1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.
  2. Переполох Йорм Поэзия Календарь Гильдия Дайджест Календарь событий в Aion

Первая надежда.

Discussion in 'Литературное творчество' started by Sunny Fox, Nov 29, 2012.

  1. Mefista

    Mefista User

    Joined:
    21.12.09
    Messages:
    1,535
    Likes Received:
    2,332
    очень давно ничего не писала... но этот рассказ сам захотел появиться. прошу прощения, если какие-то действа в нем покажутся нелогичными, он писался долго, в чем-то отстал от жизни. но надеюсь, что прочитавшие получат удовольствие.
    p.s. букв, как всегда, много.


    - итак, какую новую «каверзу» придумает жюри конкурса талантов на этот раз? весь литературный мир замер в ожидании! читайте «аион дайджест» в этом месяце!
    щупленький парнишка, судя по всему, человек, тряс внушительной пачкой газет, рекламируя свой товар. лайка заинтересованно прислушалась. что за конкурс?..
    - эй, дамочка, не спи на дороге! – ворвался в ее размышления грубый окрик. лайка едва успела посторониться, когда мимо с гудением пронесся лихач в реактивных башмаках. девушка возвела очи горе, сетуя на излишне ядреное чувство юмора богов-создателей. то и дело они подкидывали в атрею свои экспериментальные изобретения. которые, конечно, тут же приживались – ведь и даэвы, и люди в этом мире отличались поразительной любознательностью и тягой к новому.
    вот и башмаки с извергающимся из подошвы пламенем были одной из таких новомодных штучек.
    лайка вскинула сумку на плечо и продолжила свой путь. жалобно звякнувшие пузырьки в сумке лишний раз напомнили, что ее ждут. толпа пестро разряженных жителей столицы огибала путешественницу, разливаясь пестрым потоком, сколько хватало глаз. прямо на проспекте торговались, заключали сделки, ударяли по рукам, назначали дуэли, приглашали на свидание и объявляли вендетту. только с наступлением ночи улицы опустеют: даэвы и люди сядут рядом на узких лавках таверн за кружкой доброго хомбелевого эля, кто-то отправится на охоту в дикие земли интердики или пустыни теобомоса, а кто-то просто ляжет спать, не признавая дел при лунном свете. но до этого момента было еще далеко - день только начался.
    лайка с удовольствием вдыхала запах вечноцветущих вишен, рассаженных вокруг центральной площади. аромат странным образом смешивался с доносящимися из квартала мастеров миазмами раскаленного металла, варящихся зелий, специй и красок, применяемых при шитье. только в элизиуме ремесленники могли создавать свои изделия, и только здесь царил густой, пряный дух, подобного которому не встретить во всей элизее.
    «но, возможно, в асмодее есть что-то похожее», - в который раз задумалась лайка. «нет, нельзя думать об этом!» - решительно одернула она себя
    во всяком случае, не сейчас.
    девушка подняла руку, но прежде, чем она прикоснулась к выкрашенной светло-голубой краской поверхности двери, та распахнулась сама собой. из темноты сверкнули две пары золотистых глаз, и в следующий момент лайка почувствовала, что падает в черный проем. дверь мгновенно захлопнулась за ней, отсекая внутреннее помещение от теперь едва слышного шума улиц.
    - ой! больно же! – вскрикнула лайка. как оказалось, за дверью был небольшой спуск, всего три или четыре ступеньки. но и этого хватило от неожиданности потерявшей равновесие девушке, чтобы споткнуться и пребольно удариться обеими коленками и локтем.
    там еще и шкаф стоял сбоку.
    первым делам, кривясь от боли в ушибленных местах, лайка схватила свою драгоценную сумку, проверяя, все ли цело. и только убедившись в сохранности пузырьков, она подняла взгляд на тех, кто столь грубо обошелся с нею.
    - вы не слишком-то любезны для потенциальных пациентов, - холодно произнесла она, разглядывая застывших перед ней…детей? двое, мальчик и девочка, крепко держались за руки, внимательно глядя на лайку одинаковыми лучисто-зелеными глазами. мимоходом целительница подумала, что если бы у элийцев глаза светились наподобие асмодианских, то это сияние наверняка было бы именно такого - солнечного – цвета. эти глаза завораживали, казалось, только они и существуют на худеньких личиках.
    - нам нужна твоя помощь, - одновременно произнесли дети. обычные тоненькие детские голоса, но отчего-то по спине лайки поползли мурашки. – мы позвали, и ты пришла. значит, ты можешь помочь. иди за нами.
