1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[Фанфик] Охота на аллигаторов

Discussion in 'ФАНФИК (архив)' started by Nerpa, Apr 2, 2014.

Thread Status:
Not open for further replies.
  1. Nerpa

    Nerpa Innova Group

    Joined:
    17.01.11
    Messages:
    5,276
    Likes Received:
    5,628
    конкурс: фанфик

    работы принимаются с 3 апреля по 1 мая 2014 года.

    прием работ заканчивается 1 мая в 19:00 по мск.

    тема: охота на аллигаторов

    правила:
    объем текста не ограничен!

    описание:
    огромные гуманоидные чудовища, населяющие обширный остров вблизи иннадрила, имеют с обычными аллигаторами мало общего. они достаточно умны, чтобы пользоваться оружием и магией, достаточно организованны, чтобы собираться в большие группы, и достаточно сильны, чтобы представлять серьезную угрозу. не удивительно, что в хейне готовы неплохо заплатить всем приключенцам, готовым поуменьшить поголовье этих чудищ. но тут проще сказать, чем сделать. да и кто возьмется утверждать, что на острове аллигаторов не скрывается нечто посерьезнее крокодилов-переростков?

    пожалуйста, используйте тег
    [​IMG]

    здесь выкладывать только работы. обсуждение тут
     
  2. Похищенная

    Похищенная User

    Joined:
    26.07.11
    Messages:
    126
    Likes Received:
    42
    рассказ о неком темном эльфике и его приключениях на острове аллигаторов.

    убить или быть убитым? ведь если я умру, я навсегда очищу свою карму. нет, наверное, я уже никогда не смогу остановиться. эта жажда крови… она съедает меня изнутри. я должен убивать, чтобы становиться сильнее, и тогда уже никто не сможет победить меня! что значат для меня эти сопливые новички? что значат для меня эти прекрасные глаза эльфийки, печальные, как и ее судьба. сейчас все будет кончено! но… стоп! что это? дикая боль в голове наступила вместе с темнотой, окутавшей меня. я ничего не вижу. мысли путаются…

    что это было? это был не я, нет. но… как? нужно вспомнить. вспомнить все, что произошло со мной в этот день…

    ***
    сегодня отличная погода. наконец-то я решился получить вторую профессию. тяжесть кинжалов меня уже давно утомила.

    - о, это вы. вы выполнили мое задание? – реан мило улыбнулась мне. как же меня тошнит от этих эльфийских улыбочек.
    - да, я встретил темного рыцаря, и он отправил меня обратно к вам.
    - ну что ж, надеюсь, вы выбрали новую профессию?

    о нет, опять эта улыбка. если светлоухая не перестанет корчить мне милые рожицы, я проткну ее плоть кинжалом прямо сейчас.

    - я хочу стать призрачным рейнджером.
    наверное, это было слишком резко. а нет – она все так же с улыбкой смотрит на меня.
    - да прибудет с вами благословение евы! - реан взмахнула руками, и меня осветил ослепительно-яркий свет.
    - я служу шилен. – почти шепотом произнес я ей в лицо и быстро ушел.

    о, кажется, я позабыл все свои умения. нужно забрать со склада заранее приготовленный лук. а это еще что? письмо кекропуса? убить аллигаторов? раз плюнуть!

    забрав свой лук , я отправился на указанный в письме остров. для начала нужно освоиться. а вот и жертва – маленький аллигатор. натянув тетиву, я прицелился и… промахнулся! нужно попробовать еще раз… снова прицелился, и снова промахнулся. кажется, он что-то заподозрил. действительно – он идет на меня. да как же стрелять из этого гребанного лука?! нужно оглушить земноводного, пока он не подобрался ближе. в яблочко! еще один выстрел и он мой. ах, промазал!

    - что? не получается?

    я обернулся. передо мной стояла темная эльфийка. а какие у нее формы… я прикусил губу. но в ее голосе слышалась ирония, или мне показалось? да как она посмела смеяться надо мной?

    - я профессиональный призрачный охотник. я поставил перед собой на колени тысячи опытных воинов! множество были убиты и даже не поняли кем. и ты думаешь, я не смогу справиться с этим маленьким глупым аллигатором?

    послышался смешок. кажется, я ее не удивил.

    - крутой парень, если ты сейчас не повернешься, он откусит тебе одно очень мягкое место!
    - что? – я резко повернулся и тут же отскочил назад.

    жуткая клацающая челюсть хватала воздух в нескольких сантиметрах от меня. я побежал. я бежал, что есть мочи, но аллигатор не отступал. кажется, ничего не остается кроме как снова попытать свою удачу. на этот раз я не должен промазать. я остановился и прицелился в бегущую зубастую тварь. нет! я опять промазал! зажмурившись, я приготовился к самому худшему. но аллигатор не спешил нападать. я открыл глаза и увидел бездыханную тушку. я так и знал, я все-таки попал! все-таки мои руки растут из того места, что нужно!

    но, что это? опять смешочки? откуда-то слева…. ну конечно, эльфийка! именно она убила эту мерзкую рептилию. ее смех… он прекрасен. о шилен, нет, даже не думай об этом трент. но как же глупо я сейчас буду выглядеть в ее глазах. я устало сел под пальмой. на сегодня больше никаких аллигаторов. лучше сначала потренируюсь на чучелах.

    - и что? даже спасибо не скажешь? - эльфийка подошла и села рядом. – честно говоря я тоже немного устала. не против, если я посижу рядом?

    я невольно придвинулся к ней. она что, меня заколдовала? главное держать себя в руках и не показывать виду. но… со мной еще ни разу такого не было!

    - ага, спасибо. я бы и сам с ним мог справиться.

    опять смех. да что я ей, клоун что ли?

    - да видел бы ты себя со стороны. более жалостливой моськи я еще в жизни не встречала. признай уже, что ты совсем не умеешь пользоваться луком. интересно, если бы аллигатору тоже дали лук, кто бы из вас первый попал в соперника? – в очередной раз ее смех зазвенел в моих ушах. кажется, я уже начинаю привыкать к ее подколкам.
    - очень остроумно мисс…
    - мисс эстер. – эльфийка игриво подмигнула мне. – а ты?
    - я предпочитаю не называть свое имя малознакомым сомнительным эльфийкам.
    - да что с тобой такое? будь проще! – она с интересом посмотрела на меня. – давай, говори!
    - нет. – с улыбкой произнес я. ну не стану же я ей раскрывать все свои карты только потому, что я поддался на ее коварные женские чары.
    - хорошо, мистер загадочность. можешь дальше строить из себя героя. а мне пора – у меня задание. до встречи! – грациозность, с которой она поднялась со своего места, меня очаровала. но через несколько секунд я снова отрезвел. нужно как-то остановить ее. наша встреча не должна закончиться так быстро.
    - стой! какое еще задание? тебе дал его кекропус?
    - да. – она задержалась и повернула голову в мою сторону. – ты что, хочешь мне помочь?
    - ну, просто, у меня такое же задание. а вдвоем делать его будет не так скучно. – я с надеждой глянул на эстер. она такая веселая, уверенная в себе. зачем ей возиться с таким неудачником как я?
    - о, конечно! а еще ты мне поможешь отомстить одному однокрылому. он размахивал своим мечом направо и налево и совершенно без разбора месил кроков. этот петух украл несколько моих недобитых кроков и забрал себе их шкуру! представляешь?
    - о шилен, как он мог обидеть такую беспомощную эльфийку?
    эстер резко подлетела ко мне, нежно схватила за подбородок и вплотную приблизилась к моему лицу.
    - какую эльфийку? повтори, пожалуйста, а то я не расслышала. – ее посох угрожающе завис над моей головой.

    четно говоря, я немного растерялся. я пытался сказать, что-то вроде извини, это была всего лишь шутка. но я чувствовал дыхание эстер на своем лице и только мямлил что-то неясное.
    она снова рассмеялась.

    - а знаешь, ты мне нравишься. интересный тип. сначала строил из себя крутого перца, а теперь создаешь впечатление неуверенного слабака. ну и кто же ты на самом деле?
    что? она сказала, что я ей понравился? не могу поверить… нужно взять себя в руки!
    - хватит пустых разговоров, показывай, где этот камаэль.
    - мистер загадочность, у вас снова появилась уверенность? но быть может для начала вам стоит поучиться попадать в аллигаторов?
    - ну и чего же мы ждем? давай тренироваться!

