантировать, что с нами ты всегда будешь в безопасности. но, всё-таки, это же лучше, чем скитаться в лесу! ну, соглашайся же, подружка! а ещё наш бриг печёт очень вкусные пироги, просто пальчики оближешь – подмигнула девушке камаэлька.
    - хорошо. убедила! – лучисто улыбнулась роне вэсперия.

    впервые за многое время у меня появилась надежда на то, что я смогу стать нормальным, насколько это возможно, человеком. что когда-нибудь я вернусь домой не сопровождаемая презрительными взглядами. все предвкушение новой жизни портила только сель. она подозрительно молчала, что наводило меня на смутные мысли. что это - избавление, или затишье перед бурей?
    единственное, что я точно знала - моя жизнь уже никогда не будет прежней. боги подарили мне этот шанс, и я обязана была им воспользоваться.
     
    Last edited by a moderator: Jul 23, 2012
  7. mCasio

    mCasio User

    Joined:
    02.11.11
    Messages:
    318
    Likes Received:
    11
    для таких же ленивых как и я сам - можно прочесть и сообразить "ху из ху"
    и собственно сам рассказ. мы зонтики приготовили, яйца и помидоры продаются за углом.
    в большом зале таверны было людно. еще бы, ведь сегодня там выступал менестрель из адена. к сожалению, никто не знал его имени, так как лицо музыканта было скрыто за маской, но уже один лишь слух о том, что в это захолустье приехал столичный музыкант взбаламутило весь более-менее платежеспособный люд глудина.
    вполне закономерно, что цены в таверне сразу же взлетели раза в три, если не больше, и это весьма огорчало постояльцев. также недовольство вырисовывалось на лице одного странника, сидящего в темном углу этого, ранее не очень дорогого, заведения. плащ на плечах не давал разглядеть его одежду, однако рядом с ним стоял, прислоненный к стене, большой двуручный меч в потертых ножнах, так что можно было сделать вывод, что это обычный наемник, волею случая оставшийся без работы.
    он весьма мрачно рассматривал забитый зал и изредка прикладывался к большой глиняной кружке. «черт бы побрал этого писклявого певуна! из-за его приезда я снова на мели!» - примерно такие мысли бродили в голове путника. впрочем, они были вполне закономерны – его и ранее не шибко полный кошелек теперь и вовсе показывал дно. те деньги, которые он получил за несколько убитых монстров, пока добирался от южной крепости до глудина, ушли на оплату комнаты, а небольшая сумма, которую он выиграл вчера у пары недотеп в здесь же, была слишком мала, для того, чтобы продолжить путь. поэтому сейчас его интересовало то, как немного заработать, причем желательно не особенно напрягаясь.
    внезапно взгляд наемника наткнулся на гномку, сидящую в противоположном углу зала. она привлекла его тем, что так же недружелюбно оглядывала зал, особое внимание уделяя музыканту. «видимо она в такой же ситуации как и я, о эйнхазад, ну почему из-за одного идиота обыкновенные посетители вынуждены ощущать столько неудобств!». дождавшись, пока гнома посмотрит на него, он слегка приподнял кружку в ее сторону, как бы показывая, что понимает ее затруднения и сочувствует. незнакомка очаровательно улыбнулась, но тут же отвела взгляд и устало закатила глаза.
    не сильно огорчившись от потери интереса к своей персоне, странник заказал новую порцию пенного напитка и вновь принялся рассматривать зал.
    приближение ночи лишь больше раззадорило выступавшего менестреля: голос его стал еще выше, а песни и вовсе лишились смысла. впрочем, посетители таверны пьянели быстрее, чем темнело на улице, а оттого аплодисменты становились только громче.
    - эй, а что это такая малышка делает в этом месте? – поставив здоровые зеленые лапы на стол, беззубо улыбнулся орк.
    руби поморщилась от алкогольного амбре, исходящего от приставалы, но все же постаралась улыбнуться ему. «главное, ничего не отвечать ему, - подумала она. – сам отвяжется, потеряв интерес». старая привычка как можно реже разевать рот не раз спасала ей шкуру.
    - че ты молчишь? – с явным раздражением просипел наглец. – немая что ли?
    на этот случай у гномки было даже особенное выражение лица, полное очаровательной печали. и девчонка тут же применила его, зная, что большинство в этом случае по-отцовски похлопают ее по плечу и ретируются. но этот оказался не из таких.
    - ну-ну. еще чего расскажешь? детка, - легко проведя столовым ножом по ее щеке, ухмыльнулся орк, - я ведь знаю способы разговорить даже немого.
    начиная выходить из себя, руби потянулась к верному кинжалу. «а я знаю способы заткнуть даже самых разговорчивых, милый», - приготовила она фразу, готовясь нанести удар.
    - парень, отстань от нее. тебе ясно дали понять, что ты не интересен.
    подняв рубиновые глаза наполненные удивлением, девушка увидела камаэля, пытавшегося приободрить ее этим вечером.
    - ты кто такой вообще? – рыкнул орк. – я смотрю, ты не местный. а ну проваливай отсюда, пернатый.
    зеленый занес мощный кулак, покрытый рыжеватыми волосами, но юноша ловко увернулся, лишь сильнее разозлив с трудом стоящего на ногах орка. закусив губу, руби поняла, что не может остаться в стороне событий, начавшихся из-за нее, и накинулась на орка.
    началась драка, затронувшая почти каждого посетителя таверны, даже несчастному менестрелю прилетела в лоб тяжелая глиняная чаша. от удара маска раскололась и певец, по-девичьи завизжав, сбежал со сцены, закрывая лицо.
    гномка яростно расколачивала чье-то лицо, когда кто-то перехватил ее руку, занесенную для очередного удара.
    - сваливаем, - услышала она голос все того же камаэля. – хозяйка таверны вызвала стражу.
    тонкая бровь девочки изогнулась в вопросе. летали и ломались об головы стулья, переворачивались столы, а побоище никак не утихало. выбраться не представлялось возможным.
    парень, словно прочитав ее мысли, странно усмехнулся, а уже в следующее мгновение схватил руби одной рукой и, прижав к своему боку, рванулся в сторону выхода. камаэль бежал быстро, как ветер, и руби, поправив волосы, выбившиеся из прически, представила, что она летит.
    почти добравшись до выхода, она заметила, что дорогу им перегородил тот самый орк, изрядно помятый, но, тем не менее, полный энтузиазма продолжить близкое знакомство. камаэль оправдал его надежды. руби не понимала, как можно обойти эту глыбу и вырваться на улицу: орк стоял прямо в проеме. ударить его камаэль не мог, поскольку руки были заняты. но он сумел удивить как гномку, так и орка, по видимому тоже считавшего своего пернатого соперника беззащитным. камаэль слегка повернувшись левым боком, в следующее мгновенье нанес удар той конечностью, от которой подобного никто не ожидал – крылом. орк, издав необычный звук, вылетел из таверны, проломив спиной дверь. именно в этот момент вызванный десяток стражи собирался ворваться в здание. рыже-зеленый снаряд попал точно в цель – стражники оказались не готовы к подобной встрече и рухнули, как кегли.
    десятник стражи ошеломленно мотал головой. во-первых, не каждый день встречаешь вылетающего из таверны орка, обычно гвардейцы сами выкидывают постояльцев. а, во-вторых, подобный снаряд еще ни разу не сбивал его с ног. тут же он заметил виновников безобразия: следом за орком, из таверны выбежал камаэль, держащий подмышкой гному.
    увидев лежащих на мостовой стражников руби поняла, что они влипли. об этом ясно говорил взгляд пришедшего в себя десятника. вырвавшись из рук камаэля, она рванулась в сторону ближайшей подворотни, где у нее были шансы скрыться, поскольку она знала закоулки глудина, как свои пять пальцев. но вот незадача: крылатый увязался за ней, а следом за ними рванулись стражники.
    камаэль быстро догнал гномку, снова схватил ее за руку и рванул куда то влево, ей пришлось последовать за ним. увидев куда ведет выбранный им маршрут руби чуть не взвыла – там был тупик, но возвращаться было поздно. и вновь юноша удивил ее: почти добежав до стены он резко развернулся и закинул руби на крышу ближайшего дома, а затем оказался там и сам, на этот раз использовав крыло по прямому назначению. теперь убежать не составило труда и они рванули по кровлям в сторону выхода из города. волею случая он оказался открыт, и они сумели покинуть негостеприимный город.
    они бежали в темноте, слушая шепот травы под ногами. наконец, изрядно устав, товарищи по несчастью остановились на опушке леса.
    - дааа, вечер прошел славно, жаль только, что город пришлось покинуть, – первым подал голос камаэль. – кстати, я, кажется, не представился, меня зовут касио, для друзей просто кас.
    сначала руби решила поступить как обычно – промолчать, но все-таки соизволила ответить. как-никак, касио помог ей избежать задержания стражниками.
    - мое имя руби, розовый рубин.
    и тут она вспомнила, что ее задумка не выполнена и вряд ли в ближайшее время будет исполнена. вспомнила кто спровоцировал орка на драку, а затем еще и помял стражников. осознав, что теперь ей вряд ли удастся спокойно вернуться глудин, она разозлилась:
    – вечер прошел бы еще приятнее, если бы ты не лез не в свое дело! и как мне теперь попасть в город?!
    - тише, малышка, что ты забыла в этой дыре, уверен, есть места и полу…
    договорить кас не успел – маленький кулачек гномы врезался ему в челюсть, доказав, что камаэли прекрасно летают даже с одним крылом.
    «гномы небольшие, но сильные, даже их девушки гораздо сильнее людей» - вспомнил кас слова рады, наблюдая как руби, разъяренно топча траву, уходит в сторону леса. «наверное стоит ее догнать и узнать, чем я могу ей помочь, раз уж я сорвал какие-то планы».
    «и что? что теперь делать? – руби пнула камень. – мало того, что дело в глудине накроется медным тазом, так еще и стражники могут выйти на мой след!»
    грубо выругавшись своим жутковатым голосом, гномка сплюнула в сторону.
    - ну и что ты увязался? – не оборачиваясь, поинтересовалась она, услышав шаги.
    - я подумал, может, тебе нужна какая-то помощь?
    - подумал он, видите ли! и чем же ты можешь помочь мне? нарваться на еще пару десятков стражников? или, может быть, у тебя есть укрытие, где мы сможем переждать?!
    - это можно, - камаэль щелкнул пальцами. – мы можем последовать на юг, к южной крепости. там и укроемся.
    руби стояла открыв рот, не зная, что ответить. похоже, касио действительно может оказаться полезным.
    - ну, что ж, ну тогда в путь. надеюсь, больше никаких приключений…
    шел второй день их пути, они уже порядком вымотались и проголодались, что впрочем было не удивительно – из глудина они ушли, мягко говоря, налегке. у руби остался ее кинжал и кошелек, у каса был такой же набор, только вместо кинжала он тащил свой неизменный двуручник. сейчас они с гномой сидели в зарослях колючего кустарника и наблюдали за суетой в крупном лагере диких орков.
    - касио, это же лагерь орков, - гневно прошипела руби. – и он находится севернее глудина, а нам нужно было на юг, если ты забыл!
    - вела бы сама, раз такая умная, - недовольно сказал камаэль. – и зачем я за тебя вступился?
    действительно, менее чем за день, гномка успела вывести каса из себя. его огорчало, что девчонка с ним решила разговаривать, а не представляться немой. все время ее милая мордашка была искажена недовольством, а изо рта вырывалось только ворчание. к тому же они сбились с пути. ну что могло быть хуже? и теперь они были вынуждены торчать она опушке леса в каких то кустах и взирать голодными глазами на буйвола, которого орки вращали на вертеле.
    - о эйнхазад, как же я голоден! – кас снова завел, порядком осточертевшую руби, песню. – если я в ближайшее время не поем, то упаду и умру!
    - вот и отлично! может быть, тогда я перестану слышать твое нытье! – гнома тоже порядком проголодалась, но предпочла оставить мысли при себе.
    а вот камаэль, похоже, был сторонником той самой философии, которая предполагала делиться с ближними не только радостями, но и печалями. вообще, у руби создалось странное мнение о своем невольном попутчике: с одной стороны он вел себя как изнеженный горожанин, при любом удобном случае принимался жаловаться, чем ужасно раздражал гномку. но с другой стороны, когда пахло жареным он, без раздумий, принимал решения и успешно их осуществлял, что говорило о том, что он не такой слабак, каким кажется на первый взгляд. вот и сейчас, судя по выражению лица касио, ему в голову пришла какая-то мысль. о чем он не замедлил известить руби.
    - слушай, у меня появилась идея! – глаза камаэля явно говорили о том, что он в очередной раз решил осчастливить мир своим безумием. – а давай утащим у них бычка?
    руби поперхнулась водой из фляги.
    - ты что, больной?! как можно утащить бычка, весом в пару сотен килограмм, из под носа почти трехсот орков?!
    - ну допустим не всего бычка, а хотя бы ножку. в конце концов, это лучше, чем сидеть тут и давиться слюной!
    - да? – яда в голосе руби было не занимать. - и как же ты предлагаешь это осуществить?
    - элементарно! у меня есть план! слушай сюда…
    примерно через пол часа кас сумел убедить руби, что у них все получиться. когда стемнело, они приступили к исполнению плана.
    руби кралась к противоположному концу лагеря, и подбирала нелестные эпитеты в сторону своего напарника. добравшись до конечной точки она стала выискивать глазами палатку вождя. задумка являлась самым безумным действом из тех, в которых гномке приходилось принимать участие, но голод, устроивший пляски в животе, был сильнее.
    руби должна поджечь хижину вождя. безмозглые твари хоть и недалеко ушли в развитии от гнолов, все же являются детьми великого паагрио. естественно, увидев бушующее пламя, взявшееся неизвестно откуда, дикари решат, что это знак свыше. кто знает, сколько времени пройдет, пока выйдет обгоревший вождь и начнет раздавать своим прихвостням подзатыльники? а, тем временем, касио утащит свежеприготовленную, вкусную, сочащуюся жирком и приправленную пряными травами ножку буйвола. сглотнув слюну и отогнав от себя эти соблазнительные мысли, руби поднесла спички к самой богатой палатке.
    к несчастью, жилище вождя хорошо охранялось. на девочку упал свет от факела, а в следующее мгновение варвар завопил на непонятном языке. проклиная себя за то, что позволила так глупо попасться, руби устремилась в сторону леса.
    вырвавшись из объятий сна, лагерь стал похож на большой муравейник. из хижин выскакивали полуголые орки, нечленораздельно крича и яростно колотя по груди. касио как раз размахнулся мечом, пытаясь отрезать от туши кусок побольше, когда увидел окружившие его со всех сторон копья. быстро сообразив, что в ближайшем будущем он может оказаться на месте бычка, кас закричал диким голосом: «арпеджио!» и, пока орки ошарашено моргали глаза, совершил прием под названием «тактическое отступление».
    встретившись на небольшой полянке, путники стали думать, что делать дальше. на удачу, камаэль прихватил небольшую коробочку, скорее потому, что она «плохо лежала», чем потому что она была им нужна. открыв коробку, они поняли, что им повезло: там лежали мотки тонкой бечевки и рыболовные крючки.
    небо было чистым, свежевыловленная рыба коптилась над костром, а из лагеря орков наши герои благополучно утащили, помимо снастей, два кувшина крепкого эля, и казалось, что жизнь налаживается.
    жмурясь от удовольствия, камаэль отпил эля:
    - странный напиток, но идет хорошо.
    - да, странный, - хихикнув, сказала руби. – видимо, орочьи шаманы добавили свои травы.
    хмель, окутывающий был ни на что не похож. но это не остановило их и, вскоре, второй кувшин был на исходе.
    - эй, касио, - с трудом стоя на ногах, проговорила руби. – определенно, тут шаманские травы.
    - согласен, - язык камаэля заплетался. – но когда ты успела отрастить такие усы?
    - усы? – девочка ощупала лицо и с облегчением обнаружила, что ее лицо гладкое, как и прежде. – ладно, давай-ка спать, надеюсь, к утру из нас выветрится этот хмель.
    ночью гномка проснулась от шума и чьих-то разговоров. две прекрасные феи копошились в их вещах и складывали их провизию в маленькие рюкзачки между крылышками.
    - касио, - легонько дотронувшись до плеча камаэля, прошептала руби. – кажется, нас обчищают феи.
    тот не размыкая глаз, усмехнулся:
    - до чего чудесный напиток достался нам. спи.
    утро разбойницы началось с ужасного похмелья. она сидела у озера, пытаясь утолить жажду, голова раскалывалась, в глазах двоилось. не смотря на пылающее солнце, руби ударял озноб, а живот крутило так, что она непроизвольно схватилась за него.
    что еще больше нервировало ее: касио был на удивление свеж и доволен. насвистывая, он подошел к озеру, умылся и, взглянув на позеленевшую руби, хохотнул:
    - что, рубиновые дни?
    огромные глаза гномки вмиг превратились в яростные щелочки, рука потянулась к верному кинжалу, готовясь показать камаэлю, что она думает о его шутках.
    - касио, - проговорила девочка, тут же забыв обиду, - кажется, феи и правда нас обчистили: мой кинжал пропал.
    - догадываюсь я, что это были за феи, - посерьезнел кас. – рада говорила, что в руинах страданий частенько прячутся разбойники. направимся туда, может быть и найдем твой кинжал.
    добравшись до руин, маленький отряд испытал разочарование – разбойники оказались не дураками и выставили охрану. это не было бы проблемой, будь с ребятами еще пару десятков бойцов. но сейчас они не могли придумать, как незаметно пробраться к разбойникам в лагерь и забрать кинжал. прорываться силой не возникало никакого желания. внезапно краем глаза руби заметила задумчивый взгляд касио, который он переводил с входа на нее.
    - ты что задумал?! – сказать, что руби начала переживать, значит ничего не сказать. – какая бы мысль не посетила твой котелок, заявляю сразу – я в этом не участвую!
    за несколько дней их путешествия, руби поняла, что все идеи парня носят абсолютно безумный характер.
    кажется, кас слегка огорчился столь категоричным отказом.
    - ты зря так переживаешь, я всего лишь хотел предложить тебе отвлечь внимание часового, а я тем временем его оглушу, затем ты тихонько проберешься в здание и стащишь свой драгоценный кинжал.
    - без шума и крупных драк? как-то слишком просто.
    - все гениальное – просто, - усмехнулся крылатый.
    часовой стоял возле входа, в полуразвалившееся здание и позевывал, разминая плечи. все его подельники спали, и один он был вынужден следить за покоем. впрочем, он не собирался прерывать свое занятие – за полгода он понял, что такие действия вполне оправданы. это не раз помогало шайке избегать неприятностей.
    прищурив глаза, бандит заметил крошечную фигурку той самой гномки, что они недавно ограбили. правда, с ней был странный тип с крылом, но видимо они расстались.
    - стой, малявка, – незадачливый часовой старался говорить тихо, чтобы не разбудить товарищей. - что тебе здесь нужно?
    гнома, округлив глаза, посмотрела на него снизу вверх и несмело улыбнулась. увидев это, стражник слегка расслабился, а уже в следующее мгновение на его голову упал булыжник, и бедняга рухнул как подкошенный.
    руби с укоризной посмотрела на касио:
    - ты мог попасть по мне.
    - но этого ведь не случилось, - камаэль, развел руками. – беги за кинжалом, у нас немного времени.
    бесшумно, как возможно одним лишь одалам, руби проникла в здание. во время ее отсутствия, часовой еще пару раз принудительно погружался в сон. наконец, гномка вышла из здания с кинжалом за поясом. без разговоров они с касом направились прочь от руин.
    напоследок камаэль заботливо укрыл «заснувшего» часового покрывалом и подложил под голову мягкий валик.