    златоглазые развернулись и направились куда-то вглубь комнаты. лайка недовольно наморщила нос, но то самое злополучное любопытство уже начало овладевать ею. стряхнув налипшую пыль и быстренько набросив на себя свет регенерации, она направилась следом за своими жутковатыми проводниками. попутно рассматривая странное убранство дома, лайка старалась запомнить разные мелочи, которые могли бы ей пригодиться в случае чего. например, где расположено окно и не привинчен ли к полу во-он тот жестяной стул. да и канделябр с покрытыми пылью огарками тоже лучше отметить – он достаточно тяжелый и при желании им можно будет воспользоваться как оружием.
    - поспеши, - подстегнул ее сдвоенный приказ. детишки стояли перед самодвижущейся площадкой, похожей на ту, что использовалась в квартале мастеров. но в мастерских площадка была сделана из голубого губчатого мрамора, очень легкого и прочного. здесь же она представляла собой неровно обработанный диск из обычного гранита. лайка осторожно приблизилась, нервно стиснув сумку обеими руками. дети наблюдали за ней ничего не выражающими глазами, похожими на эфирные лампы, освещающие городские улицы. целительница тронула кончиком туфли площадку и вопросительно глянула на провожатых:
    - вы ведете меня к пациенту? когда меня попросили о помощи, мне сказали, что одной особе требуется консультация и, возможно, помощь лекаря. вызов совершал кто-то другой, не вы. так ведь? и он был ложным, - полуутвердительно произнесла она. мальчик медленно опустил веки, затем так же медленно поднял их – лайка догадалась, что это было согласное моргание. но больше замедленности ее почему-то удивило то, что девочка не повторила движения брата. она же и взяла слово:
    - тот, кто ждет тебя в конце пути, нуждается в тебе. вы сможете заронить свою искру в путь объединения. от тебя зависит, осуществится ли это.
    мальчик согласно опустил веки.
    - путем вы называете лифт? – лайка изогнула бровь, унимая поднявшуюся было волну удушливого страха. ей уже было понятно, что этот вызов, мягко говоря, не относится к стандартной целительской практике. и кто эти существа, надевшие личины детей?
    - ладно. в конце концов, я давала клятву, что буду помогать всем нуждающимся. – лайка запрокинула голову, вглядываясь в темноту шахты. ни единого огонька не рассеивало густой мрак, в котором терялись грубо обработанные стены тоннеля.
    - не бойся, - маленькая ручка коснулась ее пальцев, и лайка вдруг успокоилась. все было правильно и как надо, даже если она не до конца понимает, что это значит. целительница в последний раз бросила взгляд на златоглазых, наблюдающих за ней безо всякого выражения, и ступила на каменную платформу. та вздрогнула и медленно поползла наверх, ускоряя ход. скорость стала такой, что лайке пришлось зажмуриться. тонкий свист ветра становился все громче и вдруг смолк. лайка рискнула осмотреться.
    не веря своим глазам, целительница застыла на месте. по внутренним часам девушки с момента, как ее втащили в таинственную дверь, прошло около получаса – тогда почему вокруг так темно?
    но даже внезапная смена часового пояса не смогла шокировать ее сильнее, чем смена времени года.
    все пространство, насколько хватало взгляда, было покрыто ровным снежным покрывалом. невысокие, чахлые кустики соседствовали с могучими исполинскими елями глубокого ультрамаринового цвета. тихий звон наполнял воздух, казалось, кто-то робко касается тонких серебряных колокольчиков, но отдергивает руку, едва они начинают отвечать. на горизонте темнели горы – будто усталый великан прилег отдохнуть, да так по сей день и дремлет, укутанный белым пушистым одеялом. при желании лайка могла бы рассмотреть даже его нос или руку, или шлем, так и не снятый с косматой головы.
    лайка отстраненно почувствовала, как кожу начинает щипать несильный морозец, слишком шокированная, чтобы предпринять какие-то меры для сохранения тепла.
    мимо, ничуть не испугавшись застывшей девушки, деловито проскакал зеленоватый лирейл. широкие плоские лапы позволяли зверьку не проваливаться в сугроб, и только трехпалые следы на чуть продавленной снежной корке показывали, что зверек вполне материален.
    лайка почувствовала, как мир вокруг накренился, и земля встала на дыбы, меняясь местами с небом. рой снежинок взвился над потерявшей сознание девушкой. лирейл испуганно замер, принюхиваясь, но быстро понял, что опасности нет, и продолжил свой путь.
    аион и двенадцать крылатых, это же асмодея!..
    * * *