    мы убивали аллигаторов около часа. за это время я уже довольно-таки неплохо стал обращаться с луком и даже выучил несколько умений. промахов становилось все меньше и меньше. наконец она сказала, что я молодец, и что пора идти мстить камаэлю, иначе тот слиняет.

    мы оббежали почти весь остров, прежде чем наткнулись на него. однокрылый спокойной бил аллигаторов. позади него стояла светлоухая и жалобным писком пыталась добиться от пернатого какого-то ответа. из-за того, что мы стояли далеко, я не мог расслышать слов. скорее всего, он просто украл у нее кроков, так же, как и у эстер.

    - слушай, эстер. давай сначала заткнем эту светлую, а потом уже отомстим ему. этот писк меня с ума сведет.
    - тебя что, раздражают миленькие светлые эльфиечки? – ухмылка на ее лице дала мне понять, что она со мной солидарна.
    - да, и не без основания… но не будем об этом.
    - у тебя был роман со светлоухой и она тебя отшила?

    роман? да как она могла такое подумать? ничего более мерзкого в свой адрес я никогда не слышал. кажется, она заметила, что я напрягся, и поспешила исправить ошибку.

    - извини, я не думала, что это тебя так заденет. тогда может, все-таки расскажешь, что было на самом деле?!
    - хорошо, я тебе расскажу, что произошло. это случилось когда я только начинал свой путь и был неопытным воином. я состоял в одном не очень популярном клане, так как поддаться мне больше было некуда. и вот как-то вечером, когда мы все собрались в недавно отобранной крепости, одна светлоухая попросила у меня на время магический меч. у меня был меч вальхаллы улучшенный на пять!
    я заметил как эстер прикрывает рот ладошкой и еле сдерживает смех.
    - что ты смеешься эстер? в те времена это для меня было несметное богатство! мне улыбнулась удача, и я выменял этот меч у одного пьяного гнома за пару шкурок и ниток.
    - прости пожалуйста, продолжай.
    - ну дак вот. эльфийка была общительная, доброжелательная, всегда вежливая. ну и вообще, как я мог не довериться одноклановцу?
    - и что? ты просто так отдал ей меч?
    - да! я же не знал, что она такая двуличная! через некоторое время она пропала. пропало вместе с ней и мое несметное сокровище... с тех пор я терпеть не могу светлых.

    эстер села рядом со мной, и я почувствовал, как ее рука легла на мои плечи. никогда еще рядом со мной не было такого человека как она. ни от кого больше не исходило такой душевной теплоты.

    - меня зовут трент. знаешь, я никому еще не рассказывал эту историю. мне даже легче стало. – я улыбнулся.

    легкой рукой она отвела мою челку в сторону и медленно приблизилась ко мне. все ближе и ближе…

    - ребята, ребята!

    что? кто это? я встал и приготовил свой лук.
    из-за холма появилась человеческая голова.

    - фух, наконец-то я вас нашел! я слышал, что вы хотели избавиться от этого камаэля. но как же вы сможете это делать без профессионального целителя? и представляете, как же вам повезло? вам даже искать его не пришлось – я тут! – наконец мистик забрался на холм и, пыхтя, уселся на траву рядом с нами.
    - ты его знаешь? – спросил я у эстер.

    она, недоуменно глядя на меня, отрицательно покачала головой и повернулась к человеку:

    - да кто ты такой? и почему называешь себя целителем, когда сам бегаешь с кошками?
    - ну, это сейчас я котовод. а вообще моя основная профессия – целитель.
    - надо же, совсем молодой, а уже осваивает вторую профессию.

    похоже, что он произвел на эстер впечатление. разве я могу это допустить?

    - хлюпик, ты бы сперва хорошенько выучил одну профессию, а потом уже брался за другую. готов поспорить, что ты еще даже не получил силу гигантов.
    - ну и что? – услышал я дерзкий ответ. – подумаешь! я уже близок к этому. намного интереснее попробовать разные профессии.
    к моему удивлению эстер согласилась с ним.
    - у меня уже третья профессия. хотя, конечно, в основном классе я тоже достигла немалых успехов. но в чем-то этот темноухий и прав – сначала все-таки стоит получить силу древних гигантов.
    - так! давайте перейдем к делу, ради которого мы все с вами собрались. – прервал я беседу. изначально стало ясно, что она может затянуться надолго. – мы итак, потеряли много времени. скорее всего, крылатый уже доделывает задание.

    мы втроем выглянули из-за кустов. камаэль все так же замахивался мечом, только уже не на кроков, а на светлоухую. та отчаянно пыталась произнести какое-то заклинание, но через пару ударов замертво рухнула на землю. шокированные только что увиденным, мы спрятались обратно.

    я понял, что нужно делать.
    - этот камаэль явно здесь не по заданию. аллигаторы для него слишком слабы и не интересны, поэтому он специально провоцирует новичков, а потом убивает их. я сейчас вернусь основным классом и отомщу за всех жертв, которые легли от его меча. эстер, ты умница. хорошо, что ты не полезла на него в одиночку. сидите тут и ждите. я скоро вернусь.

    итак, я быстро вернулся в хейн, взял со склада все необходимое, переоделся и телепортировался обратно. пока я бежал, за мной увязывалось все больше и больше кроков. но сейчас меня это не волновало – все они умрут лишь от одного моего массого удара.

    наконец я нашел эстер и котовода. я специально довел всех кроков до этого места, чтобы эстер увидела, как я легко расправляюсь с земноводными. после того как я обрушил на землю кровавый дождь из клинков, я осмотрелся. конечно, у кроков не было не единого шанса выжить, но проверить все-таки стоило. и что же я увидел… демонический меч зарича! он притягивал меня к себе. вдалеке слышалось, как эстер закричала, чтобы я не смел его трогать. да плевать мне на это. кто она такая, чтобы указывать мне? какой же он теплый на ощупь… я чувствую невиданную мощь!!! я должен убивать! где этот крылатый?

    я стремительно понесся на него и в ту же секунду убил. с его смертью моя сила еще больше увеличилась. я должен убивать. но… эстер! на секунду я стал самим собой…

    ***
    ага. значит, я поднял меч зарича. поэтому я чувствовал такую жажду крови. но почему до сих пор передо мной темнота… нужно очнуться. нужно открыть глаза.

    - наконец-то! ребята, он жив! – надо мной зависло лицо светлой эльфийки.
    - что произошло? почему я был в отключке?
    эстер рассмеялась. я не сомневался - только эта смелая девушка смогла бы противостоять тому, кто обрел силу дьявола.
    - я просто ударила тебя со всей силы посохом по голове, пока ты выбирал, кого из нас прикончить первым. и никакие силы зла тебе не помогли противостоять этому.
    - но.... - я недоуменно перевел взгляд с эстер на светлоухую.
    - а, это моя работа. - ответил за нее котовод. - у меня с собой как раз был один свиток воскрешения.

    эстер помогла мне встать.
    - спасибо. я не хотел быть воплощением зла, но меч выбрал меня, и я ничего не мог с этим поделать. спасибо еще раз.
    я со всей силы прижал ее юное тело к себе и зашептал на ухо:
    - я совсем обезумел после встречи с тобой. ты прекрасней, чем шилен. теперь ты никогда не отвяжешься от меня. соглашайся, что ты моя, иначе мне придется применить силу.
    эстер не попыталась отторгнуть меня, а только улыбнулась.
    - применить силу? тебе что, мало по голове досталось?
     
    Last edited by a moderator: Apr 23, 2014
    GERRDA and ТэграНэ like this.
  3. Aristokratka

    Aristokratka User

    Joined:
    16.03.12
    Messages:
    270
    Likes Received:
    89
    хм. юмористическая история, полная мааааааааааааагии.


    охота на аллигаторов.


