1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

Пионеры Новуса

Discussion in 'Творчество' started by MrJonas, Feb 10, 2010.

  1. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    переезжают не только люди, но и темы.
    многим этот рассказ знаком, и, прежде всего им он посвящается. спасибо за поддержку!

    пионеры новуса
    «начало нового мира»​

    глава 1.
    царило прохладное весеннее утро. флаеры вспарывали воздух, гремели двигателями транспортники, а по огромным плазменным экранам крутили нескончаемую агитационную рекламу. несмотря на ранний час на улицы генштаба, из домов высыпала толпа народа всевозможных профессий, спешащая на работу.
    - значит, прибыли утренним рейсом? – продолжил командор после того, как осмотрел утреннюю суету главного города беллато на новусе.
    кадет снова кивнул. он вынужден был отчитываться перед этим «милым» гражданином, который задавал вопросы уже минут пять, и хоть он и называл это «стандартной процедурой», похоже, ему доставляло особое наслаждение испытывать собственное превосходство перед новичком.
    - вы, как я понял, айрис киар? – не унимался командующий
    - да, ведь в моих документах всё указано? – не выдержал айрис
    - не перебивать высшего по званию! – взорвался командир – это во-первых, а во-вторых, какого чёрта ты, кадет, отвечаешь вопросом на вопрос!
    ариса переполняли неприятные ощущения, а у кого-нибудь по боязливее кое-что переполняло бы штаны.
    - приятно познакомиться, - как ни в чем ни бывало продолжил командор – я - генерал иннек. обращайся ко мне товарищ командор. я тут новичков вроде тебя принимаю, определяю, холю и лелею. короче для такого простого дела отрядили не майора, а аж генерала. ну да ладно, потом ведь за вами всё равно другие присмотрят, я тут так, для показухи …
    арис задумался. «так вот как мы тут врём – с мысленной ухмылкой подумал он – командор! ага, так и купился. в отличие от большинства кадетов, я то знаю звания и ранги». всё это время непосредственно киар стоял по стойке смирно, вытаращив глаза, ну что тут поделаешь, муштра.
    - …так вот, ты у нас стрелок с ратной специализацией. интересно, я, насколько помню, раньше выдавали только по одной базовой профессии, не так ли?
    - так точно, товарищ генерал. я специально обучался в двух направлениях: стрелковая подготовительная часть и основы ратного дела.
    - так вас ничему в академии не научили. за двумя флемами погонишься, ни одного не поймаешь, сожрут. – наставил генерал кадета древней беллатовской поговоркой. – но не об этом разговор. все, кто сейчас выше 30-го ранга на фронте, жопа у них там. – посчитал нужным пояснить иннек – а у нас девиз: «всё на нужды фронта». нашим швеям нужны шкуры молодых саблезубов, причём строго с филейной части. из них делают отличные доспехи, после должной обработки. я полагаю, ты понял, что от тебя требуется…солдат. зная твоих предшественников и предупреждая преждевременное позеленение личного состава, скажу, что тебе не нужно будет обрабатывать тушки убитых зверюшек, за ними прилетит флаер, всё заберёт и улетит. во халява, у нас такого не было. от тебя только требуется не повредить, хм, заднюю часть и добыть десяток молодых саблезубов. приступишь завтра. а пока, получи личное оружие и боеприпасы. как выйдешь из кабинета, по коридору – направо, третья дверь - оружейная. а это ключ от твоей квартиры.
    генерал достал из ящичка стандартную маленькую ключ-карту.
    - ну всё, иди, как закончишь с заданием доложишь моему посыльному. – закончил генерал, всем своим видом показывая, что «аудиенция» окончена.
    айрис отдал честь и вышел из дверей приёмной залы. третья дверь действительно оказалась складом, где импозантного вида бородатый мужчина выдал новобранцу «магнум», коробку патронов и титановый штык-нож. поблагодарив оружейника, айрис направился к выходу из здания.

    ***
    - эй! – нет, определённо ему не дадут сегодня покоя – ты новобранец 182?
    - да… точнее, так точно товарищ лейтенант! – мигом сообразил айрис, увидев нашивки на рукаве.
    - молодец, сообразил. ты не дрейфь! генерал у нас ворчливый больно. ничего, привыкнешь. будем знакомы, я зеф ирс, начальник подготовки новых отрядов федерации. теперь я для тебя главный. ладно, давай мне свой ключ.
    айрис немного удивился, но что поделаешь, он выше его по званию, а за подделку воинских регалий федерация строго наказывала, так что погоны наверняка были настоящими.
    - ага понятно, - сказал лейтенант, повертев в руках ключ от квартиры айриса – переулок нации 3. слушай, пойдёшь прямо, до телепорта, нам свернёшь на право, через два квартала увидишь магазинчик, ну как его… а, точно «посылка с этера», ну там ещё мороженным и снегоходами торгуют. сразу за ним переулок нации. там сообразишь.
    айрис не ожидавший такой заботы только и сказал – «спасибо», забыв о всяких «товарищах лейтенантах», а его собеседник лишь улыбнулся и побрёл по своим делам.
    действительно, следуя указаниям зефа, айрис был почти у себя «дома». он прошёл портал; это действительно нельзя было ни с чем спутать. конечно, айрис видел порталы, но размеры этого были вне сравнения с остальными. кадет, бредущий по городу, не привлекал никого, но зато всё привлекало его самого. вся эта разномастная толпа: капралы, почти такие же новички, как он и полковники в сияющих доспехах, чародеи и псионики, ратники и стрелки. и столь разнообразно было и их вооружение: посохи и жезлы, луки и арбалеты, мечи и топоры, винтовки и пистолеты, рейлганы и пулемёты гатлинга. возле магазина айрис остановился. очень хотелось есть, так, что можно было согласился и на мороженное. через две минуты он уже брёл по улице с прозрачным куском льда на палочке, внутри которого находились маленькие кусочки мяса шутти.
    «мммм… вкусно…интересно, этер, где это?..» - только и подумал айрис, страдавший от голода. он ещё не знал, что судьба закинет его туда, на заснеженные равнины холодного континента.
    возле нужного дома айрис остановился и огляделся. в переулке нации было полно трущоб и общежитий. и на всех домах красовался гордый герб федерации. «значит это военные дома, – подумал айрис. – хотелось бы увидеть свою квартиру». с такими мыслями он зашёл в нужную дверь и поднялся на третий этаж. ключ подходил к двери кое-как, вероятно стёрлось идентификационное покрытие, но после минутной борьбы та здалась, и с гидравлическим шипением разъехалась в стороны. тут же айрис горько пожалел об этом, потому что его чуть не сбило с ног порывом тяжёлого рока. он уже собирался выскочить из квартиры, но музыка неожиданно стихла, и из-за стены комнаты показалось лицо парня беллато.
    - о! сосед! – улыбнулся он контуженному айрису – проходи, располагайся.
    - привет, – сказал киар, после того, как осознал, что происходит. – я айрис.
    - а я дели - представился парень – ну ты проходи, что стоишь на пороге?
    айрис выглянул за стенку и понял, что фраза – «вот ключ от твоей квартиры» это громко сказано. скорее от комнаты, да и то совместной. древний коврик, занавески на окна, архаичный стол и кровати, да пара тумбочек составляла весь скудный интерьер небольшого помещения, где, как предполагал айрис, ему предстояло жить. на полу, тут и там валялись вещи дели, который в спешке начал их собирать. айрис присел на край свободной кровати и снял с плеча рюкзак. ему, в отличие от дели нечего было особо разбрасывать. вытряхнув на постель всё содержимое рюкзака, он начал пристально его изучать, как будто видел его в первый раз. «так, пирожки бабушки, фирменные, и на этом спасибо, – айрис мысленно приступил к оценке надобности вещей – часы с топографией местности, антенной радара и обновлением обеспечения, уже хорошо, ультразвуковая стиральная машинка сухой чистки, пригодится, а это уже собственное…». в итоге айрис нашёл кредитку с небольшим запасом далант, три пачки саморазмораживающегося обеда и пакетик чипсов.
    - ты вообще из каких частей? – прервал его размышления дели
    - мотострелковые.
    - а я стал ратником, а второй специализацией выберу пилота. – сказал парень, и только теперь айрису удалось внимательно разглядеть его внешность.
    лицо сразу показалось айрису задорным и добродушным, с едва заметной, будто приклеившейся ухмылкой. большие серые глаза изучающее смотрели на кадета. точно такого же цвета были и волосы, зачесанные назад, но настолько растрёпанные, что стиль причёски угадывался не сразу, да и то его можно было охарактеризовать как «дикообразный приложенный». одно из длинных заострённых ушей было проколото, в нём висела маленькая серьга - обычный атрибут молодёжного стиля. ростом он был, как и все беллатийцы, невысок.
    - ты какую музыку любишь? – спросил дели, деловито включая музыкальный центр
    - ну так, по всякому – ответил подумав айрис, вбирая голову в плечи: он помнил происшествие у двери.
    - а группу «black mau» слышал? - поинтересовался дели
    -да слышал пару раз, но особо не впечатлило. – признался айрис. он действительно слышал песни этого квартета. все они посвящались военным, солдатам и оккупационной войне на новусе.
    - ты не против, если я послушаю? – и, не дожидаясь ответа дели врубил музыку.
    айрис уже собирался что-либо предпринять, но с удивлением осознал, что музыка играет тише, чем в прошлый раз. он глянул на дели и понял, что тот слушает музыку в наушниках.
    - как у него только барабанные перепонки выдерживают? – удивился айрис
    - да нет, ничего, пока не лопнули! – ему пришлось кричать, чтобы заглушить рёв бас гитары.
    подобрав с пола, и аккуратно вправив на место челюсть, айрис заикаясь осведомился:
    - к-как ты это услышал?
    - а я и не знаю, – дели пожал плечами. – я ещё в детстве всех так удивлял.
    с минуту оба молчали
    - а ты откуда? – спросил айрис, скорее из желания прервать тишину (ну конечно относительную, ведь дели не выключал музыки) и поддержать разговор.
    - планета касперия, город реинбур. – начал дели – у меня там два старших брата, младшая сестра и родители. остальные родственники, насколько я знаю, были на иридии, когда туда десантировались имперцы…
    - сожалею – айрис смутился.
    - да ничего, мне тогда было пять лет, совсем дитя несмышленое – дели приглушил музыку – я только свою прабабушку помню, добрейшая женщина. я слышал, что тогда с иридии вырвался челнок, причём именно из города, где жили мои родственники, а ещё, когда я читал список находящихся на борту, то увидел фамилию нашей семьи: нагиваиль.
    айрис как ни старался, не мог вспомнить дату нападения на иридию, хотя и любил новейшую историю. его всегда удивляло, что едва знакомые с ним личности порой рассказывали такие случаи из своей жизни, про которые мало кому распространялись. наконец он спросил:
    - а тебе сколько лет?
    - восемнадцать.
    - и мне тоже, – айрис кивнул.
    - хм, что у тебя тут, пирожки… - глаза дели алчно заблестели – не одолжишь один?
    - почему бы и нет?
    через тридцать минут они доедали пирожки, запивая всё это элем «горы этера», за которым сбегал дели, заедая чипсами выпивку и душевно разговаривая.
    тут необходимо авторское отступление от текста. дело в том, что вся раса беллато живёт лет по сто, минимум. это притом, что беллатийцы почти не болеют и рано взрослеют во всех смыслах: и биологически и умственно.
    вдруг в дверь постучались. айрис удивлённо глянул на дели, но тот лишь пожал плечами: он никого не ждал. киар встал и пошёл к двери, которая, как оказалась, не пропускала звуков изнутри, но всё, что происходило снаружи, было отлично слышно. айрис повозился с замком, дверь в итоге открылась, и его взгляду предстала девушка в синем топике и шортах. прямые волосы, до плеч, были тёмно розового оттенка, который контрастировал с глазами каштанового цвета. милое, круглое личико приветливо и немного застенчиво улыбнулось.
    - привет, я кэт, - дружелюбно сказала девушка – у вас соль есть?
    - а соль зачем? – подал голос дели. – что другого повода не нашла… - ехидно и гораздо тише осведомился он, глядя на привлекательные формы незнакомки.
    - чтоб готовить, для чего ещё? – ответила кэт, толи не расслышав, толи, попросту пропустив замечание дели мимо ушей.
    - готовить? у нас даже посуды нет, не то, что плитки? – усмехнулся айрис. – или может нас обделили?
    - у меня всё с собой. – ответила девушка.
    она достала из кармана разноцветный куб, что-то нажала, и на глазах у удивлённых кадетов развернулась овальная плоскость с чёткой градацией секторов-нагревателей.
    - ни чё так, – дели хмыкнул. – просто мечта домохозяйки.
    - полезно, и можно всегда носить с собой. – сказала кэт голосом заправского продавца.
    - а ты проходи к нам, - айрис отступил от дверей – вместе веселей и всё такое…
    эти слова сопроводил многозначный смешок дели.
    через двадцать минут.
    - не мешайтесь! – кэт шутливо стукнула дели, принюхивающегося к запаху возле кастрюли.
    - да нам просто интересно, что ты там готовишь, никогда такого не видели. – сказал дели, потирая ушибленное место – ну и тяжёлая рука.
    - посох держать тяжело так же, как и меч, а может даже тяжелее. – кэт помешала варево – а насчёт еды, это древняя пища – пельмени, меня бабушка научила, а её прабабушка, а её…
    - ну, это мы поняли, ты лучше скажи, когда готово будет? – сказал дели, указывая на котелок.
    - может ещё эля купить? – спросил айрис
    - не может, а нужно.
    - алкоголик. – кэт покачала головой.
    через двадцать пять минут.
    - наливай! – проорал какой-то слегка пьяный кадет с длинными чёрными волосами и улыбкой до ушей
    пока ни айрис, ни дели не пожалели о том, что согласились взять с собой какого-то новобранца и его друга. судя по всему, эти двое растрындели об этом всему общежитию и притащили с собой ещё пятерых кадетов, стол, закуску, и стулья; удивительнее всего было то, как вся эта компания поместилась в тесноватой комнате, явно не предназначенной для пьяных гулянок. пока только кэт выказывала недовольство, потому что ей пришлось приготовить все запасы пельменей, уж больно они всем понравились. после полуночи захмелевшая компания начала расходиться: завтра служба, да и эль стал заканчиваться…

    ***

    дели и айрис собирались спать. пока проводили гостей, пока проводили кэт, пока прибрались в комнате, было уже далеко за полночь. дели лёг, надел наушники, сделал громкость потише и прикрыл глаза. рядом уже похрапывал айрис, видно устал за день, который несмотря ни на что выдался весёлым. дели сразу сдружился с этим парнем. белобрысый, как и большинство беллатийцев, он был чуть выше дели, а лицо правильной формы со слегка скошенными, едва заметными скулами притягивало доброй и белозубой улыбкой. с чувством юмора у него тоже было всё нормально, а с такими дели любил пообщаться. так он и уснул, под рёв бас гитары.
     
  2. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 2.
    айрис проснулся рано, когда сосед ещё спал, бормоча и подпевая любимому плееру. беллатиец не стал будить товарища, а, собрав всё необходимое, отправился на выполнение задания. по пути он зашёл к торговцу и получил положенные ему зелья, а так же специальную сумку для трофеев.
    айрис брёл по лесу, сжимая в потных от волнения ладонях рукоять «магнума». везде ещё царил полумрак, за которым скрывались деревья, притворившиеся диковинными зверями, самым заметным в которых были развёрзнутые пасти. впереди послышался шорох, и наручный индикатор услужливо пискнул, докладывая, что айрис на месте. впереди было лежбище саблезубов. как раз здесь и отдыхали молодые особи, взрослые находились несколько дальше. сейчас там слышалось лёгкое сопение, урчание, рычание и прочее копошение. айрис поудобнее перехватил штык-нож и тихо выполз из кустов, стараясь не задевать листья. саблезубы спали, и ему не хотелось прерывать их сон, он просто собирался сделать его вечным.
    тихо подкравшись к первому саблезубу, айрис резко провёл ножом по шеи зверя. тот никак не выказал своего волнения, а лишь перестал сопеть и обмяк. «один готов. – подумал айрис – как у меня мастерски получилось». следующие девять саблезубов закончили не лучше первого.
    солдат обтёр нож об листья ближайшего куста, указал место для приземления флаера обслуживания и собрался идти обратно. сзади послышалось рычание. айрис обернулся и увидел перед собой саблезуба, но в два раза крупнее остальных и темной синей окраски, отличной от коричневого окраса молодёжи. тело зверя покрывали шрамы и раны, говорившие о том, что данный образец местной фауны обратил в бегство ни одного солдата, а некоторые из них закончили свои героические похождения на этом саблезубе.
    - матёрый. – слова айриса пронзили сгустившуюся тишину.
    зверь приготовился к прыжку, айрис потянулся за «магнумом», висевшим на поясе. всё произошло за секунду: зверюга прыгнула, но не прямо, а в сторону, хищно расставив лапы в стороны, чего не ожидал айрис, из-за чего и пальнул мимо. тяжёлый удар в плечё опрокинул незадачливого стрелка на спину. что-то теплое заструилось вниз, к кисти, но боль ещё не появилась. айриса протащило по земле метра два; время замедлили свой бег. солдат тяжело вдохнул, воздух перехватило в груди и дыхание затруднилось. айрис поднял взгляд, и как оказалось вовремя: сверху, на него падала тень, весом эдак килограмм сто, вооружённая массивными когтями и острыми клыками. он выставил «магнум» перед собой, выстрелил и попытался закрыться здоровой рукой. удар вмял айриса в землю: тварь действительно весила с центнер, воздух вторично вылетел из груди. солдат приготовился к смерти: «вот так и умирают. ни тебе торжественного марша, ни напыщенных речей. был ты, и тебя не стало». прошло несколько мгновений, но зверь, продолжал лежать на беллатийце, не подовая признаков жизни. подумав, что сейчас не время размышлять о природе своего везения, айрис выбрался из под туши и выпил лечебное зелье. неизвестно, откуда у него взялись на это силы, толи сказывалось природное свойство расы, толи жить очень хотелось, но потом и отключиться можно…

    ***

    очнулся айрис оттого, что какой-то предмет впился ему в бок и мешал лежать. очевидно, время вернуло свой разгон и старалось нагнать упущенное. был где-то полдень, точнее не определить. вернулись силы, чтобы оттолкнуть тело подальше от себя и освободить онемевшие конечности. пришла и боль, как будто посмотреть на своё торжество. от неё хотелось рвать и метать, выть и корчиться в агонии. айрис издав сдавленный рык, от которого вся местная живность разбежалась, кто куда, вколол в вену обезболивающее. от боли в глазах вспыхнул ворох петард, но через миг она стихла совсем, а по телу разлилось приятное ощущения облегчения. только сейчас айрис разглядел раненное плечё. солдат встряхнул головой, его всего передёрнуло: рана была жуткой. три борозды, настолько глубокие, что виднелась кость, перечеркнули предплечье. айрис удивился, как не умер от потери крови, но вспомнил про лечебное зелье и всё понял: микстура остановила кровь и спасла ему жизнь. только сейчас он осознал, что спина холодная и мокрая и попытался оглянуться. бок, противоположный раненой руке, тоже был окровавлен, под пуленепробиваемым эластичным кевларом виднелась алая полоска. зверь оставил её, когда падал с высоты двух метров на лежащего айриса, но всё же она ни шла, ни в какое сравнение с раной на плече.
    кадет, наконец, решил глянуть на то, что помешало пролежать ему без сознания остаток дня. он с трудом перевернул тушу, и походу определил причину смерти зверя: шальная пуля из «магнума» попала в челюсть твари и вышла в районе теменной кости, саблезуб умер мгновенно. в боку у зверя айрис обнаружил рукоять ножа. вытащив его, айрис увидел идеально острое, и сбалансированное лезвие, рукоять с вставленным в неё оранжевым предметом, похожим на перо. не долго думая айрис сунул приобретение за пояс.
    задание выполнено, пора возвращаться домой. солдат побрёл в лес, оставляя за собой поляну с саблезубами.
    перед воротами генштаба никого не было: никто не разгонял надоедливых флемов, которые вопреки поговорке генерала никого не сжирали, а напротив были очень милыми зверьками. но сейчас здесь не было беллатийцев: ни покуривающих глав гильдий, ни гуляющих новичков, ни матёрых вояк устроившихся на пикнике и рассказывающих друг другу о своих боевых подвигах и просто о курьёзных ситуациях. за воротами нашлось объяснение этого: все были здесь. кто-то бежал, кто-то доставал оружие и готовился к бою. айрис добрёл до переулка нации, прихрамывая, больной бок давал о себе знать, и обнаружил здесь дели и кэти, бегущих в полном вооружении и броне по направлению к площади.
    - эй! куда вы?! – крикнул айрис, опираясь на стену ближайшего дома.
    - какой ужас! – кэт проигнорировала вопрос, увидев раны айриса – надо срочно залечить.
    с этими словами она склонилась над плечом айриса, и, не дожидаясь каких либо слов начала волошбить. по руке разлилось приятное тепло, пальцы снова начали повиноваться приказам мозга.
    - да, серьёзно тебя задело… - дели задумчиво почесал подбородок и, вспомнив о вопросе, ответил – ах да, точно, мы спешим на срочное общее построение, говорят что-то важное.
    кэт тем временем убрала руки с плеча айриса и вытерла пот со лба.
    - это мне не по силам, - честно призналась девушка, – тут нужен кто-то поопытнее.
    - всё равно большое спасибо. – поблагодарил айрис, с радостью замечая, что онемение прошло, и рука перестала кровоточить.
    - давай помогу. – предложил дели.
    вдвоём они взвалили айриса на плечи и понесли в сторону площади, а тот, как мог, старался идти сам. на месте уже толпился народ, и они успели как раз вовремя, потому что генерал иннек взобрался на помост и начал речь:
    - не секрет, что мы воюем с двумя расами: священным альянсом кора и аккретианской империей. первые, хоть и похожи на нас, но выполняют волю своего десема, поэтому наши пути навеки различны. вторые же пошли по пути механизации и убили в себе всё, что некогда делало их похожими на нас: чувства, волю и индивидуальность. – генерал отличился особым красноречием, толпа на площади смолкла – так же не секрет, что мы в трудном положении, а шахты уже который месяц под контролем империи. поэтому, неизбежное случилось: имперцы ворвались на нашу территорию в районе укрепления солус. они превосходят нас числом, а то, что ничтожное количество наших войск рангом выше тридцатого растянуто по всей границе, от сеттовой пустыни, до укрепления анакаде и шахт усугубляет ситуацию. поэтому вы – единственный резерв федерации. все, кто хоть как-то отличился, обязан отправляться на фронт. я не буду хитрить, или утаивать что-то, поэтому скажу, что для многих из вас это задание может стать последним. но по-другому мы не можем поступить, не можем стянуть все войска в одно место: кориты напирают на седьмую дивизию в сеттовой пустыне, ежедневно мы теряем там десятки убитыми или раненными. я скажу лишь одно, судьба федерации зависит от вас, вас и тех, кто сейчас там, на передовой.
    всю информацию вы можете получить в информбюро, а так же у ваших командиров. удачи, федерация всегда помнит и заботится о вас.
    и с этими словами генерал закончил и ушёл с трибуны. айрис с помощью дели подошел к лейтенанту зефу.
    - кто это тебя так отделал, рядовой киар? – изумлённо спросил лейтенант ирс.
    - саблезуб, товарищ лейтенант. – рана снова заныла и айрис выпил уже которую таблетку обезболивающего, что не причиняло таких неприятных ощущений, как уколы, но действовало куда меньшее время.
    - ладно тебе меня лейтенантом величать, я ещё только младший лейтенант, - с улыбкой сказал зеф, но для айриса это было действительно новостью, тем более что раньше ирс не обижался – а насчёт раны скажу вот что - тебе нужен целитель. эй, мариус!
    к ним подошёл беллатиец, лет тридцати на вид, в руках он сжимал посох.
    - мда, ранка. – пробормотал целитель, а в народе просто чандра. – ничего, сейчас всё сделаем…
    мощные толчки энергии заставили айриса дергаться, что непременно вызывало всевозможные: «терпи, боец» или «вот узнаешь, как тем, кому руки пришивают, тогда…». айрис конечно, не горел желаньем терять руку, но слушать приходилось. наконец мариус отошёл от айриса, и поглядел на рану, гордясь своей работой. а гордиться тут было чем: не осталась и следа от раны на боку, правда на руке виднелись три коричневатых, зарубцевавшихся шрама.
    - спасибо товарищ… - айрис не распознал кто это, нашивок на его одежде он не заметил.
    - вообще можешь называть меня мариус, а так я сержант.
    - спасибо, товарищ сержант! – айрис не удержался и отдал честь.
    через пятнадцать минут очередь к информбюро дошла и до него. от серо-зелёной тумбы с дисплеем все отходили с разными чувствами: кто улыбался, или облегчённо вздыхал, кто понуро шёл, опустив взгляд, и пиная камешки на мостовой, кто обыденно проверял предохранитель на винтовке и запас патронов, ну а кто-то, не скрывая своей радости, вприпрыжку нёсся… на фронт. айрис быстро набрал своё имя и всмотрелся в радужный экран. некоторое время машина подумала и выдала информацию: «информация о переводе: осуществляется перевод в 3-ю роту 7-го батальона федерации на солусе в звании капрала. более подробная информация отсутствует».
    айрис не очень радовался этой новости, правда и не особо огорчился, ведь он сам пошёл в войска, его никто не заставлял. он уже собирался отходить, как вспомнил о своих новоприобретённых друзьях: дели и кэт. благо очереди позади него не было, и времени осталось хоть отбавляй, да и честно говоря, торопиться на почти верную погибель не хотелось. айрис набрал имя первого друга: дели, поморщил лоб, но фамилию тоже вспомнил: нагиваиль. информация была незамедлительно дана: «имя исправлено: делифернн нагиваиль. информация о переводе: осуществляется перевод в 3-ю роту 7-го батальона федерации на солусе в нынешнем звании». «понятно, - подумал айрис – ну хоть друг со мной, легче жить будет. однако, тоже не факт, что всё будет в норме… и чего это я заморачиваюсь?» айрис набрал имя кэт, и остановился, ведь он не знал её фамилии.
    - моя фамилия - фаэнс. – проговорил женский голос за спиной – но можешь не искать, я и так скажу. меня отправляют в 1-ую роту 3-го полка. маги сейчас в дефиците, особенно целители.
    айрис обернулся и увидел кэт. та стояла в лёгком комбинезоне зелёного цвета, и бриджах. в руках она сжимала посох, сердцевина которого изготовлена из красной руды, а оболочка из белой стали – одного из лучших проводников магической энергии. на конце посоха мерцал рубин цвета звезды, что освещала новус.
    «может не самый лучший, - прикинул айрис, хорошо разбирающийся в оружии - не посох посвящённого или жезл небес, но для седьмого, да, кажется седьмого ранга, не плохо». над площадью раздался голос генерала:
    - всех, кого определили на фронт, прошу пройти к порталу.

    ***

    айрис мерно шагал по направлению к громаде портала. он уже выслушал инструктаж генерала, повторное напутствие, выяснил, что лейтенант (слово «младший» как-то не вязалось) тоже отправлен в 7-ой батальон, а так же получил деньги на кредитку, так сказать, за боевые заслуги, которые предстоит свершить. теперь вся мрачно-задумчивая процессия новичков двигалась в лазурный водоворот портала. опытных, или хотя бы просто не на столько «зелёных», пропустили первыми. а за строем недавних курсантов следил вооружённый конвой, вроде как для порядка, но айрис подозревал кое-что другое, эх, а вроде бы федерация, свобода жизни… перед айрисом шёл дели, минуту назад храбрившийся, но поняв приближение своей очереди прыгать в портал, присмиревший. он обернулся и кивнул в сторону вращающихся лопастей пространственной щели. айрис только пожал плечами, мол, надо, так надо, хорошо, что не гонят в составе штраф-роты. уже прожило два поколения, со времён жестокости. тогда, при федеративно- монархическом строе (хотя многие порой называли это просто диктатурой, за что и поплатились), существовали особые отряды, куда записывали провинившихся военных, да и порой гражданских, когда противники особо прижимали. эти роты, должны были кровью искупить свою вину: тех, кто возвращался из боя миловали, но таких было совсем не много: штрафные отряды посылали впереди всех, на такие цели, вроде бункера с засевшими в них акретскими ланчерами, оснащенными пу с осадным режимом и полным боекомплектом разрывных осколочных снарядов.
    пора было идти. айрис набрал координаты цели и растворился в вихре необузданной энергии. мир закружился в вальсе цветов и картинок, не понятных, и ставших мимолётным видением. в водовороте появилась щель, и айриса потянуло туда. вспышка, и полёт окончился.
     
  3. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 3.
    - вспышка слева! вспышка справа!
    механические крики прорезали шум боя. то и дело над слуховым устройством грохотали пулемётные очереди. впереди маячил трибун: имперский солдат, любого ранга, не знал что такое трусость.
    - центурион!
    - да ваше бродие! – vt 153 ответил язвительно, для машины.
    - давай свою центурию на фланг, прорываться будете. – приказал примипил.
    vt 153 продвинулся сквозь строй к своей центурии.
    - командир, какие будут приказания? – тритарий, оставленный им для присмотра за отрядом оказался на редкость смышлёным, он не подставлял центурию под огонь, но и не отставал.
    - примипил приказал отходить на фланг и прорываться.
    все легионеры его отряда поняли это и без напоминаний (здесь не было никого младше принципа), двинулись по указанным координатам. тут же к центуриону поступила информация о потерях. тот прокрутил доклад в чипе и понял, что центурия потеряла 10 воинов легко- и средне- раненными, 16 убитыми и тяжелоранеными: пулемёты «баллист» косили на повал даже стальных солдат империи. наконец вся центурия достигла места старта прорыва через боевые порядки беллато.
    - центурия! вперёд! - vt 153 проревел во весь динамик, что предало его металлическим подчинённым уверенности.
    гремящая махина тел двинулась вперёд, набирая скорость и таранную мощь. центурион выхватил из-за спины двуручную боевую секиру, чем подал знак своим войнам: те тоже доставали всевозможное холодное оружие. вот теперь автоматные очереди грохотали прямо над головами: всё стрелковое вооружение 4-го полка федерации было направлено на них, но оставшийся позади легион не сидел без дела. вскоре vt 153 увидел первую, а за ней остальное множество ракет, понёсшихся к вражеским позициям. «пятнадцать. – центурион по привычке отсчитывал секунды до прорыва – десять. девять. восемь. – впереди появились смутно видные в ночи фигурки федералов – пять. четыре. три. два. один»
    центурия ворвалась в окоп. vt 153 сходу разрубил попавшегося беллатийца от плеча до поясницы, теплая, красная жидкость брызнула в визор. отряд уже штурмовал баррикады, но пока не очень успешно, федералы опомнились, в бой пошли «голиафы».
    - пятая декурия, ко мне! – центурион обратился к командиру
    через двадцать секунд перед vt 153 стояли восемь (восемь, а не десять!) бойцов, все в грязи, крови, но довольные, судя по эманациям, чётко видным командиру.
    вообще позитронный мозг акретов представлял собой нечто удивительное и универсальное. из ситуаций, в которых обычный робот не нашёл бы решения, киборги империи всегда выбирались с минимальным ущербом для себя (но не для врага). рациональность решений занимает главное место в работе механизмов с подобным искусственным интеллектом, но благодаря особым частям мозга, в основном модернизированного, но частично биологического, например отделов отвечающих за память и смекалку, у акретиан проявлялись эмоции и прочие проявления, свойственные их предкам – людям, а также другим разумным расам. однако всё это не выходило за рамки абсолютного повиновения империи.
    - где потеряли двоих? – осведомился vt 153.
    - «голиаф» прижал, – коротко и чётко ответил один боец – командир пожертвовал собой, но уничтожил чёртову машину. теперь я за него.
    «уверенный, хороший боец, надо повысить – проскользнула мысль у vt 153».
    - отлично, пойдёте со мной, нужно зачистить их дот, возможно наличие магов.
    впереди, метрах в пяти виднелась дыра входа. первым вошёл центурион, и чуть не разлетелся на куски от пущенного кем-то огненного шара. секунда прошла, но vt 153 не корчился на полу, видя перед собой остатки системных кодов, вместо него там, грудой металла лежал какой-то боец. он пожертвовал собой не за любимого командира, а потому, что империя легче переживёт потерю рядового солдата, чем центуриона. vt 153 ответил на «выстрел» из темноты. тот маг больше не сможет ничего сказать или сделать, этого ему не позволяла секира, торчащая из грудной клетки, попавшая точно в сердце. остаток декурии ворвался внутрь. через минуту всё было кончено. «шестеро за одного, не плохой размен. – буднично подумал vt 153».
    они выбрались из бункера, опасливо оглядываясь по сторонам, хотя какое там опасливо, скорее осторожно. но это было напрасно: легион закрепился на позициях федералов. даже «голиафы» не спасли беллатийцев, всё было кончено. vt 153 сообщил командирам подразделений место сбора и смотра. в наушнике послышались благодарности, смешки и прочая дребедень, обычная для боевых будней; vt 153 включил командирский канал, сообщил начальникам операции на солусе и доложил об отличившимся бойце 1230675, командующим теперь пятой декурией. однако центурион до сих пор не знал его имени, если именем можно назвать короткую «личную запись».
    - слушай, солдат, тебя как зовут?
    - led 123. – воин отвлёкся от увлекательнейшего занятия: отчистки доспехов.
    - молодец, теперь ты тритарий и начальник моей личной охраны, выбери ещё четверых из своей декурии. – центурион кивнул в сторону стоящих по стойке «смирно» солдат.
    что-то подсказывало ему о том, что создание личной охраны нелишне, что-то, что биологические расы назвали бы интуицией.
    а теперь предстояло ещё много чего: подсчитать потери, осмотреть центурию, доложить начальству, может получить награду, хотя это совсем не важно. центурион, по сути разорвавший кольцо обороны укрепления солус, медленно пошёл к месту смотра.