    хотя гномка получила свой кинжал обратно, проблемы еще остались: всю их пищу съели проклятые воры.
    - итак, мы приближаемся к глудио, - сказал касио. – там пополним запасы еды и отправимся дальше. надеюсь, что вести о нас еще не дошли.
    но, надежды не оправдались. едва они подошли к воротам, семеро стражников окружили их.
    - камаэль и гномка с розово-рубиновыми волосами! – высокопарно зачитал одни из стражников. – вы обвиняетесь в нападении на стражей порядка града глудина.
    «камаэль и гномка, с розово-рубиновыми волосами, - с недовольством подумала девочка обнажая кинжал. - о такой приметной парочке можно слагать даже песни для репертура того визгливого менестреля!»
    - руби, слева! – закричал касио, заметив размахнувшегося гвардейца.
    девочка быстро пробежала подмышкой у стража и ловко ударила в спину.
    завязалась драка, во время которой руби завистливо поглядывала на крыло касио, служившее ему третьей рукой. впрочем, у нее тоже было одно достоинство – маленький рост, из-за которого стражники, натренированные для сражений с людьми их роста, не попадали по ней.
    но, в этот раз противник был силен. это были не дикари, не случайные воры, это - хранители порядка в начищенных до блеска доспехах. и, хотя с тремя из них касио и руби смогли расправиться, на них надвигалось еще четверо, а силы были уже на исходе.
    - итак, пришло время для особенного приема! – сказал касио, крылом вытолкнув гномку из толпы. – бежим!
    когда, наконец, преследователи были оставлены далеко позади, касио и руби, тяжело дыша, сели у побережья реки.
    - видимо, мы сегодня без еды, - вздохнула гномка. – и на что мы надеялись, будучи столь приметными?
    девочка достала кинжал и печально заглянула в глаза своему отражению в нем. она провела своей маленькой рукой по рубиновым, блестящим кудрям и, намотав их на запястье, резким движением срезала.
    - зачем ты это сделала? – захлебнулся от удивления касио.
    - я лишь избавилась от того, что привлекало внимание, - с грустью сказала она. – тебе бы тоже не помешало.
    - и что, предлагаешь отрезать мне крыло? - усмехнулся юноша, взлохматив руби оставшиеся волосы, колючие от свежего среза. – а насчет еды не беспокойся, через полтора дня мы будем во флоране, а там, как говорила рада, нет стражников, в этой деревушке спокойно ходят даже убийцы.
    руби кивнула: ей не раз приходилось отовариваться во флоране, она была там частым гостем.
    путешествие во флоран прошло на удивление скучно и спокойно. не считать же за стресс небольшого медведя, который решил, что двое путников замечательно впишутся в его ужин. прибыв в деревню, путники решили как можно быстрее отовариться и покинуть опасную деревушку.
    - давно не виделись, розовый рубин, - заикаясь пробормотал светлый эльф с бегающими глазами. на нем было алое клеймо убийцы, от которого касио стало не по себе.
    - держись от него подальше, - шепнула руби камаэлю. – этот парень маньяк, убивающий ради потехи. даже не разговаривай с ним.
    - смотрю, ты избавилась от клейма, - гаденько захихикал эльф. – но я уверен, что тебе хочется пролить чью-то кровь.
    «например, твою. но за это мне ничего не будет», - подумала гномка, но в перепалки вступать не стала.
    - думаю, нам надо купить все необходимое и уходить отсюда, - озираясь, сказал кас. – не нравится мне это место.
    в проулке играли в карты еще трое убийц, все они называли его спутницу по имени, от чего камаэлю стало еще противней. заметив его недовольство, руби легко пожала плечами:
    - никто не идеален. но ты прав, надо поторопиться, пока кто-нибудь не решил перерезать нам глотки. ты купи все что нужно, - она кинула ему мешочек с аденой, - а я схожу по делам.
    вернулась девочка с гулко звенящим мешком.
    - что там? – безрадостно поинтересовался касио.
    - там? – руби нежно похлопала по мешку. – там отличные доспехи, немного золотых монет, выходной костюм, два дорогих подсвечника и хороший табак.
    - ты, что, кого-то ограбила? – возмущению касио не было предела и он готовился залепить подзатыльник по глупой стриженой башке.
    - ограбить вора – разве воровство?
    проходя ипподром, касио блаженно улыбнулся. заметив это, руби вытряхнула половину награбленного из мешка:
    - пойдем сыграем. кто знает, вдруг нам повезет, сорвем большой куш, купим по небольшому домику близ хейна и забудем обо всем что было.
    - пойдем, - кас постарался быть равнодушным, но определенно, повеселел: он настолько соскучился по праздной, веселой жизни, что с радостью согласился бы снова послушать певца в той таверне.
    спустя два часа наши герои вышли с ипподрома без денег, без мешка, а руби даже без перчаток.
    - и зачем я тебя только послушала? – зло причитала она. – какого черта тебя туда понесло?
    - смею напомнить, что это была твоя идея. и я предлагал остановиться, предлагал поставить на другую гончую, но ты…
    спорили они ровно до тех, пока не пришло время спать.
    ближе к полудню следующего дня показались стены крепости, блестящие под палящим солнцем.
    - это было знатное приключение, - потягиваясь, сказала гномка. – но пришла пора нашим дорогам разойтись.
    - что? – касио не понимая, посмотрел на нее. – но мы же собирались переждать в крепости…
    - даже без волос я все еще узнаваема, а вместе с тобой мы привлекаем внимание. потому, ты переждешь в крепости, а я отправлюсь дальше по своему пути, - задумавшись о чем-то, руби слегка улыбнулась. – к тому же, пока мы были во флоране, мне рассказали, что меня разыскивает один зеленый по имени дорро.
    - тот здоровяк из таверны? - поинтересовался камаэль, невольно испугавшись за эту гномку, размером меньше человеческого ребенка.
    - нет, - покачала головой она. – один любопытный орк, сделавший меня такой болтливой. а я… я, наверное, не против, чтобы он отыскал меня.
    - что ж, удачи тебе, розовый рубин.
    в голове руби мелькнула фраза камаэля: «меня зовут касио, для друзей просто кас». она усмехнулась воспоминаниям и, смотря больше вдаль, чем на своего спутника, сказала:
    - прощай, кас.
     
    Last edited by a moderator: Jul 25, 2012
    WolfVine, xAegnisx, mich2lych and 2 others like this.
  8. dEVAchka

    dEVAchka User

    Joined:
    12.12.10
    Messages:
    497
    Likes Received:
    195
    <object width="550" height="124"><param name="movie" value="http://embed.prostopleer.com/track?id=bxpvrb657vub13d8"></param><embed src="http://embed.prostopleer.com/track?id=bxpvrb657vub13d8" type="application/x-shockwave-flash" width="470" height="45"></embed></object> <br> <small>listen or <a href="http://prostopleer.com/tracks/1573191ozvb" target="_blank">download flying on the wings of steam for free</a> on <a href="http://prostopleer.com/" target="_blank">prostopleer</a></small>

    авторы:
    razora
    ;d'evachka
    <a target="_blank" align="center" href="http://fastpic.ru"><img src="http://i41.fastpic.ru/big/2012/0725/e9/e19481325b6baef9ad539fd5045365e9.jpg" border="0"></a>​

    не зря ли знаньем бесполезным
    свой дух дремотный мы тревожим?
    в тех, кто заглядывает в бездну
    она заглядывает тоже...
    (с)


    возвращение из тьмы.
    ева
    <a target="_blank" href="http://fastpic.ru"><img src="http://i43.fastpic.ru/big/2012/0725/7f/8b7bf6de28c860119280370b1082d47f.gif" border="0"></a>
    -<@><@>-


    ты прощен!
    элан
    <a target="_blank" href="http://fastpic.ru"><img src="http://i43.fastpic.ru/big/2012/0725/7f/8b7bf6de28c860119280370b1082d47f.gif" border="0"></a>
    -<@><@>-


    перекрестки памяти


    белое смешивалось с красным, а небо с землей. со всех сторон ко мне тянулись узкие багряные тени. их руки гладили мои волосы, опутывали тело тысячами пульсирующих нитей. я принимал их прикосновения, растворяясь в этом безумии, становясь таким же, как они. мое превращение в вечность прервала вспышка зловещего ледяного света. тени расступились под ее натиском, и я услышал голос.
    нет, еще не пора, мой мальчик... еще не пора...


    непентес - плотоядное растение, которое я мысленно называю цветами зла. раэлан подарил мне букет непентес в день нашей последней встречи у рудника.
    я горько хмыкнула, оглядываясь по сторонам: похоже, это место вообще неподвластно изменениям: тот же вечный холод, плотно утрамбованный снег, да чернеющий вдалеке вход в шахты.
    и зачем я только снова пришла сюда?! зарекалась ведь не бередить душу, а нет, все равно возвращаюсь.
    резкий порыв холодного ветра принес с собой пригоршню мелких снежинок и бросил мне в лицо вместе с острым запахом зимы и крови.
    лев у моих ног повел носом и беспокойно зарычал. похоже, он чувствовал то же, что и я: вместе с колючим элморским воздухом в легкие тонкой струйкой проникала смерть. ее металлический аромат цепкими пальцами впивался в сознание, усиливаясь с каждым мгновением.
    - беги, - отчетливо приказал мне внутренний голос.
    и, увязая в снегу, я побежала туда, куда вела едва различимая цепочка следов.
    впереди, распарывая мощными прыжками целину, бежал лев. достигнув укрытой настом площадки, он неподвижно замер, нависая над лежащим ничком темным эльфом. кровь, словно хаотично разбросанные лепестки алых роз, блестела на оледенелом снегу.
    сжав в ладони рукоять меча, я опустилась на одно колено и свободной рукой нащупала слабо дрожащую жилку на шее эльфа. от моего движения его волосы взметнулись, открывая взору лицо.
    увиденное заставило меня отшатнуться: истекая кровью у входа в заброшенный рудник, лежал раэлан.

    *

    от запаха крови и мокрой шерсти мутило. чувствуя под собой мерную поступь лап и громкое дыхание, я попытался узнать, что происходит, но сумел лишь сдавленно застонать.
    - держись крепче. мы почти подошли к шутгарту, - приказал приятный хрипловатый голос.
    послушно вцепившись в густую звериную гриву, я провалился в беспамятство, наполненное жуткими видениями, столь реалистичными, что очнувшись, я не мог понять, где сон, а где явь. оглядевшись, я с удивлением обнаружил, что нахожусь дома. на кресле, свернувшись калачиком, спала юми.
    за окном испуганно закричала птица, девочка дернулась во сне, и я поспешно закрыл глаза. если проснувшись, она заметит, что папа пришел в себя, то обязательно начнет ласково щебетать над ухом. но странные видения, истерзавшие мой разум, словно выскребли все теплые чувства к ней, оставив лишь немую отчужденность.
    интересно, сколько я провалялся без сознания?
    во рту ощущался горький лекарственный привкус, где-то внутри монотонно пульсировала боль. стараясь не издавать ни звука, я провел по боку рукой и наткнулся на широкие бинты, опоясывающие тело. выходит, целитель уже навещал меня.

    за дверью послышались голоса двух женщин, моей служанки и чуть хрипловатый, кажущийся неуловимо знакомым.
    - постойте! – возмущенно говорила служанка. – господину нужен покой!
    - он отлеживается уже третьи сутки, - возражала ее собеседница. – пора бы прийти в себя.
    - нет, не позволю! – заверещала женщина в ответ. но скрипнула дверь, и я понял, что спор остался за незнакомкой.
    превозмогая боль, я сел на кровати.
    на пороге моей спальни возникла зеленокожая девушка. черты ее лица были тонки, но налет невыразимой усталости на острых скулах заставил меня дрогнуть. даже не взглянув на проснувшуюся от шума юми, гостья жадно и настороженно, словно не веря себе, ощупывала взглядом мое лицо.
    - господин элан, я пыталась ее остановить но…
    - ивара, - приказал я служанке, – забери юми и оставь нас.

    *

    раэлан мертв. так сказала мне незнакомая темноэльфийская женщина в одеждах жреца. корабль подлетал к грации, и на борту, кроме меня, был всего один пассажир. мы не обмолвились и словом за все время пути, как вдруг попутчица подошла ко мне и, бросив эту фразу, растворилась во вспышке мгновенной телепортации. два долгих года я верила ее словам. в то время ради своей богини погибло много темных эльфов. и я думала о нем как о мертвом. так было легче. мертвым можно многое простить.
    и вот теперь, стоя на пороге комнаты, я с тревогой вглядывалась в черты лица темного эльфа, сидящего на кровати у окна. мне казалось, прошлое безжалостной холодной рукою отодвинуло декорации настоящего, и, показав изнанку сцены, напомнило, что нельзя убежать от себя. куда не беги – все равно вернешься.
    три дня я убеждала себя, что тот, кого я нашла у рудника, просто похож на раэлана. и почти поверила в это. зачем я пришла сюда, когда нужно было бежать без оглядки и никогда больше не вспоминать о случившемся?
    теперь было слишком поздно. мираж, который я лелеяла четыре года, растаял.
    раэлан жив, и сейчас, закрывая рукой раненный бок, он смотрит на меня, словно не узнавая.
    мне надо развернуться и уйти. но я не могу. мне так хочется спросить его: стоила ли игра свеч? стоила ли наступившая эпоха ту цену, которую за нее заплатили? и каково это, идти долгой и пьянящей дорогой предательства? каково, раэлан?