    - ну, давай-давай, приходи в себя! дурочка, и как же тебя угораздило?! вот так, не торопись! сядь ровно. холодно? вот еще одеяло, давай замотаю. и выпей это, сразу полегчает. какого балаура тебя понесло в пустошь? там же до весны ни одна живая душа, кроме неразумной, не появляется… погоди, не отвечай, это я так, сам с собою. тебе еще нельзя говорить. а ты брысь отсюда, наглая морда!
    последнее высказывание относилось к шаловливой серой тени, при ближайшем рассмотрении оказавшейся довольно крупной кошкой с хитрющими зелеными глазами. лайка с трудом сфокусировала взгляд на живности, упорно пытающейся сунуть щеточки усов в намертво зажатую побелевшими пальцами – ее, лайки, пальцами, к сведению, - глиняную кружку, потрясающе горячую и уютную. сознание медленно, но верно отвоевывало свое законное место в голове, и постепенно целительница стала воспринимать окружающее пространство.
    стены, сложенные из больших, аккуратно обтесанных бревен. кирпичная печка, трогательно побеленная чьей-то не слишком умелой рукой. труба, уходящая сквозь потолок на крышу причудливым изгибом, благодаря чему в избушке было сухо, тепло и бездымно. колченогий стул в углу, на него навалены шкуры фессилотов, рокрюгов и прочей лохматой братии – все выскобленные и высушенные. грубо сколоченный стол, на котором – неожиданно! изогнула бровь лайка, - ровными рядами теснились книги в строгих обложках. рядом со столом аккуратной стопкой были сложены несколько толстых тетрадей. шкура какого-то огромного белого зверя с шестью ногами, застилавшая почти весь пол. кровать, на которой сидела она сама, в данный момент напоминавшая капустный кочан, только вместо листков – все те же шкуры, а кочерыжкой являлась целительница. и прямо перед ней, на белом мехе, скрестив ноги, сидел он.
    сердце лайки гулко бухнуло в грудную клетку, а сознание, наконец-то вернувшееся целиком и полностью, всерьез задумалось о том, чтобы снова отправиться попутешествовать. неимоверным усилием ей удалось усмирить бушующий организм, но кружку она все-таки опрокинула.
    - не двигайся, я сейчас новую принесу. и не расстраивайся, после такого обморожения нет ничего удивительного в плохой координации движений. – он гибко поднялся на ноги и протянул к ней руку. лайка неосознанно отшатнулась, и он замер.
    асмодианин. на вид ненамного старше самой лайки. высокий, хорошо сложенный, волосы, черные как вороново крыло, собраны в конский хвост. кожа была белой, и разве что синеватый оттенок показывал, что мужчина не относится к элийцам. одет в простые черные штаны и белую рубашку, расстегнутую на груди. поверх рубашки крест-накрест пересекаются несколько ремней, украшенных металлическими бляхами. на ногах невысокие кожаные сапоги на гибкой подошве. оружия, кроме тускло сверкнувших когтей, на первый взгляд, не видно, но для лайки он сам был оружием. оружием вражеской расы. и она, лайка, была в полной его власти.
    - насмотрелась? – тихо спросил асмодианин. взгляд девушки испуганно метнулся к его лицу. – позволь я все же вытру настой, или тебе больше нравится сидеть в мокром?
    только теперь лайка обратила внимание, что все время, пока она разглядывала мужчину, он стоял в неудобной позе, держа руку вытянутой. а в руке была обычная тряпка. брюнет собирался лишь вытереть питье, которое лайка уронила на себя и даже не почувствовала, шокированная встречей.
    лайка смотрела в глаза асмодианину и отрешенно думала сразу о нескольких вещах. если бы он хотел ее убить, то не стал бы притаскивать в уютную избушку, укутывать в теплое и отпаивать ее же собственным зельем. между тем, она здесь, спасенная от лютой стужи. одна. посреди земли заклятых врагов.
    девушка с трудом подавила недостойное желание заскулить от страха. вместо этого она сунула нос в почти пустую кружку и хмыкнула, на что асмодианин извиняющимся тоном заметил, что его запасы кончились, и ему пришлось воспользоваться ее сумкой.
    при этом вид у парня был такой смущенный, что лайка невольно улыбнулась уголками губ.
    а еще у него были ярко-зеленые глаза. как у кошки, которая все это время сидела на столе и наблюдала за странными существами, которых судьба свела в охотничьем домике посреди заметенного бураном леса.
    лайка молча протянула асмодианину кружку.
    * * *