    - всё. приплыли.
    янс выпрыгнул из лодки, окатив сидевшего в ней некроманта тучей брызг. услышав за спиной сердитое сопение, он обернулся и тут же расплылся в довольной улыбке — нахохлившегося мага смело можно было назвать несчастнейшим существом на земле. кальтэра с детства тошнило при одном только взгляде на море, и сейчас, после трех часов, проведенных вдали от твердой земли, бедняга напоминал голодного зомби. в карих глазах пылало поистине адское пламя, костлявые руки крепко сжимали бортик утлой лодчонки, а рядом с магом, такой же мокрый и несчастный, тихонько подвывал свежевызванный скелет.
    подтянув лодку к берегу, янс снял со спины лук и ласково погладил тетиву. отцовский подарок, лучше не найти даже у кузнецов в столице. все так же широко улыбаясь, он повалился на теплый песок и блаженно зажмурился.
    - эх, день удался. сейчас быстренько соберем все, что нужно и отправимся обратно.
    кальтэр чуть слышно рыкнул, похрустел пальцами и бесцеремонно пнул лучника по ребрам.
    скелет зашелся булькающим смехом, едва не подпрыгивая. тронутые черной плесенью кости противно заскрипели.
    - вставай. халькады уже распустились.
    со вздохом поднявшись, янс пожал плечами и бодро зашагал в сторону травяных зарослей.
    - не пойму, почему ты слушаешь эту женщину. это же безумие — ради какого-то букета отправлять тебя на остров, кишащий кровожадными тварями и требовать, чтобы ты вернулся до заката. если бы отец был жив — он бы оттаскал меня за уши, услышав, что я согласился помочь тебе в подобной затее.
    под «этой женщиной» лучник подразумевал будущую тещу кальтэра, которую, не без оснований, почитал старой каргой. больше всего янса огорчал тот факт, что брат с самого детства никого не слушал, предпочитая жить своим умом. из-за этого он то и дело попадал в передряги. и угораздило же этого безумца влюбиться в темную эльфийку. да, конечно, - она красотка каких поискать, но все эти эльфы с придурью. впрочем, некроманты от них не так уж и далеко ушли — вечная зависимость от черной магии, общение с демонами, оживление трупов — бррр. однако, ничего не поделаешь. раз младший брат твердо решил жениться — придется помогать.
    - странно. не вижу ни одного цветка.
    - нужно идти дальше.
    - куда?!
    янс показал пальцем на раскинувшееся перед ними болото, покрытое коричневой ряской.
    - это самоубийство. здесь нет ни единой тропинки, мы утонем, захлебнувшись в грязи.
    не отвечая, кальтэр пихнул скелета в спину, и тот, жалобно заламывая руки, заковылял вперед. пройдя несколько шагов по шатающимся во все стороны кочкам, скелет оступился и рухнул в воду, только они его и видели. тяжело вздохнув, маг вскинул руки и зашептал что-то на непонятном языке. янс, с интересом наблюдавший за ним, вздрогнул, услышав какие-то чавкающие звуки и с опаской посмотрел на болото. из воды, опутанный водорослями, словно рыбацкой сетью, поднимался скелет.
    - скорее.
    кальтэр пошел след в след за своим подопечным, стараясь не поскользнуться. крепко сжимая в руке лук, янс последовал за ним. с каждой секундой происходящее нравилось ему все меньше.

    ***
    - нашел!
    - где?!
    - да вот он. прямо перед тобой. пошли своего скрипуна, пусть заберет, только поаккуратнее. это уже третья халькада, которую он умудрился сломать, даже не донеся до нас. целый час тут копаемся, до заката всего ничего осталось!
    - не ворчи. - кальтэр взмахом руки отправил скелета за маленьким голубым цветком, мерцавшем посреди кружевных листьев, покрывавших вонючую болотную воду. янс стряхнул с доспехов сгусток слизи и прищурился, вглядываясь в небо. на горизонте появилась тонкая золотисто-розовая полоса. залюбовавшись, он сел на кочку и прижался спиной к хиленькому деревцу, но тут же вскочил, прикладывая стрелу к тетиве - неподалеку послышался грозный рев.
    - а вот это уже плохо.
    - не может быть... мы не могли зайти так далеко на юг...
    лицо некроманта стало пепельно-серым от страха. вырвав цветок из лап подошедшего скелета, он бережно убрал его в корзинку и отступил на шаг назад.
    - все, хватит. пошли обратно. мы собрали уже достаточно, пора возвращаться, братец.
    кальтэр упрямо мотнул головой.
    - этого мало. она сказала принести корзинку цветов, иначе не хватит на свадебный венок.
    - если тебя сожрут аллигаторы, никакой свадьбы вообще не будет. говорю тебе, надо возвращаться, нам еще плыть обратно.
    - думаю, пять минут задержки нас не погубят. посмотри направо — там целая клумба.
    - ладно. бери эти и уходим.
    янс осторожно перешел на другую кочку, направляясь в ту сторону, где, по его мнению, находился берег. и тут сердце лучника гулко екнуло, едва не остановившись — прямо перед ним, уставившись маленькими злобными глазками на корзинку цветов в руках кальтэра, стоял крок.
    те, кто никогда не посещал остров аллигаторов, не смогут понять, что за чудовищ из себя представляют эти серые твари, лишь отдаленно напоминающие обычных рептилий. различий, собственно, множество:
    кроки ходят на задних лапах, носят крепкие доспехи из ороговелой чешуи и достаточно разумны, чтобы пользоваться оружием. в основном они предпочитают кривые мечи, длиной в половину человеческого роста, но также могут использовать посохи, наполненные какой-то странной магией, не подвластной людям. когда-то давно, их предшественников, аллигаторов, завезли на остров из гирана, но никто и подумать не мог, что всего за несколько лет численность рептилий резко возрастет, а ядовитые испарения, источаемые болотом, превратят их в опасных гуманоидов, жадных до человеческой плоти. кроки основали на острове некое подобие общины, сбившись в огромную стаю. они даже умудрились создать собственную религию, поклоняясь предкам-аллигаторам.
    - кальтэр, отойди оттуда... только медленно, не делай резких движений...
    некромант, как раз срезавший последний цветок, удивленно взглянул на брата и покорно попятился назад. крока, стоявшего в нескольких шагах от них, он словно не замечал. зато скелет явно пребывал в панике. тряся хозяина за рукав, он тянул его в сторону, к вящему недовольству последнего.
    «даром, что мертвец, а поумнее одного живого будет» - с раздражением подумал янс, не сводя глаз с хрюкавшего от бешенства гуманоида.

    - ох, задница валакаса...
    кальтэр, наконец, увидел крока и обхватил корзинку обеими руками, прижимая драгоценную ношу к груди. это окончательно вывело монстра из себя и он, угрожающе зарычав, бросился вперед.
    едва увернувшись от свистнувшего над головой клинка, янс плашмя бросился на кочки и тут же замер — зрение у кроков не ахти, движущиеся объекты еще разглядят, а вот если не двигаться — есть шанс остаться незамеченным.
    - падай! - не своим голосом завопил лучник, одновременно пытаясь не скатиться в воду и оглянуться назад. где-то сзади раздался приглушенный вскрик, потом довольное ворчание крока и, под конец, звонкий шлепок - с таким звуком обычно падает в воду что-то тяжелое.
    кое-как поднявшись, янс поспешил к тому месту, где в последний раз видел брата. по воде расходились круги, но из листьев халькады все еще торчала рука в белой, (когда-то), перчатке. пальцы судорожно сжимались, словно щупальца безумного осьминога. бросив лук, янс принялся вытаскивать брата из бурой чавкающей жижи, время от времени подозрительно осматриваясь. ни крока, ни скелета поблизости не было.
    - догони его! - стоило только голове кальтэра появиться над водой, как он завопил с такой силой, что у лучника заложило уши.
    - зачем?!
    - халькады! он украл все, что мы собрали! скинул меня в болото и сбежал!
    поднатужившись, янс дотащил некроманта до деревца и сел рядом, выливая воду из сапог.
    - хочешь умереть — иди за ним сам. а я — домой.
    - если не принесу эти цветы, аншел за меня не выйдет. ты же знаешь, она и так считает меня слабаком.... - голос кальтэра стал серьезным, он умоляюще посмотрел на брата и лучник снова тяжело вздохнул.
    - родился на мою голову... - вполголоса пробормотал он, за шкирку поднимая кальтэра с земли.