    *

    жестом указав на кресло, я предложил гостье присесть.
    она кивнула и заняла предложенное место.
    - ну, здравствуй, раэлан…
    ее хриплый голос напоминал хруст льда под тяжелыми коваными сапогами. я вдруг отчетливо вспомнил гриву льва, свои слабеющие руки, снег, онемевшие от холода пальцы. догадка прошила сознание словно молния, и с трудом совладав с пересохшими губами, я проговорил:
    - спасибо.
    она, опустив ресницы, едва заметно покачала головой.
    - скажите, но, как я очутился дома?
    - тебя узнал стражник на воротах, - хмыкнула посетительница, - как рана, раэлан?
    раэлан? в первый раз я подумал, что ослышался, но сейчас это имя прозвучало отчетливо.
    - простите, но меня зовут элан, - я слабо улыбнулся, - рана пока беспокоит, однако мужчине негоже жаловаться.
    взгляд гостьи заметался по моему лицу, словно пытаясь отыскать нечто, известное ей одной.
    - элан? - в голосе девушки слышалась насмешка. - и давно тебя так зовут? не с тех ли пор, как проснулась шиллен?
    я оторопело посмотрел на нее, не понимая, причем тут пробуждение.
    - брось, раэлан, - поморщилась гостья, - прекрати делать вид, что мы незнакомы.
    - сожалею, но вы действительно обознались, - с трудом набрав полную грудь воздуха, начал я, - мое имя - эланур нуэр-дейн де аорон луинн. у меня никогда не было прозвища раэлан, среди моих знакомых нет никого с таким именем, и вас я действительно не знаю.
    орчанка посмотрела на меня долгим тяжелым взглядом и поднялась с места.
    лицо ее вмиг приобрело каменное выражение, столь непроницаемое, что, казалось, девушка вообще не умеет чувствовать.
    - что ж, в таком случае, желаю вам скорейшего выздоровления, - голос ее зазвучал сухо и безлико, подобно шороху умирающей осенней листвы.
    гостья двинулась к выходу, глядя ей в спину, я чувствовал, как в душе поднимается смутная тревога. я понимал: она мне не поверила, но сил что-то доказывать не было, может быть позже, я найду ее и попробую все объяснить. если найду.
    - постойте, - крикнул я, - можно мне хотя бы узнать, как вас зовут.
    замерев на пороге, гостья недоверчиво оглянулась и тихо произнесла:
    - ева. мое имя - ева.

    *

    глаза застилает кроваво-красная пелена, ночные кошмары выплескиваются наружу.
    впереди силуэт женщины. ненавистный и чужой, но одновременно родной до боли.
    она, не оборачиваясь, зовет меня.
    ее длинные волосы обвивают мою руку. привычным движением я целую их и сам себе удивляюсь.
    женщина прекрасна, но мое тело сковывает страх.
    красный цвет. металлический запах. смерть.
    крик.


    - господин элан, - взволнованный голос моей служанки раздается, словно в тумане. – что с вами, господин элан?!

    *

    - ты веришь в совпадения?
    этот вопрос не давал мне покоя, с тех пор, как я покинула дом раэлана... или все же элана?
    - пожалуй, да, - оторвавшись от глубокомысленного созерцания полупустой кружки, произнес маэль. - но то, что мне второй раз недоливают эля, скорее, закономерность.
    мы расположились в полупустой таверне, и, в ожидании заказа,
    я кратко рассказала магу о случившемся у рудника.
    - но это было неделю назад, - в голосе эльфа сквозило удивление, - почему ты не вернулась сразу же?
    - дышала северным воздухом и любовалась красотами приэльморья, - усмехнулась я.
    как объяснить другому то, что не можешь понять сам? рассказать ему все? про раэлана? про боль и предательство? нет уж, лучше соврать.
    впрочем, мой ответ, кажется, вполне устроил маэля. он поворчал о том, что волновался и просил больше не пропадать без предупреждения.
    - слушай, а как ты вообще меня нашел? - запоздало поинтересовалась я.
    - догадался, - недовольно откликнулся эльф. - ты последнее время про рудники много говорила, ну я и подумал, что ты туда полезла. добрался до шутгарта и на свое счастье увидел тебя на площади.
    мне стало стыдно. стоило хотя бы написать письмо маэлю, чтобы он был спокоен.
    город за окном окутывал строгий северный вечер, принесенная еда казалась безвкусной, а мысли в голове путались. вчера я снова говорила с привратником, узнавшим раэлана. он отзывался о нем, как о добропорядочном гражданине, честном воине, заботливом отце, и величал его не иначе как господин элан. то же самое сказал мне епископ в местном храме.
    выходит, я обозналась?
    теперь душу с удвоенной силой терзали сомнения.
    раэлан и элан похожи, как две капли воды.
    маэль верит в совпадения.
    может, мне тоже поверить?
    хотелось еще раз взглянуть на того, кого я спасла, но было как-то неудобно. во время своего последнего визита я, пожалуй, вела себя несколько несдержанно.
    - ну, чего пригорюнилась, - произнес эльф, отодвигая пустую тарелку. - давай, ешь, да отправимся уже в крепость.
    я с отвращением взглянула на едва тронутое жаркое и поднялась.
    - хорошо, - ответила я. - только сперва навестим одного темного эльфа.

    *

    пустым взором я смотрел в книгу. знакомые буквы путались, не желая складываться в слова, мысли блуждали где-то вдали от текста.
    прошла неделя, с момента моего неожиданного возвращения на этот свет. рана затягивалась, все вставало на свои места. у меня была жизнь, но я совершенно не знал, что с ней делать. я не хотел возвращаться в отряд, и не хотел оставаться в этом доме. меня терзали то мысли, то видения кровавой изнанки мира.
    порой вспоминалась девушка по имени ева и наш странный разговор. за эти дни я оставил мысль отыскать ее снова. какой от этого толк, если я все равно не тот, кого она спасала? зачем я вообще думаю о ней?
    крик и шум внизу сдернули с меня ватное одеяло меланхолии.
    сердце недобро сжалось и, вооружившись мечом, я пошел посмотреть, что происходит.
    предчувствие не обмануло меня: на перепуганную ивару наступали трое незнакомцев. при одном взгляде на них становилось понятно, что это не случайные грабители - в каждом жесте чужаков ощущалась выверенность, присущая профессиональным наемникам.
    их черно-фиолетовые одежды породили в моей голове странную уверенность, что это люди из ордена, жаждущего возрождения шиллен. эмбрио…
    но что им нужно в моем доме?
    мешкать было нельзя, и я кинулся на одного из них. пускай, мое тело еще не окрепло, но я смогу выиграть пару мгновений, защитить юми и ивару. а дальше - будь что будет.
    силы были не равны. под натиском незваных гостей я отступал к выходу.
    острые кинжалы ястребами летали в руках убийц, целя мне в бока, от одного я увернулся, другой смог отбить, но третий нападающий одним прыжком оказался у меня за спиной. понимая, что проиграл, я стиснул зубы, готовясь принять удар, но услышал лишь звонкий лязг металла.
    обернувшись, я увидел орчанку, закрывшую щитом мою спину. ева… удивляться и думать о том, как она попала сюда – было некогда.
    светлый эльф рядом с евой выпустил из рук яростные огненные струи и один из нападающих упал навзничь. двое других, застигнутые врасплох переменой в расстановке сил, пытались уйти через окно, но тщетно. вскоре все было кончено.
    - позови стражников, - приказал я иваре, указывая на скрючившиеся в жутких позах тела, – пускай они решат, что делать с этим.

    *

    голос женщины обволакивает меня, проникает в самую душу.
    смотри, смотри, мой милый.
    этот мир доживает последние дни, скоро хаос поглотит его.
    каждая стихия объединится со мной в прекрасном танце смерти. и ты поможешь этому свершиться… чтобы построить новый мир, мы разрушим старый!


    ивара приготовила для нас ужин, после неаппетитной еды из таверны он казался просто божественным. разговор за столом завязался как-то сам собой, и к концу трапезы я знала о хозяине дома не так уж мало. что ж, или у раэлана неожиданно оказалась очень богатая фантазия, или это действительно не он. сегодня я больше склонялась ко второму варианту.
    после ужина юми начала уговаривать нас остаться переночевать. не знаю, что на меня нашло, но проигнорировав удивленный взгляд маэля, я согласилась.
    однако уснуть никак не получалось, казалось, что кто-то тихонько ходит возле входной двери. когда лежать в кровати и прислушиваться стало невмоготу – я поднялась и отправилась вниз.
    стараясь не шуметь, я спустилась по лестнице и, уловив краем глаза какое-то шевеление в коридоре, укрылась за перилами. и как раз вовремя: кто-то крадучись прошел мимо, в сторону выхода.
    не раздумывая, я перехватила неизвестного цепью и зажала ему рот.
    - не надо кричать и делать резких движений, ясно? – прошептала я, приставляя к его боку меч.
    мой пленник тихонько кивнул головой.
    - сейчас мы пройдем в гостиную, и ты мне расскажешь, куда крался.
    почувствовав в ответ повторный кивок, я убрала ладонь с его лица и услышала голос, принадлежащий хозяину дома:
    - мне кажется, что в своем доме я могу ходить так, как пожелаю.
    ситуация казалась на столько глупой, что хотелось провалиться сквозь землю.
    - простите, - стушевавшись, произнесла я, отпуская пленника, - мне показалось, что у дома кто-то ходит.
    - прощаю, - в тон мне отозвался темный эльф, - но только потому, что мне тоже так показалось.
    не сговариваясь, мы вместе бросились к выходу.
    элан подбежал к двери первым и распахнул ее, впуская в дом дыхание северной ночи. на крыльце никого не было, но у порога белело что-то похожее на конверт. мы потянулись к нему одновременно и чуть не столкнулись лбами. я вновь отпрянула. в кровавом свете луны, элан был еще больше похож на раэлана.

    *

    путь, заросший тёрном,
    предстоит герою -
    манит прошлым тёмным
    город под горою.
    память полустерта
    горечью и страхом.
    кто считался мертвым,
    тот восстал из праха.

    мне нужна твоя помощь. через три луны. возле статуи шиллен.
    кайлин.


    оцепенение, которое я испытал, было сродни параличу. поверить невозможно. кайлин мертв уже много лет. но проверить я обязан.
    кто бы ни был приславший мне это послание, я найду его.
    - я могу узнать, что это было?
    слова евы вернули меня к реальности.
    - меня приглашают встретиться с прошлым, - ответил я.
    голос дрогнул, и это не укрылось от моей гостьи.
    - дайте-ка взглянуть…
    мы прошли в гостиную, я зажег свечи и протянул записку орчанке.
    - не понимаю, что вас так взволновало? – произнесла она, возвращая мне свиток.
    чувствуя, что снова уснуть уже не получится, я решил рассказать гостье о кайлине, о сыне тетрарха, убившем его, о своей юности.
    - похоже на ловушку, - выслушав меня, подытожила ева, - лучше забыть.
    забыть. легко сказать. как можно забыть то, что долгие годы было путеводной нитью твоей жизни?
    - это исключено, - отчеканил я
    ева выудила откуда-то карту и принялась ее изучать.
    - мы завтра отправляемся в западную крепость, вы можете пойти с нами, если захотите, - сказала она, - это по пути.
    возможность ехать с кем-то порадовала, пожалуй, путешествие наедине с собственными мыслями, было бы слишком тяжелым.
    - только лучше выкиньте это из головы, - с нажимом проговорила девушка.
    - это исключено, - повторил я.

    *

    иди ко мне, мой мальчик…
    слова теплые, как морской песок, но от голоса, зовущего меня, веет могильным голодом.
    брось, не беги… все равно вернешься.
    пролитая кровь связывает сильнее любых уз.
    кровь… ее слишком много, мои руки по локоть в крови.
    женщина, зовущая меня, торжествующе смеется.


    суровые северные виды сменялись строгими каменистыми пейзажами годдарта, дни становились длиннее, а климат мягче.
    дорога до западной крепости удивительным образом сблизила нас с эланом. чем больше я его узнавала, тем меньше он напоминал мне замкнутого и скрытного раэлана. мы взахлеб обсуждали прочитанные книги, элан хорошо знал легенды эльморедена и рассказывал нам пропитанные древностью истории, а я научила его нескольким фразам на орочьем. но, чем больше мы сближались, тем мрачнее становился маэль. в нем появилась несвойственная ему грубость, и я догадывалась, что причина тому – элан.
    я старалась не обращать внимания на выпады эльфа, но мое терпение лопнуло, когда маэль заявил элану, чтоб тот держался подальше от меня. я тогда страшно вспылила, и мы с маэлем чуть не поругались. впрочем, потом маг признал, что хватил лишнего и извинился.

    врата западной крепости распахнулись перед нами в канун второй луны. мое путешествие закончилось. и было немного грустно.
    догорающее последними всполохами заката небо крыли тяжелые тучи, собирался дождь. элан остался в крепости переночевать, чтобы завтра с рассветом отправиться в дальнейший путь.

    все, кроме меня и дежурного караула давно спали, когда в дверь кабинета, где я коротала ночь, постучали.
    - войдите, - разрешила я.
    - вот ты где, - мягко сказал элан, переступая порог. - как знал, что ты не спишь.
    - у меня будет время для отдыха, - мотнула я головой, - а вот тебе завтра рано уезжать.
    эльф сел рядом со мною и едва заметно улыбнулся.
    - не мог уснуть, - развел руками он. - знаешь, когда ты учила меня орочьему, я хотел спросить: есть ли в вашем языке слово «любить»?
    мое сердце сжалось.

    за окном бушевала стихия, разрывая небо белыми вспышками молний, но для нас этой ночью не существовало ничего, кроме щемящего и пронзительного чувства близости. эту ночь я и элан провели вместе...

    *

    мы отомстим, как я и обещала. жестокий мир окрасится в алый цвет. лепестки кровавого цветка смерти раскрываются все шире, скоро они накроют весь эльмореден. мир утонет в собственном страхе и ненависти, благодаря тебе, мой мальчик…
    я преклоняю колено. я клянусь, что мой меч всегда будет служить ей.


    - стой, ева, куда ты, - закричал маэль, догоняя нас за воротами.
    - я еду с ним, - не терпящим возражений тоном ответила ева.
    - тогда я еду с вами, - сквозь зубы ответил эльф, белея от злости.
    с утра, едва мы проснулись на узкой тахте в кабинете, ева заявила, что продолжит путь вместе со мной. это обрадовало и испугало меня одновременно. расставаться с ней не хотелось, но терзал страх, что там, куда я отправляюсь, может быть опасно.

    путь наш лежал через горы, благо, перевалы за морем спор я знал, как свои пять пальцев.
    чтобы успеть к кануну третьей луны, пришлось двигаться практически без остановок, поэтому когда, наконец, показался узкий туннелеобразный вход в темноэльфийский град, все были страшно измотаны. но отдыхать было некогда - только сам спуск в подземный город займет целые сутки, если не случится ничего непредвиденного, а до назначенного в послание срока осталось две ночи.
    мы продолжали путь, спускаясь все ниже, и уже потеряли счет бесконечным поворотам, когда маэль подал знак спрятаться.
    - тсс, кто-то идет, - шепнул он.
    из-за поворота показались четверо незнакомцев в черно-фиолетовых одеждах.
    - культ эмбрио, - почти беззвучно сказала ева.
    мощное заклинание маэля, словно молот, обрушилось на идущего впереди культиста, остальные кинулись на мага, но оказались опутаны цепями.
    стычка закончилась, едва начавшись.
    оставив наших противников бездыханными лежать на земле, мы двинулись дальше уже с опаской, однако до конца туннеля нам больше никто не встретился.
    - подозрительно тихо, - пробормотал маэль, когда мы спустились в центр подземного города.
    и только он это произнес, как нас со всех сторон окружили последователи эмбрио.
    завязался бой. клинок в моей руке окрасился багровым цветом, то и дело слышались магические заклятия, низвергающие на врагов всю мощь стихий, призванные львы рвали чью-то плоть.
    нападавшие явно не ожидали столь яростного сопротивления.
    когда последний из противников попытался скрыться, моя цепь туго обвила его тело и притянула ко мне.
    - на все воля шиллен! – произнес он, опустив оружие.
    - возможно, - зло ответил я, пронзая его мечом.
    агонизируя, культист запрокинул голову, его искаженное мукой и удивлением лицо показалось мне смутно знакомым.
    падая, он протянул ко мне руку и, давясь собственной кровью, прохрипел:
    - что ты делаешь, раэлан, мы же ждали тебя так долго.

    статуя богини в центре города вдруг начала светиться, и я, повинуясь порыву, взглянул ей в глаза.
    разум вспорола боль, услужливо открывая двери жутким воспоминаниям.

    беловолосая женщина страстно твердит о вендетте, о великой жертве, о новом мире.
    впервые она пришла, в ту ночь, когда погиб кайлин, и, маняще улыбаясь, прошептала: "предают отцы, предают братья, предает весь род, предает весь мир. стань моими руками, моим духом! вместе мы отомстим".



    ее голос звенит в голове:

    - я рада, что ты вернулся, мой мальчик. не противься своему прошлому, взгляни в глаза тьме, скрытой внутри тебя!

    образы захлестывают с новой силой:

    богиня просыпается.
    на коленях возле меня стоит тетрарх, моля о пощаде.
    но меч в моих руках не знает жалости, а жажда мести будоражит разум.


    очередное видение, заставляет меня согнуться, словно от удара под дых.

    рудник. в моих руках букет непентес. ко мне идет… ева…

    я не хочу в это верить, но память продолжает показывать мне мерзкие картины моего предательства.

    -не бойся, мой хороший, чувство вины, делящее твой разум на свет и тьму, больше не вернется, ты же сам слышал, что прощен.

    голос богини обволакивает меня, рождая в голове неистовую пляску образов.

    ночь. мой дом в шутгарте. я сам оставляю под дверью записку от лица кайлина.

    шиллен смеется:

    - кто кроме тебя знает, как заманить самого себя в ловушку?