    - эй, так нечестно! – лайка едва успела увернуться от белого комка и погрозила каю кулачком. в ответ на что асмодианин ехидно ухмыльнулся и многозначительно зачерпнул еще снежка. обминая его в круглый шар, он с вызовом смотрел на девушку, не говоря ни слова.
    - ну ладно, ты сам напросился! получай, коварный любитель холодненького! – и с радостным визгом лайка принялась бомбардировать кая маленькими, сердито жужжащими снежками, которые она десятками лепила при помощи магии. теперь уже настала пора каю возмущаться нечестной игрой и удирать в кусты от кусающихся белых мух. когда вслед за ним в густые заросли влетели последние волшебные снежки, раздался подозрительный шорох, и глазам лайки предстала палка с раскачивающейся на ней белой тряпкой. мигом упустив контроль над снегом, лайка кинулась в злополучные кусты, вытащила оттуда кая и принялась с руганью натягивать на него рубашку, которой парень воспользовался в качестве флага капитуляции. при этом оба задыхались от смеха, а от их горячей кожи валил пар.
    это был четвертый день пребывания лайки в асмодее. совместными усилиями (она командовала, он выполнял поручения) им удалось не допустить чего-то серьезней насморка у девушки, и теперь она осторожно исследовала такой близкий и такой чужой мир.
    оказалось, что златоглазые детишки отправили ее в фернон – мирное асмодианское поселение, в которое элийцы не могли попасть никаким путем. лайка припомнила, что в элизее тоже есть такое место – элиан. она все собиралась наведаться туда, возможно, даже присмотреть себе отдельное жилье, благо, финансы позволяли, а хозяйка комнатки, которую она снимала за символическую сумму, уже замучила постоянными придирками.
    вот и добралась… только не туда, куда собиралась.
    кай оказался как раз одним из счастливцев, обзаведшихся домиком. поселение, в котором находилось его жилище, раскинулось на краю огромного лесного озера. окруженный драгоценным колье лиственного леса, расцвеченного удивительным растениями, сохранившими свой радужный окрас даже зимой, поселок грелся под редкими лучами холодного солнца. дом кая расположился на окраине, чуть поодаль от остальных. лайку это полностью устраивало, она панически боялась, что кто-то распознает в ней элийку. почему-то кай этого не разглядел, но кто может поручиться за остальных?
    кай… чем больше лайка общалась с нечаянным спасителем, тем больше поражалась тому, как мало он отличается от ее знакомых элийцев. в нем не было ни жестокости, ни самоуверенности, не случались приступы безумия и даже глаза не светились красным. разве что когти и шерсть на спине, переходившая в хвост, имели место быть, но лайка удивительно быстро привыкла и перестала замечать такие мелочи.
    все четыре дня кай провел рядом с ней. как только лайка пошла на поправку, он принялся устраивать ей экскурсии по окрестностям. асмодианин лишь однажды попытался выяснить, кто она и почему прячется от всех. лайка по возможности мягко пресекла эту тему, и больше они к ней не возвращались. уважая ее выбор, кай водил девушку только по тем местам, где встретить кого-то из его родичей было невозможно. он показывал ей тайные звериные тропы, волшебные поляны, усыпанные замерзшими цветам, похожими на упавшие с неба звезды. асмодианин и элийка встречали рассветы и закаты, разливающие над озером океаны пурпура. ловили рыбу в маленькой проруби – лайка чуть не обморозила пальцы, и кай долго грел ее руки в своих. почему – то девушка не торопилась отстраниться, а мужчина не спешил отпустить ее.
    все закончилось на пятый день. уверенный стук в дверь разбудил лайку. она сонно вскинулась, глазами ища кая. тот замер у стола с дымящейся кружкой травяного настоя, настороженно глядя на дверь. оглянувшись, он взглядом приказал лайке молчать. сон слетел с нее мгновенно, и лайка подобралась, ее мысли заметались. кто-то увидел их? узнал в ней врага? пальцы девушки стиснули одеяло.
    - кай риэссе, вам следует немедля прибыть в штаб. все указания вы получите на месте. промедление не приемлется. вам следует прибыть в полном боевом облачении и привести с собой того, кого вы скрываете в своем доме, – неприятный лающий голос отрывисто произносил фразы, делая небольшую паузу в конце каждой. лайка не видела лица кая, но его спина напрягалась все сильнее. рука, опирающаяся на косяк двери, чуть сжалась, и когти пробороздили глубокие царапины на дереве.
    - служу повелителю, - глухо отозвался он. силуэт незваного гостя исчез, не попрощавшись, но кай не спешил оборачиваться.
    - они нашли меня, да? – лайка медленно погасила не пригодившееся заклинание, даже не поморщившись от болезненной отдачи. – нас все-таки кто-то видел.
    - не бойся, - асмодианин наконец-то повернулся к ней. на его лице застыла маска, скрывающая истинные эмоции. – я смогу защитить тебя. мое слово отнюдь не последнее в совете, - он яростно-горько усмехнулся.
    - нет, кай. если это то, что я думаю, то ты не успеешь сказать и слова в мою защиту. да и вряд ли захочешь… - голос лайки оборвался, и в следующий миг она вдруг увидела кая, стоявшего перед ней на коленях. нерешительно девушка протянула руку и коснулась беспорядочно рассыпанных по плечам черных волос. кай вздрогнул и прижался к ее руке, как большой потерявшийся пес.
    - не говори так. что бы ты ни сделала, я знаю, что твоей вины в этом нет. я общался с тобой, я лечил тебя и слышал, что ты говорила в бреду в ту первую ночь. я уверен, что ты не смогла бы совершить ничего, что нельзя было бы оправдать! – его голос почти сорвался на крик, и лайка почувствовала, как по ее щекам потекли слезы. кай сгреб девушку в охапку. лайка тихонько вздохнула и позволила себе сделать то, чего так боялась – прижалась к широкой груди кая, запретив себе думать о том, кто он и кто она.
    - нам нужно идти, - шепнула лайка в висок кая. он угрюмо поморщился, но соскользнул с кровати и направился в дальний угол комнаты. достав откуда-то из-под шкур большой громыхающий сверток, он бросил его на стул.
    лайка выбралась из-под одеяла и слепо нашарила свою одежду. они одевались медленно, не глядя друг на друга, стараясь подольше удержать мгновения того, что произошло между ними. но когда их глаза против воли встречались, в них зеркально отражалась боль близкой потери.
    * * *