    ***
    айрис напевал какую-то мелодию в такт стройному топанью нескольких сотен сапог. они только вышли из-за прикрытия стен и орудий укрепления солус. командование приняли лейтенант ирс и какой-то неизвестный айрису старшина. было уже около пяти часов, над колонной вился дымок нейротрубок, а так же обычных сигар и сигарет: привета из прошлого. в том числе покуривал огромную сигару и старшина, что не мало удивляло не курящего айриса.
    а через пол часа настала пора уходить новобранцам из 3-го полка, в том числе и кэт.
    - ну что ж, - прощания давались айрису особенно тяжело, – прощай, говорить «до встречи», как-то не принято.
    - пока! – дели относился к этому менее обеспокоено – да перебей побольше этих «тостеров»!
    все трое усмехнулись шутке: назвать механических акретов в честь древнего прибора. вот так они и простились, не зная, встретятся ли когда-нибудь. «а и чёрт с ним! – айрис кивнул, соглашаясь со смыслом своих слов – нужно не загружать мозги, а то так может и пулей зацепить». перед тем, как дойти до зачарованного леса, отряд сократился до размеров роты. здесь оканчивался путь, и оставался только выбор между 7-ым батальоном и почти уничтоженным 4-ым полком. колонна поделилась на две неравные части: около семи десятков солдат отправились пополнять невосполнимые потери 4-го полка, а две дюжины, включавшие в себя айриса, дели, лейтенанта зефа и старшину отправились в 7-ой батальон.

    ***
    позиция батальона представляла собой классическую картину военного лагеря: эдак полсотни беллатийцев тренировались на плацу и стрельбище. над длинным навесом с миловидной для солдата надписью «полевая кухня» клубился дымок, пахнувший древнейшим солдатским угощением – кашей. а ещё около трёх десятков бойцов рыли траншеи и окопы, мастерили баррикады, устанавливали турели. посреди лагеря находился бункер, и подле него, как детишки возле папочки располагались бетонные доты поменьше.
    - так, - старшина неожиданно остановил весь отряд – я надеюсь, не зря вас встречал вас в солусе, поэтому не разоч… будьте паиньками, ничего не лапайте, и старайтесь не сдыхать слишком быстро. ну а щас, идите и узнайте, где вы живёте, вон там, табло с инфо… с новостями.
    и удовлетворённый сей речью бритоголовый старшина, выше любого в строю на голову, самое меньшее, удалился на кухню. солнце садилось; никому не хотелось спать на улице, поэтому через три минуты все точно знали, в каких бараках кто живёт. дели и айрису снова повезло: их, а ещё лейтенанта зефа поселили вместе; удивительно, как за два дня могут подружиться люди. вдруг айрис вспомнил кэт, тоже его друга, а точнее подругу, интересно, как у неё дела?
    спать не хотелось, и айрис занялся изучением, батальонной доски объявлений. тут висели и предложения о купле-продаже топоров, мечей, посохов и различной бижутерии. но айрис заинтересовался совсем другим, а точнее галаграфическим объявлением для пилотов mau с наглядными пособиями:

    «прототип голиаф – боевая машина, разработанная для ведения ближнего боя. данная конфигурация имеет укрепленную броню и усиленный экзоскелет, базовая модель поставляется оснащенная стандартными тонармами с тяжелыми клинками. однако каждый пилот может модернизировать и изменять оснащение и оружие по своему вкусу, создавая для себя наиболее удобную и смертоносную комбинацию.
    прототип баллиста был разработан для ведения боя на расстоянии. следовательно, его броня не столь мощна как у голиафа, что компенсируется чудовищной огневой мощью этой машины. базовая модель баллисты поставляется вооруженная тяжелыми пулеметами, однако, также как и голиаф может быть подвержена ряду модернизаций и улучшений».


    айрис присвистнул. такие махины казались непобедимыми, а были оные только у беллато. точно так же как анимусы коритов и пу акретов.
    солнце село. лагерь стал засыпать. кто-то протрубил отбой, но айрис уже лёг спать, очень уж он устал куда-то идти и что-то делать. тем более, день и так был перенасыщен событиями. началась война, как говориться не на жизнь, а на смерть. и складывалось такое впечатление, что не в пользу федерации.

    ***

    vt 153 ходил вдоль строя своей центурии. на вид она была несколько побитой, что собственно не было удивительно. в этом бою центурия потеряла половину убитыми и тяжелоранеными. и то последние с оторванными ногами, руками стояли в строю. ну а легкораненых вообще не приходилось говорить. здесь таковыми были все. «да, – подумал центурион – в таком виде лучше не появляться на имперском смотре». и это было чистейшей правдой: мятые доспехи, заляпанные грязью и кровью врагов не вызвали бы восторга императора. «ну, разве что кровью, это признак верности и самоотверженности, император бы простил - vt 153 усмехнулся про себя».
    - единица vt 153, меня слышно
    - да, гер трибун - vt 153 сразу распознал этот трескучий голос из динамика микрофона.
    - отлично, зайдите в командирский бункер, единица.
    центурион приказал отличившемуся тритарию, чтоб тот присмотрел за центурией, а сам в сопровождении led 123 двинулся к недавно ими же и отвоеванному доту. led 123 долго и внимательно рассматривал новую гравировку на плече, что заменяла нашивки, не лишённый некой гордости за своё новое звание. вежливо постучавшись в покореженную дверь бункера, центурион вошёл, а за ним тихо шмыгнул в щель (это при металлическом корпусе, стальной обшивке и бренчащих ножнах) led 123.
    - здравствуйте, единица vt 153. – трескучий голос, такой же, как и в микрофоне.
    - здравствуйте, ваша светлость.
    - отставить, - из тени показался акрет использовавшийся в несколько раз больше центуриона (в империи не принято говорить «старше»), отсюда и такое старое имя: neot-2, из времён когда имперцы пытались подражать живым расам хотя бы в этом. – я уж точно не благородных кровей.
    - да, сэр.
    -я же сказал отставить, vt. – открытое именование, без именных кодов, приводило разговор в непринужденное русло.
    - да будет так. – сказал vt 153, усмехнувшись.
    - вот так то лучше. кто это там с тобой?
    - это особо отличившийся боец, теперь мой личный охранник.
    - не слышал, чтоб раньше благородный и небоязливый vt 153 заводил телохранителей. ха-ха-ха! но я надеюсь, у него хватит ума не разбалтывать, о чём мы тут говорим. – трибун вдруг разом посерьезнел.
    - да…сэр - решил всё же добавить vt 153
    - ну и отлично. у меня задание четвёртой степени для тебя и твоей центурии. – трибун нажал на какую-то кнопку и на стене отобразилась карте местности – вот сюда мы послали звено дементоров, и если они там что-то обнаружат, ты, твоя центурия и манипула ланчеров под твоим командованием должна это что-то уничтожить. всё ясно, единица vt 153? я надеюсь, вы поняли, что есть этот объект?
    - …да, сэр - ответил vt 153 несколько помедлив.
    - тогда прощайте.
    vt 153 вышел из бункера тихо и медленно, а всё по тому, что он знал, что должны найти дементоры. ещё один полк федерации, а может батальон, не важно. место на карте, он чётко его запомнил, ложбина меж двух холмов. «значит, империя решила отделаться от меня. и чем я её так не угодил? сто шестьдесят имперских гвардейцев против как минимум восьми сотен вооружённых до зубов федералов. ну что ж «во имя империи!» но жить всё равно хочется, какое странное чувство, чего-то хочется…». с такими мыслями vt 153 шёл сообщать своим солдатам, что бой для них ещё не окончен.

    ***

    - тревога! – завыли серены, и солдаты повыскакивали из кроватей.
    айрис, не искушённый в войсковых обязанностях всё же соскочил на пол, а дели повезло меньше: тот с перепугу грохнулся вниз: он спал на втором ярусе кровати.
    - какого?.. – дели кое-как встал с полу.
    - на нас напали! – мимоходом крикнул какой-то боец, натягивая кирасу.
    - кто-нибудь, пристрелите меня! – дели риторически воскликнул, расставив руки в разные стороны.
    - это можно устроить. – айрис выразительно глянул на выход из барака.
    пальба на улице не стихала. айрис выскочил наружу и ошарашено отшатнулся назад. в нескольких дюймах от его носа, пулемётная очередь прошила насквозь стену барака. дальше айрис стал передвигаться в полуприсяди и притом, с максимальной возможной скоростью. тут он увидел нападавших: тройка вставших спина к спине акретов, бешено вращающие визорами, и точно так же вращающиеся гатлинги. три пулемёта, то есть девять стволов превращали всё их окружающее в месиво. айрис знал, что ему делать. рука сама потянулась к ножу, тому самому, который был вытащен из тела саблезуба. айрис, как его учили (о, как это было давно, кажется вечность назад!) метнул нож прямо в одного из акретов. со стороны казалось, что к имперцу летит маленькая молния. мгновенье, и нож со скрежетом и хрустом вошёл прямо в позитронный мозг механического солдата империи. круг убийственного огня разорвался. федералы осмелели, и уже через несколько секунд воздух прорезали убийственные лучи лазерных винтовок, росчерки энергетических стрел, и вспышки выстрелов простого огнестрельного оружия. из-за укрытий стали выходить войны со щитами, которым были не страшны пули – миллеры. лазерный луч подрезал одного акрета, и тот, выпустив очередь в своего убийцу, свалился на холодную землю. последнего уже начали обступать щитоносцы, как вдруг все увидели ярко оранжевую вспышку света. через мгновения взрыв сотряс оба холма, окружавших лагерь. айрис выглянул из-за контейнера, который счёл надёжным убежищем и увидел пошатывающегося имперца, покорёженного, безрукого. наконец он свалился, видимо один из миллеров всё же его достал.
    - чёртовы дементоры. – послышалось в нескольких шагах от айриса.
    айрис оглянулся и увидел старшину, перезаряжающего свою импульсную винтовку, и заматывающего правую руку бинтом. кадет понял, что это именно он подстрелил второго акрета.
    - всем отбой! – послышалось из темноты.
    айрис побрёл было в свой барак, как его и старшину остановила миловидная девушка с волосами, чуть темнее цвета морской лазури.
    - здравствуй солдат, – девушка протянула руку. – поздравляю.
    крепкое рукопожатие слегка озадачило айриса, но он разглядел в темноте нашивку на рукаве воительницы. «мама, - немного панически подумал айрис – это ж майор… я надеюсь, не забыл обращения».
    - молодец, - меж тем продолжила девушка – такие, как ты нужны федерации, поэтому я представила тебя к награде: «за мужество в бою».
    майор достала из специального кармана тёмно синих трузеров медаль: стальную прямоугольную полоску с посеребренными краями и выгравированным золотом гербом федерации, посередине. айрис встал на одно колено – для получения медали, и майор надела на его шею шёлковую полоску с «грузилом» на конце.
    - а с тобой старшина, я хочу поговорить по особенному: тебе уже давно пора дать прапорщика.
    - вот спасибо, – старшина не выказывал особой почтительности, скорее общался по-дружески, – лучший подарок старому вояке.
    - ты ещё банкет потребуй. – девушка белоснежно улыбнулась.
    оба закатились смехом.
    - люблю я тебя, дейна, ну чего ты так смотришь, как командира! – пояснил старшина, видя хитрую улыбку на лице дейны.
    - ладно, отбой. – сказала девушка, разворачиваясь и направляясь к большому бункеру.
    тотчас айрис, и новоявленный прапорщик прошествовали в свои палаты… ну, то есть в барак.

    ***

    vt 153 только что получил информацию дементоров, переданную как раз перед тем, как они пошли в безнадёжный бой. «значит там действительно войска федерации. – думал vt 153, когда шагал к своей центурии – а интересно, кого нам дали в дополнение?». vt 153 вышел из окопа и увидел перед собой свою центурию и внушительный отряд, в шестьдесят ракетчиков.
    - вычисли, кто это. – центурион передал информацию led 123 по личному каналу.
    - приветствую вас, центурион – из строя канониров вышел один акрет.
    - и вас тоже, декурион. - vt 153 мигом распознал звание стоящего перед ним воина.
    - штабс-декурион. – ракетчик с нажимом поправил центуриона.
    - так мы почти одного положения. – что-то сразу не понравилось vt 153 в этой выскочке, а пока он с интересом рассматривал значки, находившиеся у каждого новоприбывшего солдата возле гравировки обозначающей звание: на фоне серебристого треугольника, ракетомёт, извергающий пламя.
    «сэр, я обнаружил их знамя в списке спецотрядов, - голос тритария гулко звучал в голове, зато личный канал давал полную конфиденциальность - их ещё гильдиями называют. так вот – «вольфрамовые демоны» - их кодовое имя. зарекомендовали себя, как невероятно преданные императору, 1/3 его гвардии из этой гильдии. и всё же сэр, не нравятся они мне».
    «спасибо единица, ты хорошо служишь мне и всей центурии. - vt 153 отключил связь и задумался – далеко пойдёт, в этом деле главное уметь шевелить мозга… системными платами, ну или что там у нас».
    - так не будем же медлить, у нас задание императора! – центурион решил начать с патетических речей – декурион, моя центурия готова, а ваша манипула может выступать?
    - да, центурион. - штабс-декурион молча проглотил издёвку vt 153 .
    - тогда, вперёд. центурия, марш!
     
  4. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 4.
    - черта-с-два! айрис! вставай! – в ушах назойливо крутились вопли дели – что ж, тогда попробуем по-другому.
    крики прекратились, но через секунду айрис пожалел о том, что не внимал им: щека вспыхнула болью и зарделась огнём, конечно внутренним.
    - а.… какого… - айрис пробормотал что-то несвязное, наскоро обувая ботинки.
    - вы проспали подъём и я не нашёл лучшего выхода, нежели пробудить вас, товарищ капрал, сиим рукоприкладческим методом. – дели довольно улыбнулся
    - дели, ну чего ты, я же сказал, без чинов, рядовой. – сонный айрис только сейчас понял, что он только что ляпнул, но было уже поздно: дели, смеясь, старался не свалится на пол.
    через две полминуты порывы хохота прекратились и дели, откашлявшись, сказал:
    - ладно, нам идти уже пора, а то – два наряда вне очереди каждому.
    слова этого юмориста оказались на удивление пророческими: кадета, пришедшего сразу после них, отправили драить унитазы. а все остальные теперь стояли по стойке смирно, посреди лагеря батальона. никто не радовался, так как выяснилось, что в ночном бою они потеряли двенадцать сослуживцев, взамен всего за трёх акретов. но вот перед построившимся батальоном предстала девушка, айрис понял, что это и есть майор, наградившая его вчера. трибуны, которой пользовался генерал в генштабе, ей никто не выдавал, и поэтому дейна решила использовать для этого свой mau, огромную махину бежевого и коричневых цветов, облачённую в металлическую броню, состоящую из стальных наплечных и ножных пластин вкупе с передней бронёй. вскарабкавшись повыше, она села на плече у своего «железного друга» и, закинув ногу на ногу начала:
    - приветствую вас, воины федерации. для нас наступили тяжёлые времена: нас атаковали превосходящие силы империи. бездушные машины почти полностью уничтожили 4-ый полк: сейчас от них осталась едва ли рота. но мы устоим! у нас есть бойцы, способные на подвиг и геройство! мы не побоимся пойти против легионов империи и победим! вчера на наше расположение подло напали акретианцы, и мы потеряли слишком многих, и по этому сейчас все должны работать за двоих, на благо федерации. сегодня мне нужны добровольцы, для того, чтобы пойти в разведку. первым согласился пойти прапорщик мерл. – из строя вышел то самый вчерашний старшина, подстреливший дементора. – добровольцы есть? а, ну как же без тебя. – на этот раз вперёд вышел парень лет семнадцати в чёрном стёганом жилете, волосами такого же цвета, и с ножнами на спине; точнее его разглядеть не удавалось – так, понятно, значит, добровольцев выберу я: рядовой эклейл, рядовой маст, старший сержант копринокс, капрал киар, рядовой томб и рядовой нагиваиль.
    айрис и дели переглянулись и тоже вышли вперёд.
    - ну что ж, вы все поступаете под начало прапорщика мерла; а теперь сообщение для пилотов mau 40-го ранга. для них завезены прототипы bmau, поэтому для получения…
    дели потянул заслушавшегося айриса за собой, вслед удаляющемуся отделению. собрав всех у одного из блиндажей, прапорщик решил сказать своё веское слово:
    - так, бойцы, у нас тут нездоровая ситуация нарисовывается: солус охраняет 2-я мотострелковая дивизия, и как вы поняли мы – часть её. всего, значит, на солусе пятнадцать батальонов, а путёвых разведчиков нету: все нужны на анакаде, там ведь кориты, а те маги, хоть куда, и даже могут сбивать наши системы невидимости, но не сразу, поэтому против них хорошо с ружьём или винтовкой какой, чтоб на расстоянии, а разведчики по этому спецы. короче, в нашем батальоне разведчиков осталось я, да копринокс, так ведь? – доселе стоявший неподвижно сержант кивнул. – а вы, подрастающее поколение, должны обучаться у нас, «старичков».
    - не разглагольствуй, мерл, не все тут «зелёные», ты же знаешь, я давно как на диверсанта квалифицировался, что, не упускаешь случая похвалиться?
    - ага, - прапорщик сплюнул – вот такая я гадина, считаю себя лучше всех. а может ты забыл, томб, как я тебя тогда со взводом вытаскивал, ну из засады культистов? ладно, не прав я, действительно оговорился.
    рядовой присмирел, и мерл продолжил.
    - парни, у нас задание, прочесать периметр и разведать территорию где возможны атаки противника. строимся цепочкой, и если я скажу прыгать, то вопрос может быть только один – «как высоко?».
    выстроенный прапорщиком, отряд беллатийцев растянул и осторожно брёл по лесу. дели невозмутимо шёл впереди, а айрис и тот самый парень-доброволец замыкали колонну.
    - слушай, а ты как давно тут? – неожиданно спросил парень.
    - я? совсем недавно, в генштаб прибыл три дня назад, а в батальоне и того меньше – один день. – айрису обратил внимание на его внешность: самое заметное, что в нём было, это глаза, в узких щелочках которых горел недобрый огонёк. его лицо, покрытое шрамами, говорившими о долгой боевой практике, было невесёлым, однако и не печальным, скорее серьёзным, говорившим, что ссорится с его обладателем не стоит.
    - а я уже десять лет. – айрис вытаращил глаза, а тот тем временем подложил – тогда мне шесть лет было, на мою деревню напали, я не помню кто, но выжил только я.
    - а что было потом? – с искренним интересом спросил айрис
    - я брёл по улицам, видел тела, и знал, что все погибли, но не было ничего, кроме мыслей, что всё теперь будет по-другому. а потом я подумал, что мне нужен меч, потому что на войне без меча никак, и у одного из воинов нашёл таковой, представь себе, такая кроха, и тащит железяку, чуть ли не в два раза больше неё. после этого я наткнулся на коритов, те хотели сделать меня рабом, но забыли, что даже в детских руках меч – смертельная опасность. я помню их удивлённые лица, когда они увидели меня и моё оружие. они говорили, что не сделают мне ничего плохого, но я тогда был не по годам смышлён. а когда они уснули, я убил их, безжалостно, как настоящий воин, всех троих. после недели блужданий я наткнулся на 7-ой батальон. они тоже были, мягко говоря, озадачены тем, с чем я пришёл к ним. по началу я им тоже не доверял, но позже, особенно после того, как меня отменно накормили, - парень усмехнулся, - я привык к ним, и стал относиться как к друзьям. а ещё позже мне объяснили, что этот меч – саиф предназначен для бойцов 40-го ранга, и как меня не отогнала система защиты, никто не знает, и почему этот меч никого кроме меня не признаёт, тоже. вот я и остался при батальоне, нигде не зачисленный, но и не беспризорный. никто моего имени не знал, да и я, по правде говоря, со временем вытеснил его из памяти, вот и дали кличку саиф, в честь меча. учился ратному делу я хорошо, и быстро начал выписывать такие кренделя, что ветераны, вроде мерла, постепенно начали уважать меня. а меч остался со мной я с ним не расстаюсь… вообще.
    саиф вытащил из ножен клинок, с односторонней заточкой, крестовой гардой и излучающий мягкое желтоватое сияние. но самое удивительное, это то, что в сердцевину меча были вставлены точно такие же «перья», что и в ноже айриса, он осведомился об этом, а саиф ответил:
    - мне сказали, что это талики. такие магические камни, улучшающие параметры оружия: будь то разброс пуль, или сила удара. некоторые из них дают дополнительно к обычной силе оружия силу стихий, бывают даже талики, позволяющие страдания врага превращать в живительную силу и питать ею убийцу, тем самым, залечивая его раны.
    айрис поблагодарил саифа за объяснение и зашагал за колонной, наверстывая небольшое отставание. сейчас он думал, почему саиф вот так, сразу рассказал свою отнюдь не весёлую историю. возможно, ему надо было выговориться, а может и по каким-то другим причинам. «может, когда-нибудь я это узнаю, а, скорее всего, нет, не велика потеря, - айрис постарался отогнать философские мысли – тем более что сейчас нужно думать о деле, кстати, что там с оружием?». айрис повертел в руках выданный ему энергопистолет. в сумке были две обоймы по тридцать патронов. оружие айриса было не огнестрельным, а лазерным, или лучевым, как кому нравиться его называть. подтверждением этого были синеватые магазины, наполненные раскалённой плазмой.
    - привал! – прапорщик остановился и скинул рюкзак.
    - как дела? – дели чуть ли не кубарем спустился с горки, на которой отдыхала «голова» колонны.
    - всё в норме. – айрис заметил, что у дели тоже новое обмундирование – бело-коричневый бронекостюм с нашитыми защитными пластинами, состоящий из футболки и бридж (жара всё-таки) которые гордо именовались «могущественная куртка» и «могущественные шорты», а так же клинок в купе с круглым щитом.
    - угу, ав ты жнаешь, куда мы идьём? – как у него получилось заныкать пирожок, и сейчас преспокойно его жевать, оставалось для айриса загадкой.
    - понятия не имею.
    - ну и отлично. – казалось, дели ничего не могло смутить – о, а это кто?
    - саиф. – айрис представил своего спутника.
    - рад знакомству. – парень протянул руку.
    -взаимно – дели какое-то время поискал, обо что вытереть руки, и, наконец, приветствовал саифа. – а ты, кстати, знаешь, куда мы идём?
    - ну, точно не на весёлую пирушку. – саиф удовлетворенно хмыкнул
    - как говориться – пушечному мясу не обязательно знать, где, и за что его убьют. – мрачно пошутил дели, за спиной раздался холодный смешок томба.
    ещё какое-то время все болтали, до той поры, когда со спины подкрался прапорщик.
    - так, о чём разглагольствуем? болтун – находка для шпиона, а весёлый болтун – находка для акрета: если ему ваш мозг попадётся, то робот будет с чувством юмора. – и злобно гогоча (правда, в одиночку) прапорщик скомандовал – привал окончен! всем, стройся!

    ***

    - и кто куда идёт? – дели задал этот вопрос уже второй раз.
    отряд наткнулся на развилку, причём в обоих направлениях были отчётливо видны следы деятельности живых существ, будь то нечёткие отпечатки ног на земле или сломанные ветки.
    - у меня предложение! – неожиданно до этого молчавший сержант выступил вперёд. – эта тропа шире той, я с парнями пойду по ней, а ты… вы, мерл пойдёте с саифом и ещё кем-нибудь, по той.
    - отличная идея! рядовой томб, пойдёшь с нами, - прапорщик картинно закинул винтовку на плечё – бывай, сержант, я надеюсь, до скорой нашей встречи.
    отряд разделился надвое: пятеро солдат, в число которых входили айрис и дели, свернули на тропу пошире, а оставшиеся трое, возглавляемые мерлом, пошли в другую сторону.
    минут через десять, сержант подозвал к себе айриса.
    - ты ведь капрал? – тихо спросил он, осторожно отодвигая листву.
    - так точно! – сказал айрис шёпотом, вторя сержанту.
    - возьмёшь взвод под своё командование, если вдруг что-то случится.
    - да что вы, старший сержант, что может случиться с вами. – у айриса сложилось мнение, что копринокс вовсе не являлся паникёром и пацифистом.
    - ну, не знаю, я чувствую беду, что ли? а понять, не…
    сержант не успел договорить, потому что один из бойцов с треском вылетел из кустов перед ними, и протащился по земле ещё метра два, уже после того, как умер.
    - в укрытие! – сержант взвыл таким голосом, что не подчиниться, казалось невозможным.
    айрис нырнул влево, в кусты, и оказался на опушке, где находились все, кто шёл позади них. следом за ним вылетел солдат с ополоумевшими глазами, а последним выскочил сержант, на ходу паля в непроглядные заросли солуских джунглей. а вот то, что с рёвом проломило зелёную завесу кустарника прямо перед ним, нельзя было назвать солдатом какой либо державы. это был зверь, а точнее брутальная медведка. огромная туша покрывалась хитином золотистого цвета, с торчащими во все стороны шипами, пара маленьких, по сравнению с остальным телом, ног оказались довольно ловкими, чтобы вся эта бронированная махина не упала на спину, а две лапы, достающие почти до земли, были украшены костными наручами и четырьмя огромными когтями. увенчивала всё это небольшая голова с двумя устрашающего вида хилицерами и маленькими чёрными глазами, сейчас бешено вращающимися. второй жертвой твари стал тот самый воин, выскочивший из кустов перед сержантом: она схватила его одной из своих ручищ, и попросту свернула шею. единственным, кто не растерялся, был сержант. он перекинул с плеча электрошоковую винтовку и выстрелил в медведку. тонкий лазерный луч пробил один глаз твари, но та отличалась особой живучестью. воздух сотряс оглушающий рёв, сержант уже перезарядил оружие, но было слишком поздно: насекомое, не утруждая себя лишними телодвижениями, ударило сержанта, со всей возможной силой и насадило его тело на шипастый хитин лап.
    тут в бой бросился дели. размахивая мечём, он кинулся прямо на тварь, орошавшую землю кровью погибшего сержанта, висящего на шипах. один пируэт, удар сверху вниз: этого хватило, чтобы привлечь внимание медведки. животное отвлеклось от своего кровавого пиршества и издало угрожающий рык. айрис, что есть силы, рванул к твари, их разделяло порядка двух десятков шагов, но не успел: медведка, с удивительной прытью выбросила лапу вперёд; дели с едва различимым стоном повалился наземь. айрис понимал, что времени хватит едва ли на несколько шагов, прежде чем медведка добьёт раненного дели и прыгнул, сразу после того, как сгусток раскалённой плазмы из его пистолета врезался в бронированный бок твари.
    время привычно приостановилось, и секунды полёта невообразимо растянулись. медведка занесла лапищу для удара, который, как она полагала, прикончит обоих назойливых существ, но может ли медведка что-то полагать? айрис ещё перед прыжком выхватил нож и сейчас судорожно выискивал место, куда бы его метнут, так, чтобы тварь отчётливо ощутила на себе действие модифицированного оружия. у метательного ножа, которым пользовался айрис, было очень хорошее свойство: после броска возвращаться в руку владельца; таким свойством были наделены все ножи, будь то клинок федерации, альянса, или империи. по лезвию пробежала череда цепных молний, и в этот момент айрис приметил место, куда следует попасть.
    тварь взвыла, а в аккурат из раны, оставленной лазерным разрядом из винтовки сержанта, торчал чёрный эфес метательного клинка. не различая дороги, медведка бросилась обратно, при этом зацепив падающего айриса одним из многочисленных заострённых щипов. через минуту над полем боя повисла тишина.
    айрис устало привстал на локте и оглядел место боя. кусты из зелёного окрасились в алый цвет, а прямо посреди полянки лежали двое истерзанных солдат федерации. третьего отшвырнуло до самой границы джунглей, о чём говорила ярко красная дорожка на земле. айрис повёл рукой по комбинезону, и сразу нащупал длинный разрез на ткани бронекостюма, уже влажного от крови. тут, со стороны дели раздался тихий стон. ему серьёзно досталось: нога разодрана до кости, сломана в двух местах, точно так же, как и ключица, пребывавшая в раздробленном состоянии.
    он знал, что делать - уносить раненного друга, но куда? при падении часы с топографией местности были сильно повреждены, а без карты в джунглях солуса, таящих разнообразные опасности, потеряться – раз плюнуть. странно, что сам механизм часов похоже работал, и исправно показывал время.
    айрис попробовал поднять дели, но эта попытка отразилась болью во всём теле. «потерпишь неудобства, а, дели? – айрис понимал, что мысленно разговаривать с другом безумно, но надо было чем-то забить голову. – вот доберёмся до наших, отдохнём, подлечимся, а там видно будет…».
    и всё же ему удалось поднять бесчувственное тело на руки и медленно, то и дело, спотыкаясь, побрести в сторону от полянки, где и произошли кровавые события, быстро поменявшие обстоятельства выживания.
    ему казалось, что он идёт уже вечность; перед глазами, то и дело загорались разноцветные радуги, сопровождавшиеся судорогами в ногах и вспышками боли. руки взмокли от пота и крови, покидавшей тело друга, как песок в зловещей клепсидре, отмеряющей оставшиеся часы жизни. а джунгли всё никак не кончались, не кончалось зелёное море листвы и стволов деревьев, оплетённых толстыми жгутами лиан.
    «я так больше не могу… поскорее бы это уже кончилось, - вдруг подумал айрис. – жить, не жить, как судьба покажет…».
    «нет, - жёстко сказал кто-то внутри него. – жизнь, не так плоха, как ты о ней думаешь, и ты это знаешь, и ты будешь за неё бороться!»
    «я посреди джунглей, один, с раненным другом на руках, - айрис как будто раздвоился, и одна часть его сознания боролась, а другая смирилась, с казавшимся ей неизбежным, - и где, хотел бы я знать, помощь, да хотя бы где мерл с остальными?»
    « а дели? ты его здесь бросишь? он твой лучший друг!..»
    « что за бред я несу? – айрис встряхнул головой. – разговаривать с самим собой… но друзей надо выручать. - и уже вслух произнёс».
    - держись, дели, уже немного осталось…
    во рту у него пересохло; ужасно хотелось пить, и хоть чуточку отдохнуть. наконец, приметив просвет между деревьев, айрис медленно зашагал туда, надеясь найти там поляну, или что-то вроде этого. и действительно, между стволов лесных великанов укрылась небольшая лужайка, огороженная со всех сторон зелёной стеной джунглей. айрис устало опустился на траву, перед этим облокотив дели на широкий плоский камень, по странному случаю, находившийся прямо посреди полянки.
    поборов себя айрис пошатываясь встал, и направился к деревьям, в надежде найти там фрукты, и самое главное – воду. и каково же было его счастье, когда он обнаружил в двух метрах от себя толстый стебель вотруса. вотрус – растение, которое во время проливных муссонных дождей, так редко случавшихся здесь, отращивало «кувшины» из сплетённых между собой листков; потом, когда наступали засухи, оно впитывало живительную влагу не корнями, и не из под земли, а листьями, из собственных запасов. айрис тотчас сорвал пару «кувшинов» и, развернувшись, зашагал к месту, где лежал израненный дели. подойдя, он увидел, что его друг всё ещё страдал от потери крови; лицо казалось ему мертвенно белым, а чуть слышное дыхание, прерывистым и тяжёлым.
    дели, даже без чувств, жадно глотал воду, видно сильно было в парне желание жить, так как он, потеряв, как казалось айрису, не менее литра крови, ещё не покидал этот свет, ещё метался на грани, где шаг в сторону означает неминуемую гибель. айрис перевязал ногу друга листом вортуса, и наложил какой никакой, но жгут. на перевязку спины ушли останки эластичного комбинезона, но теперь сам айрис понял, что ему тоже не помешала бы помощь: рана на груди продолжала кровоточить, судя по всему была задета вена, с рёбрами тоже было не всё в порядке, два или три сломаны. недолго думая айрис вколол себе последний кубик обезболивающего, жутко старого средства, оно не спасало от сильных ранений, а лишь ускоряло метаболизм, что в свою очередь усилило реакцию и скорость обмена веществ, но и этого сейчас было достаточно.
    вдруг позади издал хриплый вздох дели, за которым наступила тишина. айрис кинулся к нему, и с ужасом понял, что друг больше не дышит. айрис надавил ему точно в то место, куда указывали давить все учебники по полевой медицине, в случае остановки сердца, для непрямого массажа оного. надавил, дели дёрнул рукой и… ничего. повторяя несколько раз это действие айрис понял, что никакого результата нет. и тут, повинуясь странному порыву он с силой вколол себе пустой шприц, который всё это время держал в руке, в вену, и потянул поршень вверх. ёмкость быстро наполнилась багровой жидкостью, и, наконец, достигла предела. а время, как и во время битв, замедлилось. айрис видел, как медленно, словно плывя по воздуху, его рука с зажатым в ней шприцом отдалялась от него, как тонкая игла вонзалась в кровеносную жилу дели, как кровь вливалась в организм погибающего друга, и как, наконец, руки начали возвращать товарища с того света заученно-отработанным движением – непрямым массажем сердца.
    из легких дели вырвался стон, затем хрип, а потом айрис понял, что он сделал. его кровь, наполненная веществами, выработанными в процессе катаболизма, да ещё и подкреплённая процессами усиленного обмена веществ, превращалась в энергетический коктейль для истощённого организма. к тому же сама кровь, будь она венозной или артериальной, обогащена полезными веществами, а впрыснутая в кровеносную систему остановившегося сердца, вновь побуждала её к работе, и являлась неплохим подспорьем для жизненно важных процессов.
    айрис пошатнулся – силы покидали его тело. он устало опустился па камень подле дели и сразу отключился, забыв про всё и вся. айрис упал в милосердные объятья тьмы и забытья.