    ***
    небо стремительно темнело, закат уже достиг своего апогея и горизонт словно растворился в пылающих оттенках алого, золотого, лилового и розового света.
    - все. это конец.
    голос кальтэра упал вместе с ним. обессиленный некромант лежал на небольшом холмике, поросшем сочной травой и тяжело дышал. они гнались за кроком уже больше часа, но до сих пор так его и не увидели.
    янс, присев на корточки, изучал следы. огромные лапы оставляли на земле глубокие вмятины. время от времени в лужицах с чистой водой им попадались полянки халькад, но все цветы были сорваны.
    - одного не понимаю... почему крок тебя не убил?
    кальтэр возмущенно кашлянул.
    - сам подумай. зачем ему эти цветы?
    - не знаю... для меня важнее то, что мы опоздали.
    подойдя к брату, янс утешительно похлопал его по плечу.
    - ну, в конце-концов, тебе ведь не сказали, до какого именно заката нужно вернуться. может, до сегодняшнего... а может и нет.
    кальтэр удивленно поднял глаза.
    - а ведь ты прав! главное — принести цветы. идем.
    - погоди.
    янс внимательно вглядывался в следы, нахмурив густые брови.
    - что это такое?!
    - где?
    - вот тут, прямо в середине следа глубокая вмятина. словно у этого крока когти не только на пальцах, но и в центре стопы имеются.
    - и почему тебя это удивляет? монстры бывают всякие и аномалии не редки. на днях я призывал зомби, и, кхм... допустил ошибку в заклинании. вместо одного появились два, сросшиеся, как сиамские близнецы.
    заинтересовавшись, янс обернулся, удивленно глядя на брата.
    - ты не рассказывал.
    - да о чем там рассказывать. из-за ошибки в заклинании призыва я не только не смог их разделить — даже отправить обратно в склеп не получилось. пришлось тащить их в лес неупокоенных и проводить ритуал уничтожения. а он требует крови. по дороге мне попалась какая-то девчонка, и я, кхм, мило попросил ее помочь.
    - ты совсем спятил. если продолжишь убивать кого попало, тебя объявят вне закона.
    - а если я буду разгуливать в компании зомби-януса, - по голове погладят?
    - мда. ты уж поосторожнее, что ли.
    янс поднялся на ноги и вдруг замер.
    - погоди-ка. как, ты говоришь, к тебе относится аншел?
    некромант печально вздохнул.
    - да никак. она меня или не замечает, или ругает. я вообще удивлен, что ее мать разрешила мне сделать предложение.
    - а чем она занимается?
    - кто, мать?
    - да нет, дубина. аншел.
    - я же тебе рассказывал. мы познакомились в академии хардина, она приходила к нему за советом, помнишь?
    - нет. за каким?
    - ты меня вообще слушал хоть раз в жизни?! там же была такая смешная история! в общем, у нее та же проблема, что и у меня. она магесса, призывает всяких тварей из тени и подчиняет их себе. но с заклинаниями не все так хорошо — не хватает практики. и поэтому... бывают сбои. появляется не совсем то, что она хочет вызвать.
    - а она может приручать обычных животных?
    - каких? зачем? они бесполезны в бою...
    - да просто так, хоть ради развлечения.
    - ну, естественно. все призыватели могут подчинить себе любое существо, не обладающее человеческим разумом, или же мертвое.
    - так. а вот теперь разворачиваемся и на полной скорости обратно к лодке.
    - зачем?!
    - затем, что я понял, где этот полоумный крок, утащивший твои цветы. смотри под ноги.


    ***
    - я так и знал...
    янс пнул ногой песок, еще сохранивший след от стоявшей на нем лодки.
    - и что все это значит?
    - серьезно?! шилен тебя забери, как маг, практикующий черную магию, может быть столь наивен! братец, ты ухаживаешь за темной эльфийкой, которая и знать тебя не желает, более того — посягаешь на ее свободу. и вдруг, ни с того, ни с сего, ее мать дает тебе задание — собрать букет цветов для свадебного венка. цветов, растущих только на этом гребаном острове, где опасностей более, чем достаточно. но только не для призывателей, которые, в отличие от тебя, могут заставить тех же кроков хоть яблоками жонглировать! и практики тут — хоть отбавляй!
    схватив некроманта за ворот, янс пару секунд буравил его взглядом, потом вздохнул и отступил. сев на песок, он вглядывался в горизонт.
    - какой сегодня день?
    - ночь, ты хотел сказать...
    кальтэр поежился, глядя в темноту за спиной. на болоте кто-то выл нечеловеческим голосом.
    - скрипун!
    вскочив, некромант бросился к топям, даже не оглянувшись. чертыхаясь через каждый шаг, янс побежал следом.
    картина, открывшаяся глазам братьев, была до нелепости комичной.
    два аллигатора, шлепая по кочкам короткими кривыми лапами, носилась по болоту за скелетом, бодро несшимся то к берегу, то обратно, в лишь ему одному известном направлении. бедные рептилии уже на божий алтарь дышали, но отказываться от погони явно не собирались. отталкивая друг друга, они клацали челюстями и яростно хрюкали, налитые кровью глаза пылали огнем праведного негодования.
    - скрипушенька! гули-гули-гули! - кальтэр размахивал посохом над головой, подавая скелету странные знаки.
    завидев хозяина, скелет еще громче взвыл, видимо уже от радости, и со всех ног помчался к нему.
    янс натянул тетиву.
    в травах пел ночной ветер, в ветвях невидимых деревьев перекликались птицы, но для лучника в этот момент не существовало ничего, кроме цели. стрела запела, рассекая воздух, и янс выдохнул, тут же снова натягивая тетиву. первый аллигатор уже корчился на земле, когда стрела вонзилась в голову второму.
    - что это были за «гули-гули»? - подозрительно нахмурившись, янс оглядел брата с головы до ног.
    - не знаю... ничего другого в голову не пришло. - кальтэр, смутившись, снимал с головы скелета пучки ряски.
    - кажется, я понимаю аншел... ладно. сними с этих тварей шкуры и жди меня здесь.
    оставив брата недоумевать в одиночестве, янс растворился в темноте.
    вернулся он только через полчаса. за лучником, едва переставляя ноги, плелся ветхий старик.
    подняв с земли аккуратно сложенные шкуры, янс отдал их своему странному попутчику и тот благодарно кивнул, взвалив сверток на спину.
    - завтра я вернусь и привяжу ее в бухте.
    старик еще раз кивнул, с ужасом глядя на некроманта, к которому снова жался скелет. в руке кальтэр держал что-то, подозрительно похожее на стеклянную банку, до верху наполненную тухлыми глазами.
    - идем.
    на берегу было тихо, только волны шуршали, набегая на песок. привязанная к раскидистой пальме, на воде покачивалась лодка.
    - когда вернемся домой, навестим твою подружку. скажешь ей, чтобы в следующий раз, когда захочет кого-то надуть, уделяла больше внимания своим следам.
    кальтэр отдал банку скелету и тот мигом свинтил крышку. янс поморщился. скелет, примеряющий глаза аллигатора — зрелище не из приятных.
    - до сих пор не понимаю — как ты догадался?
    - в половине оставленных кроком следов коготь в центре лапы есть. а во второй половине — нет. сначала я не придавал этому особого значения. но потом вспомнил, какую обувь предпочитают темные эльфийки и все встало на свои места.
    - мда.
    кальтэр печально покачал головой.
    - видимо, мне нужно искать себе другую невесту. но, знаешь что, братец?
    - что?
    - когда вернемся, скажем всем, что это была охота на аллигаторов.
    янс хмыкнул, налегая на весла.
     
    ~Urui, Tenae, GERRDA and 2 others like this.
  4. mich2lych

    mich2lych User

    Joined:
    03.10.10
    Messages:
    332
    Likes Received:
    137
    охота на аллигатора: кровавое затмение.

    врать не буду, бред ещё тот. но, как говорится, какой охотник, такая и добыча. в общем, очередная вариация на заданную тему, с блэк-дж... хэппи-эндом и орками. всем приятного чтения.
    «эй вы, звери, выходите,
    крокодила победите,
    чтобы жадный крокодил
    солнце в небо воротил!»

    к. чуковский, "краденое солнце"​

    утро было прохладным и тихим. первый же солнечный луч разбудил угудыра, пробежав из-за горизонта, по макушкам сосен, в небольшое оконце маленькой избушки, стоявшей на полянке соснового леса - и попал точно орку в глаз. тот невольно загородился рукой, но сон словно испарился. полежав, скорее для приличия, чем из лени, ещё пару минут, тот поднялся, надел брюки и вышел на улицу.