    столица асмодеи разительно отличалась от воздушного, пронизанного лучами солнца элизиума. лайка с тоской вспоминала голубые мостовые, глядя на возвышающиеся над ней крепостные стены, слепо щурящиеся окнами бойниц. город-крепость, устойчивый и приземленный, пандемониум подавлял и подчинял себе тех, кто переступал его границы. элизиум парил в небесной выси – тающий город, архитектурное чудо, каменная муза поэтов. пандемониум же всем своим видом вдохновлял на сражения, он сам был воплощением битвы. насаженные вдоль домов радужные деревья не смягчали его грозного облика, напротив, выглядели неуместно.
    кай поддерживал лайку под локоть закованной в металлическую перчатку рукой. шок от осознания того, кем является ее спаситель, не прошел до сих пор.
    - клыки фенрира?
    - командир одного из передовых отрядов.
    элита войск асмодеи. те, кто первыми начинают битву и принимают удар на себя. рыцари миразента темной стороны атреи. кость в горле элийцев, воины, которых невозможно не уважать за смелость, стойкость и верность долгу. ее персональное проклятье.
    о, ариель, за что ты так наказываешь меня?
    на них с любопытством косились прохожие. кай выудил из своих бесконечных запасов длинный, до пола, плащ с капюшоном, очень удобно скрывший всю лайку, но не стесняющий ее движений. так они и шли рядом – закованный в матово-черные доспехи рыцарь и бесформенная, будто сотканная из туманов, фигура. их путь окончился перед вратами – дверями назвать это монументальное сооружение в три человеческих роста язык не поворачивался, - украшенными ревущими львиными головами. кай помедлил мгновение, чуть сильнее сжав руку девушки, но тут же отпустил ее и толкнул холодные створки.
    лайка лишь на мгновение задержалась, прежде чем переступить порог зала советов пандемониума.
    холодный ветер, вырвавшийся из-за створок, махнул по лицу, будто змеиный хвост. кай незаметно вышел вперед, прикрывая собой лайку. она закусила губу, осознавая, что с каждым шагом их хрупкая близость тает.
    гулкий цокот металлических сапог смолк. лайка подняла глаза от вычурного мраморного пола. совет собрался в полном составе – двенадцать высших даэвов, все как один укутанные в черные плащи с символикой асфеля. просторные капюшоны были низко надвинуты на лица, так что рассмотреть их не было возможности. целительница прикрыла глаза, вслушиваясь в токи эфира. сила, тяжелым маревом окутывающая членов совета, была видна даже ей, не-даэву.
    дальнейшее действо сохранилось в памяти девушки очень смутно. каю задавали какие-то вопросы, он отвечал, и его голос становился все более резким. к лайке никто не обращался, ей стало казаться, что ее тут вовсе нет. будто от живого человека осталась лишь зыбкая тень.
    но внезапно мерный гул обсуждения стих. лайка вскинула голову, измученно оглядываясь и пытаясь понять, что стало причиной. и тут пространство зала расколол чудовищный голос. от него веяло такой мощью, что лайка не удержалась на ногах. ее подхватила рука кая, но в его прикосновении почему-то не было заботы.
    - совет принял решение, - произнес голос. клыки фенрира склонили головы, готовясь выслушать посланника.
    - эта женщина пройдет посвящение в даэвы. в связи с особыми обстоятельствами обряд будет проведен незамедлительно, без предварительных испытаний. после чего женщина будет казнена как шпионка элийцев.
    поднявшийся было ропот со стороны нескольких – совсем немногих! – присутствующих не успел разрастись в бунт.
    - повелитель сообщил главе совета, что этой женщине было начертано стать даэвом. все законы соблюдены. действия с опережением не считаются преступными.
    сознание вдруг «поплыло», и лайка будто воспарила над присутствующими. сверху вниз глядя на две коленопреклонные фигуры, девушка не вслушивалась в слова, произносимые старейшинами. она точно кожей чувствовала все, что они скажут. лайка не отдавала себе отчет, откуда к ней пришло это знание. но происходящее не стало для нее сюрпризом.
    ни то, что совет был полностью осведомлен, кто она.
    ни поднявшаяся с одного из кресел фигура, оказавшаяся жрецом посвящения.
    ни обряд – короткий, рваный, пропитанный чуждой магией.
    ни белые крылья и заискрившаяся в сдвоенных венах сила эфира, свивающаяся в руках белыми плетьми целительской силы.
    асмодиане не нарушили ни на йоту священное правило не убивать обычных людей. потому что лайка оказалась будущим даэвом, и они лишь ускорили процесс превращения, обойдясь без обычных испытаний.
    и теперь могли уничтожить ее как шпионку.
    - казнь проведет кай риэссе, дабы смыть с себя грязь контакта с элийским отродьем.
    да будет так.
    - да будет так… - нестройными голосам отозвались клыки. гнетущее присутствие исчезло. кое-то шевельнулся, точно сбрасывая оцепенение. но лайка не видела ничего вокруг, в ее сердце медленно расползалась ледяная пустота. и в то же время ей было страшно – не за себя. за кая. сможет ли он совершить приказанное? и сможет ли он остаться собой после этого?
    лайка медленно подняла глаза. и в зеленых осколках льда прочитала ответы на все свои вопросы.
    пустота стала абсолютной.
    * * *​