    ***
    vt 153 затаился в листве, с удивлением следя за двумя израненными беллатийцами, только что вышедшими из-за деревьев. ну, как вышедшими, один нёс на руках второго, после взгляда на которого центурион сразу понял, что он плох. «биологическая оболочка так не прочна, - подумал vt 153, - то ли дело мы - модернизированные граждане империи!» - но центурион не привык смеяться над врагами, он привык изучать своих противников… или союзников, так как последние могли стать первыми.
    его центурия в сопровождении манипулы ракетчиков вышла за позиции, некогда принадлежащие 4-ому батальону федерации, рано утром, тогда, когда солнце ещё не встало, но становилось ясно, что заря близко. в пути выяснилось, что не так то просто спрятать все следы присутствия почти двух сотен воинов. новые средства вроде анти-сканеррадара не помогали, и приходилось действовать старыми проверенными методами, вроде ложных тропок и загона зверья по ним. похоже, что эти двое как раз наткнулись на одну из таких ловушек.
    vt 153 как только мог заглушал работу процессоров, нуждающихся в охлаждении при такой жаре. и сейчас центурион мог только радоваться, что недавно раскошелился (из личного счёта, между прочим) на покупку, и теперь имел глушащий звуки стабилизатор последней модели. выдать его могла только хрустнувшая ветка, которая так предательски и поступила, когда vt 153 попытался занять более компактное и удобное положение для слежки. его спасло от обнаружения только то, что от испытываемой боли, единственный из всё ещё не находившийся в бессознательном состоянии, федерал не услышал шума.
    и всё же vt 153 интересовало их поведение не как врагов, а как очень занимательных объектов, не обделённых личностью, что само по себе немало удивляло центуриона. внимательно следя за тем, как один из них помогает второму, vt 153 начинал задумываться над мотивами, но не найдя таковых сразу ещё больше заинтересовался этим. «нет, определённо, - центурион задумался, - убивать я никого не буду, такой шанс выпадает очень редко, и его надо использовать в личных целях». в это время тяжелораненый, потерял жизненный потенциал, как выразились бы акретианские механики или учёные или попросту умер клинической смертью.
    «жизненный потенциал биологической формы быстро стремится к нулю. - vt 153 записывал информацию на электронный накопитель, и снабжал её своими комментариями. – особа интересна реакция сородича того же вида». центурион заметил, что как раз перед этим второй федерал вколол себе допинг, неизвестного происхождения. акретианские исследователи давно поняли, что единственное, что могут противопоставить им воины (но не маги конечно) федерации и альянса – гормоны, ферменты и медиаторы, такие как адреналин и всевозможные биологические катализаторы. их работу стимулировали всё новые и новые допинги и микстуры, улучшающие реакцию, силу, зрение, работу мозга. тем временем тот самый беллатиец боролся за жизнь своего товарища, но vt 153 понимал, что шансов у него всё меньше и меньше.
    и тут он поступил так, что заставило центуриона серьёзно задуматься. беллатиец неожиданно, и, похоже, не отдавая себе отчёта о своих действиях, вонзил себе шприц в руку, и набрал в него своей первично необходимой жизненной составляющей, короче – крови и ввёл в неподвижное тело сородича. vt 153 поразило, как самоотверженно поступил тот федерал, ведь он снижал свои шансы выжить, и всё равно делал так. в это время почти умерший беллатиец пошевелился, закашлялся. «да… - vt 153 отключил запись. – а ведь он не знал, поможет ли это его товарищу. интуиция? нет, сомнительно. даже я не мог сказать с точностью. что-то очень важное во всём этом есть».
    важно было то, что vt 153 понял, что никто из всех его подчинённых или знакомых ему акретиан не поступил бы так же без соответствующего приказа.
    пора было возвращаться на базу. vt 153 принял одно решение: никому не говорить об увиденном, и тем более не излагать кому-то свои мысли. «разве что led 123 поймёт, - прикинул vt 153, - хотя не будем торопиться».
     
  5. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 5.
    айрис пребывал в состоянии забытья довольно долго. не было ни снов, ни ведений, одна давящая на виски темнота. наконец мутная пелена начала рассасываться, а блуждающее сознание возвращаться обратно в голову.
    первой мыслью было встать с кровати (а это была именно она, что немало удивило айриса, оставшегося без сознания, посреди джунглей), но после первой попытки тело вспыхнуло такой болью, что от последующих телодвижений пришлось отказаться.
    второй, более разумной мыслью, стало желание оглянуться, и хотя бы раскрыть глаза. с трудом подняв веки, айрис увидел, что находится в помещении окрашенном в белые тона, под потолком подобно маятнику раскачивалась лампа. возле постели, где обнаружил себя айрис, возвышалась капельница, и все три бутылки лекарства были пусты. айрис, решив осмотреть помещение получше, повернул голову в сторону, но резкая вспышка боли, подобно огромной игле, пронзила шею насквозь. от неожиданности солдат ойкнул, а в ответ послышались знакомые слова:
    -терпи боец. – раздалось из-за спины.
    айрис удивленно сдвинул брови, и медленно, превозмогая боль, повернулся. тут же из его глотки вырвалось удивлённая фраза:
    - мариус?! – из-за ранений айрис потерял много сил, и его голосовые связки издали звук похожий на хрип, после чего айрис разразился кашлем.
    - тихо, тихо. тебе нужен отдых. – успокаивающим тоном произнёс мариус, а айрис смог понять, насколько его лечащий врач изменился с их последней встречи: некогда чёрные волосы прорезала седина, на лице появились многочисленные морщинки, а серые мешки под глазами, ничуть не красили эту картину. мариус выглядел так, будто сам был ранен, не менее тяжело, чем айрис.
    - много работаю, - ответил на его мысленный вопрос мариус. – видишь ли, в последнее время полно раненных, а лечение, это как-никак моя профессия. вот и ты с твоим другом мне работёнки подкинули.
    - дели? что с ним? – спросил айрис и тут же разразился кашлем.
    - вот же какой! сказали же: отдыхать! – мариус угрожающе потряс пальцем. – а товарищ твой… над ним четыре врача, и я бились. ну, ничего, выходили. спит он сейчас, уже второй день спит.
    айрис упал на подушку. «ну, кажется все злоключения прошли, – солдат облегчённо вздохнул. - да уж, таких приключений врагу не пожелаешь. хорошо то, что хорошо кончается, или как там? – айрис попытался вспомнить старинную поговорку. глаза начали слипаться; дверь за лекарем закрылась. – мариус кажется, говорил что прошло два дня… но в чём-то он прав: надо отдохнуть».

    ***
    vt 153 перебирал отчёты разведки, снимки местности и разрабатывал наиболее выгодный план действий. уже два десятка таких планов были отвергнуты им самим: они были довольно хорошими, за исключением одного нюанса: все тактические уловки и построения были рассчитаны на армию равную, или хотя бы вдвое меньше вражеской. ничего этого центурион не имел: в его распоряжении находилось всего сто шестьдесят хорошо обученных бойцов, но этого количества катастрофически не хватало.
    вдруг в его голову пришла гениальная по своей простоте идея. vt 153 вызвал в памяти карту, сопоставил её с докладом разведчиков и мигом разработал план действий. «как же я сразу не понял, - мысленно воскликнул центурион, - возвышенности по сторонам лагеря беллато дают не только тактические преимущества обороняющимся, но и атакующим, - vt 153 уже начал рисовать в мозгу схемы атак и ложных отступлений. – так… на склонах по две декурии ракетчиков… здесь пол центурии, при поддержке оставшихся канониров. надо отвлечь внимание на себя… отряды на холмах разобьют укрепления, потом центурия маневрирует: ложный отход, ракетчики бьют в спину. остатки центурий спрячем здесь, лес вроде есть, но надо подать заявку на маскировочные стелс-тенты, надеюсь нам в этом не откажут. когда федералы начнут преследование мы ударим… нет, на этом нельзя основывать тактику, с замаскированными отрядами будем разбираться на месте, центурион сделал пометку в электронном блокноте общеимперской информационной сети: «атака 4-х декурий канониров по флангам, центурия и две декурии – атака фронт в фронт.» подумав центурион «свернул» банкнот: он мог добавить всё что угодно позже, а сейчас начальный план был готов и можно было выйти из своего походного шатра на свежий воздух.
    лагерь медленно, но верно готовился к сражению, которое должно было произойти через пять дней. фантомы и лазутчики сверяли полученную информацию, разрушители и ландскнехты разрабатывали лучшие тактики ведения совместного боя. основную атакующую силу должны были составить элитные отряды штурмовиков, лично выпестованных центурионом, и ракетчики, которые куда-то запропастились.
    vt 153 связался с начальником своей охраны и сообщил ему суть проблемы.
    - они получают боеприпасы в точке заданной командованием, сэр. - led 123 вызвал карту, на которой жирной красной точкой отображалось место доставки припасов.
    - хм… странно, - центурион сверил данные со своей информацией. – у меня нет данных о поддержке со стороны легиона, единица, нужно поговорить.
    высший командный состав частично перенял стиль общения своих предков, в отличие от «молодёжи», во всём следующей официальной системе.
    через пару минут led 123 вынырнул из-за деревьев и направился прямиком к vt 153. выглядел тритарий воинственно: один меч в ножнах за спиной, другой точно такой же подвешен у пояса. на перевязи через металлическую грудь пять ножей, но не современных самовозвращающихся, а старой модели. броня небесного цвета блестела на солнце, сверкая золотыми полосками и гравировкой тритария на плече.
    - вы хотели меня видеть, сэр? - led 123 браво отдал честь.
    - да, – до центуриона медленно начало доходить, что он хочет сказать. – разговор есть.
    если бы у тритария были брови, он бы непременно изумлённо поднял их, настолько странной для него была сложившаяся ситуация: ну с какой стаи командующему советоваться с ним?
    - я весь во внимании, сэр.
    - слушай…друг, - vt 153 заметил изменение в эманациях led 123, да и сам центурион впервые называл кого-то таким человеческим термином, - я кое-что понял в лесу, когда ходил в разведку вчера, то, что не зарегистрировал в отчёте. скажи, хоть один акрет помогал тебе просто так, не для пользы империи?
    - …нет, сэр, - led 123 несколько замялся, прежде чем ответил. – но ведь это не прописано в доктрине империи: «каждый акретианин…
    - я знаю законы, вот выдержки которые ты хотел сказать:
    «§ 9. каждый акретианин должен помнить основы, утверждающие нашу власть во вселенной.
    § 58. у акретианина нет личных устремлений – все они часть замысла империи.
    § 63. акретианин беспощадно рационален ко всем врагам империи.
    § 64. у акретианина отсутствует чувство самосохранения – во имя империи он готов на все.
    военная доктрина империи, 1-й год обучения.
    мнемомодуль 232-948e
    поле 149, запись внешнего ряда» - тритарий был поражён безупречным знание законов империи, что не осталось незамеченным для центуриона. – я о другом. самопожертвование не ради выполнения законов, или нужды империи, а бескорыстно, ради дружбы. ты наверняка не раз видел биологические расы. они помогают друг другу из-за… ну… - vt 153 подбирал слова, - …из солидарности.
    - нас всегда учили, что лишние чувства – ненужная чепуха, мешающая во время боя, – неожиданно начал тритарий. центурион вздрогнул: эманации led 123 гасли, осталась только одна, ответственная за память - дождь стучит по обшивке… ночь…тишина…визор переведён в состояние повышенной боевой готовности…нас два десятка…ещё звено засело в засаде где-то рядом…мы не издаём ни звука…одно лишнее движение может выдать нас…из-за рощицы появляется патруль беллато… одна машина, и отделение солдат…визор классифицирует цель как «боевая машина федерации, класс мау, тип «голиаф»…остальные цели заштатные войны, стрелки, даже один маг…мау идёт без форсажа... лёгкая мишень… я командую ракетчикам залп…из темноты вылетают пять ракет, класс «бронебойные снаряды»… мау покосился, быстро вспыхнул…ракета пробила бензобак…мау ещё цел, отряд беллатийцев рассредоточивается, только маг медлит…я достаю гранатомёт…обездвиживающая ракета летит к цели… маг вскрикнув, падает…я командую атаку…мы срываемся с места, удар нацелен на основное скопление вражеских войнов…звено в засаде атакует отходящих стрелков… им не скрыться… объятый огнём мау выбрасывает сеть в темноту, в нашу сторону… tfr подает на землю рядом со мной…вперёд, нельзя останавливаться… прямо перед взрывом крышка кабины откидывается вверх, пилот прыгает вперёд…взрыв…отряд ликует, от мау остались лишь обломки…декурии достигают цели…удар, ещё удар… воин не выдерживает напора, падает в сторону, пронзённое мечём… я подхожу к мау… не вдалеке лежит пилот…девушка…я приближаюсь к ней… заточенный меч в моей руке… у неё в глазах страх…не ненависть, не злоба… она наверное молит меня о пощаде…я не знаю пощады…обломок брони мау пригвоздил её к земле…она в ловушке …я подхожу…меч в моей руке…она умоляюще смотрит мне прямо в глаза, в глаза которых у меня нет…меч в моей руке…лезвие вонзается в сердце, насквозь проходит маленькое беззащитное тельце…я слышу её тихий вскрик…на комбинезоне проступает кровь …она умирает почти мгновенно…я не жесток, мы не знаем, что такое жестокость… мы не знаем что такое милосердие...её глаза угасают…я дотрагиваюсь до неё своей рукой, холодный металл…я чувствую её уходящее тепло…её уходящую жизнь… в живых остался только маг…он что-то кричит на своём языке…до него метров пятнадцать…из-за рощи выезжает тройка бмау…серьёзный противник…я достаю пистолет, стреляю…маг замолкает…наши декурии отходят…потерь нет…все радуются…радость?...что я чувствую?...ничего…пустота…
    тритарий пошатнулся и упал на землю. vt 153 сразу проверил его состояние систем жизнеобеспечения (ещё одна маленькая особенность командирского чипа наравне с виденьем эманаций) и удивился: всё работало исправно, за исключением биологического мозга, похоже что led 123 просто отключался. нет, определённо есть что-то положительное в имперской доктрине обучения: «каждый солдат должен иметь при себе предметы первой необходимой механической помощи: смазку, стимуляторы, и пр.». центурион откинул броневой наплечник, вынул на свет два шприца: первый представлял собой обычную техническую жидкость, при необходимости вводимую в сервопривод или сервомеханизм. второй же шприц являлся гораздо более дорогим и редким средством: биостимулятором мозга, он то и нужен был сейчас vt 153. центурион бережно снял защитную крышку головного отдела тритария, данная система представляла собой очень тонкую работу, поэтому повредить её можно легко, а починить почти невозможно. маленькое табло засветилось красным светом, который затем сменился зелёным.
    «значит всё нормально, - подумал центурион, медленно вставляя шприц в специально предназначенное для этого отверстие. – так, готово». игла зафиксировалась внутри головного отдела воина, жидкость автоматически влилась в систему жизнеобеспечения. на табло зелёный свет замигал, и вскоре погас, снова отобразилась полная база данных о выбранной единице.
    - механик! – перед vt 153 появился акрет с сумкой полной всевозможных бутылей и запасных частей. – отнеси тритария в мастерскую, и… ты ведь и так всё знаешь.
    - есть, сэр! – блок-механик поднял железное тело как пушинку и понёс в сторону просторной палатки полевой мастерской.
    vt 153 серьёзно задумался. «сколько лет хранил эту историю led? похоже, что почти у каждого из нас есть такие истории. разве они ничему нас не учат? когда-то все мы были людьми, беллатийцами, коритами. когда мы утратили то, что когда-то было нам присуще? после механизации? после тотального имперского зомбирования? а может после первого убийства?».
    центурион, как и любой акрет сохранял в памяти все события до мелочей, иногда это мешало и приходилось чистить архивы. но он всё же помнил.
    тогда он и ещё несколько киборгов отправились к хараму, там подстерегли отряд коритов новичков, направлявшихся на осмотр местных достопримечательностей, и напали на тех, как только они вышли из прикрытия городских стен и зоны поражения турелей. бой не представлял никакой сложности, просто потеха, и через несколько минут с ними было покончено. сам vt 153 убил тогда троих колдунов, за что ему дали новое звание: принцип. сделать это было не сложно: призматические лучи отражались от брони, ледяные стрелы об неё разбивались, да и что могут сделать жалкие послушники против война 30-го ранга.
    «мы что-то определённо делаем не так. куда идёт империя. куда иду я?.. так что там говорил led про точку доставки боеприпасов…»
    с такими мыслями центурион направился в сторону своей палатки, по пути приказав дозорным сообщить ему о появлении ракетчиков.

    ***
    взору айриса предстало удручающее зрелище: огонь и дым пожарищ закрывал собой второй план, и не давал разглядеть подробности этой сцены. вдруг в определённый момент подул ветер, разогнал дым, и открыл всю панораму битвы, точнее её последствий. айрис ужаснулся: представший пред ним пейзаж когда-то был лагерем батальона, а сейчас представлял собой картину кровавого побоища: разбросанные тела, зачастую без определённых конечностей, догорающие остовы мау и литры крови разлитые на земле наглядно разъясняли, что спастись удалось немногим.
    из дыма вынырнул силуэт: высокий, значит явно не беллатийский. он подошёл достаточно близко, что бы его можно было разглядеть. айрис отшатнулся, представшее перед ним существо было акретианцем. беллатиец попытался бежать, неудачно, тело как будто перестало повиноваться командам мозга. акрет неспешно приблизился, и так же медленно достал из-за спины копьё. айрис попробовал отпрыгнут, или хотя бы отвернуться: всё безрезультатно. киборг целился в легкое, но в последний момент айрису всё же удалось сдвинуться с места. оказалось, что недостаточно: дикая боль пронзила руку…
    айрис рывком поднялся с подушки.
    - терпи боец. – послышался рядом голос мариуса
    айрис недоумённо уставился на него.
    - ты орал. – ответил целитель на невысказанный вопрос: «ну почему терпи на этот раз?».
    айрис покосился на руку, которую акрет в его сне пронзил копьём.
    - что за?.. – айрис изумлённо смотрел на кровавое пятно в области локтевого сустава.
    - у тебя подскочило давление, пришлось колоть микстуры. кстати, когда я это делал ты орал что-то вроде: «нет, нет! не надо!». ты боишься уколов? – жизнерадостно осведомился мариус.
    - мне снился сон, - с непоколебимым видом пояснил айрис. – поверь мне, крайне неприятный сон.
    - ну… сон, есть сон. мне тоже часто снится один и тот же сон… - неожиданно мариус помрачнел, но через секунду снова приобрёл свой естественный вид. – ладно, у тебя уйма свободного времени, кстати, хочу тебя обрадовать: теперь тебе можно ходить. ну, бывай, я пойду, работы много.
    - дели лечить? – поинтересовался айрис, вдруг вспомнивший про друга.
    - нет, ему не нужна моя помощь.
    - что-то случилось? – айрис посерьёзнел: перспектива потерять лучшего друга, отнюдь не радовала его.
    - нет, просто его сейчас лечат другие врачи…медсёстры. – добавил через секунду мариус.
    - а, ну понятно. – айрис снова лёг на кровать.
    «тоже мне, больной! – подумал айрис. – операция операцией, а любовь по расписанию. любовь ли? что-то я сильно сомневаюсь»
    он глянул на свои часы, побитые, исцарапанные, но исправно работающие! две голографические стрелку всегда «шли в ногу со временем», по правде говоря, они и были временем. сейчас круглое табло показывало 6:25.
    «всё, на боковую» - принял решение айрис и тотчас уснул, изредка посапывая и что-то неразборчиво бормоча.

    ***
    свет падал прямо на лицо и мешал отдыхать.
    окончательно проснувшись, айрис посмотрел на источник ярких солнечных лучей. им оказалось маленькое окошко в стене, которое он до этого не заметил. айрис спустил ноги с кровати на холодный пол, затем сам принял вертикальное положение.
    - так и простудится недолго. - произнёс в пустоту айрис, но тут же наткнулся взглядом на белые одноразовые тапочки. недалеко от него, на стене весел больничный халат.
    «в этом особо не погуляешь» – размышлял айрис, одевая тонкую белоснежно белую одежду. у себя на теле беллатиец обнаружил повязку через всю грудь, но не кровавую, а чистую, означавшую, что труды мариуса не пропали даром. уверенно преодолев расстояние до двери айрис осторожно повернул ручку, и высунул из появившейся щели голову.
    позиция батальона представляла собой классическую картину военного лагеря: эдак полтары сотни беллатийцев сидели вокруг костров в стороне от плаца, и готовили шашлык. над длинным навесом с миловидной для солдата надписью «полевая кухня» почему-то не курился дымок, а повара затесались среди «костёрщиков», как про себя окрестил их айрис. а ещё около трёх сотен бойцов рыли траншеи и окопы, чинили баррикады, после недавнего нападения, устанавливали турели.
    - эй, айрис! – окликнул его мужской голос.
    айрис повернулся к кричавшему солдату, а им оказался ни кто иной, как его недавний товарищ: саиф, сидящий в обществе костёрщиков.
    - привет, - поздоровался, подойдя айрис. – а что вы все тут делаете?
    - шашлык жарим, - сразу ответил саиф. – у нас, видишь ли, перебои с поставками продовольствия, вот и охотимся на местное зверьё. будешь?
    не питавшийся два дня айрис без раздумий согласился.
    - мммм…вкусно, а кто это, если не секрет? – решил поинтересоваться айрис.
    - конечно не секрет, это мясной слизень, – ответил саиф. айрис поперхнулся куском мяса, – приготовленный по древней рецептуре. будешь ещё?
    - пожалуй, нет. – отказался айрис, скрытно старавшийся выплюнуть оставшиеся во рту кусочки мяса. – ты лучше скажи, кто нас вытащил.
    - как кто? – саиф гордо выпрямился, приосанился. – мы: я, томб да мерл, кто ж ещё! приходим, на место встречи, а вас никого нет. ну, пошли прочёсывать периметр, наткнулись на вас двоих. оба в отключке, один, так вообще при смерти. мерл вызвал подмогу. вас до лагеря дотащили, а там уже мариус обо всём позаботился. командование поначалу думало вам допрос устроить, но потом разведгруппа нашла тела, и ту злополучную медведку, так что вопрос вашего расстрела отпал довольно быстро.
    - спасибо, что помог! – поблагодарил его айрис. – мы бы без вас на той полянке бы и остались. а сами то хоть что-нибудь нашли?
    - ровным счётом, ничего, – саиф развёл руки в стороны. – разве что поселение культистов. кажется, когда мы к ним заглянули, они собирались читать псалмы своему «богу-хранителю» и приступить к праздничному обеду: богомолу доминанту под острым соусом, запечённым с щупальцами гиперморфа… да, славный был обед, как хорошо, что они так любезно поделились им с нами…
    айрису начало казаться: что ни сунь саифу, всё приготовит и проглотит, а желательно, чтоб это что-то шевелилось и сопротивлялось. и судя по тому, как кивали все окружающие, блюда такого рода в его исполнении пользовались успехом.
    айрис дружески попрощался с саифом, дав обещание попробовать его следующее блюдо, и направился к другому входу в бункер, где по словам саифа, разместили дели. у двери дежурила симпатичная блондинка с красной повязкой медика на плече.
    - эээ….извините вход к больному закрыт. он…ммм…сейчас спит. – неразборчиво ответила медсестра на попытку айриса открыть дверь. судя по её заминкам дели, отнюдь не спал.
    - да ладно вам, рядовой! пропустите меня к старинному другу, тем более что я, сержант, - тут айрис решил приукрасить действительность. – приказываю пропустить!
    девушка мигом отскочила в сторону, при этом говоря нечто вроде: «так точно, товарищ сержант». айрис принял как можно более самоуверенный вид (максимально возможный в белом халате и тапочках), нажал на кнопку отпирания замка, после чего дверь отъехала в сторону, открыв айрису проход внутрь бункера.
    - ну, в принципе я так и думал, - тихо сказал айрис, видя следующую картину: ещё одна медсестра сидела у постели дели, и кормила того виноградом. – так! что это тут у нас! – айрис решил нарисовать из себя мерла. – значится, шашни тут крутим?! отвечать, рядовой!
    - между прочим, капрал! – попытался защитится дели.
    - не перебивать высшего по званию! – грозно изрёк айрис, а просебя тут же добавил: «ну, это уже «командор» иннек». - это во-первых, а во-вторых, какого чёрта ты, солдат, устраиваешь тут ужин на двоих, с ней!
    айрис указал на то место, где секунду назад сидела девушка, но за ней уже захлопнулась дверь, а на улице послышались сдавленные вопли: «шухер, шухер! там сержант пришёл!». услышав эти фразы, айрис улыбнулся, и снова начал разговор:
    - привет.
    - ну, здравствуй, – дели принял возмущённый вид. – и чего это ты врываешься ко мне, начинаешь вопить, распугивать мирных граждан…
    - знаешь, что самое интересное, - прервал его гневную триаду айрис, - они поверили мне, даже без формы, стоило мне только напустить на себя грозный вид, и начать декламировать произведения из серии «прапорщик мерл. избранное», и они тут же купились. как думаешь, почему?
    - муштра? – предположил дели.
    - да, похоже. будешь есть? – тут же поинтересовался айрис, доставая из-за пазухи свёрток с мясом слизня, который достался ему от саифа, и предвкушая, что сейчас хорошо посмеётся.
    - конечно буду, учитывая то, каким образом ты прервал мой обед… ммм… вкусно, а кто это?
    «нет, определённо, мы с ним похожи» - усмехнулся айрис, и торжественно провозгласил:
    - это - мясной слизень.
    следующие пять минут были абсолютно идентичны тогдашнему поведению айриса, с одной лишь разницей, что они прерывались потоком брани, на которую айрис отвечал: «ты сразу не спросил…».
    - в принципе не плохо приготовлено, - наконец сказал дели, отплевавшись, - ещё б горчички, и вообще прелесть.
    айрис не мог, не согласится с такими весомыми доводами.
    - говоришь уже капралом стал? – решил поинтересоваться айрис.
    - да. ко мне сегодня прапорщик утром заходил: сообщил приятную новость… ну, и пузырь подогнал, - обычная ухмылка дели, постепенно превратилась в хитрую улыбку. – тебя он, кстати, тоже поздравлял.
    - с чем? – удивился айрис.
    - как «с чем?»? с повышением, товарищ младший сержант. за это надо выпить!
    - чего, хоть? – спросил айрис, в который раз поражаясь жизнерадостности своего друга.
    - первоклассного спирта, – с видом истинного ценителя произнёс дели. – да ты не боись, разбавить всегда есть чем.
    дели здоровой рукой достал из тумбочки два стакана, аккуратнейшим образом разлил по ним содержимое небольшого бутыля и разбавил водой.
    - за повышение! – хором сказали оба беллатийца.

    ***
    часовой приподнял полог шатра и доложил о прибытии ракетчиков. центурион не произнося ни слова вышел, и сразу направился к декуриону, строившему своих подчинённых в правильные четырёхугольники по двадцать киборгов.
    - здравствуйте штабс-декурион, - центурион приветствовал своего коллегу по уставу. – перейдём к делу: почему ваша манипула совершала незапланированные действия без доклада начальству?
    - вот отчёт. заверено гер трибуном, командиром пятого легиона. – ракетчик протянул vt 153 информационный носитель. центурион мог поклясться, что если бы декурион мог улыбаться, то сейчас бы ехидно ухмылялся.
    центуриону нечего было противопоставить заверениям ракетчика, к тому же подтверждёнными трибуном.
    - и ещё кое-что, центурион, - вдруг заговорил ракетчик, - завтра, в 12:00 вы должны присутствовать в заданных координатах. будем только мы двое. оружие можно не брать. передаю координаты места назначения. я покажу наиболее короткий путь.
    - а что там произойдёт? – поинтересовался центурион.
    - пока эти сведения находятся под грифом «совершенно секретно», приказ командования.
    - отлично, - браво отрапортовал центурион. – информация получена.
    - и ещё, - неожиданно добавил декурион, - трибун желает, что бы вы провели тренинг войск.
    - а я что, потом не успею? – центурион начал что-то подозревать.
    - нет, командование одобрило ваш план действий, атака перенесена на день раньше. выступаем через четверо суток.
    - всё ясно.
    центурион отошёл от ракетчика и направился в сторону походной мастерской.
    «что за странности? – спрашивал себя vt 153. – почему я веду себя, будто только что с конвейера сошёл? декурион определённо чего-то не договаривает. и постоянно прикрывается командованием. что, мозгов своих нет?.. план действий мой конечно одобрили, но почему дату нападения перенесли на день, а меня не спросили? я же тут командир!.. или уже нет?..»
    - здравия желаю, сэр! – восклик механика оторвал центуриона от размышлений.
    - какое здравие, - vt 153 снова становился самим собой. – я металлический, ты тоже, нам только и надо хорошей смазки, да новых запчастей побольше, да vf?
    блок-механик закивал головой. они начинали вместе с центурионом, из одной партии, поэтому кодовая буква серии была одной и той же: «v». у них было лишь одно различие: vt 153 стал командиром центурии, а vif 214 так и остался принципом. по той же причине у него до сих пор и осталась буква в центре именной записи, что упорно игнорировал центурион.
    - да какой же я «vf», начальник, - механик усвоил, что vt 153 не требует старых товарищей, в лице vif 214 , величать его сэром. – так и остался простым спецом. зачем пожаловали?
    - как там начальник моей охраны? – спросил центурион.
    - уже лучше. просто во время воспроизведения негативного фона эманационный фазовый имитатор не отредактировал поступающую информацию, вследствие чего мозговой центр единицы воспроизвёл фон на информационный накопитель, вследствие чего у эманационного фазового имитатора произошла разбалансировка личностной грани, сказавшееся на работе информационного накопителя, вследствие чего состояние систем жизнеобеспечения было нарушено. это же и флему понятно!
    с минуту vt 153 пытался понять сказанное механиком. сразу после апгрейда блок-механикам вставляют в систему улучшенную версию общей программы, в принципе уникальную, самосовершенствующуюся и гораздо более быстродействующую, чем у обычных солдат. действовало это так: если со временем у обычного акрета некоторые элементы «общей обучающей программы» переставали считываться или частично удалялись из систем, то у механика вся информация наслаивалась друг на друга, как снежный ком, при этом оставаясь сохранённой и востребованной.
    - …понятно, - наконец изрёк центурион. - так значит, он скоро будет снова годен к работе?
    - конечно, через шесть часов, когда целостность системы будет восстановлена. – не задумываясь ответил vif 214.
    - а он всё будет помнить? – центурион хотел спросить у тритария ещё много чего.
    - безусловно.
    - отлично. командование переносит операцию на день раньше, у меня задание провести подготовку личного состава. передаю необходимые данные. - vt 153 решил просто отправить план действий, а там vif разберётся сам, ведь не новичок: вторую специализацию получил уже давно.
    - информация получена. – отрапортовал механик.
    центурион развернулся и вышел из-под брезентового навеса: любые механизмы плохо переносят воду, а повреждённые или разобранные имперцы могли и вовсе выйти из строя окончательно. что-то не нравилось vt 153 во всём происходящем, хотя это не подтверждали никакие факты, а без них ни один акрет не делал выводов. надо было собирать войска на смотр и подготовку к битве, которая должна была случиться через четыре дня.
     