    запоздало я понимаю, что проговариваю вслух все, что творится в моей голове.
    не в силах совладать с болью, я сжимаю виски кулаками и смотрю на еву.
    - раэлан?! – ее голос ломается от горечи.
    я не знаю, что ей ответить. я сам не могу понять, кто я.

    гневный крик богини заглушает все звуки:

    - здесь светлый эльф - дитя, которое отвернулось от меня! от собственной матери! отступник от веры! убей его, раэлан. подари мне его прекрасную смерть!


    - я не раэлан… я… эл…

    - убей его!

    *

    я рванулся к магу, но вдруг повис в воздухе, опутанный объятиями алого шара.
    ярость схлынула и сменилась ужасом.
    что я наделал?! сколько крови было на моих руках… сколько еще будет?
    с каждой секундой я все сильнее ощущал, как во мне неумолимо растворяется элан, поглощенный темным миром раэлана. понимая, что теряю контроль, я закричал:
    - ева, вы должны остановить меня. сейчас. потом будет поздно.
    она молчала.
    в отчаянии я повернулся к маэлю и заорал:
    - идиот, не стой, ты же сразу понимал, что я опасен. убей меня. убей... ты – жалкое ничтожное существо, которое кровью поплатится за свое отступничество!

    магический шар, сдерживающий меня, рассеялся, и я со звериным рыком бросился на эльфа.
    новое заклинание маэля оборвалось негромким всхлипом - это лезвие моего меча насквозь прошило тело мага, заставляя его замолчать.
    следом я неожиданно ощутил, острую боль в груди.
    - прости, - прошептала за спиной ева и с силой провернула клинок, пронзивший меня.
    я хотел ответить ей, но вместо слов получился хрип, ноги мои подкосились и, уходя в небытие, я почувствовал, что теплые евины руки не дают мне упасть.


    *

    плотоядное око кровавой луны смотрело вниз на старое кладбище, где сегодня с утра появились два свежих холмика земли. в этом взгляде смешались сожаление и ликование.
    беловолосая женщина грустила, от того, что раэлан сумел сбежать от нее в мир мертвых, но оставалась надежда.
    под сердцем ева носила дитя, которое продолжит тернистый путь своего отца. а значит, история продолжается...
    -<@><@>-
    *​
     
    Last edited by a moderator: Jul 25, 2012
    DiLLa_, xAegnisx, Maure and 4 others like this.
  9. mich2lych

    mich2lych User

    Joined:
    03.10.10
    Messages:
    332
    Likes Received:
    137
    иллирия и mich2lych - герои: смерть и предательство.

    в приёмном зале горел камин. лорд фердинанд стоял спиной к двери, не глядя на входящего эльфа.
    - милорд.
    - проходи, сильвий, садись - лорд указал на одно из кресел, - дело, из-за которого я вызвал тебя, необычное и очень важное.
    - слушаю, милорд.
    - я получил письмо от герцога крейуса ван холтера. он просит меня о помощи - похищена фамильная реликвия.
    - драгоценность?
    - оружие. кинжал. фамилия холтер хранит его уже несколько сотен лет. говорят, кинжал владеет тёмной энергией. думаю, он был украден именно по этой причине.
    - где его искать? - сильвий задумчиво смотрел то на лорда, то в огонь.
    - пока неизвестно. точно знаю, с чего тебе стоит начать поиски, - лорд протянул запечатанное письмо, - одна особа - моя должница. она, должно быть, уже в курсе происходящего - её считают лучшим знатоком истории магических предметов древности. отправляйся к ней, как можно скорее - дело сложное и срочное. помни, главное - найти кинжал. постарайся, чтобы он остался целым и невредимым. да, если тебе нужны помощники - можешь взять одного или двух людей, которым доверяешь.
    - я понял, милорд, - эльф направился к выходу. лорд окликнул его:
    - сильвий... будь осторожен.
    эльф улыбнулся и вышел на улицу.

    рассказывает уаллахатт​
    нет ничего необычнее звёздного неба. можно часами вглядываться во тьму, усеянную мерцающими огоньками, пока не затечёт шея и не закружится голова.
    моё внимание привлекла мелькнувшая тень. "филин", подумал я. внезапно к моим ногам упал какой-то свиток. взяв его в руки, я понял: это письмо. кто может прислать письмо таким странным способом?
    спустившись вниз, я сел у огня. печать на свитке была мне незнакома - однако, магия, наложенная на печать, была вполне узнаваема. что интересно, если письмо предназначено не мне - магическая печать сожжёт его мгновенно. но кому ещё оно может быть отправлено, если доставлено с такой точностью? я решил рискнуть и, прикрыв глаза правой рукой, левой сломал печать.


    "старая подруга", как бы не так. назвать отношения с элькардией дружескими определённо нельзя. что она хочет этим сказать? вероятно если письмо попадёт не в те руки, сложнее будет определить, кому оно адресовано. "скорая встреча" - явный сигнал поторопиться. "призвание"... моё истинное призвание? она считает меня экспертом в области древней магии.
    что ж, я думаю, игринн не откажется принять участие в небольшом приключении - вместе со мной. айкас уже достаточно взрослый, чтобы учиться отвечать за свои поступки. пусть попробует управиться с делами отца, лорда глудио и главы ордена тайного имени.
    с восходом солнца я отправлюсь в замок глудио, к игринну. а сейчас мне необходимо отдохнуть - до утра ещё есть время. я лёг на кровать и мгновенно уснул.


    - послушай, сильвий. я тебе пригожусь, ты знаешь это. однако, ты зачем-то пытаешься убедить себя, что справишься сам...
    - феба...
    - дослушай, пожалуйста. если ты прав и проблем не будет - ничто не помешает тебе отослать меня обратно. но мне нужно быть рядом, когда тебе понадобится помощь.
    феба затихла и перевела дух. нужно убедить этого упрямца, чтобы он взял её с собой. иначе сам погибнет и... ладно, нечего о грустном.
    на лице сильвия не отражалось ничего. то ли размышляет, то ли уже всё для себя решил. феба вдохнула и хотела продолжить, но он прижал указательный палец к её губам:
    - хорошо, я возьму тебя с собой. но обещай не лезть в пекло... даже если оттуда нужно вытащить меня.
    феба коротко кивнула:
    - я подготовила всё заранее. сумки собраны, лошади снаряжены. можно отправляться в путь.
    сильвий окинул её взглядом. лёгкий кожаный доспех прекрасно сидел. кинжалы на поясе не бросались в глаза. сам он носил тяжёлую броню, пара остро отточенных мечей была закреплена за спиной.
    - что ж, тогда отправляемся, - сильвий кивнул в сторону конюшни.

    рассказывает уаллахатт​
    - уал, друг, что за дела у тебя могут быть в землях руны? - игринн всю дорогу терзался от любопытства. я знал, что он не откажется поучаствовать в "небольшом и жутко таинственном приключении", однако, предупредил его, что это, вероятно, смертельно опасно. как я и ожидал, он засмеялся и отправился собирать сумку.
    неподалёку от фермы диких зверей стоит одинокая хижина. около неё мы спешились, я отвёл лошадей чуть в сторону и набросил на них покров невидимости.

    у входа стоял тёмный эльф - вечный привратник. я уверен был, что он меня помнит. я кивнул ему и мы с игринном вошли внутрь.

    в хижине царил полумрак: горело три свечи в настенных подсвечниках, свечи на люстре под потолком были погашены. из угла внезапно раздался голос хозяйки:
    - какого демона ты приволок сюда лорда глудио? ты не понимаешь, что всё это крайне опасно?
    свечи на люстре зажглись и мы с игринном непроизвольно прищурились. элькардия вышла из-за стола и подошла к нам.
    - игринн - мой друг. ему можно доверять так же, как мне - поэтому ты всё нам сейчас расскажешь.
    - доверять? доверять нельзя никому. даже себе. если бы не обстоятельства, я бы ни за что к тебе не обратилась, уаллахатт.
    - что ж, излагай обстоятельства.
    - к делу... слушайте внимательно. ты знаком с семьёй холтер?
    - ты говоришь о древнем дворянском роде руны, который чуть было не лишили родовых привилегий за связь с каким-то демоническим культом?
    - да, именно о них. недавно ко мне пришёл герцог крейус ван холтер - и попросил об услуге. он сказал, что старинная реликвия, оберегаемая их родом сотни лет, исчезла.
    - реликвия?
    - кинжал из зуба тироля, демона, которому они служили.
    - но ведь они отказались от поклонения демону, чтобы сохранить дворянство?
    - да, но теперь кинжал исчез. крейус ван холтер попросил меня выяснить, какие магические свойства были у кинжала, и я выяснила, - элькардия многозначительно замолчала.
    - ты хочешь сказать, что кинжал способен...
    - ...призывать тироля, - закончил с улыбкой игринн.
    - откуда ты знаешь? - воскликнули мы с элькардией одновременно, удивлённо повернувшись к нему.
    - так это же старая сказка. мне её бабушка на ночь рассказывала.
    - это не сказка, друг, - я посмотрел ему в глаза. постарайся осознать. кинжал, пропитанный древней тёмной магией, исчез - и нужно его най...
    - ...уничтожить, - закончила за меня предложение элькардия.
    - но сперва-то найти, - игринн посмотрел на элькардию, затем на меня, - и как мы собираемся его искать?
    - твой друг не силён в магии. расскажи понятно, - элькардия повернулась ко мне. она была слепа; глаза её скрывала повязка - но казалось, что она пристально смотрит на меня. да и видела она, наверное, ничуть не хуже любого из зрячих - магическое зрение её было очень сильным. более того, она читала мысли – и часто говорила об этом вслух.
    я постарался сосредоточиться (рядом с элькардией, поверьте, это было совсем непросто - многие теряли рассудок, просто увидев её, настолько она была красива) и рассказать игринну о том, зачем я так понадобился элькардии.
    - каждый магический предмет излучает лёгкую ауру. древняя магия имеет особую структуру. я в состоянии почувствовать её, отличить от других видов магии. таким образом я могу определить, где находился древний артефакт - и куда он движется.
    - как гончая, взявшая след?
    - примерно так, - я улыбнулся - друг нашёл хорошее сравнение.
    внезапно в двери хижины громко постучали и внутрь вошли двое.


    сильвий спрыгнул с коня и помог спешиться фебе.
    - добрый день, - обратился он к тёмному эльфу, стоящему у входа, - здесь ли живёт элькардия?
    привратник, похоже, не отличался многословностью - он коротко кивнул в ответ.
    - мы можем войти к ней? - феба решила, что раз уж у входа стоит охрана, нужно спросить разрешения.
    и вновь, в ответ - короткий кивок.
    сильвий ухватился рукой за кольцо и трижды стукнул в дверь. мгновение ожидания - и он дёрнул дверь на себя. дверь открылась и они с фебой вошли внутрь.

    внутри было светло. в центре комнаты стояли тёмная эльфийка и двое мужчин: светлый и тёмный эльфы. светлый эльф был в тяжёлых доспехах, за его спиной висел огромный эспадон. осанка и взгляд его говорили о высоком происхождении. тёмный эльф явно был волшебником - его одежда и длинный посох прямо-таки кричали об этом. лицо было наполовину скрыто чёрной полумаской, что придавало ему мрачный вид.
    сильвий перевёл взгляд на хозяйку. глаза её были завязаны... нет, забинтованы - тугая повязка лежала на её лице. однако, сильвий отчётливо чувствовал её взгляд. феба, видимо, тоже - он заметил, как она сглотнула и сделала полшага назад.

    - кто вы такие и зачем пришли ко мне? - голос её был резким, но не неприятным, а тон - приказным. сильвий промолчал - ведь в комнате находились ещё двое. впрочем, элькардия тут же продолжила:
    - да-да, ты не будешь говорить при посторонних, молодой эльф. ты просто отдашь мне письмо, о котором ты, наверное, забыл, хотя и мнёшь его в ладони. дай же его сюда, пока ты по неосторожности не сломал печать лорда фердинанда.
    сильвий, поражённый, протянул ей письмо. эльфийка ухмыльнулась:
    - хм, сделаю вид, что не знаю содержимого... знаете, у магического зрения много преимуществ - например, можно читать письма прямо в конвертах, а мысли - прямо в головах, - с этими словами она сломала печать, демонстративно развернула свиток и подержала перед лицом, - ты удивишься, молодой сильвий, узнав, что двое "посторонних" тебе людей в этой комнате - вовсе не посторонние. да, они здесь по той же причине, что и ты... только ты пришёл просить моей помощи, а они пришли потому, что о помощи прошу я. знакомься, это лорд глудио, глава ордена тайного имени, герцог игринн. рядом с ним - эксперт в области древней магии, граф уаллахатт. я пригласила их, чтобы они нашли кинжал семьи холтер. ты пришёл ко мне, чтобы я навела тебя на след - вот он. отправляйтесь вместе в поместье холтер, встретьтесь с герцогом крейусом. он покажет вам, откуда начать поиски.
    - но я не собирался работать с кем-либо в команде... - сильвий выглядел растерянным. впрочем, уаллахатт и игринн также не выглядели обрадованными.
    - элькардия, ты хочешь сказать, что нам придётся следовать за этим мальчишкой? - возмутился уаллахатт, - мало того, что мы представления не имеем, кто он такой, ты ещё и навязываешь его нам в дорогу...
    - это - лучший человек лорда фердинанда, сильвий натаниэль. специалист в области алхимии, превосходный заклинатель. он обладает незаурядным умом - например, сейчас он, в отличие от вас, уже понял, что вы будете ему полезны, хотя и не сомневается в том, что справился бы без вас...
    - прекратите копаться у меня в голове, - эльф внутренне возмутился, хотя лицо его оставалось непроницаемым.
    - да, молодой эльф, прости меня. мне наскучили головы этих двоих, а твоя подруга меня мало интересует. вот я и занялась тобой так плотно. итак, я повторюсь для тех, кто забыл или не слышал: граф уаллахатт сможет обнаружить магический след клинка. твои поиски станут заметно проще, сильвий.
    - магический след легко сбить - достаточно опустить артефакт в ёмкость с соком мандрагоры, и магическое поле его будет поглощено...
    - я знаю это, сильвий, - уаллахатт кивнул ему, - но...
    - но, - элькардия перебила мага, - помимо поисков кинжала, вам придётся столкнуться и с его похитителями... я уверена, что похититель не одинок. возможно, он не из нашего мира. поэтому предлагаю вам продолжить путь вместе. а поскольку возражений я не терплю, сейчас вкратце - для всех вас - повторю всё, что знаю о кинжале - и затем вы отправитесь в поместье холтер.

    рассказывает уаллахатт​
    глупая ситуация вышла. получается, что мы с игринном помогаем мальчишке. а всё потому, что его задание официально, а мы - просто решили помочь. то есть, он должен нами руководить. я этого не ожидал, да и игринн тоже. подчиняться ему мы не собирались, однако, раз уж продолжили путь вместе, решили хотя бы наладить отношения. по дороге мы попытались развязать язык им обоим, но сильвий буквально одним предложением рассказал, что его назначил расследовать пропажу лорд фердинанд, а феба убедила его, что без её помощи он не справится. в обмен пришлось поделиться своей историей - тоже вкратце. я вообще был удивлён, что сильвий спросил об этом; подозреваю, что он сделал это исключительно из вежливости.
    вскоре впереди показалось поместье холтер - как раз вовремя, потому что пауза в разговоре стала слишком уж большой, натянутой и неловкой.
    - поместье холтер... как вы думаете, герцог крейус ждёт нас? - феба сумела-таки побороть неловкость и мы с игринном впервые услышали её голос.
    - думаю, он ожидает кого-то: врата усадьбы распахнуты. вряд ли ему смогла что-то сообщить элькардия... хотя я уже ничему не удивлюсь, - сильвий был на удивление спокойным. мне даже немного захотелось вывести его из себя.
    усадьба была мрачноватой, но красивой. привязав лошадей в стойла небольшой конюшни, мы отправились через маленький парк к дому герцога.
    в дверях нас встретил невысокий человек с тонкими усиками, в дорогом камзоле и с моноклем в правом глазу.
    - добро пожаловать в дом семьи холтер, господа. я - крейус ван холтер, хранитель этого очага. могу я узнать у вас, кто вы и какова цель вашего визита?
    сильвий явно рвался ответить на приветствие, но я предупреждающе схватил его за рукав. да, мальчишка явно был смел, но в правилах этикета разбирался слабо. ответить на приветствие должен тот, кто выше по дворянскому чину. у нас это, без сомнений, был игринн.
    - герцог крейус, рад с вами познакомиться. моё имя игринн, я - лорд глудио.
    - о, герцог игринн, очень рад знакомству. много слышал о вас. кто ваши спутники?
    - это мой старый друг, граф уаллахатт, - игринн кивнул в мою сторону и я лёгким поклоном приветствовал герцога, - рядом с ним - один из лучших людей лорда фердинанда, сильвий натаниэль, и его очаровательная спутница феба. думаю, что вы уже догадались о цели нашего визита.
    - да, и я благодарен вам, что откликнулись на мою просьбу... скажите, герцог, почему фердинанд отправил вас и графа уаллахатта вместе с сильвием?
    - вообще-то, сильвия и фебу мы с графом встретили у нашей общей знакомой - элькардии: она обратилась к уаллахатту за помощью, он эксперт в области древней магии. там же мы и решили объединить усилия. а с фердинандом мы, к сожалению, лично не знакомы. но, в любом случае, мы рады оказаться у вас в гостях, несмотря на то, что повод не самый радостный.
    - что ж, - крейус посторонился, приглашая прибывших войти, - я думаю, чуть более подробно этот вопрос мы изучим за кофе, - хозяин дома кивнул, и несколько слуг мгновенно исчезли в дверях кухни.