    кай угрюмо, тяжело молчал. лайка протянула руку, желая коснуться друга, но он дернул плечом, сбрасывая ее пальцы. лайка почувствовала, как все внутри сжимается от печали. видит ариэль, она не хотела этого…
    - ты обманула меня.
    - нет…
    - ты не сказала мне, кто ты. ты молчала все это время. как я мог находиться рядом с тобой? ведь ты – враг!
    - нет, пожалуйста, кай! я не враг тебе! я не хочу сражаться ни с тобой, ни с твоим народом! – лайка почти кричала, в отчаянии стиснув кулаки. кай стоял по ту сторону решетки. отстраненный, холодный. закованный в черную броню клыков фенрира.
    чужой…
    лайка приникла к решетке, но кай отступил, не желая приближаться к той, кому всего лишь день назад шептал на ухо нежные, драгоценные слова.
    лайка помнила каждую интонацию, и эти воспоминания резали на части ее сердце.
    в его глазах больше не было тепла. только алое пламя вспыхивало в них, когда кай смотрел на целительницу, за спиной которой безвольно раскинулись белые крылья.
    - убери их, - бросил кай, поморщившись. целительница опустила голову, по-прежнему держась за решетку. по ее лицу катились слезы. срываясь, они с тихим всплеском разбивались об угрюмый камень, из которого асмодиане строили свои тюрьмы. лайка шептала что-то о прощении, а внутри нее все бушевало. часть ее души тихо оплакивала потерянное счастье, но печаль стала сменяться яростью.
    - нет, – тихо, но твердо произнесла она. гримаса исказила лицо кая, он бросился к решетке. протянув руку между прутьями, он схватил целительницу за ворот рубахи и рывком вздернул на ноги.
    - убери! свои треклятые! крылья!!! – теперь уже мужчина не мог сдержать своих эмоций. он кричал в лицо лайке, а она, все более успокаиваясь, смотрела на него. руки плетьми повисли вдоль ее тела.
    - нет, кай. ты хотел, чтобы я стала даэвом? я стала. кто виноват, что судьба забросила меня в асмодею, хотя я всю жизнь провела на теплой стороне атреи? уж точно не я. ты пытаешься заставить меня отказаться от того, что дали мне боги. мой ответ – нет. я сохраню свои крылья…и свою любовь.
    кай замер, вслушиваясь в негромкие слова. лайка взялась обеими руками за его запястье. уловив в исказившемся лице мужчины отражение своего собственного страдания, лайка прерывисто вздохнула. но она чувствовала, что принимаемое ею здесь и сейчас решение куда более верно, чем все, что она сделала за свою жизнь.
    - я никогда не забуду то время, что мы провели вместе. слова благодарности пусты, - лайка оторвала руку кая от своего горла. тот не сопротивлялся, глядя на девушку как завороженный. – ими не выразить всего, что я чувствую к тебе. но знай, что те несколько дней, что мы провели вместе, были самыми настоящими в моей жизни.
    кай упрямо молчал, сжав побелевшие губы в тонкую полоску. бездумно он прикоснулся ладонью к руке в том месте, где ее касались пальцы лайки. было видно, что его душат слова, старающиеся вырваться откуда-то из глубины души, но асмодианин по-прежнему не проронил ни звука – только смотрел. разве что красное сияние его глаз медленно угасало, уступая место чему-то – понимаю? сожалению? надежде?
    лайка отступила вглубь камеры, не сводя глаз с того, кого полюбила вопреки всем предрассудкам, за короткие пять дней, мелькнувшие будто сон. она вызвала в памяти их прогулки по лесу, их игру в снежки, и сердце затопила глубокая теплота, вытеснившая остатки ледяного оцепенения. девушка подняла руки на уровень груди и изящно изогнула кисти. камеру заполнил чистый высокий звук, он то стихал, то взлетал к потолку. кай, еще не осознав, что происходит, осторожно приблизился. и лишь когда между ладоней целительницы зародился маленький комок ослепительно белого света, рыцарь попытался взломать дверь в камеру. но странным образом стальные прутья не поддались ни стали меча, ни заклинаниям. каю оставалось лишь прижаться к холодной решетке, совсем как лайка до того. он протянул руку к ней – уже окутанной коконом призрачного света и сияющей подобно призраку.
    - не уходи.
    свет стал нестерпимо ярким, и в последний раз взвившийся к потолку звук оборвался. когда полуослепший кай снова обрел возможность видеть, в камере никого не было. только маленькое перышко одиноко белело на серых камнях.
    дверь открылась от легкого прикосновения. кай медленно переступил порог камеры. его глаза не видели ничего, кроме пера, пушинки которого едва трепетали на сквозняке. наклонившись, асмодианин подобрал перо и бережно спрятал его под латы.
    выйдя из тюрьмы, он не глядя махнул головой в сторону опустевшей камеры. охранники подобрались в ожидании приказа.
    - преступница казнена. помещение свободно. доложите совету об исполнении приказа. и сообщите, что я ухожу из клыков.
    тяжелое свинцовое небо беззвучно вздохнуло и встряхнулось пушистыми белыми хлопьями. снег медленно укрывал асмодею, укутывая белым полотном негостеприимные земли. кай долго стоял, запрокинув лицо и ловя на пылающую кожу уколы снежинок. и незаметно рождалось понимание, что таким, как раньше, ему не стать уже никогда.