  6. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    конец пятой главы.

    ***
    айрис брёл к своей части бункера с мечтательной улыбкой на лице. начинало смеркаться, как всегда в этой части новуса рано. изредка до слуха беллатийца доносились звуки производимые местной фауной и даже флорой, к которой можно было отнести шипение болотных гиперморфов.
    «эх, хорошо… - думал айрис, наслаждающийся после дневной духоты и жары, прохладой и свежестью летнего вечера. – дели конечно оставил ещё выпивку до «лучших времён». а народу сколько пришло: саиф, мерл, томб, даже мариус заглянул. предупредил, что в 21: 00 процедура целительства и отбой. так, сколько на моих золотых?..»
    айрис глянул на часы. «без пяти девять, надо поторопиться». через пару минут за беллатийцем захлопнулась дверь палаты. он успел вовремя: как только айрис присел на край кровати в дверь кто-то постучался. этим «кем-то» оказался мариус, пришедший, как и обещал: ровно в 21:00.
    - я вижу, ты пошёл на поправку. – отметил целитель.
    айрис развёл руками, как бы говоря: «тебе виднее».
    - отлично, значит это последний сеанс лечения. завтра ещё отдохнёшь, и снова винтовку в руки и вперёд, - сказал мариус. – кстати, хочешь узнать, почему тебя так долго держат здесь?
    - да. – ответил айрис, а про себя подумал: «действительно, рана плёвая, ну для хорошего чандры, а тут… два дня в коме, день просто в отключке.»
    - как всегда все осложнения вызывают сами больные, - начал в своём фирменном стиле мариус. – могу поспорить, что ты не читал что написано на ампулах с допингом, повышающим скорость обмена веществ. а там написано, что даже самая незначительная венозная или артериальная кровопотеря в течение времени рассасывания препарата, может привести к тяжёлым, а иногда даже летальным последствиям. рана на груди не задела ни вен, ни артерий, что удивительно. но то, как ты пытался откачать своего друга, серьёзно повредило твой организм. ты знал, что ты делаешь?
    - э… нет. – честно признался айрис.
    - я так и думал, - произнёс мариус и махнул рукой: мол «знаю я вас». – вечно сначала что-то делаете, потом думаете, а иногда вообще не думаете. ну ладно, это я не тебе. так вот, после этого ты наверняка почувствовал себя усталым, а потом потерял сознание. это результат: усиленный тобой побочный эффект данного препарата. давление резко падает, а…
    - можно без медицинских объяснений? – попросил целителя айрис, сразу заметивший затевающуюся дискуссию.
    - …ладно, - согласился мариус слегка помедлив. – просто я хотел сказать, что ты чуть не убил себя, когда спасал делифернна, но, от куда ты узнал, что это ему поможет?
    - я и не знал, – вдруг айрис осознал, что действительно не отдавал себе отсчёта в своих действиях. – я просто делал так, как мне подсказывал инстинкт, или что-то вроде того. я знал, что делать.
    - я не понимаю, почему тебе это рассказываю, - неожиданно начал мариус, опустив голову, - может быть я устал хранить в себе это уже столько лет. может что-то другое, - мариус поднял взгляд, и пристально посмотрел на беллатийца. взгляд целителя показался айрису мутным и невидящим, словно его заволокла пелена. – обычный день, обычная ночь, обычный патруль. я уже достиг тридцатого ранга, вот только с профессией не определился. в руках сжимаю новый посох. дождь барабанит по капюшону. а рядом, в мау едет она. её звали эйрия. мы хотели обручится… сразу по возвращению из патруля. она знала об этом. я до сих пор ношу на цепочки кольцо, которое хотел подарить ей… этому не суждено было случится…
    она подмигнула мне и запрыгнула в кабину машины. нас было полтора десятка. самый обычный день… из ночной темноты, вспыхнув вылетело пять снарядов, и все прямо в мау эйри. машина вспыхнула как спичка. все бросились в рассыпную, только я остался стоять на месте, глядя на пылающий мау. огонь действовал гипнотически, притягивал, то самое ценное во всей моей жизни находилось под огнём, внутри машины. сильный удар в плечё. мир погас и снова вспыхнул радугой цветных всполохов. я лежал на боку и не мог пошевелиться, но всё видел и чувствовал. мау взорвался, но в последний момент крышка кабины откинулась и эйри прыгнула вперёд. осколки пронеслись мимо, и чудом не задели меня, а вот эйри повезло меньше: её прижало к земле куском брони. вокруг завязался бой. имперцы, а это были именно они, быстро подавили сопротивление со стороны моих сослуживцев. из рядов киборгов вышел один акрет… и направился прямо к эйри. ужас сковал моё сознание, я не мог даже думать, только смотреть… он замер на пару секунд, а потом схватив эфес клинка двумя руками и резко опустил его вниз… кажется она тихо вскрикнула, когда он пронзил её насквозь. один удар меча, и моя жизнь начинает рушиться. планы исчезают, остаётся только пустота и неопределенность… один удар, и мир переворачивается с ног на голову. жить? зачем?.. я что-то кричу, но не помню, что оцепенение спадает с меня. я слышу гул моторов за спиной, кажется, кто-то из наших успел вызвать подмогу. тот самый имперец быстро достаёт пистолет из кобуры, целится в меня... звук выстрела. я успел поставить магический щит, или что-то вроде того и пуля летящая мне в голову попала в лёгкое… я теряю сознание.
    я очнулся через три дня после случившегося, мне так сказали. а ещё мне сказали, что никто из патруля не выжил, кроме меня. я пролежал в госпитале около недели. потом вышел, сразу пошёл к командующему, выбрать специализацию. тогда я уже чётко решил, что буду чародеем, буду спасать жизни, ведь тогда я не смог спасти её жизнь. а вдруг у меня что-нибудь вышло? мне уже говорили, что это было не возможно, но я не верил... а ёще я разрабатывал самое убийственное заклятье, на которое способен. я и сейчас не знаю, что произойдёт если я его сотворю… если бы я только мог встретить того акрета… тогда я поклялся отомстить. поклялся уничтожить того киборга. сейчас я понимаю, что вряд ли найду именно его. столько лет прошло… каждый день меня мучают кошмары, в которых я снова и снова переживаю тот день… каждый раз я вижу её, нахожусь в нескольких метрах от неё и ничем не могу помочь…
    - я… - начал было айрис, но мариус его сразу остановил.
    - не говори, что сожалеешь. я уже этого наслышался от всех. я выжигал в себе воспоминания, выжигал ненависть, и смертную тоску… мне до сих пор иногда кажется что я сплю, и в любой момент могу проснуться от её прикосновения… а потом понимаю что это невозможно, нереально и всё… я верю, что ты искренне сопереживаешь, но… просто молчи, а.
    мариус молча сидел на тумбочке, смотря в окно, озолочённые закатом. айрис просто глядел в потолок и думал.
    «сколько лет он жил с этим? сколько лет молчал?.. и скольких уже успела покалечить эта война? да… у меня собирается коллекция историй: дели, потом саиф, ну вот, сейчас мариус. причём отнюдь не весёлых историй. мы живём в постоянном напряжении. в любой момент враг может ворваться в наш дом, разрушить всё, что у нас есть, и отнять самое дорогое, что есть у нас: родных и близких. война длится уже очень долго: сотни лет. и кажется будет продолжаться ещё столько же, если не больше… о чём я думал, когда летел сюда?.. я хотел прославиться и разбогатеть. а пока не нашёл ни того ни другого, что в принципе понятно: сколько я тут нахожусь? неделю. а кажется, что год…
    правильно ведь говорят: если всю жизнь провести на войне, то становишься зависимым от неё. сложно представить прапорщика мерла, покупающего подгузники для своих детей. и о чём я думал, когда собирался сюда?..»
    тем временем мариус машинально вытащил из кармана упаковку таблеток, выдавил две и пробормотав нечто вроде: «принимать перед сном, сначала одну, а через пять минут вторую» - вышел из палаты. всё это время он смотрел на стену так, будто её и вовсе не существовало.
    айрис выпил таблетки по инструкции целителя, точь-в-точь, как тот сказал и лёг спать. этой ночью ему не спалось, в голову лезли мысли; айриса мучило предчувствие чего-то плохого, а странные видения появлялись, как только ему удавалось задремать.
    только к рассвету ему удалось уснуть нормальным безмятежным сном. утром айрис снова возвращался на службу.
     
  7. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 6
    vt 153 отключил зарядочный мод как всегда: ровно в 6:00, и первым, что он увидел был тритарий led 123.
    - здравствуй, единица. – приветствовал его центурион.
    - здравствуйте, сэр. – ответил по уставу тритарий.
    - как твоё состояние? – поинтересовался vt 153.
    - отлично, сэр, - отрапортовал led 123. - vif 214 отрегулировал все системы.
    центурион заметил, что сегодня тритарий не отличался особой разговорчивостью. «вполне возможно, что он размышляет над вчерашним происшествием, - мелькнула мысль в голове у vt 153, - во всяком случае, обзор эманаций таких сведений не даёт».
    - что ж, - сказал вслух центурион, - приказываю, приступить к подготовке своей декурии к бою. ты уже знаешь о переносе даты атаки?
    - так точно, сэр.
    - очень хорошо, можешь приступать к исполнению намеченного плана действий.
    led 123 вышел, оставив центуриона один на один с его мыслями. вчера он долго объяснял центурии свой план атаки, оттачивал детали наступления, просчитывал манёвры, отрабатывал построения. чтобы проделать все тактические уловки понадобилось больше пяти часов. сразу после этого vt 153 в своём шатре активировал зарядочный мод, или, выражаясь языком биологических рас «заснул».
    центурион знал, чем ему заняться: нужно было составить рапорт о проделанной работе, встретиться с разведчиками, узнать информацию о точном количестве федералов в лагере и возможных подкреплениях. до двенадцати часов по полудню vt 153 занимался бы своей привычной работой, если бы не одно но.
    во время прослушивания доклада разведки полог шатра отодвинулся в сторону и взгляду центуриона предстал командир ракетчиков.
    - здравствуйте, центурион, - декурион жестом приказал разведчикам выйти. – вы помнете о нашем деле?
    - здравствуйте, декурион, - центурион насторожился, - конечно помню: 12:00, особо важное происшествие, гриф совершенно секретно.
    - наше…мероприятие переносится на 9:00, то есть – сейчас. прошу вас следовать за мной.
    «ещё не хватало сказать: «так точно, сэр». - мысль блеснула, и снова исчезла в глубинах сознания vt 153.»
    центурион двинулся за декурионом нарочито медленно, чтобы не вызвать ни у кого подозрения. перед тем, как свернуть на тропинку, ведущую в глубь джунглей, vt 153 уловил едва заметный сигнал личного канала: «сообщение поступило от единицы № 1230675» - монотонно пробубнил встроенный динамик, а центурион тем временем насторожился: «с чего это led 123 послал мне это сообщение? неужели он закончил работу? даже если так, то для такого рода сообщений есть общеимперский канал…».
    - нам нужно спешить, - поторопил декурион vt 153. – разве я стал бы отрывать вас от дел по пустякам?
    - нет. – коротко ответил центурион и зашагал следом за торопившимся ракетчиком.
    «ладно, - решил vt 153 после короткого раздумья, - посмотрим, что он там сообщает после дела, кстати, я до сих пор не знаю, зачем иду за ним…»
    декурион петлял меж деревьев, уходя всё дальше и дальше от лагеря, и уводя за собой центуриона ещё глубже в чащу. наконец он остановился возле неприметливых зарослей растения, очень похожего на земной папоротник.
    - нам сюда. – сказал ракетчик и проскользнул между гигантскими листьями растения.
    «и что мне остаётся делать?» – риторически спросил себя центурион и решительно шагнул следом за декурионом…

    ***
    айрис проснулся от истеричного верещания будильника в своих часах. этой ночью айрису не удалось выспаться и поэтому вставать абсолютно не хотелось. наконец, пересилив себя он приподнялся, отключил назойливый механизм и принял вертикальное положение. голова раскалывалась от боли, а мысли путались в голове, не находя правильного порядка. больше всего айрису хотелось снова упасть на кровать и отключиться, но, к сожалению, его ждала служба. неожиданно в дверь деликатно постучали.
    - войдите. – сказал айрис надевая медицинский халат.
    дверь отъехала в сторону, и айрису предстал ни кто иной, как майор. беллатиец мигом вытянулся по стойке «смирно» и отдал честь.
    - ладно, не напрягайся, - дейна приветливо улыбнулась, - можно без чинов, не на параде. я тут тебе кое-что принесла…
    девушка раскрыла свёрток, который айрис не заметил раньше, и аккуратно разложила его содержимое на кровати.
    - вот, это твоя новая форма, - дейна сделала шаг в сторону.
    - спасибо вам, товарищ майор, - пробормотал айрис и заворожено поглядел на униформу.
    - полный комплект, - тем временем продолжила дейна, говоря тоном заправского продавца. – маскировочный цвет хаки, встроенный индикатор повреждений, мышечный усилитель и поисковый маячок. также одежда сама себя воспроизводит и помогает владельцу регенерировать, то есть если в тебя попадёт пуля, то броня не только сама себя заштопает, но и тебя со временем вылечит. к тому же в очки вмонтирована федеральная информационная система, или фис; ты получаешь доступ к картам, планам, документам по новейшим образцам вооружения, таким как гмау, а так же, здесь есть онлайновая и постоянно обновляющаяся картотека военных запросов. пожалуй, поясню: не всё федерация даёт своим солдатам, что-то приходится приобретать самому, а на этом канале связи постоянно крутятся предложения «куплю/продам». ну и неотъемлемая часть воинского снаряжения – рация тоже здесь есть.
    - спасибо вам, товарищ майор, - искренне поблагодарил айрис, - но у меня есть один вопрос: почему именно вы выдали мне эту униформу, ведь это мог сделать любой другой военный?
    - э-э…ммм, - девушка замялась, но почти сразу подыскала причину, - а! я хотела поздравить тебя с повышением, и отдать под твоё командование первое отделение третьего взвода шестой роты… вот… ах да, ты очень хорошо служишь на благо федирации, так что продолжай в том же духе, и можешь рассчитывать на скорое продвижение по службе, младший сержант киар.
    - ещё раз спасибо, товарищ майор, - ответил ей айрис. – я буду стараться и дальше успешно служить на благо родине!
    - давай, старайся. и кстати, мне не очень нравится, когда меня называют «майором», это, так сказать, претит моей женской сущности, - дейна обворожительно улыбнулась, - так что можешь называть меня, когда мы разговариваем наедине, просто по имени.
    айрис коротко кивнул и, дождавшись, пока девушка выйдет за дверь сел на кровать. в голове метались мысли, от банального: «как мне пойдёт эта форма?» и до интригующего, вроде: «а почему она просила у меня называть её по имени?». но что было особенно странным, это то, что после этого разговора айриса перестали терзать тяжёлые размышления, а всё то, что казалось утром мутным и неясным, встало на свои места.
    «прямо какое-то чудотворное действие оказало на меня общение с майором, - думал айрис с беззаботной улыбкой на губах, - я даже и не знаю, что думать… хотя нет, знаю, надо отнестись ко всему этому оптимистично, как говориться: будь что будет, и не стоит забивать голову лишними мыслями, когда их нет, и работается лучше, и живётся легче. о, кажется, ко мне вернулся прежний айрис киар».
    беллатиец встал с кровати и примерил новую одежду. сидела она отлично, а носить этот костюм, судя по всему айрису пришлось бы ещё долго. в последнюю очередь он подключил фис и сразу ужаснулся её глобальностью: тысячи, да что там, десятки тысяч пользователей общались, договаривались, координировали свои действия. некоторые сообщения были выделены, и являлись особо важными, другие помечались как бизнес предложения, третье имели значения только на определённых территориях, а четвёртые являлись личными сообщениями. именно сейчас одно такое послание прибыло айрису. «айрис, скоро построение и распределение задач. нам пора», а сбоку находилась пометка: «от: делифернн нагиваиль». айрису никогда не составляло большого труда освоиться с новой для него техникой, и уже через минуту к дели отправилось другое письмо: «уже иду, товарищ капрал».

    ***
    - отлично… - только и смог сказать vt 153, буквально уткнувшись визором в дуло пу. – у меня только один вопрос: всё это действительно приказ легата?
    - да, - ответил декурион, медленно отходя и открывая взору центуриона довольно большую долину, без всякой растительности. они находились на возвышенности, примыкающей прямо к лесу, - и даже не думай бежать: по периметру заложены мины.
    - ты так печёшься о моей сохранности? – усмехнулся vt 153, но вдруг заметил, что они с ракетчиком на поляне не одни. – судя по всему ты думал, что в одиночку со мной не справишься?
    - это залог успеха моей операции, - декурион повёл одной рукой вокруг себя, продолжая держать ракетомёт. – понимаешь ли, легат сообщил, что ты крайне опасен, и приказал подстраховаться.
    - как лестно слышать о себе такое, но кажется, ты переборщил, - проговорил центурион оглядывая десяток акретских ланчеров в осадном режиме. – и что же я всё-таки сделал такого противозаконного?
    - ты обвиняешься в государственной измене, - медленно сказал командир ракетчиков, - а также подстрекательстве.
    - вот что странно, - начал vt 153, - до ареста я и не думал становиться предателем, или кем-то в этом роде, но сейчас я всерьёз подумываю прикончить тебя, ну или, в крайнем случае, убежать…
    - это невозможно, - прервал его декурион, - мои солдаты выстрелят прежде чем ты успеешь хоть что-то предпринять. я давно планировал это, даже то, что мы с тобой встретились уже было сделано для твоего ареста, легат подозревал тебя довольно долго, всячески старался тебя подловить, но ты никак не раскрывал себя, поэтому в штаб вызвали меня, предложили звание центуриона и неплохое вознаграждение. я просто не мог не согласится. ты, наверное, думаешь, как же мы тебя раскусили? ответ прост: очень многие, я бы даже сказал абсолютное большинство акретианцев не знают о модулях чтения мыслей и эманаций. таковые устанавливаются только по необходимости. они и были тебе установлены, под предлогом установки стабилизатора.
    - четыре месяца назад? – удивился центурион. – вы всё спланировали уже тогда?
    - да, - ответил ему ракетчик, а vt 153 мог поклясться, что если бы декурион мог, то сейчас непременно бы ухмыльнулся. – не все детали конечно, но общий план был готов.
    «как это не парадоксально, - подумал центурион, - но я сам заплатил за модернизацию».
    - как твоё имя, - vt 153 вдруг понял, что до сих пор не знает имени ракетчика.
    - это секретная информация, но я полагаю, что ты не дотянешь до завтрашнего вечера, поэтому я отвечу тебе, - декурион сделал небольшую паузу, - моя именная запись: tfr 376, но скоро буду уже просто: tr 376.
    - планируешь попасть на моё место? – центурион автаматически высказал этот вопрос, но на самом деле сейчас его занимала совсем другая мысль: led 123 называл это имя.
    - скорее всего. очень удачно для меня, что все бойцы твоей бывшей центурии - ветераны, и отлично действуют с моей манипулой. я думаю, они не будут долго вспоминать своего бывшего командира, как никак погиб при выполнении боевого задания, попал в засаду; с кем не бывает? потом конечно легат прочтёт речь о том, как ты отлично служил империи, и скажет, что на тебя нужно равняться, но прошлого не вернуть, и теперь я – центурион.
    vt 153 заметил движение на другой стороне долины, но быстро решил не говорить ни о чём ракетчику или его солдатам: будь то враги или друзья, шанс на побег оставался.
    - что-то я слишком много говорю, - tfr 376 плотнее сжал ракетницу. – пора тебя конвоировать к транспорту, и прямиком в генштаб, на исполнение приговора.
    неожиданно один из ланчеров подал голос:
    - сэр, к нам движется отряд акретиан.
    - но я не запрашивал поддержку! – в этот момент одного из ланчеров пробило сразу две плазменные стрелы. – это нападение! всем в строиться в боевой порядок!
    для центуриона это был шанс к побегу. он откинул правую наколенную бронепластину, на свету блеснул кинжал. vt 153 резко присел и полукруговым движением кинжала перерубил не защищённый бронёй коленный сустав одного из канониров. тот с грохотом рухнул, а центурион с размаху пробил стекло визора, достав до командного центра акрета.
    «двое» - пронеслась у vt 153 мысль в голове. тем временем на площадку вскарабкались нападавшие, и центурион не без удивления узнал в их предводителе своего верного тритария. led 123 не просто забрался на уступ, а скорее взлете из-за края холма. совершив в воздухе двойной кульбит, он сделал едва заметное движение и приземлился возле ланчера, сжимая в руках два своих любимых рунных меча. ракетчик отпрянул и хотел уже выстрелить, как вдруг распался на две части, которые по отдельности рухнули на землю.
    - эй, vt, лови! – центурион услышал чёй-то голос и повернулся, как вдруг увидел летящий к нему продолговатый предмет. им оказалась его любимая секира.
    «теперь посмотрим, кто кого» - толи подумал, толи выкрикнул vt 153, сжимая в руках свой топор, и кинулся в гущу боя. ланчеры поняв, что в осадном режиме они уязвимы для быстрых и подвижных воинов и стрелков начали складывать ракетные установки и отходить, тем не менее, ведя беспорядочный, но шквальный огонь по своим противникам. центурион оттолкнулся от земли, и, перепрыгнув через одного из ракетчиков, попутно снеся тому голову, столкнулся лицом к лицу с декурионом. тот выстрелил из ракетомёта, но vt 153 ушёл в сторону от летящего снаряда, попутно метнув свой кинжал в сторону озлобленного акрета. громкий скрежет указал на попадание, а декурион потерял управление над своей правой рукой и соответственно оружием: нож перебил сервомеханизм. очевидно tfr 376 отдал какой-то приказ, потому как дорогу центуриону быстро заслонили два ланчера. vt 153 активировал все системы на полную мощность, моторы натужно взвыли, а он сам рванул вперёд с такой скоростью и силой, что обоих акретов откинуло на спину и протащило по земле до самого края площадки. однако им не потребовалось много времени чтоб снова активизироваться, и уже через секунду они снова заграждали путь центуриону.
    vt 153 хотел было снова броситься в атаку, как вдруг к нему подоспела неожиданная помощь: led 123 вынырнул из пустоты слева, и бросился на них. одного из акретов опутала, сковывая любые движения, гравитационная сеть, а второго тритарий ударил разом обоими клинками, оставив глубокие разрезы в броне на груди и металлическом теле имперца. не мешкая ни секунды, центурион кинулся на своего обездвиженного противника и, вложив в свой удар весь свой вес и силу, разрубил его верхнюю часть на две половины. в это время led 123 уже справился со своим опонентом и направился к декуриону.
    - ты?! но почем… - tfr 376 не успел договорить, так как был вынужден вскинуть свою неисправную руку для защиты от одного из метательных ножей тритария. – отходим!
    декурион с удивлением посмотрел на свою почти насквозь пробитую руку и под прикрытим двух выживших ракетчиков скрылся в лесу. бой неожиданно стих.
    - кажется, мы спасли вас, центурион.
    vt 153 повернул голову и увидел своего старого друга механика.
    - даже ты тут? – удивился центурион, явно не ожидавший от него таких поступков.
    - куда же я без вас, - vif 214 закинул свой энергетический лук за спину. – мне сразу не понравился этот декурион, а led 123 сказал, что к чему.
    - понятно, понятно, - центурион отыскал взглядом тритария. – у меня ещё много вопросов к тебе.
    - всё потом, - led 123 говорил странно серьёзно, даже командно. – пора уходить отсюда. я скажу только то, что я тритарий второй элитной имперской карательной роты.

    ***
    - здравия желаю, товарищ младший сержант! – хором отчеканили восемь глоток.
    - вот видишь, - айрис обратился к дели, - неделя на фронте и уже: «здравия желаю, товарищ младший сержант!». идиллия…
    - нашивка на рукаве и медаль сильно меняет отношение к отдельно взятой персоне, - дели поправил кевларовый воротник своего хауберка, мельком глянув на нашивку капрала.
    - отделение, - айрис развернулся к выстроившимся в шеренгу солдатам, - кто из вас уже был в зоне боевых действий, шаг вперёд.
    никто не шелохнулся.
    - понятно, - айрис снова заговорил со своим другом. – такими темпами мы скоро станем ветеранами. мне одно интересно: раз наше положение такое тяжёлое, почему сюда не прислали элитные отряды вместе с самим генералом, а до сих пор пытаются заткнуть прорехи пушечным мясом?
    после этих слов некоторые кадеты вздрогнули, видимо отчётливо представив себе свою будущую участь.
    - откуда мне это знать? – дели пожал плечами. – видно сильно печётся о своей сохранности.
    в ответ айрис пробормотал нечто вроде: «ну да, ну да…», и вновь заговорил со своим отделением:
    - ладно, сейчас я перечислю ваши имена, всем, которых я назову – шаг вперёд.
    данная процедура продолжалась около двух минут, после чего айрис запомнил каждого своего подчинённого в лицо и по имени.
    - понятно, - сказал беллатиец, - за главного остаётся рядовой кригон, всем, разойтись!
    кадеты начали вяло рассасываться по баракам, в надежде отдохнуть, перед возможно скорым боем, или рытьём траншей.
    - ну, как командирские обязанности, - дели несильно пихнул айриса локтём, - не напрягают?
    - я в принципе не представляю, как буду командовать отрядом, случись что, - айрис присел на ящик, так удачно находившийся в тени от главного бункера.
    - я бы на твоём месте вёл себя поосторожнее, - капрал нагнулся и прочитал надпись с боку контейнера. – ну, или хотя бы смотрел, куда сажусь.
    - да… и почему мне всегда так «везёт»? – проговорил айрис, с улыбкой читая короткие, но выразительные строчки: «осторожно, взрывоопасно, не кантовать!». – а это вообще что?
    - разрывные патроны для ракетниц мау, стандартная конфигурация, - быстро прочитал спецальный знак дели, и стразу ответил на невысказанный вопрос друга, - ну раз я на пилота планирую обучаться, мне нужно знать маркировку вооружения и всего остального, что с мау связанно.
    - хм… логично, - неожиданно запищал индикатор входящего вызова, встроенный в шлем айриса. – кажется нам пора, лейтенант вызывает… рядовой кригон, собирай отделение… пересылаю координаты…встречаемся там через пять минут, отбой. дели, похоже нас снова бросают в пекло…
    - не привыкать, - на лице беллатийца появилась его фирменная ухмылка.
    - тогда выступаем…

    ***

    «почему всегда я? – крутилась в голове айриса мысль, в то время когда он с трудом карабкался по скользкому холму. - ведь всегда можно найти другого крайнего, но нет, у командования одна кандидатура на всё про всё: «а кого бы нам послать умирать сегодня? конечно же, аириса киара, он как раз только что вышел из госпиталя!».
    лейтенант действительно собрал взвод по «очень важному» делу: отчистки территории периметра от насекомых. как выяснилось позже, неизвестные факторы привели в движение большое количество живности в лесу, которая с радостным рычанием, щелканьем клешнями и вообще всеобщим счастьем выбежала на полянку перед штабом батальона - «порезвится».
    задача считалась не сложной, но уж очень нудной однообразной: прицелился, выстрелил, следующий; прицелился, выстрелил, следующий.… к тому же некоторые местные твари отличались скверным нравом и при первой возможности атаковали противника, даже превосходящего их числом и силой.
    - эй, айрис! – вывел его из размышлений дели. – вон ещё один, теперь твоя очередь!
    - ага. – вяло ответил беллатиец, вскидывая на изготовку пулемёт гатлинга, полученный за особые заслуги у лейтенанта. система автонаведения услужливо выбрала лучший градус и угол атаки; оставалось только открыть огонь, что и сделал айрис. однако тварь, вопреки ожиданиям, не свалилась, а бросилась на своего обидчика.
    «жизнь, я люблю тебя!» – думал айрис, всаживая в мерзкое животное остатки обоймы. наконец оно, окровавленное и изрешечённое, рухнуло на землю.
    - не люблю лобстеров. - спокойно сказал дели, задумчиво пиная тушу носком своего увесистого ботинка, - живучая падла…
    - бывают хорошие дни, а бывают такое… - айрис не договорил фразу, а вместо этого связался с лейтенантом. – квадрат три-пять зачищен, приступаем к зачистке следующего квадрата, как слышно, приём?
    - слышно хорошо, приступайте.
    вот из такой череды фраз и действий прошёл весь остаток дня. в конце концов, у отделения под командованием айриса все задания пролетали на автоматизме. часов в девять вечера прозвучало долгожданное: «привал!».
    - товарищ лейтенант, - айрис связался с командованием операцией в лице лейтенанта ирса. – запрашиваю разрешение на возвращение в штаб батальона, заданные квадраты зачищены, потерь нет, прием.
    - оставайтесь на месте, дальнейшие распоряжения получите завтра, приём.
    - вас понял, конец связи, - айрис отключил рацию и обратился к отделению. – нам приказано остаться здесь до завтра, так что разбиваем лагерь. всё по инструкции: огонь не разводим, стараемся не выделятся на фоне местности. до полуночи дежурят рядовой кинрк и рядовой адра, с полуночи до трех – капрал нагиваиль и рядовой фолэ, ну а до шести – я и рядовой кригон. приступайте к выполнению задания.
    примерно через полчаса шатёр (хорошо хоть его с собой захватили: всё по инструкции) и спальные мешки были разложены и собраны, наблюдательные посты определены, а часовые отправились осматривать территорию вокруг лагеря.
    айрис сидел у выхода из шатра и думал, зачем лейтенанту ирсу потребовалось, чтобы их небольшой разведывательный отряд остался здесь. в это время к нему подошёл дели.
    - и что же тебе нужно выведать у кригона? – неожиданно спросил он.
    - с чего ты взял? – удивился айрис.
    - ну, я тебя как никак уже относительно давно знаю и… - дели развёл руками, - все твои, как бы это выразится… «примочки» я тоже выучил.
    - я же его вроде как своим «замом» назначил, - не смотря на то, что это явно был риторический вопрос, дели энергично закивал головой, - поэтому мне бы получше его узнать, задать наводящие вопросы, а как ты…
    - я так и думал. - дели ухмыльнулся, - и сразу отвечу на твой невысказанный вопрос: «как я догадался»: где-то услышал обрывок разговора, где-то увидел, ну а где-то из своего личного опыта.
    - браво, вы меня раскусили. – айрис снял воображаемую шляпу в картинном поклоне. – иди лучше спать, тебе ещё часовым побыть придется.
    - ладно, помню я. – дели крутанулся на пятках и направился к своему спальному месту.
    айрис тоже решил не терять время зря и, забравшись внутрь своего уютного мешка, почти тот час «отключился».
    спал он ни хорошо, ни плохо: в голове мелькали отрывки видений, толи из прошлого, толи из будущего; айрис слышал, как в полночь пришли часовые, и на посты отправилась их смена. «три часа осталось» - промелькнула в голове мысль, и тут же была изгнана навалившимся сном.
    - айрис! – прошептал знакомый голос.
    - …уже?.. – пробормотал айрис, борясь со сном.
    - да, вон на часах 3.03 – со стороны дели послышался смешок, - или хочешь, чтобы как тогда, перед построением?..
    - нет, не надо! – айрис сразу вспомнил жжение в правой щеке и приподнялся на локте. – кригон уже проснулся?
    - только ты тут дрыхнешь без задних ног. – ответил дели.
    - в моём отсутствии за главного остаешься ты. – айрису не понадобилось много времени, чтобы собраться, ведь спал он в полном боевом облачении, только шлем снял.
    - здравия желаю, товарищ младший сержант! – отчеканил кригон, только завидев айриса.
    - давай без чинов… кэпс. – айрис вспомнил его имя.
    - так точно!
    - ну вот и хорошо. ночь длинная, я задам несколько вопросов?
    - конечно. – кригон кивнул.
    - как в армию попал?
    - хочу отдать долг родине!
    - да ладно, небось, родители служили или денег в семье нет, - айрису был интересен ответ кэпса.
    - я действительно хочу защитить родину от вторжения захватчиков.
    - это ж только между нами, - айрис пытался либо выудить правду, либо вывести кригона из себя, поэтому пошёл на некоторые хитрости. - вот я, например, хотел, как отец солдатом стать, чтобы он мог мною гордиться, но тут война и вообще не ясно, выберемся ли мы из этого пекла или... ты не подумай, я не подстрекатель, но ведь мы все теперь как семья, и от взаимопонимания может зависеть будет ли у кого-то из нас дырка в башке, или нет.
    - я как узнал о войне, сразу отправился на службу, - ответил кэпс абсолютно спокойно, - а что насчёт того, выживем мы или нет, это зависит от того, как судьба покажет, ну или от кое-кого ещё… извините, товарищ младший сержант, но вы сами говорили, о том, что нам стоит вести себя тихо и…
    - я знаю, - оборвал его айрис. - обход лагеря производить каждые двадцать минут, поочерёдно, выполняй.
    - так точно! – кэпс начал обход лагеря.
    нечто в его походке насторожило айриса. «что-то тут явно не так. – думал он, вглядываясь в темноту. неожиданно его осенило, - да он же передвигается совершенно бесшумно! не может быть, тут же трава по щиколотку, и везде лужи». айрис попробовал ступать, не издавая никаких звуков, но через пару шагов с громким «чвак» наступил в невидимую грязевую лужицу. вторая попытка тоже не увенчалась успехом, поскольку длинная трава шелестела, цепляясь за каждый шов армейских сапог.
    «странно всё это, - наконец айрис прекратил бесплодные попытки. – во-первых: абсолютно не понятно, как он это делает, а во-вторых его речь… сначала косил под солдафона, потом наоборот как интеллигент стал выражаться, а ещё это его: «ну или от кое-кого ещё…», сразу предложение оборвал, за службу забеспокоился, видно рассекретился сдуру». айрис улыбнулся ходу своих мыслей, что, как он за собой заметил, являлось признаком великой задумчивости, которая быстро отодвигалась на второй план, вытесненная более насущными проблемами.
    - периметр проверен. – донеслось из-за спины. айрис едва удержался, что бы не подпрыгнуть от неожиданности. – какие будут дальнейшие приказания?
    - если хочешь поесть можешь, - айрис скрыл за нотками сарказма в голосе своё удивление. – я пойду по периметру пройдусь.
    - я ведь уже совершил обход. – тихо, но не скромно возразил кригон.
    - может напомнить тебе, что я несколько выше тебя по званию? – айрис напрягся, ожидая удара с любой стороны. от интонации собеседника по спине поползли мурашки.
    - нет, не стоит, товарищ младший сержант, я не в коей мере не протестую. – кригон облокотился на опору шатра и внимательно вгляделся в чернеющую даль.
    айрис наконец вздохнул спокойно. он начинал понимать, какую глупость совершил, выбирая себе напарника на дежурство. «с таким и не поговоришь особо, и не передохнёшь ни секунды». размышляя, он шагал вокруг намеченной зоны слежения. вернувшись обратно ни он, ни его собеседник ни проронили ни слова. только через какое-то время кэпс неожиданно отошёл от оцепенения и куда-то побрёл. айрис хотел его окликнуть, но неожиданно его взгляд упал на стрелки циферблата часов. прошло равно двадцать минут, после того, как айрис вернулся с обхода лагеря.
    «а часов у него нет, - смекнул беллатиец, всегда обращавший на такие мелочи внимание».
    вопреки всем ожиданиям ночь прошла спокойно и довольно быстро. уже светало, и айрис собирался в последний раз обойтись по периметру, как вдруг кригон неожиданно заговорил:
    - к нам кто-то идёт, – сказал он, припав коленом к земле. – их около трёх десятков, расстояние полторы сотни метров.
    айрис, не медля ни секунды, скинул с плеча «гатлинг» и прицелился. теперь и его датчики на шлеме запищали о приближении отряда, и каково же было его удивление, когда он выхватил глазами информацию об отряде на кибернетическом табло своего шлема: раса: беллато; класс: смешанный; регистрационный номер: 37427.
    «это же номер нашей роты! – изумился айрис, - что им тут понадобилось?»
    - приём, прием! – заговорила рация айриса.
    - здравствуйте, товарищ лейтенант. – ответил айрис, всё ещё находясь в недоумении.
    - вы живы! – раздавшийся вопль чуть не оглушил айриса, - рота, бегом!
    через минуту айрис лично приветствовал лейтенанта ирса.
    - что же всё-таки случилось, товарищ лейтенант? – айрис не знал причин такой реакции на обычную фразу в эфире.
    - я тебе честно признаюсь, мы все думали, что вы покойники. – сказал лейтенант. – да и вообще вся эта миссия с отчисткой территории только прикрытие. вы были высланы фактически на убой, навстречу неизвестному акретианскому отряду.
    - как знал, - только и сумел проговорить айрис.
     