    ноги привычно свело от холодной росы, выпавшей на траву. бесшумно шагая, орк легко шёл в низинку, к небольшому ручью - умыться и напиться.

    каждое утро, ступая босыми ногами в мокрую от росы траву, вдыхая приносимые лёгким ветерком запахи, вслушиваясь в голоса птиц, орк ощущал себя частью всего этого великолепия. три года, проведённые здесь, вернули ему и душевное спокойствие, и телесное здоровье. старые раны затянулись - однако, вернуться "в мир" ему уже не хотелось.

    когда к нему, в те времена ещё лорду годдарда, в спальню ворвались три десятка вооружённых дворян - тех, кого он считал добрыми друзьями и верными соратниками, - он встал, обнажённый, повернулся к ним лицом и спокойно спросил у замершей с мечами, щитами и дубинами толпы:
    - вы решили, кто из вас должен занять моё место? если да, то пусть выйдет и победит меня в поединке. тогда никто не назовёт его трусом и узурпатором. кто из вас готов стать лордом?
    никто не ответил ему. и тогда он собрал путевой мешок и ушёл.

    не успел он покинуть заселённые места, как дошли новости - слухи порой двигаются быстрее странников - что его бывшие друзья уже успели потерять трон - сын лорда руны пришёл с дружиной и тараном. однако, таран не понадобился: нашлись "добрые люди" и открыли ворота ночью. те, кто сопротивлялся и остался жив, были приглашены на службу. те, кто сдался без боя - были казнены за трусость. казнили и предателя, открывшего ворота.

    вода в ручье была привычно холодна - зубы ломило. умываясь, орк почувствовал, что проснулся окончательно. обратно к избушке он возвращался бегом - чтобы и согреться, и размяться перед утренней тренировкой.

    однако, не успел он выйти к дому, как птицы в округе стихли. внезапно стемнело. как только ветви над головой расступились, угудыр задрал голову вверх - и увидел звёзды и закрывшую солнце кроваво-красную луну.

    на поляне царил полумрак. слабый свет звёзд и мрачно-красный отсвет от луны позволяли разглядеть очертания избушки, однако, в лесу было "хоть глаз коли" - дальше вытянутой руки не видать. "опять шилен чудит", - подумалось орку. что ж, тренировку можно провести и в полумраке - да и, в общем-то, в полной темноте. а чары такой силы долго держать, наверное, трудновато даже для тёмной богини. да и остальные боги никуда не делись - авось, разберутся. а ему тоже есть, чем заняться: дверь провисла и цеплялась за порог. непорядок, нужно петли подтянуть. а ещё он пару дней назад видел неподалёку высохшую сосну: пойдёт на дрова.

    ближе к обеду (полуднем это время сегодня назвать просто язык не поворачивался) угудыра ждал ещё один сюрприз: к нему пожаловали гости.

    вообще-то, здесь иногда бродили местные крестьяне - кто охотился, кто искал подходящее дерево для хозяйственных нужд. как-то с одним даже пришлось поговорить - тот всё выспрашивал, не разбойник ли часом тут поселился. однако, узнав в "разбойнике" бывшего лорда, тот вежливо поклонился и попытался убежать, не выпрямляясь из поклона и не поворачиваясь спиной. увидев это, угудыр расхохотался и "приказал" крестьянину выпрямиться и не вести себя, как лакей в палатах, а лучше выпить с ним чаю. за кружкой липового цвета выяснилось, что новый лорд "хоть и хуже угудыра, но ненамного, так что жить можно", да что "налоги, конечно, как и везде, растут, куды от них деваться, покусай их шилен - всем лордам воевать-то охота".

    крестьянин ушёл и с тех пор у порога дома орк регулярно находил корзинку с полудюжиной яиц и кувшин, полный молока или простокваши. когда он однажды застал молодую девушку, принесшую ему "подношения", и попросил не тратить на него еду, та улыбнулась в ответ:
    - от нас не убудет, а вы нас добрым словом поминайте.
    в следующий раз девушка унесла обратно корзину не пустую - полную кедровых орехов, а в кувшине был мёд диких пчёл.

    в этот же раз "гости" оказались не крестьянами. впереди легко шёл довольно пожилой человек, опытный следопыт - его шаги были почти неслышны. следом за ним, спотыкаясь о корни и попадая ногой почти в каждую яму, тащился молодой эльф - его топот орк стал различать, наверное, шагов за семьсот. в десяти шагах позади орка оба остановились; не обращая на них внимания, он продолжал пилить принесённую утром сосну на чурбаки.

    молчание затянулось. пришедшие стояли, словно не решаясь заговорить. наконец, старший решился.
    - барон угудыр...
    - оставьте формальности. зачем вы пришли и как нашли меня?
    - из... извините. я лас, посланник лорда адена. со мной сын лорда иннадрила, ашер. мы пришли просить вас об одолжении.
    орк повернулся. двое стоявших перед ним настолько же сильно отличались внешне, насколько у них было похоже выражение лиц.
    старший - человек в лёгкой кожаной дублёной куртке из узких полос звериной шкуры, и таких же брюках, с кинжалом на поясе, в чёрной широкополой шляпе. младший - эльф в целительской мантии, с распущенными светлыми волосами, опирающийся на длинный тонкий резной посох.
    - только не говорите, что вы из-за... - отшельник ткнул большим пальцем вверх и за спину, в направлении кровавой луны.
    - из-за затмения, именно из-за него, барон, - кивнул старший. - в мире неспокойно. тьма возникла не внезапно. уже месяц в землях иннадрила действует тёмная группировка магов, стремящаяся захватить власть над всем материком. их силы огромны - ведь они заручились поддержкой тёмной богини, которая подарила им целый батальон своих жриц... мы ужепытались атаковать их объединённой армией адена, иннадрила и руны, но были легко разбиты - спаслись единицы, - губы старого ласа дрогнули, - я, лучший убийца лорда адена, позорно бежал, прикрывшись плащом невидимости, надеясь, что меня не заметили...
    - если уж три армии были уничтожены, чем смогу помочь один я?
    - ашер расскажет вам то, что он видел... когда ему явилась ева.
    молодой эльф кивнул:
    - да, мне явилась ева, но обо всём - по порядку.
    около месяца назад к отцу пришёл один из разведчиков и сообщил, что на острове аллигаторов происходит что-то странное - по вечерам видно какое-то сияние, над морем разносятся странные звуки, похожие на стоны, видны странный вспышки света.
    отец снарядил экспедицию - трое разведчиков и эксперт-маг. подобраться они смогли близко - поэтому удалось выяснить достаточно много, прежде чем группа была замечена и была вынуждена срочно покинуть остров. предводитель магов, гатор, использует необычную магию... он обучался у местных шаманов - кроков. сам он направляет движение кровавой луны, остальных же использует в качестве охраны. жрицы постоянно пополняют запас магических сил в нём и его подручных. тогда они только начали подготовку к искусственному затмению, в тот же день мне и явилась ева. она-то и рассказала о планах гатора и о его сговоре с шилен. ева говорила, что остановить гатора сможет только тот, в чьих жилах дворянская кровь, в груди - храброе сердце, а душа его не жаждет ни славы, ни власти, ни богатства, а память хранит величие и боль. я, конечно, сразу подумал, что это я, представил, как побеждаю гатора, как весь мир сразу узнаёт о моих подвигах... и понял, что не подхожу сразу по первому признаку, не считая остальных - эльф грустно улыбнулся. рассказ продолжил лас.
    - когда ашер рассказал отцу о видении, тот отправил гонца всем правителям. тем же вечером состоялось собрание лордов, отец ашера предложил объединить все силы. большинство отказалось, но лорды адена и руны всё же решили объединиться с иннадрилом. как я уже говорил, лучше было и не пробовать. все три армии практически полностью уничтожены. лорд иннадрила пал в бою, лорд адена при смерти. их земли пытаются захватить другие, отбивают друг у друга, делят, предают вчерашних союзников... в мире творится полная каша, простые люди в ужасе. ашер не знал, что делать, но я вспомнил вашу историю - и мы решили попробовать найти вас, пока не поздно. почти три недели ушло на поиски, мы объехали почти все деревеньки в землях годдарда, прежде, чем нашли вас. крестьянин, указавший дорогу сегодня - лас помедлил, выбирая выражение для времени суток, - сегодня утром, сказал, что просит прощения за то, что выдал ваше убежище, но тьма, упавшая на мир, вероятно, уважительная причина. и вот, мы здесь, - развёл руками авантюрист, заканчивая рассказ.
    - ну, прежде всего, я думаю, чаю нужно попить, - сказал угудыр и указал рукой на дверь своей избы, приглашая гостей внутрь.