    не успели гости вместе с хозяином присесть на диваны у камина в гостиной, как слуги внесли несколько подносов. аромат прекрасного кофе и свежеиспечённых плюшек заполнил комнату.
    - что ж, - отхлебнув кофе, начал крейус, - думаю, вам стоит узнать более подробно о моей семье и пропавшей реликвии. в древности моя семья поклонялась демону тиролю. когда-то его изгнали из нашего мира, и мой предок, рал ван холтер, поклялся, что ради спасения душ потомков готов отречься от демона-покровителя. с него взяли обещание хранить кинжал, вырезанный из зуба демона, от злых сил и злых намерений.
    сейчас кинжал официально принадлежит моей двоюродной сестре, андреас. более десяти лет назад её обвинили в язычестве. она нашла старые семейные архивы, решила возобновить поклонение демону и ушла в древний языческий храм, что находится прямо под руной - именно этот храм мои предки построили в знак верности тиролю. чтобы сохранить доброе имя семьи, мы вынуждены были отречься от неё. семья рисковала из-за неё положением в обществе и жизнями, когда пыталась скрыть её увлечения. однако, андреас перешла все границы и начала заниматься человеческими жертвоприношениями. спасти имя семьи можно было, лишь официально объявив о том, чем она занимается - и подтвердить, что остальные из рода холтер не имеют к этому никакого отношения. с тех пор кинжал храню... хранил я.
    - герцог, элькардия выяснила, какого рода магия кинжала. призыв тироля, - уаллахатт говорил ровным голосом, но видно было, что крейус побледнел, - я попытаюсь обнаружить след кинжала, чтобы выяснить, в каком направлении нам искать.
    - я думаю, - подал голос сильвий, - что можно сразу отправляться в языческий храм и искать там. поиск следа кинжала - дело ненадёжное, как я уже говорил...
    - я считаю, что это слишком просто - думать, что кинжал украла андреас, - подумал вслух игринн, - это мог быть и кто-то другой. ведь очевидно, что первым делом искать будут у неё.
    - согласна с игринном, - раздался голос фебы.
    - логично, но не стоит всё усложнять, - сильвий говорил спокойно и уверенно, - начать поиски лучше с андреас - если она не знает о пропаже, может быть, захочет нам помочь.
    - я думаю, что проще будет вам пойти по следу, - вставил своё слово герцог ван холтер, - если, конечно, сможете его обнаружить.

    рассказывает уаллахатт.​
    я допил кофе и поднялся с дивана.
    - герцог крейус, вы не могли бы показать мне, где хранился кинжал?
    - да, граф, идём в мой кабинет, - крейус поднялся и проводил меня. кабинет был заперт магией. я удивился: взломать магический замок гораздо сложнее, чем обычный.
    впрочем, всё оказалось гораздо проще: в кабинете было выбито окно. я поёжился и втянул воздух. тем временем герцог отодвинул картину, открыв моему взгляду отверстие в стене, оказавшееся сейфом. скользнув глазами по полу, я обнаружил и дверцу сейфа - довольно толстую металлическую пластину с потайным замком. дверца была пробита когтями и вывернута из петель. крейус указал на шкатулку, валявшуюся на полу рядом с дверцей сейфа.
    - вот, в этой шкатулке лежал кинжал.
    я сосредоточился. шкатулку словно окутало фиолетовой магической пылью - кинжал хранился в ней долго. тонкая ниточка "пыли" тянулась в окно. однако тут было что-то ещё. чёрные с красным пятна ауры. след кинжала и след вора переплетались и уходили в одном направлении.
    - герцог, я иду по следу. кинжал унёс... демон или вампир. скажите моим спутникам - пусть догоняют меня, - произнёс я и выпрыгнул в окно.


    игринн, сильвий и феба догнали уаллахатта только у конюшни. тот, ни слова не говоря, оседлал лошадь и бросился галопом по следу. спутники едва поспевали за ним. след, видимо, огибал деревни. наконец, впереди показался странного вида лес. сильвий вспомнил карту земель руны. говорили, в этом лесу полно нежити.
    - он понимает, куда он ведёт нас? - спросил сильвий игринна вполголоса, однако, ответил ему уаллахатт:
    - в лес неупокоенных.
    лес сомкнулся над их головами - изнутри он оказался ещё более мрачным, чем снаружи. радовало только одно: не приходилось лезть напролом, уаллахатт вёл отряд точно по тропинке. внезапно он остановился на небольшой поляне и спешился. тут же спешились и остальные. феба вдруг смущённо кашлянула:
    - ой... я на минутку отойду в сторонку?
    - феба, что такое? - сильвий нахмурился.
    - минута всего, я сейчас, - шепнула она ему и исчезла в зарослях.
    игринн смотрел на уаллахатта и не мог понять, что с ним: маг был насторожён и смотрел прямо перед собой.
    - уал, что там?
    - что там, что там... засада там. крышка нам, ребята.
    - какая засада? - сильвий заволновался, - феба! феба, срочно возвращайся!
    ответа не было. внезапно за спиной у них раздался треск и на поляну вылез вампир. маг среагировал мгновенно: огненная вспышка - и вампир исчез в языках пламени.
    внезапно лес ожил. со всех сторон на поляну лезла нежить. воина, заклинателя и мага окружили вампиры, зомби и другие твари - и круг сжимался.
    - придётся подраться, - хмыкнул игринн, - а ну, сильвий, покажи нам, насколько ты хороший заклинатель.
    голос заклинателя вознёсся над поляной. магия обволокла бойцов - казалось, те сразу стали выше ростом. внезапно три твари одновременно бросились на путников. маг мощным порывом ветра отбросил одного - и сбил с ног ещё нескольких; воин снёс второму голову своим двуручным мечом; заклинатель насадил третьего на оба клинка, поднял и отшвырнул в толпу.
    вслед за этими тремя в атаку бросились остальные; бойцы на поляне прижались спина к спине. их мутило от трупного зловония, они потеряли счёт разрубленной, сожжённой, развоплощённой нежити. казалось, что их поток никогда не кончится. время словно зациклилось: одни и те же перекошенные лица когда-то мёртвых тварей возникали перед ними снова и снова.
    внезапно поток монстров иссяк - и тут же троица услышала крик фебы:
    - на помощь! он здесь! помогите!
    бросившись на крик, бойцы увидели фебу, которая пятилась под взглядом медленно надвигавшегося на неё крупного... человека? нет, вампира.
    внезапно уаллахатт почувствовал, что узнал его ауру: это он украл кинжал из поместья холтер.
    - вор! отдай украденное и убирайся - тогда мы не причиним тебе вреда! мы пришли сюда не на охоту за тобой, а за той вещью, что ты взял в доме холтера!
    - вещью, говорите, - прохрипел вампир, - что ж, заберите у меня эту вещь.
    бойцы бросились на вампира. физическая сила его поражала воображение: легко махнув рукой, он отбросил сильвия, а тот сбил с ног игринна. уаллахатт успел отскочить в сторону, но вампир прыгнул к нему и ударил ногой в грудь. маг пролетел через всю поляну и сломал спиной тонкое сухое деревце.
    - что, настоящий воин вам не по зубам? сража... ааааргх! - прохрипел вампир и упал на колени: за спиной его стояла феба; один её кинжал пробил вампиру сердце, второй торчал из горла.
    сильвий встал на ноги, помог подняться игринну. уаллахатт тем временем поднялся сам и, прихрамывая, подошёл к вампиру. тот был ещё жив - если можно так сказать.
    - где кинжал? отвечай мне, нежить, - маг был в ярости. он чувствовал, что след кинжала обрывается прямо здесь - и ничего не мог сделать. вампир медленно умирал с ухмылкой на лице.
    сильвий подошёл к уаллахатту и взял его за плечо:
    - граф, где кинжал?
    - не знаю, сильвий. след кинжала обрывается прямо на этом месте - больше я ничего не могу сказать.
    сильвий вспылил.
    - что значит, не можете? вы полдня гнали нас галопом, затащили в засаду, чуть не скормили этому вампиру - и заявляете, что кинжала нет? целый день насмарку!
    - сильвий, успокойся. сейчас мы обыщем крепость неупокоенных и, возможно, найдём ещё что-то...
    - нет. я больше не намерен слушать вас. я отправляюсь искать кинжал самостоятельно. можете обследовать хоть весь материк, меня это больше не касается.
    - сильвий, - взмолилась феба, - послушай, возможно, уаллахатт прав!
    - феба, если ты хочешь, можешь остаться с графом.
    - нет... я иду с тобой.
    - хорошо, используй свиток возвращения - я жду тебя в городе, - произнёс сильвий и исчез во вспышке света.

    рассказывает уаллахатт.​
    я сидел и думал, почему след оборвался. игринн подошёл ко мне и хлопнул по плечу.
    - ну, чего раскис? первый раз неудача?
    - да нет, - я ухмыльнулся, - не могу понять, куда исчез след.
    - ладно тебе, нет магических следов - будем искать обычные. я посмотрю вокруг, а ты обыщи-ка этого вампира.
    игринн ушёл бродить вокруг поляны, а я стал шарить по карманам у еле живого вампира. меня привлёк лист бумаги во внутреннем кармане его камзола. я развернул его и прочёл:


    я не успел ещё осознать прочитанное, как меня окликнул игринн.
    - уал, смотри!
    я обернулся. у него в руках был какой-то мокрый, грязный платок.
    - что это?
    - понюхай.
    я вдохнул. пахло знакомо... ну конечно! сок ягод мандрагоры! я выхватил платок у игринна. да, он весь в этом соке.
    - там, наверное, целое лукошко жмыха этих ягод, - игринн махнул рукой в заросли. я встряхнул платок, взяв его за два конца. в правом нижнем углу была вышита буква ф.
    - девчонка! - игринн сжал кулаки.
    - пока мы перебили нежить - она спрятала кинжал от меня и договорилась с хельманом, - я кивнул в сторону вампира, - об инсценировке борьбы. он и не атаковал её из-за того, что не ожидал удара в спину. видимо, инструкции госпожи андреас в отношении него были весьма конкретны.
    - уал! они же сейчас несут кинжал этой язычнице! - игринн аж подпрыгнул на месте. отправляемся за ними!
    я не успел ни согласиться, ни возразить, а игринн, взмахнув свитком мгновенного возвращения, уже исчез. мне оставалось только последовать его примеру.


    в храме было довольно темно, но дорога была вполне различима. сильвий с фебой осторожно двигались вдоль стены, стараясь не привлекать ничьего внимания.
    - осторожно, - прошептала феба, - впереди вход в часовню, его охраняют несколько адептов. придётся их убрать.
    - давай попробуем пройти мимо них незамеченными, - предложил сильвий, - я наложу на нас заклятие тени, они не поймут, что мимо них кто-то прошёл...
    - нет нужды, - феба прыгнула вперёд. несколько ударов кинжала, пара вскриков - и путь был свободен. девушка подошла к нему уверенным шагом и взяла за руку.
    - думаю, нам прямо.
    сделав несколько шагов вперёд, сильвий почувствовал, что рука фебы исчезла из его руки. да и сама феба словно растворилась в воздухе.
    - феба, ты где? - только и успел прошептать он, как внезапно получил сильный удар по голове. в глазах резко потемнело, и он потерял сознание.

    очнувшись, он не мог понять, где находится. чувствовал, что у него связаны руки и ноги, а рот заткнут кляпом. оружие у него не отобрали - он ощущал, как рукояти мечей упираются ему в спину.
    зрение немного прояснилось. он находился в углу какого-то помещения, видимо, часовни храма язычников. в центре стоял жертвенный алтарь; за ним виднелся чей-то тёмный силуэт.
    шея затекла жутко; совсем близко он услышал шорох. с трудом он смог повернуть голову. справа от него, также связанная, сидела феба и натянуто улыбалась.
    - прости, любимый, - прошептала она, - если бы я не сделала того, что приказывала госпожа холтер, мы оба были бы уже мертвы. мне пришлось напроситься с тобой в дорогу - я же говорила, что тебе будет нужна помощь. этот вампир, хельман, с лёгкостью перебил бы вас троих... но от меня он не ожидал удара. я забрала у него кинжал и передала госпоже андреас... спасибо, что научил меня, как спрятать кинжал от уаллахатта. а сейчас госпожа андреас готовит заклинание тишины - чтобы мы не могли рассказать о произошедшем... а потом мы отправимся домой, и у нас всё будет хорошо!
    сильвий отвернулся. как он мог ей доверять? как она могла предать его? да укуси его сама шилен, это было бы менее неприятно и больно...
    размышления его прервала высокая женщина в чёрном балахоне. подойдя в упор к ним, она наклонилась к фебе.
    - ну, что, малышка, ты готова? я решила оказать тебе особую честь за твои заслуги - ты будешь первой жертвой вызванного мной господина! поверь, это стоит того, чтобы умереть.
    - пожалуйста, госпожа, - взмолилась феба, - вы обещали нас отпустить, сотворив заклинание тишины...
    - ну-ну, не расстраивайся. я бы и рада вас отпустить, но проблема в том, что не существует никакого заклинания тишины. единственный способ заставить вас молчать - убить. а что это твой дружок такой хмурый?
    - прости, любимый, прости, прости, - исступлённо шептала феба, закрыв глаза.
    - он тебя, конечно же, простит, - андреас ван холтер успокаивающе похлопала связанную девушку по плечу, - но, наверное, чуть позже... ладно, заболталась я с вами, пора дело делать, - женщина встала и подошла к алтарю, достав из-за пояса кинжал. тот самый, вырезанный из зуба тироля.

    - андреас ван холтер, я, герцог игринн, приказываю тебе остановиться! - двери в часовню распахнулись, и в зал вбежали игринн и уаллахатт.
    - ох-ох, пожалуй, я даже вздрогнула в первое мгновение! но это ничего не изменит. вы умрёте, герцог! и ваш спутник-маг - тоже!
    жрица подняла кинжал над головой; медлить было нельзя. игринн бросился к ней и мощным ударом выбил кинжал у неё из рук. в этот момент уаллахатт уже разрезал верёвки, связывающие сильвия.
    - её развязывать? - спросил маг у эльфа, в ответ тот лишь отрицательно качнул головой. маг и заклинатель бросились на помощь воину - но было поздно. тело жрицы с отрубленной головой лежало на полу. игринн стоял на коленях, держась за рукоять кинжала, торчащего у него из груди, между стальными пластинами.
    - уал... друг... вот и всё... я чувствую, что это конец... последнее, что могу... уничтожить...
    воин напрягся и сломал кинжал. рукоять он держал в руках, лезвие было в его сердце.
    уаллахатт бросился к другу. слёзы стояли в его глазах. "держись, друг, держись" - шептал он уже мёртвому лорду глудио и лидеру ордена тайного имени, герцогу игринну.

    двое - тёмный эльф и светлый - стояли возле алтаря в часовне языческого храма. каждый из них думал о своей потере - и считал её гораздо большей, чем потеря стоящего рядом. но всё же сегодня они были едины в своём горе, которое затмило свет.
    вокруг суетились люди. тела игринна и андреас завернули в саваны и унесли. фебу заковали в кандалы, затем развязали и увели. её, видимо, тоже ждёт смерть - вероятно, даже костёр.
    когда все, включая уаллахатта, покинули часовню, сильвий сел на алтарь и, закрыв лицо руками, зарыдал.

    рассказывает уаллахатт.​
    я сидел на крыше своего дома и смотрел в ночное небо. боль приходила волнами, то стихая, то захлёстывая разум. звёзды расплывались и прыгали с места на место. внезапно я почувствовал, что рядом кто-то есть.
    - сильвий, это ты?
    - да, граф.
    - зачем ты пришёл?
    - не знаю.
    - уходи. и без тебя тошно.
    - как будто мне хорошо. вы скорбите о герое. а я... я страдаю по предателю.
    - не терзай себя. не последняя любовь, верь мне.
    - вы рассказали айкасу, как умер его отец?
    - да.
    - он не винит вас в его смерти?
    - нет. более того, он запрещает мне самому винить себя.
    - пойдём, выпьем, граф.
    - нет нужды ходить – у тебя под ногами бочонок рому.
    звёзды мерцали, вращались и расплывались, но больше не прыгали. смотреть на них можно бесконечно. ведь нет ничего необычнее звёздного неба.
     