  8. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    ***

    глава 7
    - разобьем лагерь здесь. - led 123, как оказалось, умел командовать разного рода операциями не то, что на отлично, а даже более того.
    петляя между рощицами и холмами, то и дело меняя направление пути, и попутно уничтожая имперские камеры слежения, замаскированные под элементы окружающей среды, а иногда и под обитателей джунглей, они шли к какой-то невидимой, но явно обозначенной новым командиром, цели. в итоге этим местом оказался овраг, со странно выпяченным пятаком земли десять на десять метров по центру, где и был поставлен лагерь. деревья и кустарник настолько плотно росли на границе провала, что отряд мятежных акретов едва смог протиснуться между ними.
    - всех повреждённых единиц прошу пройти на ремонт и подзарядку, - приказал led 123, после того, как все приготовления были завершены.
    - а теперь нужно поговорить. – обратился к нему vt 153, которого очень интересовала история имперского карателя.
    - действительно, на данный момент необходимо прояснить некоторые… аспекты, теперь уже нашей общей истории. - led 123 жестом пригласил бывшего центуриона в один из шатров.
    как только полог опустился, внутри загорелся неяркий свет, достаточный, чтобы немного осветить пространство шатра, которое снаружи казалось значительно меньше, чем изнутри.
    - теперь можно разговаривать спокойно, стены звуконепроницаемы, огнеупорные, и вообще сложнопреодолимые. - led 123 сел на неожиданно появившийся железный табурет, и предложил сесть vt 153 на аналогичный стул напротив.
    акрет успел окинуть взглядом комнату: синее свечение, обеспечивающие освещение во внутреннем пространстве шатра исходило от балок, на которых собственно и крепился материал, из которого состоял шатёр. два табурета и стальной стол на трёх тонких ножках составляли все предметы интерьера.
    - я могу поинтересоваться? - vt 153 решил не переходить на личный, возможно прослушиваемый, канал.
    - насчёт того, зачем я тебя спас, напал на новоиспечённого центуриона-ракетчика, рассказал тебе некоторые детали своей прошлой жизни, привёл всех нас сюда, и, наконец как я вообще попал в твою центурию?
    vt 153 коротко кивнул: список был исчерпывающим.
    - пожалуй, я начну в хронологической последовательности. я считаю, что нужно рассказывать с событий семилетней давности. тогда я уже довольно долго служил в спец войсках, и как раз разбирал кое-какой материал по… ты всё равно понятия об этом не имеешь. тогда я впервые и наткнулся на странного рода документы, в старом, но тем не менее засекреченном архиве. и вот тогда, впервые с моего создания, меня «дёрнула» странная эмоция: любопытство. вроде бы ничего рационального в этом не было: передо мной стояла абсолютно другая задача, но мне от чего-то было просто интересно узнать содержимое того архива. тогда я потратил очень много времени, чтобы как-то обойти защиту, пароль, антивзломную программу и прочие обычные «прелести». судя по моим записям: один год, два месяца и четыре дня понадобились для того, чтобы преодолеть все препятствия на пути к заветным данным. в перерывах между операциями и ремонтом я искал ключи, не зная, что же меня так тянет к заветной информации. в конце концов, соблюдая все меры предосторожности, я смог, наконец, открыть нужный мне файл, которым оказался… обыкновенный дневник. дневник какого-то учёного, самый обычный, что я и не сразу разобрался к чему такая секретность. а когда начал читать, то осознал, что всё это написано живым существом, а не киборгом, и явно не представителем, какой либо из ныне живущих рас. этим существом оказался один из последних прародителей – людей. после этого, открытия посыпались на меня, как говорится, сплошным потоком: описания важнейших опытов по созданию первых киборгов, заметки о путешествии в пространстве, история ещё одной, более древней расы, действия которой послужили причиной гибели всего человечества, и прочие вещи, которые нашим учёным даже на ум не приходили. но самое главное ждало меня впереди: странные намёки на то, что беллато и кора не самостоятельные виды, а подвиды одного другого, гораздо более развитого вида… человека. и вот тут я осознал всю глубину своих заблуждений: ведь если беллато и кора подвиды расы человеческой, а мы её прямые потомки, то мы все - одно целое! а всё то, что нам внушали с самого создание – что биологические формы по природе своей чужеродны, они являются агрессорами, и их полная механизация послужит только во благо им самим, в корне не верно. ведь не зря древний человек когда-то их создал: у того были свои причины на это. в записках этого учёного были какие-то смутные намёки на некий «святой разум»: толи могущественный артефакт, толи таинственный элемент, толи вообще некоторая субстанция, неизвестного происхождения. пожалуй, нам этого никогда не узнать: дневник прерывается на главе: «всеобщая механизация», дата написания которой, кстати, совпадает с началом истории акретианской империи. мы привыкли считать себя единственными, и, следовательно, наиболее развитыми, потомками расы прародителей, но этот дневник моментально опровергает всю нашу идеологию…
    после этого я начал изучать подробнее всю историю, чтобы подтвердить свои догадки, или же их опровергнуть. так как я всё ещё состоял в спецслужбах, это было не очень трудно, по сравнению с первой моей задачей: кое какие методики поиска и взлома мною были уже открыты. в итоге я пришёл к выводу, что всё изложенное тем учёным абсолютная правда. к этому моменту я начал осознавать, что в нашей системе есть определённые минусы, если такие важные факты скрываются от большого количества акретианцев. однако со временем я начал понимать причины: мне всё меньше и меньше хотелось уничтожать кого-то из наших, хоть и дальних, но собратьев, я вообще странно «очеловечился»; меня всё чаще и чаще беспокоила идея нахождения себе подобных: имеющих возможность хотя бы мыслить, сродни живому существу. апогей всей этой истории ты уже слышал…
    после этого я начал обращаться обратно в самого заурядного бойца акретианской военной машины, постепенно угасал во мне и интерес к поиску схожих со мной. в это время от командования поступил приказ о слежке, и возможном задержании единицы с личной записью - vt 153. подготовка к твоей, как выяснилось позже, ликвидации, началась за три месяца до непосредственного внедрения агента в круг подчинённых цели. просматривая материалы прослушивания, я наткнулся на то, что так долго и тщетно пытался найти. и всё же я не до конца был уверен, мне надо было убедиться в этом лично.
    потом был прорыв обороны беллато, «случайная» гибель командира отряда, правда, никто не предполагал, что ты подпустишь меня так близко – сделаешь своим личным телохранителем, поэтому легат тогда и удивился - это ведь не входило в его план. я не знаю, сколько бы времени понадобилось мне, чтобы тебя «раскусить», но одно мне было решительно непонятно: зачем, когда операция шла полным ходом понадобилось подключать к ней твоего «друга»-декуриона. в штабе сказали, что это ускорит процесс… а я и не знал, что акреты не умеют уживаться друг с другом. так или иначе, но дело было сделано, и ничего нельзя было исправить. вместе с официальным расследованием я вёл своё, личное: какие-то результаты не доходили до командования, а оседали у меня, только по этому тебя не арестовали раньше… «большинство акретианцев не знают о модулях чтения мыслей и эманаций» - так кажется говорил tfr?.. ну вот, и я не знал. только та проблема с эманационным фазовым имитатором, как я полагаю, спасла меня от скорейшего уничтожения. vif 214 быстро разобрался что к чему, поэтому ещё до твоего прихода мы разработали план действий. выяснилось, что механик оказался одним из твоих друзей, что само по себе странно в нашем обществе, и как только я рассказал ему о слежке и твоём скором аресте, он без колебаний поддержал меня. далее vif 214 помог в наиболее короткое время собрать группу. туда вошли мои новые товарищи по отделению, недавно назначенные тобой своими личными телохранителями (мне интересно: ты хоть раз пользовался их услугами?), пара проверенных командиров отрядов и собственно мы двое. место и время я к счастью знал, поэтому нам не составило особого труда обнаружить вас. в дальнейших событиях ты принял непосредственное участие.
    - но я до сих пор не узнал, почему же ты всё-таки помог мне - vt 153 хотел расставить все точки над «и».
    - единственное, что я могу сказать со стопроцентной уверенностью - это то, что мы: я, ты, vif 214 – особенные. - led 123 выделил последние слово из контекста. – я понимаю, это звучит странно, но это так. и потому, что мы отвергли законы империи, и по другим признакам, я могу сказать, что возможно, мы - следующая ступень развития акретианцев. ни лучшие государственные деятели, ни так называемые «предатели» не являются чем-то выбивающимся из общего строя государства. последние, кстати, находятся в сеттовой пустыне не по своей воле или желанию, а по приказу империи; это особое подразделение, вынужденное оборонять границы. у них есть приказ атаковать любого, кто приблизится к месту их дислокации, даже сограждан, поэтому их и прозвали предателями. я долго вёл своё исследование, и, наконец, найдя результат, не хотел, чтобы этот результат был уничтожен, как ошибка системы…
    - то есть я для тебя подопытное животное? – бывший центурион пытался выведать как можно больше информации.
    - нет. – не раздумывая ответил тритарий, - мной руководит нечто большее, я бы назвал это дружбой…
    повисло молчание. vt 153 пристально посмотрел на тритария. его лицо ничего не выражало, да и могло ли оно что-либо выражать, раз было сделано из безжизненного металла. vt 153 перевёл взгляд на себя. он посмотрел на свои руки: потёртые, но сохранившие металлический блеск. они никогда не были живыми.
    центурион поднял взор, уже точно зная свой ответ:
    - спасибо… друг.

    ***

    - они собираются атаковать, – led 123 смотрел на позиции акретиан в усилитель линзы. – вон те шесть декурий канониров выступают первыми, за ними пойдут остатки центурии… хотя, стоп. тут явно больше войск, чем было накануне!
    -да, и если я не ошибся в расчётах, сюда прибыла ещё одна центурия. - vt 153 лежал в кустах неподалёку. – либо легат получил в своё распоряжение дополнительные войска, либо так всё и планировалось.
    - скорее второе… - led 123 снял и отложил усилитель в сторону. – а это что такое?
    над лесом, натужно гудя турбинами, снижался небольшой грузовой флаер империи. описав небольшой круг над лагерем акретов, машина взвыла и приземлилась. флаер был явно нагружен сверх меры: вместо положенных двенадцати мест в него, судя по всему, набилось в два раза больше имперцев. все канониры (а это были именно они, судя по ракетным установкам в руках) едва сойдя по трапу, строились двумя рядами друг напротив друга, образовывая проход для персоны вышедшей из транспортника последней.
    - а вот и новый центурион, - vt 153 указал на только что появившуюся фигуру. - похоже, он даже светится от счастья.
    канониры расступились пошире, выстроились полукругом, оцепляя небольшой участок земли. за ними, взобравшись на небольшую возвышенность, стоял ни кто иной, как tfr 376, облачённый в новые доспехи (или старые с новыми обозначениями), собиравшийся произнести речь.
    - я бы послушал, что он там будет говорить - сказал vt 153 своему «напарнику».
    - это можно устроить – ответил led 123, протягивая другу небольшую гарнитуру.
    - это что, подслушивающее устройство? – удивился бывший центурион. - и как ты всё успеваешь?
    vt 153 присоединил устройство к головному чипу, и сразу услышал голос командира ракетчиков, но как будто в стороне, и несколько приглушённым. «очевидно, led прицепил его к одному из шатров: слышно не особо отчётливо, но достаточно разборчиво» - подумал vt 153. тем временем, торжественным тоном tfr начал: «воины великой империи акретия! сегодня я сообщу вам о тяжёлой потере вооружённых сил империи, а в частности о потере нашей центурии. вчера, во время разведки, мой отряд подвергся нападению превосходящих сил противника. мы смогли одержать победу в бою, - в толпе акретиан послышался ритмичный шум: группа воинов одобряюще громыхала щитами, и потрясала в воздухе короткими клинками. новоиспечённый командир призвал к тишине, толпа затихла. – однако им удало уничтожить нескольких солдат из моей декурии, к тому же группа воинов под командованием центуриона vt 153 была захвачена, и вероятно уничтожена успевшими спастись остатками отряда федерации. потеряв столь ценного командира, армия лишилась одного из лучших своих бойцов… доблестные войны империи, отмстим кровью врага за смерть центуриона! я, ваш новый центурион tr 376 поведу вас к победе! за империю!!!». центурия, повинуясь единому порыву начала скандировать: «за империю! за империю!», снова послышался грохот, но теперь его производила вся центурия, громко ударяя по латам и щитам металлическими руками. этот звук казалось распространялся на многие километры, так что не требовалось никакого оборудования чтобы это услышать.
    vt 153 вернул гарнитуру. с минуту продолжалось молчание, которое нарушил сам vt 153:
    - а ведь говорил убедительно, хотя и с логическими ошибками… похоже, никто никогда не узнает правду. парадоксально, но они будут свершать подвиги для империи, во имя того, кто является её предателем.
    - предатель – слишком громкое слово, - оборвал его led 123, - мы просто мыслим иначе. мы никого не предавали, мы всего лишь - другие.
    - какая мелочь, – если бы vt 153 мог сказать с большим сарказмом, он бы это сделал.
    - мелочи часто становятся поводом для конфликта, - кажется, led не обратил внимания на тон и интонацию собеседника. – нам пора.
    бывший центурион последний раз обернулся, чтобы посмотреть на то, как центурия разбивается на отряды, сворачивает лагерь и направляется навстречу восходу. в одночасье его жизнь изменилась, да так, что стало совершенно непонятно, как существовать дальше. друзья стали противниками, а враги… враги остались врагами. в этом плане ничего не меняется.
    ну, почти, поправил себя vt 153 и растворился в предрассветной тьме.

    ***

    айрис аккуратно открыл дверь и тихо протиснулся внутрь помещения, стараясь не нарушать целостность создавшейся атмосферы. в комнате было накурено, сигаретный дым висел густой пеленой, за которой едва угадывались силуэты командиров. судя по всему, они обсуждали всё с того самого момента, как айрис и его отделение вместе с отрядом лейтенанта вернулись в лагерь батальона. айрис отошёл от двери и остался стоять возле входа, не привлекая к себе внимания: кому это надо, тот давно заметил его присутствие.
    время текло вяло, тихое бормотание командиров было невозможно разобрать, а дым едко щипал глаза, но айрис погружённый в свои мысли почти этого не замечал.
    «как странно, что федерация так легко решилась отправить нас наперерез акретианскому отряду. – размышлял он, – и так же странно, что я и другие всё ещё живы. уж если империя поставила какую-то задачу, то она старается её выполнить, вне зависимости от обстоятельств… или у них был другой приказ?» - айрис прикинул такую возможность.
    «мы остановились в долине. впереди только голые холмы, там не спрячешься. значит джунгли – в них легко скрыться от любого наблюдения. – решил айрис, - остаётся вопрос: кто они такие? на разведчиков не похоже: слишком легко их засекли. штурмовая группа? вряд ли, их было мало…». какие бы предположения не выдвигал айрис, он с лёгкостью их опровергал. через какое-то время ему надоела эта затея. беллатиец уже собирался вздремнуть, как вдруг из глубины зала донёсся голос лейтенанта ирса:
    - младший сержант киар, подойдите сюда.
    айрис встрепенулся и прошёл к центру комнаты.
    - что прикажете? - осведомился он.
    - скажите, младший сержант, вы видели что-нибудь необычное той ночью? – поинтересовался неизвестный айрису командир.
    - никак нет. – ответил беллатиец, и понял, что несколько покривил душой – поведение кригона было довольно таки необычным. но вряд ли его спрашивают об этом.
    - изложите нам свои предположения по поводу акретианского отряда. – вновь послышался голос зефа.
    айрис поведал свои мысли руководству. про себя он порадовался тому, что только что обсуждал эту тему с самим собой.
    - спасибо, младший сержант киар. можете идти.
    айрис развернулся и вышел.
    покинув помещение он направился в сторону полевой кухни, по пути размышляя о произошедшем: «хм, странно. неужели они вызвали меня только за тем, чтобы выслушать мои предположения по поводу акретов. мы их даже не видели, а я сомневаюсь в том, что командованию просто интересно послушать предположения обычного солдата…».
    - привет! – радостный возглас оторвал айриса от размышлений.
    - уже виделись сегодня, - сказал айрис, присаживаясь напротив улыбающегося дели, - чего такой счастливый?
    - сегодня, сразу после того, как ты ушел, был завоз продовольствия, - ответил тот, - тут весь батальон счастливый… ну, кроме саифа, пожалуй.
    - похоже, ты уже осведомлён о его кулинарных пристрастиях, - усмехнулся айрис, - так что у нас есть поесть?
    - каша, каша и ещё раз каша. – похоже, даже такое скорбное обстоятельство не смущало дели, доедающего вторую порцию этого блюда.
    - сейчас вернусь, - предупредил друга айрис, который с завистью смотрел на полупустую тарелку: ведь он-то ничего со вчерашнего вечера не ел.
    через пять минут айрис возвратился, держа в руках полную миску каши и ложку. столько же времени ему понадобилось, чтобы полностью её опустошить. задумчиво глянув на тарелку, айрис пробормотал:
    - раньше я и не представлял, что буду есть такое, но, поголодав денек, понял: и это сойдёт.
    - что? – спросил дели, допивая чай.
    - размышляю вслух, - объяснил айрис, - пора уже, пошли.
    - куда?
    - у нас новое задание, - ответил айрис, вспоминая, что получил его ещё вчера, перед зачисткой территорий, так что его вряд ли можно было назвать новым, - задача такая – усиление обороны на левом фланге.
    - в которое входит рытьё траншей и установка турелей? – ухмыльнувшись поинтересовался дели.
    - турелей не будет, только баррикады, - возразил айрис, - вроде как кончились. ну, хоть не только наше отделение такое обделённое: у всей роты похожая проблема.
    - да и ладно, - не унывал дели.
    - мне бы твой оптимизм. пойдём. - айрис улыбнулся, и зашагал в сторону переднего левого края обороны, по пути послав сообщение кригону о сборе отделения в указанной точке.

    ***
    vt 153 сидел на краю оврага, размышляя о всём произошедшем и о том, что в скором времени могло произойти.
    «… вполне возможно, что отряд под командованием новоиспечённого центуриона победит в битве с силами федерации. тогда можно считать, что путь к укреплению солус открыт. легион обладает достаточными силами, чтобы сломить сопротивление и открыть коридор для подхода основных имперских войск. даже силами двух легионов можно штурмовать укрепление, главное - это надо сделать быстро, иначе федералы подтянут все свои силы, которые по подсчётам в данном регионе будут превышать численность солдат империи почти в три раза. если укрепление занято, то есть возможность установить воздушное сообщение с ближайшей базой снабжения. войска федерации, не получая никаких подкреплений, скоро останутся без припасов и амуниции: ведь порталы блокированы, а кратчайший путь сюда ведёт через шахты, которые, опять же, контролирует империя. подоспевшие к тому времени легионы и засевшие в укреплении воины возьмут федералов в тиски и начнут планомерно уничтожать их. наверняка архонты и патриарх решат не топить солус в крови и не отправят свои войска на помощь. в этом случае легионам империи не составит труда покончить с остатками беллатийских отрядов и закрепится здесь.
    а что, если войска федерации, засевшие на укреплённых позициях, разгромить не удастся? конечно, они наверняка понесут большие потери, и, скорее всего, отступят. легион продвинется дальше, но в солусе уже соберётся значительное количество обороняющихся, поэтому максимум, что империи удастся сделать силами одного легиона – взять укрепление в осаду. вот тут ситуация интереснее: она фактически патовая. штурм будет отбит воинами федерации, а само укрепление просто не может вместить достаточное количество войск для прорыва блокады, да и вряд ли столько имеется…
    а вопрос остаётся тот же – что делать нам. как на оккупированной империей территории, так и неподалёку от укреплений беллато мы не будем в безопасности. идти обратно – самоубийство, к федералам – аналогично… хорошо бы найти место, неконтролируемое ни одной из сторон конфликта. отречься от прошлого, зажить где-нибудь в тихой долинке между горных хребтов, и каждое утро радоваться новому дню».
    vt 153 попытался представить себе такую жизнь, но вместо живописных пейзажей мозг упорно рисовал чертежи со схематическим изображением скал, и огневых позиций, обозначенных красными точками. бывший центурион не удивился, ведь по идее его программа была заточена именно для такого рода деятельности. неожиданно его осенило:
    «получается акретианцы созданы только для одного: для убийства. миллионы машин для уничтожения… а я? как же мы? даже попытки добраться до мирной жизни не убирают в нас военную машину… цель жизни много миллиардной империи – война. всеобщая механизация является надеждой на лучшее будущее, но после её завершения империи не с кем будет сражаться, а значит, не будет и цели. такие методы обречены на поражение, даже при победном конце. парадокс».
    в это время к нему тихо подошёл led 123. он посмотрел куда-то в сторону, а vt 153 проследив направление взгляда друга, увидел обыденные здесь джунгли: густые и непролазные. «что он там…» - мелькнула в голове мысль, но тут же оборвалась. vt 153 понял, что возможно в это мгновенье его товарищ думает о том же, что мучило его самого несколько минут назад.
    стена леса покачнулась от порыва ветра и разошлась в стороны, пропуская сюда солнечные лучи и свежий воздух. похоже, смена окружающей действительности вывела бывшего тритария из оцепенения, и он обратился к vt 153:
    - насколько я понимаю, завтра утром центурия достигнет позиций беллато.
    - наверняка. – согласился с ним vt 153.
    - что мы предпримем?
    - я уже не могу решать за всех.
    - да, но ты же самый опытный из нас.
    «кто бы говорил!» - мысленно воскликнул vt 153, а вслух сказал:
    - если я опытен, и вы согласны принять моё мнение, то я предлагаю проследовать за имперскими войсками, но не ввязываться в конфликт ни с ними, ни с федералами.
    - в принципе, мы решили то же самое.
    - тогда пора выступать. – подвёл черту vt 153. в этот момент что-то заставило его усомниться в неизбежности гибели их маленького отряда. что-то, что биологические расы назвали бы надеждой.
     
  9. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 8.
    айрис неохотно вышел из казармы. солнце только появилось из-за горизонта и приятно согревало тело первыми лучами. начинался очередной день.
    абсолютно обычный, но почему-то айрис не мог убедить себя в этом. вчера остаток дня (а точнее его большую часть) он со своим отделением укреплял левый фланг позиции батальона. все мышцы болели, и дико не хотелось куда-либо идти. из казармы вяло передвигая конечностями вышел дели. он широко зевнул, потянулся и остановился около айриса.
    - доброе утро – беллатиец радостно поприветствовал друга.
    - хотелось бы пожелать тебе того же, - задумчиво ответил айрис.
    - что опять случилось? – удивлённо спросил дели.
    - ничего, просто… - айрис на секунду задумался, - а, неважно. что у нас не сегодня запланировано?
    - ты командир, ты знаешь, - не раздумывая ответил дели.
    - ну, вообще-то я вчера тебе это поручил.
    - ладно, - согласился дели, извлекая из кармана небольшой прибор, и зачитывая монотонным голосом отданные вчера приказания, - «доложить младшему лейтенанту о выполнении задания. получить дальнейшие указания». всё. запомнить было сложно?
    - даже не знаю, - усмехнулся айрис, - зато теперь ты можешь радоваться, что приносишь пользу. все уже проснулись?
    - глупый вопрос. подъём был минуту назад.
    - значит, они уже собраны. пойдём, пригласим их на рытьё траншей.
    - а разве мы вчера не всё закончили? – удивился дели.
    - мы – да. они – нет, - разъяснил айрис.
    - а, что-то вроде непрофессионально сделанной работы? – на лице дели появилась фирменная ухмылка.
    - типа того.
    на самом деле айрису очень хотелось отделаться от пары назойливо свербящие его глаз. он мог поклясться, что как минимум половину ночи кригон точно не спал, более того, похоже следил за ним. про вторую половину тёмного времени суток айрис ничего не знал, так как просто уснул от усталости. спрашивать что-либо у дели было бесполезно, потому что даже сквозь сон было слышно, как тот храпел и бормотал что-то себе под нос.
    машинально раздав указания своему отделению (он придумал их ещё рано утром) айрис, погружённый в свои мысли пошёл в сторону главного бункера, где он и собирался найти лейтенанта ирса. дели он оставил учить новичков уму разуму, ведь нет ничего лучше хорошего и опытного наставника для недавнего кадета. честно говоря, айрис сомневался насчёт опытности, как дели, так и себя, но относительно новоприбывших их боевые подвиги становились в разы более значительными. возле дверей его остановил монотонный голос требующий предъявления имени. айрис уже открыл рот, но его остановил голос лейтенанта.
    - я решил поговорить тут.
    - э-э… здравствуйте, товарищ младший лейтенант! – айрис был немного удивлён: с чего ирсу самому его встречать?
    - где отделение?
    - укрепляет позиции батальона, товарищ младший лейтенант, - сказал айрис, и, немного погодя добавил, - на данный момент.
    - хорошо, - ирс кивнул головой, - пошли, пройдёмся.
    айрис подчинился приказу, но путь оказался недолгим: они просто отошли от двери и остановились возле стены бункера неподалёку.
    - ты говорил с кем-нибудь об акретианском отряде? – задал вопрос ирс.
    - …нет, товарищ младший лейтенант, - ответил айрис, недоумённо глядя на офицера.
    - тогда, кто, кроме тебя знает о его существовании. я имею ввиду солдат из твоего отделения.
    - только я и… рядовой кригон… да точно только…
    - в твоих интересах, чтобы ни ты, ни он, никому ничего не разболтали, - прервал его лейтенант, - всё, что ты слышал на вчерашнем совещании тоже останется в тайне.
    -…так точно, товарищ младший лейтенант! – айрис отдал честь.
    - сейчас пойдёшь к своему отделению, так, чтобы тебя не заметили камеры у главных дверей бункера. найдешь кригона, поговоришь…
    ирс не договорил, его прервали протяжно взвывшие сирены. не сговариваясь, айрис и лейтенант бросились к передовым оборонительным позициям. краем глаза айрис видел спешные приготовления беллатийцев к бою (в этом, к тому времени он не сомневался); некоторые так же, как и он торопились занять свои места в окопах, стремясь успеть приготовиться к встречи врага. пробегая мимо места стоянки мау, айрис заметил, что многие машины уже заведены и готовы к бою, ведь именно они являлись главной атакующей силой батальона. айрис нырнул в траншею, где располагалось его отделение, и обнаружил неподалёку обеспокоенного дели.
    - что здесь происходит? – айрис отдышался и, обнаружив неподалёку свой пулемёт, относительно успокоился.
    - это нападение! – прокричал в ответ дели, - империя выдвинула против нас свои войска, которые теперь приближаются к нам с севера! мы готовы их встретить. оружие перенесено сюда ещё вчера, весь личный состав на месте.
    - ну, это я вижу, - согласился айрис, и обратился к своим подчинённым - так, отделение, приказ такой: когда противник появится в зоне досягаемости открыть огонь. не геройствовать, слушать приказания командования и… удачи, она нам понадобиться!
    за своей спиной айрис услышал гул моторов мау.
    «машины подтянули, значит акретам сегодня не поздоровиться, они у нас попляшут…» - подумал он.
    а в следующее мгновение ослепительный взрыв опрокинул его на землю…

    ***
    vt 153 наблюдал за разворачивающемся сражением с небольшого холма, окружённого низкорослой, но густой растительностью. внизу скрывались его сподвижники, старавшиеся ничем не выдавать своего присутствия. бывший центурион с интересом следил за разворачивающейся картиной.
    имперцы атаковали плотным построением, прикрывая тыловые отряды ракетчиков. несмотря на медлительность и относительную малочисленность войска империи внушали уважение: шиты и доспехи передовых отрядов сверкали на солнце, копьеносцы поднимали своё оружие высоко над головой, из-за чего создавалось впечатление, что над строем высится металлический лес, за их спинами ланчеры готовили свой установки к бою.
    лагерь беллато, со всей возможной скоростью приготавливался к обороне своих позиций. миниатюрные фигурки бойцов торопились поскорей занять укреплённые траншеи, и встретить своего врага во всеоружии. vt 153 разглядел автоматические турели, готовые к бою: акретианам предстоял нелёгкий штурм, если бы не одно но… наконец беллатийцы выдвинули свой основной аргумент: мау, построившись колонной, медленно выезжали за пределы укреплений, и выстраивались в боевом порядке перед окопами.
    яркая вспышка ознаменовала осуществление его плана…