    эпилог.
    - джеба! вернись немедленно, дрянная девчонка! – уперев руки в бока, лайка стояла на пороге маленького домика, выкрашенного в солнечно-оранжевый цвет. с синей крыши на мгновение высунулась чумазая мордашка, показала язык и юркнула обратно. лайка фыркнула. лениво подумав, что можно было бы, конечно, и взлететь, но ведь джеба все равно найдет способ убежать, а крыша, по крайней мере, совсем рядом, целительница осталась на месте. лайка не боялась, что девочка свалится – белые детские крылышки держали ее в воздухе вполне уверенно. в отличие от матери, джеба родилась даэвом, а не прошла посвящение. ее отец сейчас был в отъезде – какая-то операция в сарфане требовала его присутствия. иногда лайка отправлялась вместе с ним, но в этот раз решила остаться дома. целительница задумчиво погладила себя по животу и улыбнулась. хелди будет счастлив – он уже давно намекал ей о том, что пора им обзавестись и вторым ребенком.
    любимый муж, свой дом, шаловливое чудо, по совместительству являющееся их дочкой – лайка считала свою жизнь абсолютно счастливой. но в глубине своего сердца она по-прежнему хранила те несколько дней, что провела на холодной половине атреи. хелди не понимал, почему она так любит зиму. а лайка не объясняла. она никому не сказала о том, где пропадала, и со временем даже самые любопытные оставили ее в покое.
    но своей дочери лайка однажды рассказала сказку. о том, как боги решили поиграть с судьбой и свели вместе двух заклятых врагов. о том, какими похожими они оказались – будто принадлежали к одному народу. о том, что соединило их тонкой серебряной нитью настоящих чувств. и о том, как эту нить оборвали застарелые предрассудки, побороть которые не смогли двое влюбленных.
    оборвали ли? лайка только улыбнулась уголком губ, когда не по годам проницательная дочка задала ей этот вопрос.
    джеба еще маленькая. но когда девочка подрастет, лайка расскажет ей старую сказку еще раз. и кто знает, как сложится судьба джебы потом? может, именно она станет первой ласточкой примирения двух народов.
    лайка опустила руку в маленький кармашек напротив сердца. осторожно вытащила оттуда свою драгоценность. прижалась на миг губами и убрала на место.
    лишь темные пушинки вздрогнули на ветру.
     