    Last edited by a moderator: Jul 25, 2012
    xAegnisx, Maure, Naomo and 2 others like this.
  10. Mesmero

    Mesmero Moderator

    Joined:
    25.11.10
    Messages:
    1,859
    Likes Received:
    647
    как все начиналось​


    как все продолжилось​

    двери тронного зала гирана содрогнулись от очередного взрыва. звуки битвы звучали уже совсем близко.
    солнечный свет, с трудом пробивающийся сквозь узкие стрельчатые окна, освещал мечущихся солдат и массивный трон. восседавший на нем орк был поразительно спокоен. он лениво подпер голову кулаком и наблюдал за паникой подчиненных. зрелище наскучило довольно быстро, и лорд жестом приказал охрипшему капитану приблизиться.
    - собирай солдат, и уходите отсюда через потайной ход.
    воин застыл, вытаращив глаза:
    - сбежать? но как же… а вы останетесь?
    показное добродушие мгновенно исчезло с лица орка.
    - ты смеешь ставить под сомнение мой приказ?
    капитан исподлобья глянул на лорда. ему претило сбегать с поля боя, но выбора не оставалось. взяв себя в руки, солдат развернулся и прохрипел как мог громко:
    - эй вы! а ну уходим отсюда, живо!
    стражники застыли, но лишь на пару мгновений. бравые вояки ринулись в проход, позабыв о чести и дисциплине. капитан скрылся последним. орк вздохнул, сожалея о настоящих воинах, прошедших с ним огонь и воду. они сейчас где-то далеко, воюют с тварями шилен, а в городе оставили трусов да зеленых новобранцев.
    взрыв раздался прямо за дверями, и вырванные тяжеленные створки пролетели половину зала, будто ими выстрелили из пушки. лорд поднялся и сложил руки за спиной. из пустого проема, похожего сейчас на врата в ад, появился орк. пришелец напоминал ожившую статую, он шел сквозь пламя не чувствуя жара, а жесткое лицо оставалось каменно-спокойным. в левой руке покоилась столь же огромная, как ее обладатель, секира. заглянув в глаза врага, лорд не увидел ничего, кроме всепоглощающей злобы. на лице хозяина замка появилась пренебрежительная улыбка.
    - я ожидал твоего появления, изменник. понтифик когда-то отрезал тебе язык и отправил в изгнание. слишком милосердно. предавший один раз сделает это снова, что ты и доказал только что. но я не повторю ошибку…
    не дожидаясь окончания речи, калх вскинул руку, и в болтуна полетел массивный огненный шар. лорд не шевельнулся, лишь прошептал короткое слово. в центре зала возник вихрь пламени, за считаные секунды пожравший бесполезные створки. пущенный мстителем снаряд растворился в столбе огня. лорд засмеялся. спокойно, с осознанием собственного могущества и умеренным пренебрежением к противнику.
    - я слыхал о твоей технике. ты овладел огнем, но истинная сила волшебника фео состоит в управлении силой четырех стихий!
    пламя угасало, позволив снова увидеть пришельца. он замер, подобно скале и продолжал сверлить лорда злым взглядом. поразительное спокойствие. после того, что он видел, стоило бы попытаться сбежать. впрочем, так расправиться с этим предателем будет только проще. лорд щелкнул пальцами, и громадная глыба камня отделилась от потолка прямо над головой калха. мститель перекатился влево и ринулся к трону. вскинув руку, лорд отправил в противника поток воды, но тот снова увернулся. потрясающая скорость! пожалуй, все будет чуточку веселее, чем предполагалось. калх оказался прямо перед лордом, секира опустилась… на каменную стену. мститель вынужденно отпрыгнул: стена ощетинилась острыми шипами. лорд лениво махнул рукой, убирая ненужный более щит.
    - теперь ты ощущаешь, сколь велика разница между познавшим стихии и жалким любителем вроде тебя?
    калх ответил очередным сгустком пламени, который тут же потух во встречном потоке воды. не давая предателю времени на новые маневры, лорд обратился к воздуху. жуткий ветер завыл, поднимая вверх обломки и лишая мстителя возможности двигаться. пара привычных жестов, и над головой калха сомкнулся каменный конус. ветер стал обжигающе холодным, а сверху на импровизированную тюрьму обрушился поток воды, сразу же превратившийся в лед.
    лорд застыл, любуясь своей работой. все прошло точно по плану, однако странное чувство не давало хозяину замка покоя. он досконально изучил возможности калха, но сейчас там, под толстым слоем льда и камня, оживала непонятная и оттого страшная сила. но разве может странная магия изменника противостоять мощи стихий?
    вспышка красного света на секунду ослепила лорда. половина «стены» ловушки просто исчезла. лорд заметил, что края среза оказались идеально ровными. в округлившихся от удивления глазах хозяина замка отразилось каменное лицо калха. на губах предателя застыла улыбка, делая его еще страшнее. последнее, что увидел лорд – тянущаяся к лицу правая рука изменника и бегающие по ней красные огоньки. свет потух, и сознание высокомерного орка растворилось в океане боли.


    в трактире было многолюдно, и неудивительно: кормили здесь вкусно, а цены не заламывали. зато найти место, чтоб отобедать – та еще задачка.
    легата и сай только что зашли внутрь и обозревали столики – найдется ли?..
    - эй, - заорал кто-то из середины зала так, что разговоры попритихли, - легата! сай!
    обернувшись, девушка увидела орка, размахивающего ручищами. тот был один, и, недолго думая, легата и сай принялись проталкиваться к нему между тесно стоящими стульями. половину столешницы занимали огромные кастеты, и орк сгреб их к себе, царапая дерево, чтобы освободить место. привстав, он распахнул объятия подошедшей легате.
    - привет, шонк, - улыбнулась девушка, освободившись. орк, похоже, собирался обнять и сайгрешена, но приподнятая бровь камаэля как-то повлияла на его намерение. опустив руки, он плюхнулся на стул, и ответил:
    - ага, да, и вам привет! сто лет вас не видел, опять вдвоем путешествовали?
    - что-то вроде, - пожала плечами легата, усаживаясь. к ним подошла подавальщица, и они отвлеклись, дабы заказать себе еды, что оказалось непросто: шонк то и дело отвлекал девушку незамысловатыми комплиментами.
    - это чтоб тебе вот это простили? – улыбнулась легата, постукивая пальцем по свежим царапинам на столе.
    - да мне тут все прощают, - заявил тот, подмигнув уходящей подавальщице. - это ж я!
    - да уж, - засмеялась девушка, - места занимаешь всего за двоих, зато ешь как дюжина эльфов!
    - я ж орк, - якобы обиженно отвечал шонк, но глаза его смеялись. - а не какой-то худосочный ушастый …
    через какое-то время, когда голод был утолен, да и нескончаемый поток «а помните?» поутих, шонк вздохнул.
    - а вы ведь слышали, а? ну про убийства орков, которые сейчас в городе происходят?
    - ну, да, а ты чего, боишься что ли? – чуть толкнула легата приятеля локтем.
    - обижаешь, – ответил тот. - я его ищу.
    - ищешь?..
    - ага… уже давно ищу. пришёл к понтифику за заданием, а тот такой – найди и уничтожь убийцу орков. я сначала не понял, о чем он, но похоже это предвидение какое – реально ж вот убийца объявился. только эти орки в орочьей гильдии не хотят ничего мне рассказывать о тех, кто жертвами стал, мол, я тревожу мертвых и вообще лезу не в своё дело… а как я еще должен его искать? – шонк развел руками, - никто ж толком не знает, кто он. только какой-то старик заявил, что ходят слухи, будто он мститель. слышь, легата, ты ж тоже мститель, ты должна его, наверное, понимать, - заулыбался орк и тоже «шутливо» пнул девушку в бок. доспехи лязгнули, легата поморщилась и поправила наплечники:
    - эй, большой парень, ты б поаккуратнее. то обаять меня пытаешься, то бьешь вот, - фыркнула она.
    - извини, - протянул шонк, - иногда забываю, что ты не орк, с тобой просто.
    - в смысле?
    - ну, вы, люди, иногда такие же замороченные, как эльфы, особенно маги если… не, я ничё не говорю, - поднял он ладони, - даже эльфы всякие бывают… о, кстати! точно известно, что некоторых жертв этот кто-то убил какой-то чудной магией. есть тела неповрежденные и все такое, а я в вашей магии как нежить в исцелении – ничего не понимаю. то ли дело он им кастетом в челюсть заезжал смертельно, вот это да… слушайте, поможете мне с этим, а? я ж с понтифика надеюсь еще потом денег стребовать, - подмигнул он собеседникам, - вот, с вами поделюсь. только вы не говорите никому, я не денег же, славы хочу. она вам, я знаю, не нужна. ну?.. пожалуйста!
    - слава нужна уже затем, что ведет к деньгам, - улыбнулся камаэль, - впрочем, не всегда. иногда… лучше взять деньгами.
    сай не стал конкретизировать намек - пока орк думает - он молчит. а предложение имело смысл обдумать в относительной тишине, коей становился трактир, когда замолкал шонк.
    - да ладно вам, - отмахнулся тот, не так уж надолго задумавшись, - дело ж… благородное. он уже с десяток орков убил. неужто правда мстит? не знаю только, кто оркам мстить может, мы ж мирные…
    - чего? – рассмеялась легата, - какие-какие? и ты особенно, ага?
    орк тоже расхохотался, но внезапно стал серьёзен.
    - ну как, поможете?..

    они вышли из трактира еще засветло. улицы торговой столицы были запружены разномастной толпой. легата заметила громадного орка, буравящего компашку злым взглядом. он походил на статую, зачем-то установленную прямо посреди улицы. девушка решила не обращать внимания. наверное, этот парень тоже ищет убийцу.
    - эх, снова в гильдию что ли наведаться… - протянул шонк.
    - они не сказали тебе одному, - пожала плечами легата, - нам всем точно не скажут.
    - и что тогда?
    - ну… - девушка задумалась, - слушай… то, что не сказали взрослые, могут сказать дети…
    - чего? какие дети? откуда они вообще могут чего-то знать?
    легата фыркнула:
    - вот и все к ним так относятся, - улыбнулась она, - себя вспомни. скажешь, ты не знал окрестные сплетни? или что-то из того, что, по мнению родителей, было вовсе не для твоих ушей?
    - нуу… - даже несколько смутился орк, - знал, пожалуй… все равно ж вместе жили и…
    легата засмеялась:
    - да ладно тебе. не видел, где они играют обычно?
    - ну, я знаю место, где больше всего орчат, проходил мимо по дороге к гильдии… но это ж гиран, там все равно инорасцев куча…
    - ничего, это к лучшему, - заметила девушка, - кто знает, когда орчата становятся гордыми и молчаливыми?.. но надо кое-куда зайти по дороге…
    - это куда еще?
    - куда-куда… за сладостями. только чур мы их на твои деньги покупаем!
    - чего?! это твоя идея про детей!
    - а убийцу ты ищешь!
    - а я бы заглянул... - камаэль взял паузу, прерывая начинающийся спор, - к темным эльфам. если шонк прав, и там замешана темная магия, значит, жертв как минимум раз осмотрели ее адепты: либо приверженцы хардина, либо эльфы. скорее даже эльфы, на них и так косо смотрят из-за всего происходящего.
    - думаешь? – повернулась к нему легата, - встретимся позже на площади?..

    компания детей и впрямь обнаружилась там, куда шёл шонк, даже раньше – кто-то врезался в легату.
    - привет, - поймав непоседу, девушка присела и посмотрела на девочку, - в порядке?
    - да, - немедленно гордо ответствовала та, - а вы?
    - вполне, - улыбнулась легата.
    появление взрослых, похоже, приостановило какую-то игру, но, к счастью, наличие у легаты меча, а у шонка – кастетов, в некоторой степени заинтересовало детей.
    - а вам разрешают так гулять? –начала сразу с интересующего легата, - ведь, говорят, убийца какой-то в городе орудует…
    орчата постарше просто пожали плечами, помладше принялись доказывать, что орки ничего бояться не должны, поэтому… впрочем, все это легата с трудом вычленила из общего гвалта, шонк же казался и вовсе оглушенным.
    - а папа говорил, - звонко сообщил какой-то мальчик, - что стражник из замка, где лорда убили, рассказывал, будто он монстр, похож на орка, только с дом ростом и огнедышащий!
    - что-что? – заржал кто-то постарше, - оркообразный огнедышащий дракон? пьян был тот стражник!
    - и заливал небось, чтоб поменьше трусом казаться, - заявил подросток-человек, - представляете, орк-маньяк, убивающий своих же?
    продолжить ему не удалось – кто-то из орочьих мальчиков постарше не замедлил дать ему подзатыльник. оратор так это оставить не смог, поэтому немедленно завязалась драка.
    - надо бы их разнять, - прошептал шонк легате. та пожала плечами: старшие дети могли помешать расспросам, защищая честь народа.
    - а я думаю, - брезгливо косясь на дерущихся, заявила эльфиечка, - что это темный эльф, кто-нибудь из последователей шилен…
    - это мог быть и светлый, - уперла руки в боки юная темная, - темные эльфы сейчас шилен не поклоняются, её последователями кто угодно становится…
    - верно, - рассудительно заявил светлый мальчик, которому темная явно нравилась, - скорее всего, кто-то из демонов шилен…
    - а чем ей орки насолили? – удивилась легата.
    - а я думаю, - сказал какой-то худенький мальчишка, державшийся поодаль, - что это наемный убийца, которого наняли, чтоб рассорить расы…
    над ним дружно захихикали.
    - все это ерунда, - сказал кто-то из младших орчат, - ничегошеньки вы не знаете! а вот я знаю. расскажу, если вот он, - указал малыш на шонка, - научит меня с кастетами обращаться!
    легата обернулась к орку. тот поскреб пятерней в затылке.
    - ну… хорошо.
    - дедушка говорил отцу, что это может быть… э… как же его… о! ках!
    - кто?.. кто это?
    - не знаю. пусть он меня теперь учит!
    - да ты ж ничего полезного не сказал, - принялся отнекиваться шонк.
    - ты обещал!

    освободиться им удалось не сразу.
    - ух, - выдохнул орк по дороге к площади, - и откуда у них столько сил?
    - они ж дети, - пожала плечами тоже порядком раскрасневшаяся легата – и её не миновали просьбы «научить», - смотри, нас сай уже ждет. узнал что-нибудь?
    - ничего особенного, за исключением того, что убийца не эльф. некоторые жертвы убиты несколькими сильными ударами. определенно не их стиль. скорее всего, орк или камаэль. учитывая, что наши берсерки используют темные атаки – возможно, но маловероятно, чтобы в легионе об этом не знали. мы здесь еще чужие и слишком на виду.
    - то есть это правда может быть орк? – удивилась легата, - но зачем оркам убивать орков?.. шонк, как ты…
    - погоди, - тот поднял руку, явно думая о чем-то, - ках… ках… если орк… а что если не ках, а калх?
    - а кто это?
    - мне отец рассказывал…кажется, так его звали. он предатель… за это понтифик приказал вырезать ему язык и изгнать…
    - а кого он предал-то? – поинтересовалась легата.
    - погоди, я вспомнить пытаюсь… это было еще до появления шилен… ну, тогда об объединении еще только говорили, и э… орки хотели себе место поважнее в эльморадене… калх вроде как участвовал в одном из таких походов, но потом убил командира и привел отряд назад…
    - а зачем?
    - чтоб я знал… пойдемте, что ли, место последнего преступления посмотрим?.. может, вы магию распознаете?..
    - эльфы не распознали, а мы распознаем? ну-ну…
    - а понтифик с тех пор тот же остался? – поинтересовалась легата по дороге.
    - ну, да. он уже много лет не менялся… а что?..
    - ну, - пожала плечами девушка, - это могло бы объяснить его «предвидение»…