    ***

    айрис медленно приходил в себя. картина пред глазами плыла, но судя по всему без сознания он не долго. а вот со слухом появилась проблема: айрис видел, как дели отчаянно пытался ему что-то втолковать, но абсолютно ничего не слышал.
    «…контузия…» - всплыло в сознании нужное слово. вокруг, то и дело, взрывались ракеты, бушевало пламя.
    - …айрис! айрис! держись! – сначала глухо, а потом всё громче и громче звучали слова. дели схватил друга за руку и втянул в безопасный окоп, - эй, очнись, очнись!
    - …я… в порядке, - с трудом проговорил айрис. мысли постепенно выстраивались в цепочку, - отделение… что с отделением?
    - пока все живы, кинрк ранен, но не смертельно, - дели протянул айрису пулемёт, держи, пригодиться!
    - ...командуй всем держать оборону. откуда палят?.. стоп, а где бронетехника?!.. вот дерьмо… - наконец айрис смог осознать ситуацию. после первого залпа, внёсшего смятение в ряды федералов, боевые машины оказались в ловушке: полыхающие остовы мау перегородили единственный проход. на данный момент едва ли треть техники всё ещё функционировала, пилоты спешно покидали свои машины и пытались скрыться от огня в траншеях; только самые отчаянные пытались отстреливаться.
    - рота, враг атаковал с фланга, огонь! – голос лейтенанта прорвался сквозь грохот боя.
    «с фланга?! мы же в ущелье!» - айрису некогда было даже толком осознать происходящее.
    приглядевшись, он увидел блеск металлических корпусов ракетчиков, стоящих на краю почти отвесной скалы высотой в пару десятков метров. айрис нажал на спусковой крючок; очередь зацепила одного из акретов. рядом разом загрохотали стволы всей роты, киборгам пришлось уйти в оборону, один из канониров рухнул вниз с обрыва.
    «мы привлекли их внимание… нет, мы же привлекли внимание целого отряда ракетчиков!» - неожиданно айрис понял, что если он может стрелять по врагу, то и враг может ответить.
    - ложись! – скомандовал он, вовремя заметив акретианца «раскладывающего» пусковую установку, и сам рухнул на землю.
    за спиной разорвалась ракета, айриса накрыло земляным дождём. в ответ он послал врагу короткую очередь, стараясь зацепить наименее защищённый противников, ещё не активировавших осадную установку.
    - не высовываться! – приказал отделению айрис, - ждать приказа!
    беллатиец связался с лейтенантом ирсом:
    - командир, это младший сержант киар, отделение ожидает ваших приказов!
    - всё в порядке? – даже в шлемофоне голос лёйтенанта был еле слышен.
    - отделение выполняет приказ: «не высовываться».
    - отлично. пока нам нечего им противопоставить, секунду…да…приступайте!.. так, положение изменилось: тут один пилот готов подсобить. ждите: наша очередь стрелять после него.
    - отделение, внимание, по моей команде открыть огнь!
    айрис высунулся из окопа. из дыма, охватившего лагерь, выскочила баллиста, резко затормозила и развернула всё вооружение в сторону ракетчиков. оба крупнокалиберных пулемёта изрыгнули огонь, наплечный ракетный комплекс одну за другой выпустил две ракеты.
    - открыть огонь по противнику! – скомандовал айрис, едва заглохли орудия мау.
    вся рота разом из всех стволов начала стрелять по предполагаемому месту нахождению врага. айрис остановился, только когда идентификатор патронов уныло запищал, оповещая хозяина, что заряды кончились. на том месте, где только что располагались ракетчики, полыхало пламя; весь склон был разворочен заградительным огнём.
    - киар, на связи младший лейтенант ирс, как слышно?
    - слышно хорошо, приём.
    - на противоположном склоне противник всё ещё ведёт огонь, сейчас, передаю координаты, только…
    лейтенант не договорил: его слова утонули в оглушительном взрыве. айриса отбросило назад, в траншею. стоящий в двух десятках метров от окопа мау был охвачен огнём, машина накренилась от удара, один манипулятор оторвало и отбросило в сторону. неожиданно крышка кабины откинулась, и из чрева поверженной махины пулёй вылетел пилот. айрис не раздумывая, приказал своему отделению использовать дымовые шашки, около траншеи повисла густая серая пелена. из мрака вынырнул пилот, и с разбегу сиганул в траншею.
    - спасибо… вам, - сказал он, тяжело дыша.
    - да не за что! это… – дели простодушно улыбнулся, но что-то заметив, потерял дар речи. через мгновение он продолжил, - … это наш долг, товарищ майор.
    - не дрейфь солдат, в сражении все равны, - майор достала из кобуры семизарядный револьвер.
    - вы ранены? – айрис заметил на штанах дейны в районе голени быстро расползающееся пятно алого цвета.
    - пустяк, царапина, - отмахнулась девушка и связалась по рации с командиром роты, - лейтенант ирс, предлагаю сосредоточить огонь на левом склоне, пока противник наиболее уязвим!
    лейтенант ответил по общему каналу:
    - есть, сосредоточить огонь на левом склоне! рота, цельсь… пли!
    их немного опередили солдаты второй роты, поэтому ракетчиком пришлось несладко, под напором почти двух сотен бойцов. события, происходившие несколько минут назад повторились: такой же развороченный склон, и никаких признаков движения.
    - рота, прекратить огонь!
    айрис перезарядил пулемёт и собрался вылезти из окопа, как вдруг воздух в метре от него прорезала энергострела.
    - ложись! – лейтенант быстро сориентировался и нашёл единственный правильный выход.
    с неба вниз устремились десятки смертоносных стрел. айрис закрыл голову руками и съёжился на земле. все, кто мог, в срочном порядке прикрывались щитами. в землю вонзались убийственные пучки энергии, пробивавшие крепчайшие доспехи. один беллатиец попытался привстать, но едва он показался над краем траншеи, его тут же пронзила пара стрел. уже мёртвый солдат упал вниз, в окоп. стрелы то и дело разбивали на куски щиты, не оставляя шансов выжить прятавшимися под ними бойцам. к счастью, гибельный дождь быстро прекратился, дав возможность выжившим выбраться из окопа, ставшего вдруг смертельно опасным.
    остатки батальона собирались для решающего удара по силам противника. вперёд вышли щитоносцы, прикрыв остальных бойцов от стрел. за ними строились бойцы с холодным оружием, которые должны были в решающий момент нанести мощный удар по построению противника. позади всех готовились к атаке стрелки и маги: они нападали разрозненным строем, нанося точёные удары по врагу. именно среди них находился айрис; дели вместе с саифом был в первых рядах войска.
    - батальон, - раздалось по общему каналу, - атакуем лоб в лоб, командиры рот получили указания и объяснят вам схему атаки. удачи!
    - солдаты третьей роты, приём, - сразу следом за майором заговорил лейтенант ирс, - бойцы с холодным оружием вступают в бой первыми, перед столкновением с противником щитоносцы разрывают строй и удар наносит тяжёлая пехота. стрелки действуют за основным строем и стараются не ввязываться в ближний бой… - зеф на секунду прервался, очевидно его вызвали по другому каналу, - атакуем по команде… вперёд!
    батальон ринулся навстречу врагу.

    ***
    огненные шары взрывов то и дело вспыхивали посреди лагеря беллато. сейчас там было настоящее пекло. vt 153 внимательно следил за происходившими внизу событиями. от их исхода, в конечном счете, зависело его будущее.
    - слушай, vt, - послышался из кустов механический голос vif 214, - от центурии отделился отряд и движется в нашу сторону.
    - когда они приблизительно будут здесь?
    - если будут двигаться с той же скоростью, что и сейчас, то достигнут нашей позиции через двенадцать минут.
    - плохо… - бывший центурион на секунду задумался, - сколько у них бойцов?
    - не меньше тридцати, и это только в видимом диапазоне.
    - очень плохо. led, как думаешь, где лучше принять бой: здесь, или на равнине.
    - без сомненья здесь, - не раздумывая ответил led 123.
    - я тоже так думаю, - vt 153 предстояло сделать трудный выбор: остаться здесь и сражаться, или отступить, попытавшись сохранить небольшую горстку своих единомышленников.
    «постоянно убегая мы ничего не добьёмся: в конце концов, нас нагонят, - vt 153 не питал ложных иллюзий, это вообще не было свойственно акретам, - но тогда их будет уже не тридцать, в разы больше. нас попросту перебьют без особых усилий. значит бой будет сейчас».
    - приготовиться к бою! – решил, наконец, он, - атаковать только по моей команде!
    минуты шли томительно долго. когда до вражеского отряда оставалось около пяти сотни метров, стало ясно, что сражения не избежать. в руках у бойцов противника появилось какое-то оружие.
    - это арбалетчики! – предупредил всех vif 214, находящийся на своей наблюдательной позиции.
    - всем отступить за холм! - vt 153 точно знал, что надо делать в такой ситуации, и потому не медлил, - щитоносцы, прикрыть остальных!
    отряд бывшего центуриона быстро перегруппировался, и под прикрытием трёх щитов отошёл за холм. несколько стрел всё-таки перелетели препятствия и, если бы не предусмотрительность vt 153, наверняка кого-нибудь ранили, но смертоносные пучки энергии были остановлены ландскнехтами.
    - стрелки, вперёд! как только появится враг – открыть огонь! щитоносцы, построиться за ними, все остальные действуют как я! – навыки борьбы с превосходящими силами противника у vt 153 были превосходно отточены на службе у империи.
    через несколько мгновений среди кустарника, на вершине, появились первые вражеские солдаты. в ту же секунду двое лучников из отряда бывшего центуриона выпустили стрелы, и обе достигли цели. убив ещё по одному акрету, стрелки вынуждены были отступить, так как на холме появилось сразу пятеро арбалетчиков. их залп приняли на себя ландскнехты, сразу же уступившие дорогу остальным под предводительством vt 153.
    вниз, с холма устремились воины империи, сменившие неудобные в ближнем бою арбалеты на различное холодное оружие. две волны киборгов столкнулись в тот самый момент, когда беллатийцы бросились в атаку.

    ***
    несколько сотен бойцов разом рванулись вперёд. до врага было едва ли пятьсот метров и поэтому стрелки обеих фракций могли свободно вести огонь, не опасаясь промазать. айрис на бегу выстрелил в противника, очередь высекла искры из брони акрета, но не свалила его. позади взорвалась ракета, расшвыряв в стороны нескольких беллатийцев. это означало то, что у противника всё ещё оставались канониры.
    - рассредоточиться! – прокричал айрис в шлемофон стрелкам своего отделения.
    в воздухе свистели стрелы: излюбленным оружием акретов были энергетические луки и арбалеты. айрис, отчаянно стараясь не попасть под огонь врагов, бежал зигзагами, стреляя на ходу. стрелки обогнали батальон и старались нанести максимальный урон до подхода основных сил. в тридцати метрах прямо перед айрисом рванула ракета, он рефлекторно прыгнул вправо, возможно это спасло ему жизнь. беллатиец замер на земле в ожидании.
    через несколько секунд рассеялся дым и его взору предстала ужасная картина: всего в десятке метров от него на земле корчился от боли солдат из его отделения, кажется, осколок попал ему в живот. вокруг лежали замершие без движения тела, батальону осталось пройти немного, до встречи с врагом осталось преодолеть небольшой подъём. вырвавшиеся вперёд выжившие стрелки разделились на два отряда и отходили под прикрытие валунов, разбросанных тут и там на выходе из ущелья, где и происходила битва. айрис приметил здоровый камень, но сначала он был просто обязан попытаться спасти товарища. беллатиейц, пытаясь не привлекать внимания, подполз к раненому сослуживцу.
    - держись, друг, - айрис не знал что сказать: если бы в ближайшее время парню не оказали помощь, он бы, несомненно, умер.
    собравшись с силами, айрис потащил товарища к спасительному укрытию. всего сорок метров показались многими километрами. за это время батальон вплотную подошёл к акретам. строй беллатийцев разомкнулся и вперёд вырвались коммандо, берсерки и варвары. вклинившись в построение противника, они образовали брешь, куда хлынули все остальные бойцы.
    айрис, поняв, что сейчас акретам не до него, привстал и подтащил раненного солдата к валуну, махом преодолев оставшееся расстояние. за камнем лежал беллатиец, как показалось айрису – мёртвый, но, приглядевшись, стало ясно, что тот прерывисто дышит и лежит без сознания. землю сотряс взрыв, прогремевший поблизости, но импровизированное укрытие выдержало.
    - ну как ты, фоэл? – айрис задал банальный вопрос, первый пришедший в голову, только для того, чтобы отвлечь истекающего кровью товарища.
    - п-плохо, това…
    - не трать силы зря, - прервал его айрис, - просто айрис.
    - спасибо, айрис, - рядовой вяло и измученно улыбнулся, - я не протяну… долго.
    - всё будет хорошо, сейчас вызовем врача, а потом тебя заштопают, будешь как новенький. есть у меня знакомый целитель: сделает всё лучшим образом, на себе проверял! – айрис по общему каналу послал сообщение – требуется целитель! координаты передаю. у нас, по меньшей мере, двое раненых, враг ведёт огонь, осторожней!
    - с вами говорит сержант мариус доктем, сейчас буду, - лекарь ответил почти сразу, но было ясно, что таких вызовов у него много.
    айрис ждал. от того, как быстро сможет добраться до них целитель, зависела жизнь двоих раненых. от взрывов поле боя затянуло плотным серым дымом, сквозь который почти ничего не было видно. едва завеса начала рассеиваться, как айрис заметил одиноко бегущую фигуру с посохом. уже через несколько секунд мариус сократил расстояние почти вдвое.
    всё произошло мгновенно. справа от лекаря возник огненный шар. взрывом ракеты мага откинуло метров на двадцать, прямо к валуну, за которым прятался айрис. целитель съёжился не земле от боли, сжимая одной рукой окровавленный обрубок другой. шок прошёл через секунду, и айрис услышал дикий крик боли, слившийся со стонами и воплями погибающих воинов. айрис смотрел на друга и ничего не мог поделать – мариус умирал в паре десятков метров от него.
    - парень! – оклик отвлёк его он ужасного гипнотизирующего зрелища, - помоги мне! если хочешь, чтобы он жил – держи за руки и не отпускай!
    айрис схватил фоэла, тот, похоже, начал осознавать, что хочет сделать врач, и рефлекторно дёрнулся, бесполезно: оба беллатийца держали его крепко. айрис наблюдал за тем, как пришедший на помощь врач достаёт из сумки бинт и шприц (как показалось айрису – с обезболивающим).
    - теперь – ни в коем случае не отпускай, - предупредил беллатиец, - а ты, держи, будет больно. и лучше не смотри.
    он протянул фоэлу кожаный ремешок. тот сжал его в зубах, отвернулся и зажмурился. в это же время врач подал сигнал айрису кивком и резко вытащил осколок из раны. фоэл взвыл и через мгновение, от шока, потерял сознание, но ремешок не выплюнул. кровь толчками выходила из раны.
    - срочно, надо остановить кровотечение! – беллатиец подал айрису бинт, а сам вонзил шприц в живот раненному. как только лекарство оказалось в организме фоэла, он задышал спокойнее.
    айрис вспомнил курсы первой помощи: аккуратно приподнял товарища, по правилам наложил бинт, стараясь не прижимать рану сильно. повязка тотчас пропиталась кровью, став алого цвета.
    - я вколол ему обезболивающее смешанное с кровоостанавливающим средством. – врач вытер пот со лба, - но нужно, по крайней мере, отвезти его в госпиталь, а там, скорее всего, проведут операцию. где второй раненый?
    - тут, рядом, - айрис совсем про него забыл, но ему не давала покоя другая мысль, - надо сначала спасти моего друга!
    - ты что, идиот?! – беллатиец изумился, - ему уже не помочь, а если пойдём туда – мы трупы!
    айрис глянул на мариуса, всё ещё цеплявшегося за жизнь. лицо его скорчилось от дикой боли, тело билось в агонии. айрису показалось, вокруг мага воздух колеблется, как будто нагретый в летнюю жару.
    - эй, парень, - отвлёк его врач, - даже не думай! так у нас будет на одного убитого больше, лучше подсоби мне с ним.
    беллатиец оттащил айриса за руку от тягостного зрелища.
    - тут всё проще, его просто зацепила стрела. твоя задача обеспечить нам прикрытие. сейчас я сообщу, что нахожусь здесь и раненым, тем, кто может, нужно двигать сюда. народу много не будет, и твоя обязанность прикрыть их! всё понял?
    айрис ответил кивком. высунувшись из-за камня, он увидел картину разворачивающегося сражения. беллатийцы теснили акретов, но те стояли до последнего, всеми силами, стараясь прикрыть ракетчиков. поле боя покрылось телами, земля тут и там была изрыта воронками от взрывов. айрис прицелился во вражеского щитоносца, навёл гатлинг и нажал на спусковой крючок. пули забарабанили по щиту, одна или две попали в визор и раскололи головной чип киборга на части.
    «готов» - без злости подумал айрис. убивать – теперь это была его работа. удача сопутствовала ему, и через мгновенье ещё один акрет рухнул на землю. только сейчас он почувствовал нарастающий жар, обжигающий лицо, но не обратил на это особого внимания, списав всё на термическую ракету. из-за соседнего валуна, находившегося чуть поодаль, вынырнули двое бойцов, несущие на руках третьего, и изо всех сил побежали в его сторону. айрис, наплевав на расход патронов и осторожность, привстал и методично начал «поливать» строй имперцев свинцом. так продолжалось, пока раненого солдата не донесли до укрытия, за которым прятался айрис, и теперь располагался полевой госпиталь. после чего отчаянный стрелок припал к земле, скрывшись из виду лучников врага. с шипением несколько стрел погрузились в толщу камня, но айрису уже ничего не угрожало.
    «что за хрень так припекает?» - наконец удивился айрис, когда жар стал причинять боль. он прикрыл лицо рукой в перчатке и посмотрел на источник тепла. какого было его изумление, когда он увидел изогнувшегося дугой мариуса (о котором позабыл в пылу боя), вокруг которого, казалось, бушевало ярко жёлтое пламя. айрис заметил появившийся хвост огня раньше всех. обжигающая субстанция, казалось жила своей жизнью: извиваясь, она целилась прямо в гущу боя. повинуясь внезапно возникшему порыву, айрис включил канал связи с лейтенантом:
    - лейтенант, срочно отводите всех!
    - ты в своём уме?! – раздался изумлённый вопль.
    - сейчас там всё взлетит на воздух!
    - что?!
    - вас накроет взрывом! отходите! нужно расстояние между вами и акрами хотя бы метров пятьдесят!
    - но я…
    - быстрей, или там все погибнут! клянусь жизнью, это правда!
    возникло секундное молчание.
    - всем отход! – раздался голос зефа по общему каналу, - отступаем, обеспечить разрыв в пятьдесят метров! стрелки, обеспечить прикрытие!
    батальон был проинструктирован и сделал всё чётко и быстро: первые ряды раскололись на две части и начали отход в разные стороны. залпом ответили стрелки на попытку киборгов атаковать отступающих беллатийцев. в считанные мгновенья разрыв между двумя армиями был достигнут. айрис видел, как над мариусом поднялся извивающийся огненный столб высотой метров двадцать, жар стал просто нестерпимым.
    рациональный мозг акретов спасовал перед неожиданным отходом противника. ведь это, по крайней мере, было нелогично. догадавшись, что сейчас у них есть неплохой шанс взять реванш имперцы восстановили строй и двинулись навстречу беллатийцам.
    …а им навстречу, сметая всё на своём пути, покатилась гигантская огненная волна.
     
  10. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    конец восьмой главы.

    ***
    удар, удар, ещё удар. противник парировал три мощных выпада, но он не ожидал атаки снизу. массивный двуручный топор перерубил металлические суставы, описываю дугу, выбил из рук киборга меч вместе с кистью руки. он замер на миг в зените и устремился вниз, разрубив головной чип акрета пополам.
    бой был в самом разгаре, когда мощнейший по силе взрыв буквально сотряс равнину за холмом. воспользовавшись секундной задержкой, vt 153 одного за другим уничтожил двух противников. это маленькое сражение разворачивалось явно не в его пользу. в неравной битве уже пали пятеро воинов из его отряда. несмотря на то, что враги были стрелками, они умело обращались с холодным оружием.
    последний выживший ландскнехт, используя щит, отвёл медленный, нанесённый с широкого замаха, удар противника в сторону, контратаковал своим гладиусом, нанеся сокрушительный удар, прямо в стык бронепластин на груди противника. vif 214 уклоняясь от ударов оппонента делал быстрые, но опасные выпады, которые враг парировал с трудом, то и дело пропуская очередной удар в корпус. возле него, на земле лежали два поверженных акрета, убитые энергетическими стрелами, ещё на подходе. но в центре самого жаркого боя находился led 123. одновременно сражаясь с четырьмя противниками, он кувыркался, избегая вражеских клинков, постоянно перемещался, клинки его мечей чертили в воздухе причудливые, смертоносные узоры.
    постепенно их оттесняли друг к другу, лишая места для манёвров, окружали плотным кольцом. vt 153 давно понял чем им это грозит, но ничего поделать не мог. двое акретов, зайдя с разных сторон, атаковали ландскнехта. тот слишком поздно обратил внимание на опасность: его заставили раскрыться и одновременно ударили. устойчивость к силам элементов ничем не помогла против простого клинка. достав одного из них предсмертным ударом, щитоносец упал на землю. их осталось трое.
    перед vt 153 предстал новый противник, сжимавший в руках энергокувалду. бывший центурион атаковал сверху вниз, проверяя оппонента. вместо того чтобы отбить удар киборг кинулся вперёд, нанося удар молотом сбоку. vt 153 едва успел отскочить в сторону, но акрет продолжил атаку, заставляя его отходить назад. заметив брешь в обороне, бывший центурион контратаковал снизу вверх, но его противник ловко отскочил назад, опуская молот туда, где по его предположениям должен был находиться мятежник. но vt 153 вовремя заметил замах киборга и за долю секунды сумел проскользнуть под ударом акрета, нанося свой собственный удар, в который он вложил всю силу и вес. лезвие топора с лёгкостью отсекло ноги киборга от тела. но он всё ещё оставался в живых (если такое слово применимо к акрету), по крайней мере, та его часть, которая осталась вместе с чипом. vt 153 широка размахнулся, собираясь добить противника, но что-то буквально за миллиметр до грудных бронепластин удержало его топор. «ведущий» - только и мелькнуло в мыслях. особо сложный противник, отличающийся скоростью не мог не насторожить бывшего центуриона. силовое поле подтвердило его догадки. его оппонентом был ведущий звена.
    «но их нет в моей центурии… - предположения проносились одно за другим в течение всего одной секунды, - трибун послал специальные отряды для нашего уничтожения. это императорская гвардия. что ж приятно будет знать, что моя жизнь стоит таких усилий…
    несмотря на то, что воины гвардии были лучше вооружены, они не могли на равных противостоять опытным воякам, прошедшим десятки битв. всё-таки это кое-что значило. но имперцы давили числом: на vt 153 и его товарищей приходилось около двух десятков противников. круг сомкнулся.
    vif 214 не успел отойти. противник парировал его выпад, отойдя на шаг назад. механик провалился в образовавшуюся пустоту, почти сразу восстановил равновесие, но было поздно. гвардеец наотмашь ударил мечём, vif 214 вскинул руку чтобы защитится. клинок оставил глубокий порез, инженер отшатнулся назад, не оглянувшись. он понял, что его окружили, только тогда, когда увидел длинный наконечник штурмового копья, торчащий из его груди. в следующее мгновенье vif 214 был уже мёртв.
    vt 153 почувствовал, будто что–то в оборвалось внутри него. его друга больше не было. но не было и времени, чтобы полностью осознать это. бой продолжался.
    vt 153 столкнулся спиной со своим единственным оставшимся товарищем. киборги чего-то ждали. наконец из строя вышел один акрет.
    - я предлагаю закончить всё это поединком, - обратился он к бывшему центуриону.
    - мне нечего терять, - vt 153 понимал, что нужно было его «приемнику»: слава. слава победителя, слава того, кто собственноручно подавил восстание, слава преданного имперского воина … слава марионетки. vt 153 знал, что наверняка у его противника найдётся пара козырей, что если что-то пойдёт не так, тот отступит, приказав гвардейцам уничтожить отступников. центурион знал, что он сам ослаблен длительной схваткой, что, соглашаясь на поединок, он вряд ли выйдет из него живым… и он знал, что не сможет отказать, - я согласен.
    …именно по этому он был центурионом. и в душе остался им.
    ракетчик вытащил из-за спины эсток. vt 153 крутанул в руках секиру. оружие было выбрано. первым атаковал центурион: сверху вниз, вложив в удар всю мощь. его противник, не имея другого выхода, отскочил в сторону, резко выставив меч на пути vt 153, надеясь, что тот по инерции налетит на клинок. центурион, понимая, что не достанет ракетчика, приложил неимоверное усилие и перемахнул через оружие врага, сделал сальто, используя первоначальный импульс. все системы были настроены на максимум, активирован режим эффективности. vt 153 едва его ноги снова коснулись земли бросился на противника, заставляя того заботится только об обороне. не зря центурион догадывался, что у его врага наверняка найдётся пара уловок: ракетчик смог отступить на достаточное расстояние, чтобы выхватить самый обычный пистолет и выстрелить. прогремел ещё один выстрел, прежде чем центуриону удалось выбить оружие из рук противника топорищем секиры. vt 153 понимал, что повреждения корпуса не смертельны, но показатели резко упали. враг торжествовал. он сделал несколько простых выпадов, которые центурион отразил, но было ясно, что как только ракетчику надоест играть со своим противником, он с лёгкостью закончит поединок. vt 153 выбрал момент для рискованной атаки: либо он достанет противника, либо погибнет в тот же момент. поднырнув под очередной удар противника, центурион оказался прямо перед своим врагом. tfr 376 не успел отреагировать: слишком неопытен, слишком самоуверен. vt 153 ударил в корпус сбоку; лезвие разрубило защитные пластины, достало до внутренней оболочки акрета, но ему не хватило силы проникнуть дальше, к системам жизнеобеспечения: замах вышел недостаточно сильным.
    ракетчик отшатнулся, повреждение было ощутимым. центурион приготовился к удару, но его противник попятился, стараясь отойти под прикрытие своих бойцов. vt 153 понял, что поединок выигран.
    «вот и конец» - появилась у него в голове мысль. он был готов к смерти. он победил.
    тем временем бывший декурион поднял руку, командуя атаку. имперские гвардейцы знали, что делать. центурион, стоя рядом с другом ждал.
    круг начал смыкаться.
    …а в спины имперцам полетели пули.

    ***
    - айрис, твою мать! что это было?! – лейтенант не мог сдержать своего удивления.
    - понятия не имею, - айрис только сейчас начал понимать, что происходит. у него были предположения, но он не собирался сразу же выкладывать их зефу.
    шокированные беллатийцы удивлённо смотрели на догорающих акретов. металлические тела оплавились, искорёженные груды безжизненного железа покрывали землю. боеспособные остатки войска киборгов находились в смятении. это был шанс федералов закончить битву с минимальными потерями. командование понимало это, и уже через несколько мгновений приказ: «в атаку!» погнал батальон на врага.
    айрис не заметил, как оказался в двух десятках метров от своего укрытия, возле тела друга. каково же было его удивление, когда он заметил, что мариус всё ещё дышит! айрис понимал, что любое движение может оказаться для целителя роковым. перед ним особенно остро встал вопрос: «что делать?».
    - ну ты и настырный! – раздалось за спиной – подержи!
    врач протянул айрису два шприца, один наполненный прозрачной жидкостью, а другой - фиолетовой. сам он, приподняв магу голову, влил в него мощное целебное зелье.
    - прозрачный! – скомандовал врач, протянув руку айрису.
    сразу после того, как лекарство было введено, беллатиец потребовал второй шприц.
    - теперь его нужно в срочном порядке перевезти в госпиталь, - говорил врач, убирая в сумку пустые ёмкости из под лекарств, - надеюсь, успеем. мы уже почти победили!
    и в правду, батальон смял оборону оставшихся в живых акретов, уничтожал сопротивляющихся врагов. бой продолжался, пока последний киборг не упал среди поверженных сородичей.
    сражение кончилось.
    беллатийцы стреляли в воздух и радостно кричали.
    победа.
    какое прекрасное слово… если ты выжил в сражении.
    айрис сейчас не думал ни об этом, и ни о чём другом. он ликовал.

    ***
    - бросайте оружие! – из зарослей кустарника высыпал отряд беллатийцев.
    vt 153 не знал, что делать. ни один акрет из отряда бывшего декуриона не успел оказать сопротивление стрелявшим.
    - брось топор, - тихо проговорил стоявший рядом led 123.
    понимая, что иного выхода у него нет, vt 153 выпустил из рук оружие. его тут же подобрал боец в металлических перчатках. «обходит систему защиты» - предположил vt 153.
    - вы, идёмте с нами! – на ломаном акретианском приказал предводитель отряда, - сопротивляться нет смысла!
    - как скажете, - произнёс led 123 на чистом беллатийском.
    vt 153 последовал за другом. другого выхода у него не было. но, тем не менее, беллатиицы, судя по всему, не хотели их убить. это было странно и одновременно любопытно. в этом была надежда на спасение. vt 153 на секунду задержался возле одного из тел павших акретов.
    «прощай, старый друг. твои сражения уже кончились. и если древние верования правы, то мы ещё встретимся» - vt 153 не знал, как назвать чувство, которое сейчас, казалось, разорвёт его на части. но он не мог отрицать его существования.
    это был конец длинного отрезка жизни в пятьдесят пять лет. именно жизни.
    - прощай, - тихо сказал vt 153.
    и уверенно зашагал вслед удаляющемуся другу.

    конец первой части.
     