    чай пили в молчании: гости устали с дороги, да и длинный рассказ их утомил. угудыр же размышлял, сидя на полу (в доме был всего один табурет, который занял ашер; лас устроился на краешке кровати; а пол был чистым, так что орку было вполне комфортно), катая горячую кружку между ладонями. когда чай был допит, лас решился задать вопрос:
    - угудыр, о чём вы думаете?
    орк помял ладонью затылок:
    - есть у меня вопросы, но я не уверен, что вы дадите мне ответы. нужно поговорить с вашим магом-экспертом... он же выжил?
    ашер поднял взгляд:
    - да, он жив, но ему пришлось несладко, когда по нашим армиям ударили маги... к счастью, я оказался рядом и сумел практически вытащить его с того света. он сейчас дома, в хейне.
    - что же, значит, отправляемся в хейн, - сказал угудыр и стал собирать вещи.

    странно оказаться в городе после долгого времени, проведённого в лесу. вокруг постоянно кто-то куда-то спешит, отовсюду слышны голоса - то обрывки разговора, то крики зазывал с рынка, то детский смех или плач... на всё это накладывается шум фонтанов, лай собак, топот лошадей, звон колоколов, скрип мачт доносится из порта... в лесу жизнь течёт, словно маленький, неторопливый ручей; в городе же жизнь больше похожа на котёл с похлёбкой, кипящей на огне. и если в лесу с наступлением темноты жизнь замирала, то в городе лишь чуть изменяла голос - из общего шума пропадал детский смех, зато добавлялось шипение и потрескивание факелов и масляных фонарей. так что "исчезнувшее" солнце не остановило течения жизни здесь. скорее, полумрак добавил немного тревожности в голоса - и только.
    угудыр, в сопровождении ласа и ашера, поднялся по ступеням старинного каменного дома и постучал.
    дверь открыл высокий тёмный эльф в дорогих очках и при галстуке. увидев орка, он расплылся в улыбке.
    - здравствуй, старый друг.
    - здравствуй, друг уаллахатт, - ответил, так же широко улыбаясь, орк.
    - лет двадцать тебя не видел. слышал, ты... ох, что же я... проходите же скорее в дом.

    - как я понимаю, - начал хозяин дома, когда все расселись в гостиной, - ты здесь из-за этих бунтарей-крокодилофилов. думаю, есть вещи, которые во всём этом кажутся странными. лас с ашером наверняка описали тебе ситуацию в целом, но они сами не в курсе всех деталей. кое-что, конечно, я и сам могу лишь предполагать, но я видел этих магов и примерно догадываюсь, с чем нам придётся иметь дело. посему - спрашивай. я расскажу всё, что знаю.
    - да, вопросы имеются, - орк наклонился вперёд, - вот, например, почему ева говорила про чистое сердце, величие и боль в памяти и дворянскую кровь?
    - с чистым сердцем всё просто. тьма притягивает тьму, чувствует её на расстоянии. тёмные эльфы получили это как врождённый дар - ощущать тьму. но те, что воспитаны в современном обществе - как я - обучены пренебрегать зовом шилен и игнорировать многие тёмные порывы души. у гатора сейчас три сотни жриц, воспитанных последователями шилен. это страшная сила. они чувствуют всю зависть, жадность, злобу мира. почти в каждом сердце есть хотя бы капля зла - и все капли ощущает каждая из жриц - их движение, скорость, направление, рост, слияние или разделение... чистую душу, отринувшую мирские страсти, они не смогут заметить издалека. думаю, дело именно в этом. память - думаю, это нужно для того, чтобы понимать и представлять, какова будет цена поражения. то, что солнце больше не греет - большая беда. ночи и дни станут холоднее, и будет холодать до тех пор, пока вся планета не превратится в сплошной ледяной лабиринт. погибнут посевы, скот, большая часть людей... оставшиеся в живых готовы будут служить тёмной богине и её приспешникам, лишь бы выжить. те же, кто не сдастся добровольно, будут покорены силой. а дворянская кровь... тут я теряюсь в догадках. предположу, что это позволит воспользоваться особым предложением у хранителя портала - времени у нас всё меньше.
    - что ж, если позволишь, я заночую у тебя, а завтра на расс... завтра утром, - поправился орк, - я отправлюсь навестить гатора.

    утро, можно сказать, не началось. фонари горели круглые сутки, понять, что наступило утро, можно было лишь по положению кровавой луны, что теперь двигалась точно по пути солнца. угудыр надел свою кожаную броню - против магии, конечно, она не поможет, но двигаться в ней гораздо удобнее, чем в парадном костюме. достал из рюкзака два кастета, надел... затем, подумав, убрал один обратно: свободная рука может оказаться нужнее. выйдя на улицу, он увидел ашера, стоявшего у дома напротив. с ним рядом стоял ещё один эльф - с двумя мечами, в тяжёлой броне.
    - ты чего вскочил такую рань и кто это с тобой пришёл?
    - это мой друг эррет, он - заклинатель-виртуоз. думаю, его помощь вам пригодится.
    - возможно, вы оба сможете мне помочь - но на остров аллигаторов вам отправляться нельзя.
    - тогда, думаю, вам пригодится вот это, - ашер протянул пару некрупных, но увесистых свитков, - умеете пользоваться? стоит разорвать такой свиток пополам, и вы мгновенно окажетесь в городе.
    - знаешь, ашер, что такое "мгновенная телепортация по-орочьи"? - ухмыльнулся угудыр.
    - нет, а как это?
    - а это очень просто: мгновенно набить всем врагам морды и, не торопясь, пешочком, уйти в город. можно насвистывать весёлую песенку.

    хранитель врат добродушно улыбнулась:
    - рада приветствовать вас, господа. желаете воспользоваться особыми услугами?
    - да, отправьте меня на остров аллигаторов, пожалуйста, - угудыр протянул мешочек с аденой улыбчивой девушке.
    - скажите, когда будете готовы, барон угудыр.
    - эррет, будьте любезны, покажите всё, на что способны, - подал голос ашер.
    - о, у меня как раз есть песня для особых случаев, улыбнулся виртуоз.