    место, где оказались новоиспеченные сыщики, трудно было назвать гостеприимным. искалеченные здания устремляли к небесам погнутые шпили, демонстрировали искореженные крыши или вовсе зияли громадными проломами. после пробуждения шилен такие пейзажи не редкость. многие города подверглись атакам сонма чудовищ, превративших в руины целые кварталы. однако было в этом месте кое-что особенное: свежая кровь. следы ее остались и на мостовой, и на стенах близлежащих домов. легата удивленно огляделась, оценивая разброс:
    - этого орка что, на куски разорвало?
    шонк как-то сразу помрачнел:
    - угу. останки нашли утром. наверное, пытался по-тихому сбежать из города, да не вышло.
    сай оторвался от созерцания места преступления и как будто прислушался.
    - хм, интересно, даже можно подумать, что кто-то из нашего крыла, если не видеть разницы. впрочем, скоро ее видно и не будет, у нас не так много времени до темноты, а шансы познакомиться с обладателем столь интересного таланта или моим коллегой стремительно растут.
    и камаэль кивнул в сторону, откуда ощущал знакомую и незнакомую одновременно ауру. остальные повернулись туда же, и вовремя - в них ударил столб пламени. сай увернулся, но все же пламя опалило перья. легата метнулась к замешкавшемуся шонку и закрылась щитом. враг силен: девушка явственно ощущала жар, исходивший от доспехов. взглянув на нападавшего, она узнала орка, встретившегося им возле таверны. громадный рост, злоба в глазах и каменно-спокойное лицо – такого трудно перепутать. в левой руке убийца сжимал секиру. сай принялся читать заклинание, и легата взглянула в его сторону. от попыток оценить ущерб её отвлек шонк - кастетчик уже мчался на убийцу.
    - шонк! – окликнула товарища легата и поспешила за ним. а тот схватился с незнакомцем и полностью отдался азарту битвы. громадные боевые когти со звоном столкнулись с секирой убийцы, едва не высекая искры. на лице напавшего промелькнуло подобие улыбки, а по пальцам правой руки забегали красные искры.
    - рука, - выкрикнул сай.
    легата не поняла, но, подбежав к шонку, резко потянула его назад. орк взмахнул руками, и они оба оказались на земле. девушка упала, едва успев чуть повернуться, а рядом грохнулся шонк. пальцы незнакомца сомкнулись на пустоте, где мгновенье назад была голова кастетчика. девушка взглянула на лицо убийцы и увидела, как губы орка срастаются. значит, проклятье молчания сая сработало! словно отвечая ее мыслям, незнакомец вскинул руку, и громыхнул взрыв, отбросивший камаэля в сторону. воспользовавшись моментом, легата поднялась и попыталась нанести орку удар мечом слева. он не достиг цели. клинок остановился, а руку девушки будто сжали в тисках. не успев понять, что происходит , она почувствовала, как ноги отрываются от земли. на мгновенье в ее лицо заглянули злые глаза незнакомца, а затем все завертелось. удар о землю и резкая боль вернули легату к действительности. в глазах помутилось, но она приподнялась на локте, чтобы оглядеться. каким-то чудом рука по-прежнему сжимала щит, меч валялся чуть в стороне. убийца навис над шонком, почему-то не предпринимая попыток добить его. зрение постепенно возвращалось в норму, и девушка увидела еще одного орка. вновьприбывший очень походил на их противника, но выглядел моложе, а на голове вместо причудливой татуировки красовался аккуратный ирокез. этот орк, закованный в тяжелый доспех, держал на плече двуручный меч.
    - я помню то, что случилось, брат, и потому не хотел вставать на пути твой мести. но сейчас я вижу, что ты просто-напросто обезумел.
    убийца зарычал и, позабыв о шонке, сделал шаг навстречу странному оратору. брат? легата попыталась подняться, прислушиваясь. имеет ли это отношение к истории, рассказанной шонком?
    - послушай меня, калх, и попытайся вспомнить. ты ведь хотел благополучия для нашего народа. помнишь, как ты спас отряд? спятивший командир повел вас на верную смерть, а ты не побоялся бросить ему вызов. мог бы просто сбежать, но наверняка даже не подумал о таком. а сейчас ты сам же уничтожаешь тех, кого защищал. ты идешь не против понтифика, а против целого народа! против тех, кто даже не родился в то время, или был совсем еще ребенком. против тех, кто просто не мог знать правды. опомнись! ты превратился в монстра много худшего, чем тот, кому ты стремишься отомстить!
    калх на секунду приостановился, но потом словно потерял к брату всякий интерес.
    - если так, я остановлю тебя силой! – взревел тот и ринулся в атаку. двуручник опустился стремительно и неумолимо, как лезвие гильотины, но калх парировал атаку. убийца пинком отшвырнув брата, и тут же был вынужден обороняться от пришедшего в себя шонка. легата поняла, что молодой орк так и не осознал своей ошибки. она уже видела, что калх подловил кастетчика и все вот-вот закончится. превозмогая боль, она поднялась и рванулась туда, надеясь прикрыть товарища, хотя понимала, что не успевает. правая рука убийцы рванулась к шонку. тот отпрянул, но этого было мало. появившийся сбоку брат калха налетел на кастетчика с такой силой, что того отбросило на пару метров. легата остановилась, с удивленным видом взирая на происходящее. на каменном лице убийцы проявилась эмоция, и это был страх. он хотел остановиться, но рука уже вцепилась в голову брата. яркие вспышки красного света заставили девушку зажмуриться. когда она открыла глаза, бездыханное тело самоотверженного орка валялось на земле. лицо его так исказилось, будто он вобрал в себя всю злобу брата. калх застыл над трупом с опущенными руками, не в силах принять произошедшее. несколько мгновений легата так же безмолвно смотрела на поверженного орка. теперь она знала ответ на вопрос - почему калх убил командира... и считала, что тогда он поступил правильно, ибо доблесть вовсе не заключается в том, чтобы подвести солдат под бесславную смерть...
    она выставила щит и подняла глаза на убийцу.
    - ну и что теперь? - спросила она несколько более горько, чем можно было ожидать, - ты убил возможно единственного, кто тебя понимал. и еще кучу невиновного народа... да ты на себя-то посмотри, - продолжила она, чуть приближаясь, - кто ты теперь? зато истинный виновник произошедшего здравствует и в почете...
    вся ярость, терзавшая душу калха, отразилась на лице и, взглянув на щит, он увидел в отражении монстра. резко развернувшись, убийца бросился прочь. легата не сдвинулась с места. зато очухавшийся от очередного падения шонк вскочил:
    - э, куда это?
    девушка поймала его за руку.
    - пусть.
    - это еще какого?.. он же убийца! его нужно поймать, судить...
    вместо ответа девушка посмотрела на поверженного джелара.
    - ну, часть наказания он получил. причем часть - авансом, - невесело усмехнулась она.
    - причем крайне малую часть, - от подошедшего запыленного камаэля тянуло горелым. сай, кажется с некоторой грустью поглядел вслед уходящему.
    - если я хоть что-то смыслю, то он вобрал душу брата, а это все равно что постоянно тлеющий костер внутри. дети огня не знают меры, и он может сжечь себя, если не найдет, чем примириться с самим собой.
    - а уж искупить вину у него сейчас масса возможностей, - продолжила легата, оглядывая оставшиеся после пробуждения шилен разрушения.
    - погоди-ка, - до орка, кажется, начало доходить, - так понтифик... ну, в общем, сам этого калха и... ну... несправедливо наказал и попытался это прикрыть моей задницей?
    - поздравляю, - улыбка легаты не стала веселее, - сегодня ты расстался с очередной иллюзией... постарайся только не озлобиться, как калх, оно того не стоит, поверь.
    - да я... да ты чего вообще...
    - ладно, надо, наверное, передать тело его брата орочьей гильдии... чтобы они похоронили по всем вашим правилам... и будем надеяться, что его жертва была не напрасной..

    калх застыл, глядя на отражавшегося в спокойных водах реки орка. злоба исчезла, уступив место глубокой скорби.
    корявые деревья в лучах закатного солнца походили на лапы демонов. казалось, в любой момент они сцапают смертного, возомнившего себя вестником справедливости. правая рука калха подрагивала, по пальцам пробегали красные искорки. орудие убийства и одновременно вместилище душ несчастных. как он позволил ярости затмить разум, и почему за прозрение брату пришлось заплатить жизнью? в детстве калх мечтал стать героем и вернуть былое величие своему народу, на деле же принес в мир только смерть и разрушения. разве достоин такой орк жить дальше?
    калх вцепился в голову и сжал пальцы. искорки забегали чаще, он ощутил жар. интересно, как это случится? смерть приходила к жертвам медленно и мучительно. именно такую он и заслужил.
    - а тебе удалось собрать неплохую коллекцию душ, зеленый, - раздался над ухом звонкий голосок. орк встрепенулся и ослабил хватку. смертельная реакция остановилась, огоньки угасли. на него с вызовом смотрела совсем еще молодая камаэлька. снежно-белые волосы ее собраны в пышный хвост, на губах застыла насмешливая улыбка. она совсем не боится. хотя чего тут бояться? жалкий, раздавленный орк, да и только.
    - можешь не отвечать, я знаю, что ты не разговорчивый. я все о тебе знаю, калх. поднимайся, хватит жалеть себя.
    орк поднял голову, вглядываясь в глаза собеседницы. что это может значить?
    вместо ответа камаэлька указала на противоположный берег. там, в тени деревьев, копошилось множество уродливых, изломанных силуэтов. легкий ветерок услужливо донес до калха запах мертвечины. руки орка сами собой сжались в кулаки. не время уходить, его сила еще нужна этому миру. калх поднялся, более не обращая внимания на собеседницу. в его глазах отразилось беспощадное пламя, в котором корчились и умирали во второй раз неупокоенные.
    - кажется молчание – знак согласия. пойдешь со мной.
     
    Last edited by a moderator: Jul 26, 2012
    xAegnisx and Bestiy like this.
  11. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    история раныйлэла


    история феолана



    должники шилен


    пролог

    с первым снегом в аден пришли слухи. они ползли по темным переулкам вдоль некрашеных стен. незваными гостями пробирались в шумные таверны. тяжелыми хлопьями сыпались из приоткрытых окон, где их подхватывал и разносил морозный ветер. передавались из рук в руки, как потертая монета. и слухи множились.
    говорили, что целый легион бесследно исчез в северных землях. говорили, что генерал туллий вернулся домой в гробу. говорили, что пламя восстания скоро перехлестнет через белокаменные стены адена и растопит сверкающий замок, как большую льдину.
    только один человек в городе знал правду. он молча сидел у окна, наблюдая, как слухи расползаются по городу. и лишь сильнее кутался в плащ из волчьих шкур…

    * * *

    снежинки большими белыми лепестками падали на землю. двое путников шли по главной дороге от глудио, продолжая долгий маршрут на север.
    - лэл, ну почему мы постоянно куда-то идем? да и вообще, куда, кстати говоря, мы идем-то, а? давай пойдем в другую сторону? там холодно, да и траскен землю потряхивает, - затараторила девушка, преградив дорогу темному эльфу.
    раныйлэл только загадочно улыбнулся, взглянув свысока на шуструю ученицу. он пригрозил ей пальцем, а затем указал вперед.
    - ну разве ты ответишь? у меня складывается впечатление, что ты не только немой, но еще и глухой! – пробурчала шакраш, толкнула темного в плечо и ускорила шаг.
    эльф не мог не отметить, что ходить девушка начала достаточно быстро – как настоящая кинжальщица. но ей еще учиться и учиться.
    глядя на это юное создание, он не мог поверить, что шакраш, как минимум – ровесница его дедушки. это было так давно... сколько же ей лет на самом деле? лэл не знал, да и не горел желанием узнать. он давно уже почему-то простил ее.
    поскрипывая сапогами по снегу, раныйлэл размышлял о том, что несколько месяцев создали для них иллюзию целой жизни. время для эльфов имеет несколько иное значение, нежели для остальных рас.
    - что ты на меня так смотришь?
    аспидовые глаза шакраш внимательно наблюдали за каждым движением эльфа, и особенно – за мимикой. его серую кожу затронул румянец. он показал, что в лесу несколько прохладно – от этого. шакраш захихикала и отвернулась, понимая истинную причину.
    они прошли уже приличное расстояние от города, как вдруг альхонта остановилась. замер и лэл, услышав, как шумно втягивает воздух волчий нос.
    желтыми глазами волчица глядела сквозь заросли, пытаясь различить что-либо сквозь мыльные узоры ветвей на темнеющем небе. лэлу показалось, что горьковатый привкус дыма коснулся его губ. альхонта уже не сомневалась, стремглав бросившись в чащобу. ухватив за запястье шакраш, темный эльф прытко ринулся за волчицей, стараясь не отставать.
    ветки скреблись по легким доспехам, царапали темную кожу, путались в белоснежных волосах. где-то среди сугробов мелькнул и пропал длинный серебряный хвост. лэл уже знал, что удерживать альхонту бесполезно. она просто стала слишком здоровой и эльф, чуть схватится за седло или доспех на волчице, летел за ней безвольной тряпочкой.
    наконец они увязли в каком-то овраге. лэлу пришлось выталкивать обеих девиц, а затем, цепляясь ножом за мерзлую почву, вылезать самому.
    по золотистому отблеску на ближайших деревьях он понял, что совсем близко разведен костер. пахло печеным мясом. теперь все прояснилось: альхонта, как обычно, шла на запах еды. немного поколебавшись, лэл приказал шакраш и альхонте оставаться на месте, а сам прокрался поближе.
    прямо на опушке раскинулся лагерь, вроде тех, что устраивают орки на заставах – легкие переносные палатки. минимум тридцать человек. все в легких боевых доспехах и при оружии. судя по всему, стоянка намечалась временная, любой был готов вскочить, минут за десять разобрать лагерь и двинуться дальше. на разбойников они не походили.
    лэл вздрогнул, когда в паре метров от него прошли пятеро. кажется, это возвращался патруль. тут же начали собираться другие пять воинов. значит, это не просто отдыхающий отряд. эти люди наблюдали за каждым, кто проходил или проезжал по лесу. но зачем?
    - ну, обоз сегодня около полудня проехал, посыльный гнал куда-то коня, - зевая, докладывал молодой рыжеватый парень.
    - письмо удалось перехватить? – спросил воин постарше, уже давно сидевший у костра и следивший за тем, чтобы мясо не подгорело.
    - неа, мы сегодня без конницы. я ж не побегу за ним на своих двоих, - усмехнулся рыжий и разлегся у огня, вытягивая к нему ноги в поношенных сапогах.
    темный эльф поднялся, чтобы осторожно уйти в тень. нечего вмешиваться в местные загадки и таинства, будь это хоть полк в засаде. у темных свое кредо. но, судя по всему, шакраш этих догм не знала.
    - эй, господа, не пустите погреться у костра? – скромно попросилась она, выходя прямо к мужчинам. повисла неловкая пауза. лэл обернулся, услышав ворчание, и обнаружил за собой альхонту с клочком белой ткани в пасти. ровно такого же недоставало на плаще шакраш.
    - лэл, иди сюда! – оглядываясь ровно туда, где он прятался, эльфийка сдала учителя с потрохами.
    делать было нечего. нарочито неловко, шумно ступая в снег и озираясь, раныйлэл вышел к шакраш, которая уперла руки в бока и дерзко смотрела на матерого воина.
    - ну чего вы молчите, я задала вопрос! вот, лэл, ну чего ты не представишься? ах, да, ты не можешь. это – мой учитель, раныйлэл из рода…
    лэл зажал ладонью пухлые губы непутевой эльфийки, которая начала рассказывать про него чуть ли не данные из архивов храма. его план притвориться учеником шакраш провалился с треском. не хватало голоса.
    их уже окружили.
    - как они прошли? – прошептал матерый воин крайнему из отряда.
    тонкая капля пота скатилась по затылку раныйлэла. он еще мог сбежать. но шакраш… она не освоила искусство перемещения в невидимости. неплохой шанс избавиться от навязчивой ученицы. но лэл не думал об этом. он не думал даже о том, что за обучение эльфийка пообещала ему вернуть голос. эльф знал, что шакраш одна живой из этого круга не выберется. и он не оставит ее одну.
    вперед выступил предводитель. он приказал попридержать оружие, понимая, что ассасины под его полным контролем.
    - кто вас прислал? – спросил он, вглядываясь в лицо лэла.
    - он немой, - выскочила вперед шакраш, скалясь на главу отряда обворожительной улыбкой. она косилась по сторонам. похоже, поняла, что они в засаде. довольно тугодумная ведьма раныйлэлу на пути повстречалась.
    - я спрашиваю, кто вас прислал? кто заплатил вам?
    - никто нас не присылал, мы – просто путники, я учусь у него, - оступившись, ответила шакраш.
    - вы лжете, - хмуря густые брови, отозвался матерый предводитель. он вынул меч из ножен, занося его над парой темных эльфов. - в любом случае! вы нарушили границы дозорного лагеря феолана!
    - феолана? – вспоминая что-то, произнесла вдруг шакраш.
    - убить их! – взревел лидер лагеря, опуская меч вниз с такой скоростью, что эльфийка увидела только белую вспышку перед собой. лэл словно растворился. она моргнула и увидела белый плащ, на котором расплывались тысячи капель темной крови. лэл вкручивающимися движениями разрывал грудь командира своим кинжалом. тяжелый меч рухнул в снег, издав шумный завывающий звон.
    все случилось так быстро, что никто не успел сделать и шага. эльфийка вспомнила его улыбку, дурашливость, шутки и игры, его неуклюжесть, его прожорливую толстую волчицу и до сих пор не могла поверить. только что на ее глазах раныйлэл с легкостью убил человека.
    лэл упал куда-то вниз, утягивая шакраш за собой. над ними запели стрелы, вонзившись в деревья, руки и плечи бежавших на эльфов воинов. затем, отталкиваясь от согнутых в боли человеческих спин, в воздух взвилась волчица. шерсть плотно прижалась к шкуре, и вместо толстой пушистой игрушки вперед полетело нечто, напоминающее стальную акулу. острые зубы, на которых еще пару часов назад таяли сладкие медовые кусочки рулета, с хрустом смяли череп одного из лучников. затем, извиваясь как дикая морская змея, она сбила с ног другого и разодрала ему горло. тем временем, ее хозяин вскочил на ноги, оставляя шакраш на земле. его движения оставались незаметными даже для глаз темной эльфийки. разбуженные шумом, из палаток стали выскакивать и другие воины, вооруженные тяжелыми топорами и дубинами. лэл пронзал врагов ножом, кого-то оттолкнул прямо в костер. но никогда не выскакивал из-за спины. казалось, что порой он вырастает из своей же тени только для того, чтобы взглянуть жертве в глаза перед тем, как убить ее.
    шакраш сидела и не двигалась. к ней пришло осознание, что такого не случилось бы, послушай она лэла. к ее счастью, сражающиеся забыли о девушке, закутавшейся в плащ прямо посредине поля сражения. удивительно, как лишь один ассасин может удерживать целый отряд, исчезая и постоянно пребывая в движении. его клинок издавал неповторимую музыку звонов, сталкиваясь с доспехами. лэл пробивал их с первого удара, находя самое уязвимое место, которое не учел кузнец. но внезапно эта музыка прекратилась.
    лэл на секунду остановился. замерли и все окружающие, словно сбитые с определенного ритма. шакарш привстала, не понимая, зачем он остановился. воинов осталось не так много. она сама взяла кинжал, решив, что лэлу нужна поддержка. но, встретив неодобрительный косой взгляд, села, не смея больше шелохнуться. вышагивая, как аристократ, по скользкому от крови снегу и земле, оттаявшей от костра, темный эльф, наконец, показал причину, остановившую его. чуть ниже лопатки торчала стрела. он упал на колени и завалился набок.
    - лэл! – закричала шакраш, бросаясь к учителю. кровь растекалась по его доспехам. отравленная кровь...
    запыхавшись, прихромал молодой воин, тот самый – рыжеватый, вернувшийся с разведки. он держал в руке небольшой лук, явно совсем простой работы. удивительно, как порой из такого недостойного оружия можно поразить такую сверкающую цель.
    - убейте! убейте девчонку! этот подонок меня порезал! – ревел он, зажимая глубокую рану на колене.
    - угомонись! ее нужно отвести в лагерь и допросить, - отозвался кто-то постарше, отнимая лук у разгоряченного парня.
    - да я голыми руками ее удавлю! – заорал рыжий, и бросился было к шакраш, но упал от дикой боли в колене.
    - схватите ее, - вздыхая, отдал приказ тот, что постарше. - ведите в лагерь. ведите-ведите! а мы… останемся здесь.
    с этими словами он накрыл покрывалом тело командира отряда.
    шакраш не сопротивлялась. уже на приличном расстояние от лагеря она и несколько конвоиров, толкавших ее вперед мечами, услышали высокий волчий вой.
    - волчица, - отметил кто-то из отряда. они по счастливой случайности даже и не видели альхонту.