  11. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    «конец старой войны»

    глава 9.
    моросил дождь. мелкий и неприятный, так часто теперь орошающий землю после событий двухнедельной давности. с наступлением летнего сезона муссонов небо почти не переставало изливать на землю потоки воды. редко когда выдавались солнечные, или хотя бы не дождливые дни, правда такая погода полностью соответствовала настроению защитников крепости.
    айрису казалось, что в солус перебралась половина населения генштаба. несмотря на военное положение, все бары и другие питейные заведения продолжали нормально функционировать, исправно поставляя выпивку бойцам федерации. айрис спешил, ведь его ждали друзья. он прошёл мимо торговца, свернул налево, на секунду задержался, вспоминая путь, и направился к знакомому бару.
    укрепление было построено в форме огромного купола, с десятками башенок и пристроек, окружённое орудийными башнями по периметру. вокруг цитадели плескалось рукотворное озеро, два мостика соединяли её с сушей. надземная часть комплекса, в которой жили обычные солдаты, защищалась энергетическим куполом. о подземной части айрису почти ничего не было известно. ходили слухи о секретных лабораториях на самых нижних этажах, но пока не было доказательств слухи оставались слухами.
    неброская вывеска застенчиво приглашала пройти вверх по лестнице, сделанной прямо в толще оборонительной стены. укрепление уже давным-давно не подвергалось серьёзным атакам, так что предприимчивые беллатийцы освободили место внутри стен под проходы на верхние этажи комплекса. айрис поднялся на второй этаж. перед его глазами предстала завораживающая панорама водопада, доставляющего воду в искусственное озеро, за ним виднелись покрытые зеленью холмы, размытые в дождливой дымке. айрис на миг задержался у окна и направился вглубь зала. несмотря на послеобеденный час бар пустовал, едва ли треть столиков была занята.
    в углу, за длинным столом сидели трое. айрис молча подошёл к друзьям.
    - что пить будешь? – поинтересовался дели, сидевший на скамье у стены.
    - сегодня пиво.
    - садись, бери кружку, - сказал седевший напротив дели саиф, указывая на соседний стул.
    - неужели кто-то сегодня угощает? – удивился айрис, подсев к друзьям.
    - наш друг, пилот, - усмехнулся саиф и указал на сиявшего от гордости дели.
    - о-о! по такому поводу можно и выпить! – айрис поднял кружку с пенным напитком, - за нового бойца элитных подразделений!
    -ага, а по другому поводу вы как будто не пьёте! алкоголики, - произнесла доселе ничего не говорившая девушка.
    айрис отхлебнул немного из кружки и усмехнулся:
    - эх, кэт, пора было бы уже привыкнуть.
    - просто невозможно! – девушка шутливо стукнула кулаком по столу, - не может быть, чтобы все мужчины были такими!
    - боюсь, что это так, - сказал саиф, улыбнувшись.
    - придется привыкать, - заверил дели, - но всё-таки такая причина…
    - так и быть, - кэт вздохнула, - поздравляю!
    время в компании друзей летело незаметно. кэт рассказывала о работе целителем в 3-ем полке. судя по всему, работёнка была та ещё. разнообразные твари то и дело пытались утащить кого-нибудь в лес. полакомиться солдатами им чаще всего не удавалось, но раненные постоянно прибывали в медицинские бункер. после отзыва дивизии полк кэт отступил на безопасные, по мнению патриарха, рубежи возле укрепления солус. на следующий день она встретила айриса и дели, чему, по собственному признанию, ужасно обрадовалась. они познакомили её с саифом. неожиданно дели перебил её:
    - слушай, а где ты живёшь?
    - зачем тебе? – подозрительно спросила кэт.
    - просто не могу понять, как столько народу здесь разместилось. в солусе сейчас две дивизии, а это почти тридцать тысяч нуждающихся в жилье солдат.
    - а про палаточный городок ты забыл.
    - там около шести тысяч беллатийцев, - встрял саиф.
    - хм, ну и как? – поинтересовался дели.
    - тесно, - ответила кэт, - по двое в одной палатке, но, если не особо придираться, места хватает.
    - да, мы гораздо везучее, - сказал айрис, - у нас хоть комнаты четырехместные, зато с отдельной душевой.
    - о-о… - мечтательно застонала кэт, - а у нас душ общий, да и то раз в два дня.
    - спорим, что за кусок мыла я смогу получить пропуск в женскую душевую? – дели ехидно захихикал, за что тотчас получил локтём под рёбра.
    айрис усмехнулся. бар постепенно наполнялся посетителями. оставалось всё меньше и меньше свободных столиков. айрис посмотрел на часы (что за таинственная магия заставляла их работать, после всего пережитого, айрис не понимал). неожиданно его осенило:
    - уже открыли медицинский центр!
    - хочешь навестить мариуса? – спросил саиф.
    - а как же. он мне жизнь спас.
    - да, и мне тоже, - кивнул дели.
    - ну, если на то пошло, и мне, - грустно улыбнулся саиф, - уже расплатились?
    - да.
    - тогда пойдём, - сказал айрис, - кэт, ты с нами?
    - а что мне остаётся? – риторически спросила девушка.
    друзья встали из-за стола и направились в госпиталь.

    ***
    айрис первым вышел из дверей больницы. за ним выскочил дели, размахивая руками.
    - как так нельзя видеть! – воскликнул он, - к любому больному должны хотя бы минут на пять пускать проведать!
    - сказали, что сегодня оперировали опять, - сказал саиф, идущий следом.
    - нам такое каждый день говорят! врут наверняка, - возмутился дели.
    - кстати, что за надпись на двери палаты мариуса была? – спросила кэт, - что-то вроде вэидр сж, но что это?
    - откуда я знаю? – пожал плечами дели, - опять какие-нибудь бюрократические проволочки.
    айрис ухмыльнулся. в чём-то дели определённо был прав.
    - ладно, хватит ворчать, - сказал он, - они ведь обещали что, как только мариус будет в состоянии принимать гостей, нас позовут.
    - хм… не верю я им, - пробормотал дели.
    друзей не пустили к целителю, ссылаясь на послеоперационный период. мариуса две недели назад флаером срочно доставили в госпиталь укрепления солус. айрис знал об ужасных ранениях мага, и не переставал удивляться профессионализму местных врачей, вытащивших чародея с того света.
    тем временем друзья подошли к лифту, ведущему с подводного этажа комплекса, наверх. за несколько секунд подъёмная платформа достигла нужного уровня. друзья тотчас были подхвачены живым потоком. сейчас найти место в каком-нибудь питейном заведении было очень трудно.
    - куда?! – пытаясь перекричать толпу, спросил дели.
    - давай как всегда! – прокричал в ответ айрис, - вы как?!
    - договорились! – хором отозвались саиф и кэт.
    друзья по знакомой лестнице поднялись на второй этаж. их взору предстал полностью заполненный бар. они уже собирались уйти, как вдруг айрису послышалась, будто кто-то зовёт его. пробежавшись взглядом по толпе он увидел знакомое лицо зефа. лейтенант помахал рукой. айрис толкнул дели и указал на ирса. пилот остановил собиравшихся уйти кэт и саифа, после чего повторил жест айриса. друзья с трудом протиснулись между столами и, наконец, оказались в знакомой компании.
    - саиф, айрис! – поприветствовал их зеф, - все вы, подсаживайтесь к нам!
    - лады, товарищ лейтенант! – согласился дели.
    - вот за лейтенанта и пьём! – проорал полупьяный капрал, с трудом сидевший за столом.
    - тогда с повышением вас! – поздравил саиф.
    - поздравляем! – хором проорали айрис и дели.
    - кто это прелестная особа? – поинтересовался зеф.
    - это кэт, она с нами, - представил девушку дели.
    - что пьёт? – спросил лейтенант, демонстративно доставая из кармана кредитку.
    - сок, - с отвращением сказал дели, - но думаю, по такому поводу не откажется от стаканчика эля!
    - что угодно. а вы?
    - ну, начали пивом, пивом и закончим, - усмехнулся айрис.
    - прошу к столу!
    вечер только начинался.

    ***
    едва айрис упал на свою кровать, как тут же погрузился в сон. было уже далеко за полночь, когда шумная компания начала расходиться. бармен поставил всем по кружке бесплатного пива, за обещание поскорей удалиться из его заведения.
    айрис видел сны, но, несмотря на весело проведённое время, сны эти были мрачными. ему снились похороны ребят из его отделения. после сражения выяснилось, что только половина отряда осталась в живых. и вроде бы он толком не знал их, но скребущее чувство вины и горечь потери не давали освободиться от воспоминаний и снов. уже не первую ночь его преследовали видения из прошлого. эти сны были кошмарами не из-за пугающих событий, а потому что мысль о произошедшем заставляла вздрагивать.
    но был в его отделении и тот, чьих останков не нашли на поле боя. в укреплении он тоже не появился. рядовой кригон считался пропавшим без вести. для айриса известие об исчезновении бойца из его отделения не было откровением. после событий произошедших между ними он даже в тайне обрадовался этому. однако проблема всё ещё не была решена.
    кошмары прекратились довольно скоро, по меркам спящего человека. где-то под утро айрис уже созерцал пасущихся на полянке лобстеров, что можно было назвать абсолютно нормальным сновидением.

    ***
    - мы понесли большие потери: все восемьдесят пять мау выведены из строя, девяносто процентов не подлежит восстановлению. было убито триста семьдесят два солдата. выведено из строя из-за ранений сто пятнадцать. в ближайшее время большинство из них вернется на службу, что не может не радовать, но уничтоженные нами оборонительные рубежи, где стояли войска федерации стоят государству огромных денег.
    и что взамен мы имеем? враг после всех этих сражений потерял едва ли одну пятую личного состава убитыми и раненными. плюс у империи есть возможность безвозмездно вводить войска на нашу территорию. такими темпами здесь скоро соберётся такая орда, которую мы не будем в состоянии победить. предложение такое: пополним потери 7-го батальона новоприбывшими. скольких в состоянии вместить укрепление сверх этого?
    - три тысячи, учитывая резервные площади.
    - это хорошо. придётся вызывать первую бригаду. если не ошибаюсь, сейчас они в состоянии перебросить около двух тысяч машин и пилотов.
    - но…
    - урежьте площадь палаточного городка. если мы хотим жить, то придётся потесниться. я считаю необходимым…
    плеча капитана клепа дешока кто-то легонько коснулся.
    - капитан дешок? – раздался за спиной шепот.
    - да, - в пол голоса ответил клеп.
    - не могли бы вы ненадолго выйти? надо поговорить.
    - а…
    - с маршалом я договорился.
    капитан, кивнув, встал и в сопровождении тёмной фигуры вышел из комнаты. после полумрака переговорной яркий свет ламп в коридоре на секунду ослепил клепа. он несколько раз моргнул, после чего обратил внимание на беллатийца потревожившего его. одетый в чёрный фрак немолодой мужчина с проседью в волосах протянул руку капитану.
    - полковник мкоз дэпь. начальник разведки в этом секторе, - поприветствовал клепа он.
    клеп пожал сухую жилистую руку полковника.
    - судя по всему, вы меня знаете. что ж, для чего я вам понадобился?
    - предлагаю пройтись, - вместо ответа сказал полковник.
    они шли с пол минуты молча, после чего дэпь заговорил:
    - знаете ли, о тайной полиции ходит море слухов, да что там слухов: множество наших лучших агентов уходит к вам. и, насколько я знаю, вас послали на солус, не говоря ни слова о задании?
    - как всегда, - подтвердил клеп.
    - ну что ж, во время недавнего сражения разведке удалось получить кое-что интересное. мы долго пытались узнать больше информации, но только недавно представился такой момент. три взвода наблюдателей выполняли это задание. и вопреки трудностям им это удалось.
    полковник остановился, достал из кармана ключ-карту, вставил в ничем не примечательную щелку в стене. замаскированная дверь отъехала в сторону, и дэпь уверенно шагнул образовавшийся проход. клеп последовал за ним. тем временем полковник продолжал:
    - так вот, во время того сражения происходила ещё одна битва: менее масштабная, но зато гораздо более занимательная. от основных имперских сил отделился отряд, который направился в противоположную сторону, где столкнулся с другим акретианским отрядом. началась битва. правда странно?
    клеп кивнул.
    - второй отряд был гораздо меньше первого, и начал проигрывать, - не дождавшись ответа, продолжил полковник, - когда в их осталось всего двое, агенты вмешались в происходящее. странно в первую очередь то, что меньший отряд акретианцев не вёл боевых действий ни против империи, ни против нас, а только оборонялся. когда тех двоих доставили в строжайшей секретности сюда, мы получили приказ от вашего начальства не проводить допрос имперцев, и обеспечивать их всем необходимым до вашего прибытия. мы выполнили приказ.
    - это не может не радовать, - с сарказмом в голосе проговорил клеп. приказы тайной полиции нельзя было не выполнять.
    полковник уверенно шёл по лабиринту подземного комплекса. наконец, за очередным поворотом, перед ними предстало ростовое зеркало. дэпь пробежался пальцами по зеркальной поверхности, и та незамедлительно стала прозрачной. клеп увидел двух акретов, сидящих на скамье посреди небольшой комнаты. кроме скамьи внутри находился металлический стол, прикрученный к полу и лёгкий складной стул. полковник постучал по стене рядом со стеклом. очередная замаскированная дверь скрылась в стене. внутри обнаружилось двое беллатийцев с парализующими дубинками наготове. комната была ещё меньше допросной, но зато она буквально утопала в мебели и электронике: мониторы камер слежения, датчики движения и электромагнитного поля, целый шкафчик с оружием, кресла и много всего другого, чему клеп не предал значения.
    - это капитан дешок, - полковник представил клепа охранникам, - теперь он отдаёт здесь приказы. слушаться его и помогать всем, чем можете. понятно?
    - так точно, товарищ полковник! – хором отчеканили беллатийцы.
    - капитан, когда приступите? – поинтересовался дэпь.
    - да хоть сейчас, - пожал плечами клеп, - только материалы по этому делу дайте.
    один из охранников протянул ему увесистую кипу бумаг (по неизвестным причинам тайная полиция требовала изложения всей информации на обычной бумаге). клеп кивнул.
    - дайте мне пол часа, и стакан воды, - скомандовал он.
    после чего удобно устроился в кресле и приступил к работе.

    ***
    кроме баров в укреплении солус всех привлекало ещё одно место: аукцион. даже сейчас, утром, айрис с трудом протиснулся к экрану со списком готовых к продаже лотов. все сколько-нибудь опытные беллатийцы выставляли свои трофеи на аукционе. выручка от этого составляла львиную долю заработка многих профессиональных воинов. при всём желании федерация не могла обеспечить своих солдат самым лучшим вооружением и обмундированием. после достижения определённого ранга все бойцы сами находили для себя всё необходимое. конечно, федерация платила за выполнение заданий, но этого большинству катастрофически не хватало. прирождённые предприниматели, беллатийцы, понимали всю прелесть аукционной системы и без проблем пользовались ей. короче говоря, такое положение вещей всех устраивало.
    это было всё, что айрис знал про аукцион. однако он и не рвался понять всю систему. таких знаний ему хватало. айрис любопытно поглазел на списки, но, не найдя ничего интересного, побрёл в сторону выхода. никаких ворот не было, только огромная арка. мостики к суше проектировались так, чтобы один защитник мог сдержать напор десятков врагов. многие считали солус неприступной крепостью, но внимательные архитекторы могли заметить мелкие недочёты, которые впоследствии могли бы стать причиной падения крепости, но об этом старались не думать. и, конечно же, не распространялись на эту тему.
    айрис перешёл мост и зашагал по настоящей земле. здесь начиналась опасная зона, так что пришлось вооружиться пулемётом, до этого болтавшимся на ремне за спиной. после топота тысяч ног по бетону и металлу, шелест травы казался прекраснейшей в мире музыкой. чересчур далеко удаляться было запрещено, так что айрис остановился возле ближайшего деревца. он скинул с плеча вещмешок, аккуратно положил пулемёт на землю, после чего сам сел на траву, опёршись спиной на ствол дерева. где-то в отдалении послышался истошный рёв какой-то местной твари. айрис не обратил на это никакого внимания: ведь если бы ему грозила какая-то угроза, датчики в шлеме предупредили бы его.
    «и что дели понадобилось от меня в такую рань? – подумал айрис, - я бы мог сейчас спокойно отдыхать в постели… хотя нет, вру: уж если я проснулся, то не усну». айрис встал рано утром, но почему-то дели в комнате не оказалось. резонно было предположить, что он решил сделать какие-то неотложные дела, но, зная дели, в это верилось с трудом. накануне вечером новоиспечённый пилот предложил айрису встретиться за территорией укрепления, в десять часов. о причине дели умолчал, но всё равно настойчиво повторял свою просьбу, пока айрис, наконец, не согласился.
    утро было на удивление солнечным, и только у самого горизонта клубились грозовые тучи. в небе над головой пронёсся истребитель федерации. машина описала круг над укреплением и приземлилась на посадочной площадке за стеной. айрис потянулся. редким утром что-то заставляло его встать и вместо того, чтобы ещё понежиться лёжа в кровати, отправиться на прогулку по тихим улочкам родного города. сейчас, когда у него не было дел, он мог возобновить эту традицию.
    земля под айрисом задрожала. беллатиец незамедлительно привёл гатлинг в боевую готовность. дерево, возле которого айрис отдыхал, находилось на возвышенности, и приближающееся существо не было видно. гул усилился. детекторы шлема пискнули… и выдали информацию о приближении союзника. из-за пригорка лихо выскочила «баллиста», едущая на форсаже. мау резко затормозил. крышка кабины откинулась, и на землю браво спрыгнул дели. айрис секунду удивлённо смотрел на него, после чего только и смог пробормотать:
    - ничего себе…
    - круто, да? – радостно спросил дели.
    - …а сколько эта прелесть… - удивлённо начал айрис.
    - много, - оборвал его дели.
    - инфляция…
    - ещё какая!
    айрис рассматривал надраенную до блеска броню машины. «баллиста» вызывала… уважение. дели, заметив неподдельный интерес айриса, предложил:
    - хочешь изнутри посмотреть?
    - а то.
    айрис забрался в стальное чрево мау. дели последовал за ним, закрыв за собой крышку кабины. загорелся неяркий свет. для одного пилота машина была довольно просторной, но для двоих… айрис ударился локтём об какую-то железку, звякнув, что-то упало на пол.
    - не обращай внимания, - успокоил его дели, - ну, как?
    глаза айриса привыкли к слабому освещению, и он мог внимательно рассмотреть внутренности «баллисты». возле пилотского кресла, по бокам, располагались различные рычаги и кнопки. позади него находилось дополнительное оборудование, не требующее непрерывного прямого контроля. дели нажал кнопку на подлокотнике, и с потолка кабины спустился бортовой компьютер; переключил рычажок, и перед ним загорелся экран внешнего вида; щёлкнул тумблером, и из неприметного отверстия в стенке появилась бутылка воды.
    - техника… - сказал дели.
    - да, - подтвердил айрис, разглядывая книгу, с многообещающим названием: «прокачка мау: для чайников», - а чего, собственно, позвал?
    - хм, во-первых, это чудо надо обкатать. а во-вторых, ещё и пристрелять. на охоту поехали, у меня договор на отстрел медведок.
    - поехали, - пожал плечами айрис.
    - не-е… залезай на броню, если что – прикроешь.
    - договорились, - усмехнулся айрис.
    через пять минут он уже, ели удерживаясь, подпрыгивал на плече «баллисты». что было тому виной: плохая дорога, или неумелый водитель – неизвестно.
    - как ты там? – прозвучал голос дели по рации.
    - жутко! – честно признался айрис.
    - выходим на заданные координаты, приготовься!
    мау в очередной раз подлетел на кочке, после чего перешёл на шаг. тяжёлая поступь мерно сотрясала землю. айрис смог устроиться удобнее, так, чтобы можно было незамедлительно начать стрельбу.
    - ещё метров двадцать, и будем у цели! – вновь «заговорила» рация.
    внезапно позади раздался хрипящий вопль. медведка угрожающе растопырила лапы в стороны, и готовилась к атаке. ей надо было преодолеть всего метров пятьдесят. айрис подумал, что сейчас ему придётся спасать и дорогостоящую машину и друга, но неожиданно «баллиста» развернулась на месте и выпалила из двух пулемётов сразу. насекомое, секунду назад угрожавшее жизни друзей, свалилось на землю с несколькими сквозными ранениями в теле.
    - мне определённо это нравиться, - тихо сказал айрис, - но дальше я пешком.

    ***
    за клепом тихо закрылась дверь. он сел на стул и разложил на столе возле себя различные бумаги. допрашиваемые не пошевелились. клеп счёл это несущественным и начал:
    - здравствуйте. мне бы хотелось задать вам несколько вопросов, и получить на них ответы, - сказал капитан на акретианском, - но для простоты общения назовите ваши имена.
    - led 123 – назвался один из киборгов.
    - vt 153 – последовал его примеру второй.
    - я – капитан коверд, - соврал клеп. как всегда, - и как вы у нас оказались?
    - мы в опале у империи, - монотонно проговорил первый имперец – были задержаны вашими разведчиками во время попытки нашего устранения имперским центурионом tr 376.
    - понятно, - кивнул клеп и что-то записал в своём блокноте, - за что империя проявила к вам такую немилость?
    - за инакомыслие, - сказал led 123.
    - хм… судя по докладам разведки – вы очень искусные войны. зачем акретии избавляться от столь ценных кадров?
    - из-за нашего сострадания, - ответил vt 153, - и мы много знаем.
    - капитан, - по рации к клепу обратился один из охранников, - мы засекли импульс. уже дешифруем.
    клеп кивнул. опять что-то записал и обратился к акретианцам:
    - и что бы вы хотели получить от федерации.
    казалось, что киборги замялись. но через мгновенье led 123 уже говорил:
    - нам необходима неприкосновенность и ещё кое-что: что именно я сообщу позже. разумеется, о свободе перемещений и речи быть не может, но это не так уж важно. если вы предоставите нам то, что нам нужно, то мы будем готовы сотрудничать.
    - и зачем же нам нужно это сотрудничество? может, вы хотите обманом получить от нас секретную информацию? – перешёл в наступление клеп, - а позже, под каким-нибудь предлогом, выманить высокопоставленных командующих армией и убить их?
    - мы располагаем информацией о потерях империи, о её резервных силах, тактиках и планах. – led 123 не смутился, - не получим мы необходимое – не получите того что я сказал и вы. информация надёжно спрятана, зашифрована и не может быть подвергнута извлечению без согласия носителя.
    - ещё два импульса, капитан, - снова раздался голос охранника, - интервал приблизительно 1,3 секунды.
    клеп кивнул. сделал пометку в блокноте и убрал ручку в карман.
    - что ж, мы обдумаем ваше предложение. а пока, - капитан толкнул кипу бумаг в сторону киборгов, - ознакомьтесь. я думаю, это будет полезно для вас. и интересно тоже…
    клеп встал, вплотную придвинул стул к столу и вышел из допросной комнаты.

    ***
    мау шагал по просыпающемуся укреплению солус. рядом шел, стараясь не отставать, айрис. они направлялись в ангар, находившийся в стороне от жилого комплекса, у стены. просторное здание внутри здания было заполнено боевыми машинами федерации. дели аккуратно (с его точки зрения) припарковал «баллисту», после чего довольный выпрыгнул из мау.
    - счастливый? – поинтересовался айрис.
    - да… - ответил дели, - и квалификацию получил, и машину купил, и даже частично расходы возместил.
    - какие на сегодня планы?
    - даже не знаю, - пожал плечами дели, - делать нечего. только если…
    - пошли, - понял его айрис, - договорись с кэт. скажи, что ждём её на том же месте.
    друзья вышли из ангара и направились к уже ставшему родным бару. айрис настроился на частоту саифа и попытался с ним, но почему-то тот не отвечал.
    «странно, - подумал айрис, - до этого он отзывался на подобные предложения сразу… да и час уже не ранний, чтобы спать…».
    «принято сообщение от: саиф – сообщила фис – срочно спускайтесь в госпиталь! мариуса выписывают!».
    айрис остановился. дели удивлённо уставился на него.
    - что случилось? – спросил он.
    - только что… - попытался объяснить айрис.
    - подожди, - перебил его дели. пару секунд он молчал, после чего выпалил, - мариуса выписывают?!
    - я про то же! скажи кэт, что посиделки отменяются. если хочет с нами, то пусть подходит к лифтам через пять минут.
    друзья быстрым шагом направились к жилому комплексу.

    ***
    сегодня один из врачей вёл их по коридорам медицинского этажа. возле лифта айрис и дели встретили мерла и томба. они тоже получили сообщение и спешили узнать как там мариус. внизу их уже ждали саиф на пару с лейтенантом ирсом.
    - сегодня утром закончился адаптационный период, - по пути к палате целителя говорил зефу врач, - советуем пока ограничить его от любых потрясений. мы опасаемся, что это в последствии может повлечь душевную травму…
    лейтенант внимательно слушал, и, время от времени, кивал головой, соглашаясь с наставлениями. коридор заканчивался дверью со знакомой табличкой «вэидер сж». судя по всему, именно сюда перевели мариуса. или он был тут с самого начала? неизвестно. рядом с дверью, на стене, находился небольшой передатчик. врач (почему-то айрису хотелось назвать его хирургом) активировал устройство и тихо сообщил что-то персоналу. в ответ прозвучало лаконичное: «да». дверные створки тихо разошлись в стороны…
    кэт (решившая присоединиться к друзьям) тихо ойкнула и спряталась за спиной дели. лейтенант от неожиданности отшатнулся. томб сдавленно выругался. айрис, не отрывая взгляда, смотрел…
    в дверном проёме стоял мариус в одних больничных бриджах, поэтому можно было рассмотреть все последствия его ужасных ранений. вся левая рука от плеча, до кончиков пальцев была механической, чем-то похожая на манипуляторы акретиан в облегчённом варианте. торс мага покрывали шрамы от медицинских швов. в том месте под диафрагмой, где, по представлениям айриса должна была располагаться печень, находился наполовину пластиковый, наполовину металлический бак с какой-то вязкой жижей внутри.
    - как ты? – нашёл в себе силы спросить мерл.
    - здоров, - сухо ответил мариус. он сжимал и разжимал кулак левой руки; в такт работали какие-то поршни возле локтевого сустава.
    - сейчас наш пациент оденется, а вы отведёте его домой, - нарочито спокойным голосом сказал врач.
    он жестом попросил мариуса вернуться обратно в палату, и закрыл дверь за собой.
    в коридоре все молчали. они молчали, когда целитель, одетый в стандартную бело-синюю военную форму вышел обратно. короткий рукав, разумеется, не скрывал механическую руку мариуса, и, даже, подчёркивал её. молча они дошли до лифта и поднялись наверх.
    айрис чувствовал: его друг изменился. и не только внешне. казалось, от самого взгляда мариуса всё живое должно было умирать в страшной агонии. вокруг него ощущалась аура ненависти и злобы. вроде мариус шёл в компании сослуживцев, но складывалось впечатление, что целитель шагал в одиночестве. даже на верхних этажах, где вовсю кипела жизнь, его старались обойти стороной, некоторые изумлённо на него оглядывались. айрис подумал, что если бы мариус сейчас заметил один из таких взглядов, то скоро бы всё укрепление солус утопало бы в крови. но целитель шел, глядя только вперёд, и видел, похоже, то, что не видели остальные.
    зеф дотронулся до его плеча. мариус рывком развернулся, явно намериваясь нанести удар. айрис видел его злое изумление при виде друга. казалось, магу было бы легче, если бы перед ним стоял какой-нибудь недоброжелатель.
    - мариус, пошли к нам в комнату, - сказал лейтенант, проигнорировав действия целителя, - мы специально для тебя место оставили…
    - где? – перебил его маг.
    - третий верхний этаж. жилые помещения, комната 638.
    мариус никак не отреагировал на эту информацию, но айрис знал, что это комнаты офицеров.
    - где найти выпивку? – спросил мариус, обращаясь ко всем.
    - на втором верхнем этаже, - отозвался первым дели, - бар «тихое озеро». можно попасть отсюда: во-он там лестница возле вывески с названием.
    маг, ничего не говоря, пошёл в указанном дели направлении. скоро его уже не было видно в толпе.
    - вот дерьмо, - только и смог сказать мерл.
     
  12. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    конец девятой главы.

    ***
    - капитан, мы расшифровали импульсы, - обратился к клепу беллатиец и протянул ему листок бумаги. там по порядку были записаны переведённые сообщения.
    «молчи. я буду говорить» - гласило первое.
    «что ты делаешь?» - судя по всему, это послал vt 153.
    «это уже не играет роли. в любом случае империя не будет уничтожена, в отличие от нас. мы же не зря сражались. если ты хочешь жить, доверься моим решениям» - ответил ему led 123.
    клеп кивнул, соглашаясь с ходом своих мыслей, поблагодарил беллатийца и вышел из комнаты. он знал, что дэпь следит за ним. тихо щелкнула рация.
    - капитан, - обратился к клепу полковник, - идите по коридору прямо и на право. там ваша комната. код замка 354157. если вам что-то будет необходимо – свяжитесь с нами по интеркому.
    клеп последовал данным указаниям, и действительно оказался около двери с кодовым замком. его комната оказалась довольно просторной. внутри находилось только самое необходимое, без излишеств: письменный стол, компьютер, кровать, пара стульев и шкафчик для личных вещей составляли интерьер помещения.
    клеп сел за стол и решил по привычке записать свои соображения в блокнот. пару минут он собирался с мыслями, после чего аккуратным подчерком стал выводить буквы на листе бумаги. жизненным правилом клепа была аккуратность во всём: небрежность могла испортить результат многомесячного труда. капитан вспомнил дело «мятежной гильдии», когда половина тайной полиции в истерике металась по генштабу из-за какого-то парня, написавшего адрес важного свидетеля совершенно непонятным подчерком. клеп думал, что тогда только чудом удалось избежать начала гражданской войны. правда, обыватели об этом ничего не знали. жизнь агента иногда была… весёлой. к сожалению не часто. многие, вступившие в тайную полицию старались убить в себе всё человеческое, и только опытные сотрудники знали, что этот подход в корне не верный. «от работы надо получать удовольствие, и везде видеть положительные моменты» - любил говорить начальник клепа, сидя в удобном кожаном кресле. и капитан знал, что он прав. в сущности, жизнью агента была работа.
    открылась дверь. клеп рефлекторно потянулся к кобуре с пистолетом. оказалось, что незваным гостем оказался полковник. «нехорошо делать лишние отверстия в теле ценных сотрудников» - подумал капитан и повернулся к разведчику лицом.
    - э… не хочу вас отрывать от важных дел, - но ваше начальство просило провести для вас экскурс.
    - с какой целью? – поинтересовался клеп.
    - они хотят, чтобы вы написали доклад о нашей деятельности.
    «отчёт… ненавижу рутину» - клеп вздохнул. но ему ничего не оставалось, кроме как подчиниться. взяв с собой записную книжку и ручку, он последовал за полковником. дэпь говорил, почти не останавливаясь. пару раз они задерживались около каких-то дверей, после чего полковник долго рассказывал о происходящем в этих стенах. за очередным поворотом обнаружилось окно. внутри помещения кипела работа: люди в белых медицинских халатах сновали вокруг операционного стола.
    - а это - спец проект, - сказал полковник.
    - что там? – спросил клеп.
    - военное протезирование. это единственное, что я знаю. и можете не спрашивать, почему у них стеклянная стена.
    капитан кивнул. его этот проект заинтересовал. начальник разведки солуса не знал почти ничего. но перед тайной полицией открывались любые двери…
    - полковник, как попасть в операционную?
    - но дезинфекция… - попытался возразить дэпь, но взгляд клепа заставил его передумать, - прямо здесь.
    полковник постучал по стене возле окна. открылась маленькая смотровая щёль, пара глаз осмотрела навязчивых гостей с ног до головы. после чего голос за дверью устало произнёс:
    - полковник, вы же знаете, это закрытый объект…
    - со мной капитан тайной полиции клеп дешок.
    смотровая щель закрылась. за дверью совещались. через минуту ожидания замаскированная дверь исчезла в стене, и клепа поприветствовал молодой беллатиец в белом халате:
    - доктор медицинских наук дальвад пулд. что привело вас к нам?
    - доклад. я изучаю деятельность подземного комплекса укрепления солус, - сказал клеп, - мне бы не помешали некоторые материалы ваших исследований. только самое важное.
    - хм… - дальвад задумался: с одной стороны он получил секретное задание от правительства, с другой стороны тайная полиция и была правительством, а ссориться с её агентами не стоило, - подождите, пожалуйста.
    доктор зашёл в соседнюю с операционной комнату. клеп и полковник стояли в прихожей. оттуда можно было попасть в любую часть лабаратории, хотя в самом помещении с трудом умещались трое беллатийцев. через некоторое время дальвад вернулся с информационным накопителем.
    - я оставил вводную часть: там самое главное, - проинструктировал он клепа, - прошу.
    доктор передал флеш карту капитану.
    - благодарю. верну в скором времени, - сказал клеп, - пойдёмте?
    полковник кивнул в знак согласия, и вышел обратно в коридор. остаток экскурсии капитан откровенно скучал: дэпь рассказывал ему о положении дел разведки, и невзначай намекал на недостаток финансирования. «обойдётесь» - решил клеп, следуя за полковником, и записывая его основные мысли к себе в блокнот. наконец они снова оказались у комнаты капитана.
    - … пожалуй, я всё рассказал, - со почти не скрываемой гордостью сказал дэпь.
    - неплохо. вы отлично справляетесь со своими обязанностями, - похвалил его клеп, - а сейчас, извините, мне надо писать отчёт.
    - всё понял. если что-то понадобиться – вы знаете, как меня вызвать.
    капитан кивнул.
    полковник удалился, и клеп мог заняться единственной заинтересовавшей его информацией. через минуту он уже изучал ход секретных исследований беллатийских учёных.