    s-o-n-n-e, KristalZic and antheros like this.
  2. Fantasy

    Fantasy User

    Joined:
    18.12.09
    Messages:
    942
    Likes Received:
    985
    браво! на одном дыхании...красиво, грустно и очень мудро)
     
  3. Mefista

    Mefista User

    Joined:
    21.12.09
    Messages:
    1,535
    Likes Received:
    2,332
    спасибо за добрые слова)
     
  4. Рутиэль

    Рутиэль User

    Joined:
    07.04.10
    Messages:
    75
    Likes Received:
    5
    и мне очень понравилось... красиво, но грустно... и ещё - продолжение будет?
     
  5. Mefista

    Mefista User

    Joined:
    21.12.09
    Messages:
    1,535
    Likes Received:
    2,332
    продолжение не предполагалось, так что вряд ли оно будет... история завершена, а будущее вероятное оставляю дофантазировать читателям)
     
  6. Sforza

    Sforza <img src="http://ftp.inn.eu/forum/aion/Jan2014/wri

    Joined:
    09.02.10
    Messages:
    118
    Likes Received:
    12
    очень здорово, спасибо за рассказ. трогает) пишите ещё!
     
    Sunny Fox likes this.
  7. Серена

    Серена User

    Joined:
    19.03.11
    Messages:
    3,495
    Likes Received:
    1,837
    а я буду надеяться, что у этой истории вы однажды допишете продолжение, настолько она на одном дыхании прочиталась. одно лишь слово-браво!!!
     
    Sunny Fox likes this.
  8. Sveta K

    Sveta K User

    Joined:
    18.12.12
    Messages:
    13
    Likes Received:
    11
    каждый ваш рассказ, mefista, читается с упоением) чувство любви всегда душу зажимает в такие тиски, ну как тут не расплакаться? какой талант! драгоценнейший металл, талант ваш)
    p.s. а есть что-нибудь из веселенького или со счастливым концом?)
     
    Sunny Fox likes this.
  9. Mefista

    Mefista User

    Joined:
    21.12.09
    Messages:
    1,535
    Likes Received:
    2,332
    из веселенького на форуме где-то был один рассказ, а так - у меня более глубоко удаются грустные финалы и открытые концы >.< простите))

    з.ы. вот, нашла, если не читали еще https://forum.4game.ru/showthread.php?t=325310&p=6022551&viewfull=1#post6022551