    в глазах потемнело (хотя, казалось бы, и так темно), затем чуть прояснилось. угудыр огляделся. его внимание привлекла извивающаяся, пульсирующая кроваво-красная нить, уходящая высоко в небо откуда-то из-за холма. "видимо, мне туда". поднявшись на холм, аватар увидел внизу толпу... нет, не толпу - орду. толпа магов вперемешку со жрицами шилен стояла вокруг горстки кроков-шаманов, которые, в свою очередь, окружали кого-то... странного - это мягко сказано. выглядел он почти как крок, несмотря на то, что в нём ещё оставалось довольно много человеческого. из его поднятого над головой посоха, такого же, как у шаманов, окружавших его, в небо бил тот самый извивающийся луч, что орк увидел из-за холма. внимание его было сосредоточено на заклинании. несколько жриц постоянно восполняли его запасы магической энергии, периодически сменяясь, чтобы отдохнуть.
    угудыр спустился на несколько шагов и, остановившись, прокричал:
    - маг гатор! я, бывший правитель годдарда, барон угудыр, приказываю вам прекратить тёмный ритуал и сдаться!
    маг на мгновение отвёл глаза от посоха, мельком взглянул на орка и коротко мотнул головой в его сторону, прохрипев приказ: "убить."
    охрана, которая успела заметить аватара, уже суетилась, перестраиваясь в подобие полумесяца. жрицы встали за спинами магов, отгородив живым щитом предводителя от орка. маги, наконец построившись, начали читать заклинание на незнакомом языке: перед ними медленно, очень медленно рос шар кровавой тьмы.
    угудыр не стал ждать, что они будут делать с этим шаром. ему вообще не было дела до этих глупых магов. его целью был гатор. поэтому орк разогнался, прыгнул через головы толпы старательно колдующих магов - и оказался прямо перед кольцом из крокодилов-шаманов. удар кулаком в землю - и десяток ближайших противников сбит с ног. шаг вперёд - и вот уже полтора шага разделяет орка и человека-крокодила, который, в ярости, забыв о заклинании, ревёт в полный голос - "убить!!!" - и направляет огромный кривой посох на угудыра...
    но полтора шага - это немного. это широкий шаг - и потом вытянуть руку вперёд. схватить врага за горло - не как живое существо, как субстанцию, которая хочет убежать, вытечь из ладони. держать крепко - и нанести точный, хорошо выверенный удар кастетом между глаз этому крокодилу - или человеку, или кем бы он ни был. и вот, кровь этого существа брызнула во все стороны, а маги за спиной уже закончили растить свой тёмно-кровавый шар, и он вот-вот коснётся спины угудыра - оказывается, он горячий - ещё в прыжке отшельник почувствовал этот страшный жар, но осознал его только сейчас... он, в общем-то, готов к смерти - и не раз дразнил её ещё в молодости, но сейчас - сейчас ему хотелось только одного - увидеть солнце...
    в глазах снова потемнело - и опять начало проясняться. он осознал, что жив и стоит посреди тёмной площади хейна. рядом с ним стоял ашер.
    - извините, барон угудыр... я всё-таки пошёл за вами на остров. думаю, я успел вытащить вас до того, как вы пострадали, но всё равно хотелось бы осмотреть вас на предмет ран...
    угудыр стоял и смотрел на кровавую луну, всё также скрывавшую солнце. внезапно из-за неё выглянул краешек солнечного диска и на мгновение ослепил орка. угудыр улыбнулся: он чувствовал себя просыпающимся - и мир вокруг него тоже просыпался.
    сзади подошёл уаллахатт и хлопнул друга по плечу.
    - пойдём, орк, расскажешь, как провёл последние двадцать лет, что мы не виделись.
    угудыр ухмыльнулся в ответ:
    - только сперва ты напоишь меня чаем.
     
    Last edited by a moderator: Apr 19, 2014
    GERRDA and ТэграНэ like this.
  5. FrauKristina

    FrauKristina User

    Joined:
    16.06.13
    Messages:
    7
    Likes Received:
    8
    моя работа о падшей мечте, несомненно, связанной с островом аллигаторов.

    я был совсем еще дитя, когда услышал эту повесть,
    позор свалился на меня, обременяя дух и совесть.
    тот лес, тот злостный рев чудовищ спугнул отряд моих отцов.
    об этом известились в клане, и высмеял нас весь народ.

    но я закрыл глаза на сплетни, обидой больше не страдал,
    хотелось одного лишь - мести! чтоб каждый мое имя знал...
    чтоб каждый и без исключения мой подвиг вспоминал всегда.
    о, как же я мечтал, поверьте, чтобы исполнилась мечта!

    я в тренировке был опасен, я боль и страха не знавал.
    уверенный в своей победе, почувствовал, что час настал...

    в ночи безмолвной на горе узрел огромных диких монстров.
    я знал, что это полбеды, что не таких покажет остров.
    чем глубже пробирался я, тем храп их громче становился.
    и лишь в пещере тишиной мой час геройства томно длился.

    мог ль я дышать? как билось сердце!
    но выйти мертвым мне нельзя.
    я стал прицеливаться к монстру,
    вдруг! шорох позади меня...

    мне на минуту показалось, что это игры ветерка,
    что понапрасну, испугавшись, так дернулась моя рука.
    но оказалось этот ветер был преогромных чертежей.
    его ступня в два раза больше, чем след от тысячи чертей!

    и ни один бы алигатор не уравнялся вместе с ним,
    передо мною император! великий грозный крокодил.
    и каждый воин, будь бы он мною, отдал бы деру в задний ход.
    но я не двинул и ногою, сейчас геройства мой черед.

    успел снаряд я приготовить, зверь потащил в свое хайло.
    стрела вонзилась ему в глотку, и чудо в муках померло.
    его огромной тяжкой туши, увы, не смог я донести
    но в знак отважности и чести мой подвиг требовал дойти.

    обрезав шкуру лапы зверя, я гордо двинулся домой.
    и ни во что это не веря, я был как будто сам не свой.
    увы. в деревне не признали. и обвинили в наглой лжи.
    насмешкой душу истерзали; вот так вот - подвиги твори.

    убитый горькой, страшной мукой, надежды я уже не знал.
    бороться дальше было скукой, и на людей я осерчал.

    с тех пор в лесу огромных тварей вновь поселился жуткий зверь.
    и вы, надеюсь, догадались, кто занял этот пост теперь.
     
    Last edited by a moderator: Apr 20, 2014
    Сурови, Tenae and GERRDA like this.
  6. ~Urui

    ~Urui User

    Joined:
    12.02.14
    Messages:
    329
    Likes Received:
    121
    несуществующий цветок