    * * *

    мерный стук железа о промерзшую землю эхом разносился по заснеженному лесу. луна почти не пробивалась сквозь густое переплетение ветвей, но феолану это было и не нужно. великий дар позволял видеть даже в кромешной тьме.
    мятежник копал могилы. обнаженный до пояса, словно бездушный голем, удар за ударом крошил каменную землю. ни холода, ни усталости не чувствовал он. ничего, кроме съедающей душу ненависти.
    он ненавидел лес. ненавидел снег. ненавидел морозный воздух, от которого его люди кашляли кровью. ненавидел ледяную землю, которая забирала друзей. но больше всего он ненавидел теплый город, который так далеко… и так близко…

    * * *

    в шатре было холодно. дрожащее пламя светильников выхватывало из полутьмы темную эльфийку, накрепко привязанную к стулу. кляп во рту мешал ей дышать.
    полог отдернулся, пропуская высокого, седого человека.
    - ты знаешь, кто я? – спросил он с порога, отряхивая мокрый снег с плаща.
    шакраш, едва не трясясь от ужаса, замотала головой. в голове проносились сцены, одна ужаснее другой. кто он? палач? мучитель? насильник?
    эрик почти ощущал тяжелый животный ужас, исходивший от пленницы. ее сообщник убил дюжину отличных парней. а сколько зарежет она, стоит только ослабить путы?
    и все же старые принципы взяли верх. он бросил плащ на стол и вынул из ножен кинжал. сперва аккуратно вытащил кляп. расширенные глаза пленницы не отрывались от острого лезвия в его руке.
    - ты знаешь, почему ты здесь? – спросил эрик, перерезая веревки, стягивающие ее запястья.
    - вы… вы – феолан? – робко спросила шакраш, растирая затекшие руки.
    старый воин сел напротив эльфийки, не отрывая взгляда от ее лица.
    - если бы я был феоланом, то ты умерла бы на месте, девонька. нас донимают холод и голод. я уже и забыл, что когда-то утро начиналось не с замерзших насмерть парней.
    - почему вы мне это рассказываете?
    - потому, девонька, что феолан копает могилы для своих людей. с утра и до утра. как думаешь, что он сделает, когда узнает, сколько человек вы со своим сообщником убили сегодня?
    шакраш осторожно подула на ладони. в шатре было очень холодно.
    - это я во всем виновата! мы на вас случайно наткнулись. лэл не хотел выходить! а я… я решила, что он просто дурак. и они сами на нас бросились! лэл… он… он только защищал меня! а я его подвела! подвела!
    в глазах пленницы заблестели слезы. она зарылась лицом в ладони, плечи ее затряслись.
    - я все испортила, - сквозь всхлипывания бормотала пленница. – я хотела помочь… хотела снять с него проклятие богини… а теперь он мертв…
    эльфийка не видела, как окаменело лицо старого воина при упоминании богини. как что-то метнулось в глубине его глаз.
    он навис над нею, высокий и холодный, как ледяной утес в северном море.
    - расскажи мне все, что знаешь о проклятии богини.

    * * *

    где-то в лесах эльморадена дремала ночь. фрея экипажем разъезжала по миру, миллиарды перламутровых осколков вились от ее колесницы.
    люди думали, что раныйлэл погиб, не выдержав опасного яда. тот должен был сжечь дотла сильное гибкое тело изнутри, заставить горячую кровь течь вспять. наивные, они хотели отравить темного эльфа. в то время, как все вокруг считали, что он сдался, его организм боролся с чужеродным ядом, вырабатывая органический антидот. альхонта была рядом, давая ему немножко больше времени на поиск противоядия. она грела его, не давая холоду уничтожить беззащитное спящее тело.
    момент пробуждения оказался ярок. волчица вскочила, почуяв, как иначе забилось его сердце. спустя какие-то мгновения, он зашевелил пальцами, немного онемевшими, а затем открыл глаза. эльф не знал, сколько провел времени в снегу. час? день? неделю? но стоило ему вспомнить о шакраш, как белая грива взметнулась, засверкали серебряные бляшки на доспехах, мелькнули драгоценными камнями, и раныйлэл вскочил, подобрав с земли окровавленный плащ.
    ему был необходим отдых, но лэл не мог больше ждать. он запрыгнул в седло на спине альхонты и припустил хищницу вперед, что было духу.

    * * *

    рев боевого рога пронесся над бурлящим лагерем подобно бушующей океанской волне и разбился о шатер феолана.
    - войска! войска! королевские войска!
    крики подстегивали людей. воины хватали оружие и, по одному, по двое, а то и целыми группами бежали к опушке, откуда грозно и тревожно доносилось пение рога.
    феолан распахнул полог шатра, собранный и спокойный. его черные глаза не отражали ничего.
    - где эрик?
    молодой оруженосец протянул ему меч, поклонился:
    - я не знаю. он еще третьего дня умчался из лагеря. коня взял и умчался.
    феолан в упор взглянул на шмыгающего носом парня, улыбнулся:
    - беги в шатер, там тепло. жди. мы вернемся с победой.
    на опушке снега не было видно из-за огромной массы столпившихся людей. перед феоланом почтительно расступались, в воздух под оглушительный рев вздымались лезвия мечей и топоров.
    юноша без страха смотрел, как на дальней стороне поля нечеловечески ровные квадраты королевских войск ощетинились сталью. их было во много раз больше, но что они против отмеченного печатью богини? мясо, не более.
    взгляд черных глаз феолана был прикован к предводителю. тот сверкал на солнце крепкой броней, а за его плечами полоскал на морозном ветру плащ из волчих шкур.
    - туллий…

    * * *

    белый снег стал невидимым от числа войск. укрепленная конница, копейщики и рыцари ринулись вперед с правого и левого флангов, как острие, пробивая все на своем пути. пешие выставляли вперед щиты, давили числом и массой, прорываясь до самой середины. где-то там их и затормозили. центральную часть отрезали от основного войска. лошади и люди увязли в снегу, став добычей для обозленных повстанцев. возникла какая-то общая суматоха, в которой люди обычно теряют бдительность.
    во второй волне легкой пехоты, скрываясь в снаряжении отряда, шел совершенно не принадлежащий к нему темный эльф. это был раныйлэл. белые волосы он зачесал иначе, а вот кинжалу остался верен. вокруг зоны сражения бегала альхонта, по его приказу выискивая знакомый запах шакраш. волчица свесила из пасти розовый язык, грузно прыгая по снегу. обогнув поле боя, она углубилась в лес. тонкая нить запаха вывела ее прямо к опустевшему лагерю. не было никаких сомнений, шакраш находилась именно там. запрокинув голову, альхонта издала пронзительный вой из самой грудной клетки, подавая сигнал лэлу.
    тот долго не размышлял. под удивленные возгласы фальшивых союзников он ринулся вперед. его пытались остановить. сначала он не обращал внимания, расчищая путь наручами и коленями. но когда немного выдохся, а руки, хватавшие его, начали тянуть назад, раныйлэл обнажил клинок.
    * * *

    конь пал еще утром, не выдержав дикой скачки, и оставшуюся часть пути эрик проделал пешком, по колено увязая в сугробах. впереди уже маячил алтарь, и старый воин раз за разом вспоминал то, что рассказала ему пленная эльфийка.
    все проклятия богини держатся лишь благодаря ее верным жрицам. прошедшие сквозь жуткие и кровавые ритуалы, они становятся сосудом, в котором день ото дня копятся души несчастных, что посмели заключить сделку с шилен.
    их невозможно убить. ни один меч, ни одно заклинание не сможет причинить им вреда, ибо их питает сила, неподвластная смертным.
    но разве для богини все мы не мельче назойливых муравьев?
    эрик поставил ногу на ступень из черного мрамора, припорошенную снегом. путь к смерти начинался здесь.
    - я люблю тебя, феолан…

    * * *

    длинным коридором дорогу устилали трупы. лэлу было все равно, кто встречался ему на пути. единственное, о чем он думал сейчас – его цель. он не знал, кто может быть лидером у этих недалеких крестьян, взявших в руки оружие. он вообще не понимал, как осмелились люди без должной подготовки собраться и называть себя войском. им следовало бы действовать осторожнее. хотя, возможно, у них тоже был какой-то секрет. а их лидер умен или авторитетен, раз сумел управлять массой плебеев.
    лэл был рад, что ведет отстраненную от общей массы жизнь. а где-то там, откуда иногда раздавался волчий клич, его наверняка ждала родственная душа, такая же, как он. как-то шакраш обмолвилась, что ушла от алтаря и не жалеет об этом. спрашивать об этом лэл не мог, голоса нет.
    вскоре он понял, что так просто к лагерю ему не пробиться. водоворотом битвы темного эльфа затянуло в самый эпицентр, где человеческие фигуры сливались в адскую карусель. его заметили фальшивые союзники, тут же втянули в строй. чуть поодаль рассыпал скупые удары пожилой воин в плаще из волчьих шкур. судя по блеску лат и отличительным знакам, которые показывались иногда из-под его меховой накидки, это был генерал, если темный понимал что-то в человеческих званиях.
    прямо перед ним тяжеловооруженных бойцов разметало, словно пушинки. в брешь ступил обнаженный до пояса юноша с глазами, полностью окунувшимися во тьму. его попытались поднять на копья, но острия со звоном отскакивали от беззащитной кожи.
    своими светлыми глазами темный эльф столкнулся с гневным взглядом этих черных водоворотов. ему нестерпимо хотелось отвернуться, как когда-то альхонте от взгляда шакраш. он терпел этот взгляд. в нем ощущалось присутствие чего-то такого, против чего лэл не имеет управы. это в сто раз опаснее того яда, в тысячу раз опаснее любого оружия.
    феолан ударил лезвием меча. схватив нож двумя руками, эльф поймал им зазубренный клинок. его поразила сила, которой обладало это молодое неопытное тело. раныйлэл не знал, что искусство, родственное искусству феолана, таилось и в его руках.
    так столкнулись два существа одной природы – должники шилен. столкнулись силы, по природе способные противостоять друг другу, но одновременно имеющие бессмысленность в этой борьбе. они оба не знали об этом. феолан испытывал кромешную ненависть к противнику, а лэл видел в лице этого человека пленителя самого родного ему существа.
    - прекратите!
    схватка словно замерла на секунду от этого крика. каким-то чудом шакраш сумела пробиться сквозь хаос сражения. она видела, как дерутся эти двое, раныйлэл и феолан. двое, павшие жертвой коварства шилен.
    внезапно за спиной феолана, как волна, вырос генерал туллий. он собрался нанести удар по спине юноши, занятого бессмысленным сражением с лэлом. только старик не успел. под ребро туллия, как по маслу, вошел простой ножик шакраш. она нанесла ловкий и незаметный удар прямо сквозь черную шкуру, скрывавшую пробоину в старом доспехе.
    - шакраш! – произнес молодой и сильный голос. словно все это время закупоренный в какой-то далекой пещере, он пробился слишком громко, как первый крик птицы, ощутивший силу в крыльях. лэл и сам был поражен словом, вырвавшимся из его уст.
    - приятно, это – как первое сказанное ребенком слово, - улыбнулась шакраш, смотря, как неумело роняет раныйлэл свой кинжал на снег, прямо перед феоланом. девушка подошла вплотную к темному эльфу, схватила его за ухо, потянула вниз и поцеловала прямо в губы, которые все еще недоуменно пробовали разные звуки.
    по всему полю королевские гвардейцы, лишившись командира, бросали оружие и сдавались. а шакраш смотрела в глаза феолана, уже юношеские, такие, каким им и положено быть.

    * * *

    эрик лежал на спине, глядя в низкое небо. кинжал, засевший в сердце, уже не причинял такой ослепляющей боли, как раньше, и старый воин решил, что уже умер.
    это стоило того. видеть страх в глазах всемогущей жрицы и смеяться над тем, как она корчится в предсмертной агонии. за смерть платят жизнью, и он расплатился своей, чтобы забрать чужую. надо было видеть выражение ее лица, когда он, уже с лезвием в сердце, назвал имя того, чьей смерти он желал. имя жрицы…
    массивная фигура мягко опустилась на черный мрамор. зашелестели белоснежные крылья.
    - я умер, верно? – спросил эрик, щурясь от сияния гостя.
    - да, эрик. ты умер. но ты пожертвовал собой, чтобы спасти душу дорогого тебе человека. поэтому ты уйдешь со мной.
    - хорошо… - прошептал старый воин. – только позволь мне взглянуть на феолана… в последний раз…

    * * *

    со смертью жрицы шилен проклятие феолана рассеялось. он снова ощущал, как бьется в груди горячее сердце. а вместе с ним вернулась печаль.
    лэлу же помогла любовь. он обрел потерянный когда-то голос, передав шакраш свои знания. дед неспроста наложил табу на обучение посторонних. только нарушив его, раныйлэл расторг этот договор раз и навсегда.
    они стояли на той самой лесной дороге, с которой неделю назад свернули темные эльфы и волчица. лэл был безоружен. поддерживая хозяина, ему в неуверенную руку уткнулась мокрая морда альхонты, хорошо пообедавшей в гарнизоне феолана.
    - что ж, думаю, ты никогда не простишь меня за жизни, которые унесли мои руки, - обратился лэл к феолану. эльф кивнул на нож, который задумчиво крутила в руках шакраш.
    - думаю, вами обоими в тот момент руководили не ваши светлые головы, а руки шилен, вы так не считаете? - вздохнула шакраш. - унесите и это на алтарь. вы же уничтожите его после того, что случилось? не хотелось бы, чтобы кто-то еще заключил подобный договор. думаю, мы будем тут проездом. заглянем, проверим, сравняли ли вы его с землей.
    - как только стает снег. я своими руками снесу проклятый алтарь.
    феолан улыбнулся и обнял темную эльфийку.
    - спасибо тебе. береги себя… и лэла. прощайте.
    раныйлэл новыми глазами смотрел на мир. каждая веточка, каждая вспархивающая птица привлекали его внимание, заставляли улыбаться. шакраш взяла его за руку, заставив вздрогнуть. она тоже улыбалась.
    путники развернулись и направились на север. за ними, разгоняясь и поднимая в воздух столб снежинок, играла альхонта. это – начало совершенно новой жизни.
     
    Last edited by a moderator: Jul 26, 2012
    xAegnisx, Bestiy and Greshnica69 like this.
  12. Azimut

    Azimut User

    Joined:
    20.10.09
    Messages:
    2,638
    Likes Received:
    1,849
Thread Status:
Not open for further replies.