    ***
    в баре было шумно. народ заполонил всё заведение, и только вокруг одного столика как будто образовалась невидимая стена.
    - он пришёл сюда сразу после того, как его выписали, седел тут вчера почти весь день, и сегодня, - дели покачал головой, - я думаю надо что-то делать.
    - это как раз ясно, - сказал саиф, - вот только что?
    - у меня такое ощущение, что если кто-то незнакомый к нему подойдёт он его прикончит, - предположил стоящий позади друзей томб.
    не сговариваясь, все друзья мариуса пришли туда, где последнее время чаще всего находился целитель – в бар.
    - говорят, он сегодня выпил три пинты самого крепкого эля, - сообщил дели, покосившись на сидевшего к ним спиной мага, - а сейчас только полдень…
    - надо его привести к нам за столик, - подумав предложил саиф, - так и для нас спокойней, да и для него… наверное. вот только кто?
    все посмотрели в сторону молчаливого сегодня айриса.
    - вы чего? – обратил на это внимание беллатиец.
    - айрис, иди, поговори с мариусом, - попросил друга дели, - сам ведь знаешь, что многим с тобой просто общаться, а?
    - ну… да, - согласился айрис.
    - мерл и лейтенант заняли место за угловым столом, - напомнил томб, - мы вас там ждём.
    айрис подошёл к целителю. маг едва заметно повернул голову, но, узнав друга, не проявил никакой реакции. айрис подсел за столик. мариус выпил остатки эля в своей кружке, не глядя на друга, и хотел встать, чтобы заказать ещё одну, как вдруг айрис остановил его:
    - слушай, - айрис подбирал слова, чтобы не вывести целителя из состояния душевного равновесия, - может пойдём к нашим?
    маг посмотрел на друга. его взгляд был полон обречённости.
    - посидишь с друзьями, отдохнешь в старой компании… - начал айрис.
    - уже ничего не будет по старому, - прервал его мариус. он говорил тихо, но отчётливо и уверенно - у меня не будет старой руки, не будет старой печени и части позвоночника, не будет ничего. ты это понимаешь?
    целитель смотрел на айриса со злобой. он ненавидел всю свою жизнь. он ненавидел тех, кто спас его и тех, кто создал его нового. айрис понимал это и молчал. мариус левой рукой сжал пустую кружку, и та с громким звоном разлетелась на кусочки. маг продолжал сжимать осколки стекла, пока те не превратились в мелкое крошево. айрис краем глаза заметил, что свободное пространство вокруг них увеличилось.
    - нет. ты думаешь, что всё пройдёт? нет… - мариуса переполняла злоба, - у меня даже имени не осталось. эти ублюдки сделали из меня проект. по базе я числюсь как «осуществление проекта вэидер сж». военная экспериментальная импульсная дорсовентральная репликационная система жизнеобеспечения… ненавижу!
    мариус ударил по столу кулаком левой руки. на металлической поверхности образовалась вмятина. айрис немного отодвинулся на стуле назад, на всякий случай. это не ускользнуло от взора целителя:
    - боишься меня… не удивительно. я ведь теперь другой. я машина… думаешь я не вижу эти взгляды? думаешь, не замечаю, как все косятся на меня?! ну что у кого есть желание сказать всё мне в лицо?! – обратился маг к толпе, - что? никто?!
    айрис видел, как некоторые завсегдатаи в спешке покидают бар.
    - ха… я так и знал… а ты хочешь мне сказать: «ведь всё осталось по-прежнему»?
    - но наше отношение… - попытался возразить айрис.
    - и вы тоже!.. – мариус замолчал, - …всё меняется. и когда-то я думал, что переживу всё. бред… помнишь историю, которую я тебе рассказал? я говорил, что живу тем, что помогаю другим. что меня спасают мои силы… их больше нет… я не могу больше спасать жизни, только убивать, - маг дотронулся правой рукой до края стола и металл начал оплавляться, - смысла нет, нет снова. ты понимаешь?! понимаешь, каково это снова начинать всё заново, не имея ничего?! ни воспоминаний, ни сил, ни даже тела?!
    мариус ждал ответа. он был ему необходим. иначе маг мог бы сорваться. айрис заговорил:
    - у тебя есть мы. я знаю, что это не утешение, но это всё, что я могу предложить. и ты знаешь, что твои друзья тебя не оставят, что не бросят, каким бы ты не был. и это правда. если будешь дальше копить в себе злобу, то очень скоро сам умрёшь. и если что-то есть после этого, то такой уход ты себе не простишь. я не буду тебя осуждать, если ты будешь искать смерти в бою. не буду осуждать, если будешь искать утешение в выпивке, но живи полноценной жизнью. вместе с друзьями. и если ты не забыл, то у тебя была цель. не слишком благородная, но это не важно. она-то у тебя осталась?
    - да.
    - а если есть цель, то и есть смысл…
    оба молчали, глядя друг другу в глаза. мариус колебался. наконец он опустил взгляд.
    - спасибо, - тихо сказал маг.
    он молча встал, подошел к столику своих сослуживцев и в тишине сел рядом с лейтенантом. несколько секунд все изучающее смотрели на мариуса.
    - …ну тогда я ему говорю, - продолжил свой рассказ дели (а может начал новый).
    снова зашумели разговоры. бар опустел наполовину. айрис сделал знак бармену принести выпивку друзьям, после чего встал и собирался присоединиться к своей компании, как вдруг его кто-то окликнул:
    - если я не ошибаюсь, айрис киар? – спросил мужчина.
    - да.
    - вы не могли бы пройти со мной? если вам не трудно конечно.
    - а… - попытался возразить айрис.
    - это очень желательно, - настоял беллатиец.
    что-то в его тоне заставило айриса повиноваться…
     
  13. MrJonas

    MrJonas User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    178
    Likes Received:
    1
    глава 10.
    «как я устал, - подумал клеп, глядя в потолок, - а работы ещё…».
    что такое бессонница он знал не понаслышке. клеп часто работал ночами напролёт, но даже когда появлялось свободное время, его организм отказывался отдыхать. с одной стороны ему нравилось неспешно обдумывать и анализировать различные события, с другой это в любой момент могло перерасти в пустое размышление об унылости и безысходности жизни. поэтому клеп работал много.
    капитан встал с кровати и записал некоторые свои мысли в блокнот. таких записных книжек у него собралось, наверное, штук двадцать. иногда клеп перечитывал свои заметки: для него это было полезно.
    «я прибыл сюда два дня назад. пленных привезли сразу же после сражения, то есть за день до меня. и информации у меня почти нет. у меня ничего про них нет. вместе они ничего не скажут. значит, пора готовить ещё одну камеру» - клеп сделал какую-то запись и подчеркнул её.
    ночь продолжалась.
    капитан понял, что засыпает часа за два до рассвета. он перечитывал информацию по новейшему проекту системы жизнеобеспечения. один из магов седьмого батальона проявлял необычайную стойкость, а его ментальные показатели зашкаливали.
    «кем бы он ни был, сейчас это уже не важно, - подумал клеп, зевнув, - не был он ни в чём виновен, чтобы подвергать его таким опытам. но федерация важнее».
    капитан заснул, едва очутившись в постели.

    ***
    - доброе утро, товарищ капитан, - поприветствовал клепа беллатиец, имя которого капитан не удосужился запомнить.
    - доброе. как заключённые?
    - тихо, товарищ капитан.
    - понятно. приготовьте ещё одну камеру. туда после допроса будет переведён один из акретиан. главное, чтобы помещение было под наблюдением. нет нужды в таком количестве оборудования, - распорядился клеп.
    - будет сделано, товарищ капитан.
    клеп вошёл в допросную. у него появилось ощущение, что его «подопечные» даже не пошевелились со времени их прошлой встречи. «вполне возможно» - подумал капитан, садясь за стол.
    - вы ознакомились с материалами вашего дела? – задал он вопрос.
    - да, - коротко ответил led 123.
    - отлично. мы согласны на ваши условия. у меня будет ещё пара вопросов: как так случилось, что вы оказались преследуемыми империей?
    - моего друга подозревали в измене уставам акретии. мне, и ещё группе бойцов удалось помешать, его аресту.
    - понятно, - кивнул клеп. он знал, что led 123 чего-то не договаривал, - ну а как вышло, что вас, vt 153, подозревали в измене?
    - за мной следили, - после секунды молчания ответил он, - несколько месяцев. потом они, во время модернизации установили специальное оборудование для чтения моих мыслей. я не знал об этом. им показалось, что я проявляю ненужное сострадание к врагу. после чего меня попытались задержать и судить.
    - а вы проявляли? – задал правильный вопрос клеп. когда-нибудь он определенно всё узнает. вопрос только во времени.
    акрет молчал. судя по всему, он и сам не знал ответа.
    - мы спасали свои жизни, и нам не было дела до различных вопросов, кроме как вопросов насущных, - ответил за него led 123.
    - ясно, - капитан опять что-то написал в своём блокноте, - знаете, я начинаю думать, что мы с вами будем часто общаться.
    - как вам угодно.
    допрос начинал напоминать капитану светский обмен любезностями. такое имело место в практике тайной полиции. просто таких заключенных клеп видел впервые. в архивах не было никаких упоминаний о подобных случаях. хотя не все архивы были открыты для общего доступа.
    - сегодня вас, vt 153, переведут в другую комнату. эти меры для нас необходимы, - сказал капитан, - послушайте, led 123, вы говорили, что многое знаете о войсках империи, не так ли?
    - да. могу выдать некоторые данные.
    - пожалуйста, всё, что считаете нужным…
    «время допросов с пристрастием придёт потом, а может не придёт вообще, кто знает…» - мелькнула в голове клепа мысль. он внимательно слушал и записывал важнейшую информацию.

    ***
    - ну что ж, я опять задам вопросы. а вы отвечайте. договорились?
    - да, - согласился vt 153. его визор смотрел на гладкую отполированную поверхность стола.
    - как вы познакомились со своим другом? – спросил клеп.
    - во время штурма укреплений. тогда он возглавил декурию, потерявшую командира. до этого я его не замечал.
    - ну и как вы стали друзьями?
    - я сделал его начальником моей личной охраны. в итоге это повлияла на исход событий, - vt 153 отвечал неохотно.
    - а что его заставило предать империю?
    акрет замялся.
    - некоторые… события, произошедшие с ним в прошлом.
    - конкретней, - настойчиво сказал клеп.
    - сражение. когда-то он уничтожил беллатийский патруль.
    - да ладно, - усмехнулся клеп, - мы оба знаем, что он каратель. может он узнал о том, что его собираются ликвидировать?
    vt 153 задумался.
    - да, – наконец сказал он.
    «и судя по всему не только это…» - понял клеп.
    - ваш друг гораздо ценнее вас, в плане информации, которую он может нам предоставить. на вашем месте я бы всё рассказал…
    - но вы не на моём месте, - перебил его vt 153, - мы всего лишь хотели уйти от них, но попали к вам. почему вы думаете, что мы заботимся только о сохранении своей жизни и выполнении приказов императора. это было важно для меня совсем недавно, но только не сейчас. я всё ещё хочу остаться в живых, но при этом…
    акрет замолчал. капитан кивнул и быстро записал что-то к себе в блокнот.
    - я понял вас, - сказал он, - и всё же не забывайте мои слова… однако мне так же интересно проявляли ли вы сострадание к тем, кого убивали? только теперь придётся отвечать вам.
    - я начал понимать… - начал vt 153, но тут же прервался. через некоторое время он продолжил, - …ведь даже мы что-то чувствуем. я не отрицаю этого, иначе я бы не находился здесь.
    - то есть вы хотите сказать, что всё же…
    - да, - ответил на недосказанный вопрос акретианин, - более того я думаю, что вообще все граждане империи в какой-то мере чувствуют то же самое. только непонятно почему я так много думал об этом…
    - мне уж это точно неизвестно, - пожал плечами клеп.
    vt 153 посмотрел прямо на него. капитану стало не по себе. этот взгляд ничего не выражал.
    «но должен…» - сам не отдавая себе отчета подумал клеп. беллатиец попрощался с акретом и вышел из допросной.

    ***
    «вторые сутки почти без сна… - клеп лежал на кровати, глядя в потолок, и размышлял, - мне непонятна логика этих акретов. если их послали специально, то, что они пытаются тут узнать, в таком положении? даже если это было подстроено, почему vt сказал мне всё это? это не принесёт им никакой пользы… и почему его слова звучали настолько… искренне… имперцы никогда раньше не шли на такие ухищрения. да и что им стоит штурмовать укрепление? с огромным численным перевесом… только представить: шесть легионов, а то и больше, осадные орудия… если led не соврал. проблем и так много, а тут ещё эти двое… надо бы с центром связаться, запросить поддержку звена шбп – 5. пусть разместят в аванпосте, оттуда до солуса минут пятнадцать полёта».
    капитан встал с кровати и записал свои идеи в блокнот. после чего включил компьютер и набрал сообщение в штаб. клеп отправил информацию по тщательно зашифрованному каналу. он надеялся, что в центре прислушаются к его советам.
    «пока никаких выводов об акретах. слишком рано, - решил клеп, - одно ясно: led знает многое, а vt может многое сказать. нужно сосредоточится на нём… это дело становится интересным. да оно и было интересным с самого начала… сейчас мне нужны их мотивы…».
    капитан всё ещё пытался уснуть.

    ***
    - ну и как ваши успехи? – поинтересовался полковник дэпь.
    - нормально. расследование движется, - нехотя ответил клеп.
    - отлично. по вашему мнению, сколько оно ещё продлится?
    - этого я сказать не могу, - он действительно не имел понятия.
    - ладно, не буду вас задерживать, - полковник кивнул и поспешил по своим делам.
    клеп посмотрел ему вслед и направился дальше по коридору, в камеру vt 153. там как всегда дежурил один охранник. он поприветствовал капитана и незамедлительно пустил его внутрь.
    - здравствуйте, - поприветствовал клеп акрета. киборг промолчал, - сегодня немного побеседуем. наша вчерашняя беседа меня заинтересовала. вы сказали много любопытного.
    - я сказал то, что я думаю, - vt 153 так, как и вчера смотрел на стол.
    - это хорошо, - клеп кивнул, - мне интересно, что за чувства испытывают все акретиане?
    - …радость… - после первого слова vt 153 задумался.
    - и всё? вы же вчера говорили о большем, - клеп пристально посмотрел на имперца, - … а какие чувства испытываете лично вы?
    - их много… - похоже, что акрет сам удивился своим словам, - я не знаю, как назвать… некоторые, кажется, разрывают на части мозг, тело…
    - душу, - автоматически добавил клеп. тотчас vt 153 оторвал взгляд от стола и перевёл его на капитана.
    - что значит это слово? – спросил он.
    - … естество любого живого существа, - беллатиец был удивлён таким вопросом. он не ожидал его, - душа делает нас такими, какие мы есть, заставляет чувствовать. в федерации бытует мнение, что акретиане бездушны.
    - я… понимаю, - vt 153 говорил медленно, подбирая слова, - раньше я думал, что это эманации, заложенные в мозг конструкторами… но нет… только не у меня…
    - подождите, что вы хотели сказать до этого, - остановил его клеп.
    - эмоции заставляющие… - акрет не мог подобрать слова.
    - злость? – подсказал ему клеп, - вызывающие злобу?
    - нет, - vt 153 чётко знал, что это не так, - эмоции… причиняющие боль.
    - грусть? – угадал беллатиец, - когда ощущаешь себя очень плохо.
    - наверное.
    - что ещё?
    - огорчение, радость… желание что-либо делать. не приказ, нет. желание, - vt 153, казалось, вспоминал все произошедшие с ним события, - …сожаление… сострадание…
    - даже так? – спросил клеп.
    - да.
    - и вы никогда не испытывали ненависть, злость?
    - я не замечал… только огорчение.
    - и не злитесь на империю, которая запросто объявила вас предателем?
    - так надо… не злюсь… только огорчение…
    - … есть другое название этому чувству: досада, - подумав, сказал клеп.
    - как понять?
    - ну… - клеп попытался найти правильное объяснение, - представь что чего-то долго хотел, к чему-то стремился… и вот, когда цель уже близко кто-то присваивает твоё желание себе. и у тебя ничего нет… можешь злится на него, а можешь посчитать это досадной случайностью… это как обида.
    акрет усмехнулся. клеп впервые услышал, как киборг смеётся.
    - я всё равно многого не знаю, - сказал vt 153, - многих слов… даже объяснения мне не понятны… я не акретианин, я не человек…
    - человек? – удивился клеп.
    - неважно. моё уничтожение полезно империи. если бы всё осталось как раньше, то, несомненно, возникли бы противоречия… моё уничтожение обоснованно великой целью, обоснованно общим благом…
    клеп кивнул. он понимал. федерация тоже убирала неугодных режиму. вот только причины были другими.
    капитан молча встал и вышел из допросной. только в коридоре он понял, что не записал ни слова в своём блокноте.

    ***
    солнце медленно опускалось вниз, стремясь к горизонту. редкие деревья на равнине отбрасывали длинные тени. диск дневного светила достиг верхушек далёких гор, и скалы превратились в наконечники огненных копий. всё живое на многие километры вокруг готовилось к ночи.
    клеп сидел на сырой, холодной земле неподалёку от входа в укрепление солус. сутра шёл дождь, и только к вечеру ветер разогнал серые тучи, открывая для внимательного зрителя прекрасную панораму окончания летнего дня.
    капитан понимал необходимость отвлечься, сменить обстановку. давно он уже не наблюдал за закатом, давно не уходил от работы, давно ничего не вспоминал. клеп предпочитал жить сегодняшним днём. в прошлом для него был только материал для анализа, в будущем – неопределённость и, в перспективе, годовой отчёт. а теперь он просто сидел и смотрел вдаль.
    он не взял с собой ничего кроме оружия. пистолет сопровождал его всегда, вне зависимости от настроения или обстоятельств. он был сделан из металла. он был бесстрастен. оружие не испытывало чувств, ни испытывало боли или сострадания. клеп долгое время считал что акретиане – идеальное оружие. последнее время он начинал осознавать, что его выводы были ошибочными.
    жизнь подкинула ему ещё одну задачку. похоже, это уже вошло у неё в привычку. судьба никогда не делала клепу поблажек, он отвечал взаимностью, не обращая внимания на трудности, не веря в предназначение и разрушая стереотипы. в любом случае с ним бывало гораздо хуже.
    как бы клеп ни сопротивлялся, но в его сознании снова всплывали картины далекого прошлого. вот он молодой выпускник, а вот уже подающий надежды, перспективный разведчик. задания на только-только осваиваемых территориях элана и миссии в тылу врага. особняком стоит другой образ из прошлого: встреча, навсегда изменившая его жизнь. генштаб. торговый квартал. и почему его занесло туда? неказистый, но удивительно уютный магазинчик. нигде внутри нет ни пылинки. девушка торгует зельями. вроде бы он ничего и не собирался покупать тогда, но её улыбка… кажется всё в ней, до последней мелочи, шевелит самые нежные струны в душе. он – молодой разведчик, почти лейтенант, она – хозяйка своего собственного магазина, необычайно мила и красива. весна. наверное, биологи сказали бы, что случившееся закономерно. но для них это были самые светлые минуты жизни: вместе смотреть на закат, неподалёку от аванпоста, пока половина роты ищет его по всему генштабу; вставать рано утром чтобы встретится на рассвете, когда всё живое ещё спит безмятежным сном… он не брал её с собой в районы боевых действий: ведь она прилетела на новус чтобы заработать на торговле зельями, а не воевать. её магазин стал для него оплотом спокойствия и домашнего уюта. жизнь во всех своих красках раскрылась перед ними. в середине лета они сыграли свадьбу. всё было прекрасно. он продолжал дарить ей подарки, удивлял её. даже писал стихи. скоро у них родился сын. она уговаривала его улететь к ней на родину, и зажить спокойной жизнью в маленьком домике на берегу океана. но тихая семейная жизнь была не для него. он всё ещё бывал на опасных заданиях, вызывая оправданную тревогу у своей супруги. командование прочило ему блестящую карьеру. два года прошло. однажды в хараме он встретил одного корита. в приказе говорилось: убрать всех свидетелей. но корит обратился к нему до того как прогремел выстрел. корит предлагал сделку. как он знал, кого просить? неизвестно. корит говорил лишь о деньгах. он обещал, что этих денег хватит до самой старости. беллатиец молчал, он понимал, что это не с проста, но заманчивое предложение заставляло его медлить. когда он, наконец, выстрелил, было уже слишком поздно: огненный шар спалил на нём почти всю защитную экипировку, обжёг глаза и оставил на коже чудовищные ожоги. когда он пришел в себя, то понял что находиться в госпитале. за время пока он был без сознания, кто-то ограбил главный федеральный банк на солидную сумму в платине. беллатиец понимал, что выдать всю известную ему информация, значит подписать себе приговор. из госпиталя его выписали через две недели. подающий перспективы капитан стал никому не нужен: глаза почти ничего не видели, а на имплантаты командование решило не раскошеливаться, ведь лучше обучить пять новых разведчиков, а не возвращать в строй старого. ещё месяц бывший капитан испытывал боль при каждом движении. он не спал без обезболивающего, не ел настоящую пищу, заменяя её питательным раствором, не повреждающим опалённую глотку. а она оставалась с ним. её магазин постепенно терял былую популярность, вытесненный крупными фармацевтическими корпорациями, а она была с ним. проблем становилось всё больше и больше, а она осталась рядом с ним. но судьбе было мало. он всё ещё любил гулять, хотя в его положении не приходилось чему-либо радоваться: военной пенсии хватало лишь на самые необходимые лекарственные препараты. но он цеплялся за жизнь. во время вечерней прогулки он шел через переулок в районе на окраине генштаба. навстречу, с противоположного конца улочки шагал другой беллатиец. бывший разведчик не срезу заметил его, а когда наконец увидел, было слишком поздно.
    клеп попытался отогнать от себя мрачные воспоминания, но чёткие образы всё равно возникали в памяти.
    широкоплечий беллатиец толкнул капитана. тот беспомощно падая на землю, попытался ухватится за прохожего, но его отпихнули прочь. парень выругался. по сердцу разведчика как будто полоснули ножом. он с трудом поднялся. беллатиец, оттолкнув его с дороги, пошёл дальше, лишь небрежно сказав: «если бы не такие как ты, то федерация давно бы победила». все мысли в голове капитана были вытеснены ненавистью: его, когда-то лучшего стрелка своего полка, по настоящему преданного своей родине, и, в конце концов, почти уничтоженного за её благополучие только что смешали с грязью. годами оттачиваемые рефлексы сделали его движения быстрыми и смертоносными. он одним рывком догнал обидчика, левой рукой схватил беллатийца за плечё, подсечкой вывел его из равновесия и опрокинул на землю. завершая движение, он, со всей возможной силой, вложив в удар весь вес, обрушил ногу на шею противника. под его ступнёй захрустели кости беллатийца. парень умер почти мгновенно. только через несколько секунд бывший капитан понял, что сделал. он побежал, наугад выбирая дорогу, при этом испытывая дикую боль, распространявшуюся по всему телу. он вернулся домой, когда солнце почти скрылось за горизонтом. его жена всё ещё была на работе вместе с ребёнком. в ванной он пытался отмыть кровь с обуви, не зная, удастся ли ему замести следы. всю ночь он не мог уснуть, понимая какой ужасный поступок совершил. он знал, что в одном из отделов комода лежит пистолет. тогда его прельщала идея закончить всё быстро. он думал об этом и раньше, но… никогда не находил в себе сил «спустить курок». а утром за ним пришли. нашлось трое свидетелей, согласных дать показания. он знал, что всё кончено. только на пороге он заставил себя взглянуть в глаза единственной любящей его женщине. она задала лишь один вопрос: «это правда?». он никогда не лгал ей. и сейчас тоже. она молча закрыла за ним дверь. потом был суд, не занявший много времени: все улики были против него. оказалось, что он убил сержанта вооружённых сил федерации. бывший капитан знал, что для таких как он в этом случае полагается только один приговор – смерть. он был рад, что не видел лиц присутствующих в зале суда, но он точно зал, что её там нет. и ему было понятно почему: она всё ещё любила его. несмотря на произошедшее. и она решила уйти от прошлого, связывающего их. для неё он был уже мёртв. возможно, она не показывала своих чувств, но в душе… он всё понимал. на одном из заседаний суда к нему подошёл беллатиец в длинном чёрном плаще, давно вышедшем из моды. бывший разведчик услышал, как на пол возле него упал какой-то предмет. он ногой подтянул его к себе, а когда заседание закончилось, сумел незаметно унести его собой. на продолговатом предмете были выгравированы слова. тактильные ощущения помогли разобрать надпись. тонкая полоска из прозрачного пластика содержало простое сообщение: «если хотите жить подайте мне знак на следующем заседании. оно будет последним». бывший капитан думал ночь напролёт думал над предложением неизвестного благодетеля. он понимал, что умереть он всегда успеет. решение было принято за несколько часов до суда. тот же беллатиец был в зале. во время заседания капитан кивнул, глядя на него. для кого-нибудь постороннего это ничего не означало, но он надеялся, что смысл послания был понятен тому, кому надо. судья огласил вердикт: высшая мера наказания. ничего удивительного. по пути в камеру сопровождающих его приставов остановил какой-то беллатиец. через несколько минут капитана подозвал к себе незнакомец. «пойдёшь со мной. никаких вопросов» - сказал он тихо. через десять минут приговорённый к смерти разведчик уже садился в двухместный летательный аппарат, стоящий на заднем дворе здания суда. беллатиец доставил его (как позже выяснилось) к зданию тайной полиции. там ему и объяснили суть дела: жизнь в обмен на службу. его неординарные способности заметили в самой престижной военной организации. у них были деньги на то, чтобы вернуть никому не нужного разведчика в строй, и обеспечить его содержание. естественно он, не раздумывая, согласился. но было одно но: так как официально его не существовало, он должен был оборвать все нити, связывающие его с прошлой жизнью. но что ни поделаешь, когда так хочется снова жить полноценной жизнью? или хотя бы просто жить… через три дня ему пересадили новую кожу и глаза. теперь его внешность стала другой: ничем не примечательной, сливающейся с толпой. ему дали новое имя и новую должность. клеп дешок стал агентом тайной полиции. снова учебка, снова восхождение по карьерной лестнице. но не было одного: её. он не знал где теперь она, но догадывался, что вся его бывшая семья улетела с новуса. возможно, они теперь жили где-то далеко, на берегу океана, в маленьком уютном домике. но теперь путь туда для него был заказан…
    по щеке клепа вниз устремилась одна слеза. он смахнул её рукой, продолжая глядеть на закат.
    ярко жёлтый шар скрылся за верхушками гор. воздух начал остывать, до слуха клепа донеслось пение насекомых. скоро закрывали вход в укрепление. капитан встал с земли, отряхнулся и зашагал к мосту. теперь с уверенностью, что не отступиться от этого дела, что бы там не было, и как бы не повлияли на него обстоятельства. клепу было плевать на трудности, ведь пережил он как-то всё выпавшее на его долю. и если не завтра, то послезавтра он всё поймёт. или через неделю – неважно. главное, что капитан был уверен: разгадка обязательно найдётся, если её искать.
    последние солнечные лучи освещали его путь.

    ***
    - давно вы не заходили, - заметил vt 153, как только клеп вошёл.
    - неделя, не так уж много в нашем деле, - ответил капитан, присаживаясь за стол. всё это время он работал со вторым акретианином, отчасти из-за того, что ему нужна была информация о войсках империи, а отчасти по вине личных мотивов, - я полагаю, вы помните наш последний разговор?
    - до последней фразы, - заверил его vt 153.
    - отлично. как вам у нас?
    - не вижу смысла в этом вопросе.
    - обыкновенная вежливость, - объяснил клеп. «и не только…» - про себя добавил он.
    - у меня нет особых претензий, - сказал vt 153, - как и требований.
    - всё ясно. честно говоря, мне ваша судьба кажется несколько парадоксальной. из-за нас вы попали в эту историю, а в итоге мы вас и допрашиваем.
    - возможно, - согласился акрет.
    - и вам не хочется всех здесь уничтожить? – поинтересовался клеп.
    - нет, - лаконично ответил vt 153.
    - почему? мне кажется это логичным.
    - я не вижу в этом смысла. мне надоело убивать.
    клеп сделал запись в блокноте и продолжил разговор:
    - а раньше смысл был?
    - раньше это было приказом, - сказал акретианин, - а теперь… приказа нет.
    - то есть вам бы хотелось просто уйти. я правильно понял?
    - да, - не раздумывая, ответил vt 153, - но ведь это не реально.
    - так и есть, - клеп усмехнулся, - а почему вы вдруг начали задумываться над правильностью приказов?
    в комнате на пару секунд повисла тишина.
    - я сам много размышлял над этим вопросом, - сказал акрет, - и пришёл к выводу, что всему виной биологические расы. вы натолкнули меня на размышления о сути нашего общества. более того, о сути нашего строения, образа жизни и мышления. иногда, я скрытно наблюдал за вашим поведением, и у меня возникало всё больше вопросов о структуре взаимоотношений разумных биологических существ. в тоже время я думал о правильности общества акретианского типа. нам внушали, что вами движут инстинкты, что это – ваши слабости; а мы – воины империи: единственно верные, рациональные формы жизни… – vt 153 издал звук, напоминавший смешок, - …жизни… но со временем мне стало ясно, что инстинкты – это лишь малая часть вашей жизни. я пришёл к выводу, что основная составляющая вашего общения – чувства. иногда вы совершаете абсурдные с точки зрения инстинктов поступки. тому подтверждение случай, увиденный мною за несколько дней до сражения и моего ареста…
    - какой случай? – тут же оживился клеп. похоже, это было зацепкой к продвижению дела.
    vt 153 рассмеялся.
    - мне ясна ваша реакция, - сказал он, - слушайте: за четыре дня до сражения, когда мы только готовились к атаке, я проводил разведку местности. мы устроили несколько ловушек, чтобы пустить вас по ложному следу. в глубине леса я заметил движение. оказалось, что это двое беллатийцев, попавших в одну из наших ловушек. я решил понаблюдать за ними. оба были ранены, один серьёзнее другого, и поэтому второй был вынужден его нести. они остановились на лужайке, посреди джунглей. второй вколол себе какой-то допинг. через некоторое время сердце тяжелораненого остановилось. тогда его сослуживец перелил ему свою кровь с помощью шприца для микстуры и попытался вернуть его к жизни. и он сумел. после чего упал на землю бес сознания. может для вас этот поступок и кажется обычным, но для меня это в крайней степени странно.
    - и что вы сделали потом? – спросил клеп, быстро записывая услышанную информацию в блокнот.
    - ушёл.
    - вы ничего с ними не сделали? – удивился клеп, - но не было же никакой угрозы, вы бы могли без проблем…
    - устранить их? – закончил за капитана vt 153, - зачем? мне это было ни к чему.
    - но... – клеп на мгновенье засомневался, - ведь доктрина империи приветствует уничтожение врагов и их последующую механизацию. это ведь ваш смысл существования…
    - а тогда в чём именно ваш смысл жизни? – парировал акретианин.
    клеп был удивлён таким вопросом. и более того, он не знал, что ответить. наконец капитан сказал:
    - мой смысл жизни?.. это благо федерации. я работаю и живу для федерации…
    - значит, вы ничем не отличаетесь от одного из нас, - подвёл черту vt 153, - ваш смысл существования – война. так же как и наш.
    клеп молчал. молчал и его собеседник. капитан находился в смятении. та простая формула, которую только что вывел акрет, была для него одновременно пугающей и ясной. она многое объясняла.
    усилием воли клеп заставил себя на время забыть об этом и продолжить разговор:
    - что насчёт тех беллатийцев?
    вместо ответа vt 153 извлёк из головного чипа маленькое устройство и протянул его капитану.
    - информационный накопитель, - сказал акретианин, - здесь записано моё наблюдение. вся необходимая вам информация находится здесь.
    клеп протянул руку и взял устройство.
    - надеюсь, у вас есть аппаратура, способная читать акретианские накопители, - клепу показалось, что vt 153 говорил с иронией.
    - да, - подтвердил капитан, - вам вернуть его после того, как мы возьмём нужную информацию?
    - оставьте себе, - акрет усмехнулся, - до встречи.
    - до встречи.
    клеп вышел из допросной комнаты. в руках он держал нить к разгадке тайны двух очень странных имперских воинов.
     
  14. |xT|™

    |xT|™ User

    Joined:
    04.02.10
    Messages:
    8,401
    Likes Received:
    245
    ох ты ж ё-маё... лови плюс за старание.
     
  15. СвойЧел...

    СвойЧел... User

    Joined:
    08.02.10
    Messages:
    348
    Likes Received:
    0
    спасибо джонасу за старание. если напишешь продолжение, буду очень рад.
     
  16. DENONE

    DENONE User

    Joined:
    19.12.09
    Messages:
    37
    Likes Received:
    0
    прочитал 4 главы понравилось.молодец.
     
  17. Katara41

    Katara41 User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    261
    Likes Received:
    0
    эх так бы каждый день))))) но не всё сразу))) оценила скоко ты выложил. распечатаю и завтра в школе во время дежурства прочитаю. а то серовно не учюсь я завтра =)
     
  18. Пума

    Пума User

    Joined:
    08.02.10
    Messages:
    1,370
    Likes Received:
    44
    я щас накопировать с инета могу и поболее нашли каму благородствовать ппц
     
  19. СвойЧел...

    СвойЧел... User

    Joined:
    08.02.10
    Messages:
    348
    Likes Received:
    0
    понимаешь, пума, этот рассказ- творчество самого джонаса.
    теперь он его не только написал, но ещё и перенёс с мёртвого форума, что, с моей точки зрения и служить поводом для благодарностей (впрочем, он мог выложить его и со своего компьютера, что меняет условия, но не меняет отношения).
     
  20. andreeff

    andreeff User

    Joined:
    06.02.10
    Messages:
    27
    Likes Received:
    0
    to mrjonas: на повестке дня стоит единственный вопрос - когда будет продолжение?