    аттеншн! много букв.
    - уф, ну еле доплыли, я чуть не задохнулась!
    - а ведь я предупреждал, что нужно лодку брать, а ты заладила «дорого, дорого».
    - ну, так дорого же! – девушка резким демонстративным жестом скрестила руки на груди.
    - ла-а-адно, не дуйся, ардыш, пойдем, поищем аллигаторов или кто нам там нужен, - эльф открыл блокнот, сверился с записями и уверенно подытожил, - да, именно они. я пока займусь охотой на несчастных рептилий, а ты можешь исследовать окрестности.
    - на предмет?
    - у меня записано, что вроде как еще лекарственные травки собрать надо.
    - поняла-поняла.
    девушка огляделась по сторонам – пейзаж глаз радовал не сильно, да и обилие агрессивных рептилий не способствовало повышению настроения, но все-таки именно она подписала друга на авантюру, так что выбора особо не оставалось. выбрав направление наугад, арда уверенными шагами стала удаляться от пляжа, бросив напоследок лишь раздраженное:
    - хватит называть меня ардыш, мы уже давно не дети.
    ответа не последовало, но девушка была уверена, что эльф довольно усмехнулся. так же не оставалось сомнений и в том, что это обращение она услышит еще не раз. «чертов исил, - пронеслось в голове девушки, - сколько уже можно то?»
    в детстве, когда они первый раз встретились в стенах храма говорящего острова и представились друг другу, маленький эльфенок рассмеялся, услышав имя девушки. «арда – это слишком грубо, я буду звать тебя ардыш, как цветок». много лет прошло с тех пор, дети уже давно выросли, но эльф все так же продолжал называть девушку именем несуществующего цветка и смеяться, потому как с некоторых пор после такого обращение щеки девушки загорались румянцем.
    «да о чем я вообще думаю то?» - арда твердо решила, что пора завязывать думать о исиле. – «пф! много чести,» - и увлеклась созерцанием окрестностей. пересеченная местность в классическом ее понимании предстала перед глазами девушки: вокруг были холмы, с растущими на них пальмами незнакомого вида, и болота. если бы не последние, можно было бы назвать это местечко райским уголком вдали от цивилизации. это сравнение держалось в голове девушки ровно до первого испачканного ботинка. арда задумалась почему здесь так безлюдно, ведь на пляже кроме них не было не души, а монстров там почти нет, да и вода такая теплая – весь день бы купалась и купалась…
    мечтательный вздох девушки заглушил рев заметившего ее аллигатора. все свои знания ненормативной лексики испуганная арда демонстрировала уже на бегу, когда в попытке оторваться от рептилии, сломя голову шарахнулась в направлении (как она думала) пляжа, а попала прямиком в болото с монстрами.
    - иси-и-ил! – девушка попыталась залезть на пальму, но ствол дерева после недавнего дождя оказался предательски скользким.
    «блин, их слишком много, кай может не справиться, но надо попробовать», - пронеслось в голове девушки и она начала обряд призыва.
    появившийся слуга вопросительно посмотрел на призывательницу, которая тряслась мелкой дрожью с зажмуренными глазами.
    - мау, госпожа, вас кто-то обидел? здесь никого нет.
    арда недоверчиво открыла сначала один глаз, огляделась, затем уже увереннее открыла второй, огляделась еще раз и все равно не увидела ни одного монстра около себя. удивлению девушки не было предела, но ответ нашелся быстро, потому как невозможно было не услышать звуков битвы, доносящихся из-за холма. аккуратно и очень осторожно арда направилась туда. картина, представшая перед ее глазами, напоминала сюжет какого-нибудь романа с пометкой «только после 18» и притягивала настолько сильно, что сопротивляться было невозможно.
    в толпе монстров стоял темный эльф в тяжелых доспехах, которые не оставляли почти никакого простора фантазии. их изгибы настолько точно повторяли все выпуклости на теле мужчины, что арда почувствовала, как кровь приливает к щекам. темный, казалось, сам прекрасно представлял, насколько он красив здесь и сейчас, уничтожающий рептилий своей чудовищно длинной пикой, в лучах заходящего солнца.
    - это же… - начал кай, но девушка быстро отозвала слугу, который мог выдать эльфу, что она подглядывает за ним.
    когда все аллигаторы были уничтожены, арда, превозмогая стеснение, вышла из-за холма, чтобы поблагодарить своего спасителя:
    - спасибо вам большое, наверное я доставила немало хлопот? – девушка попыталась изобразить на лице самую обаятельную улыбку из всех, которые имелись в ее арсенале.
    темный молчал.
    - извините, если что-то не так…
    эльф молча смотрел в другую сторону, а когда в окрестностях снова появились аллигаторы, он сделал красивый выпад, и все монстры побежали к нему.
    - не буду вам мешать, - сказала девушка сквозь слезы и поспешила уйти подальше от прекрасного незнакомца.
    когда она была уверена, что он далеко и не услышит, арда дала волю слезам. «неужели я такая страшная, что он вообще даже не хотел смотреть на меня? ни слова не сказал…». от обиды слезы текли ручьем, когда она услышала тихие шаги за спиной. «если это он идет извиниться, что делать, что сказать?», - девушка в спешке вытирала слезы, перебирая в голове все возможные варианты начала знакомства.
    - эй, тебя где носит вообще? я уже с ног сбился тебя искать.
    - эээ? – такое начало диалога даже в порядке бреда не приходило девушке в голову, - исил!
    она тут же кинулась на друга с кулаками:
    - это тебя где носило? меня чуть не убили! за мной аллигаторов десять бежали!
    - был где договаривались, - вдруг эльф изменился в лице, - сколько говоришь аллигаторов, ты как вообще? цела вроде, ни царапины. как спаслась?
    - не важно, - арда опустила взгляд на землю.
    - лучше расскажи чего ревела то. если из-за того, что травы лекарственной не нашла, так я по дороге целый веник набрал, - исил, широко улыбнувшись, помахал перед лицом девушки внушительной охапкой трав.
    - исил, я красивая?
    эльф резко развернулся на пол оборота.
    - что-то ты странная какая-то, пойдем домой. я нашел лодку.
    арда готова была поспорить, что голос эльфа изменился, и она украдкой заметила, как горят его щеки. тем временем исил продолжал:
    - бывшим хозяевам она явно не нужна, я нашел их останки неподалеку, видимо исследователи какие-то…
    девушка слушала друга в пол уха, так как старательно запоминала маршрут от пляжа до того места, где встретила темного красавца, и только иногда поддакивала, если того требовал монолог эльфа.
    до снятой на эту неделю лачужки в хейне они добрались быстро. этим вечером исил был очень болтлив, что было крайне нетипично для молодого эльфа, а потом и вовсе будто испарился из дома. воспользовавшись отсутствием друга, с которым девушка всегда делилась абсолютно всем, что ее волновало, арда решила призвать кая.
    - кай, послушай… я бы хотела спросить у тебя совета, как у мужчины… ну ты же мужчина, хоть и кот, да?
    - госпожа, вы, конечно, очень наблюдательны, но почему бы вам не поговорить со своим другом?
    арда замялась. и действительно, она сама не понимала почему, но рассказывать про красавца-эльфа исилу совсем не хотелось.
    - я у него спрашивала, а он не отвечает. кай, вот по-твоему, я красивая?
    - исходя из личных наблюдений, для человеческой самки вы полностью удовлетворяете общепринятым понятиям красоты, мау.
    - ты мой хоро-о-оший, иди ко мне, - слуга аккуратно забрался на колени к хозяйке и тихо замурчал. - тогда почему тот эльф не обратил на меня почти никакого внимания?
    - моя госпожа, вы о том пустом?
    - пустой? это его имя? – арда задумалась. как-то странновато звучит.
    кай вдруг перестал урчать и засмеялся:
    - госпожа не знает кто такие пустые? это же тела без души. они порой появляются в нашем мире, и всегда за этим кто-то стоит. какая-то темная магия, не иначе. охотятся ради денег днем и ночью без устали, потом отдают все своему хозяину и исчезают. своеобразные марионетки. кто-то называет их ботами, но пустой – гораздо более точное определение, на мой взгляд.
    девушка слушала и не верила своим ушам, слишком уж волшебно и неправдоподобно звучала история про тела без души, но и слуга не может врать хозяину – он просто на это не способен. вывод можно сделать только один – кай действительно верит в то, о чем говорит, но ведь и он может ошибаться. у девушки созрел план.
    - кай, я оставлю тебя пока рядом, посидишь со мной, пока я пытаюсь уснуть? исил куда-то пропал, а одной мне страшновато засыпать, приснятся еще аллигаторы, не дай бог! но это просьба, не приказ, ты вправе отказаться.
    - как скажете, моя госпожа, я с удовольствием посплю вместе с вами, - кот уже устраивался в ногах девушки.

    проснулась арда от того, что в доме скрипел пол. кая уже не было. «видимо, исчез после того, как я уснула», - пронеслось в голове. по походке девушка узнала исила, который, видимо, наконец-таки вернулся после ночной прогулки, и он явно направлялся в ее комнату. девушка не очень хотела разговаривать, да и почему-то ей было очень обидно, что парень шатался черт знает где, пока она засыпала одна, поэтому арда решила притвориться спящей.
    она слышала, как эльф зашел в комнату и медленно пошел в сторону кровати. он сел на пол у изголовья, и несколько минут ничего не происходило. сердце девушки билось сильнее с каждой минутой, а когда она почувствовала дыхание парня на своем лице, проклятый орган чуть ее не выдал, но длилось это не больше секунды. девушка почувствовала, как исил надел что-то ей на голову, тихо прошептал «ардыш», поправил одеяло и вышел из комнаты.
    когда арда поняла, что эльф наконец лег спать, она решилась открыть глаза. сняв с головы неопознанный предмет, девушка сразу поняла где пропадал эльф. в руках она держала те самые кошачьи ушки, ради которых они и отправлялись на этот треклятый остров. девушка улыбнулась, поцеловала подарок и надела его на голову. так хорошо и тепло стало на душе, но все-таки еще одна вещь не давала ей покоя – эта история с пустым.
    арда почти бесшумно оделась и вышла из дома. она твердо решила для себя, что если застанет темного красавца на том же месте ночью, значит все рассказанное каем правда. аккуратно отвязав лодку и молясь эинхасад, чтобы не потеряться ночью и добраться туда и обратно к утру, девушка пустилась в путь. причалив к берегу, она вытащила лодку и, привязав ее у ближайшей пальмы, отправилась искать незнакомца. как ни странно, дорогу девушка запомнила правильно и добралась очень быстро.
    и действительно, он стоял на прежнем месте, ни капельки не уставший, с той лишь разницей, что теперь его доспех отражал свет луны и звезд, а не заходящего солнца. арда осталась довольна увиденным, после всех событий вечера, она подсознательно надеялась на то, что он все-таки окажется «ненастоящим», и успокоившись она уже собиралась пойти обратно к лодке, когда поняла, что она здесь не одна.
    сзади на нее шел маленький упитанный старичок, с пивным животиком и увесистой дубиной в руках:
    - ой, да кто это тут у нас за моим пустым подглядывает? небось, доложить еще хочешь куда положено? – у старика был на редкость противный голос.
    - нет, что вы, я тут случайно оказалась… я уже ухожу, честное слово!
    старик ни капельки не был похож на доброго дедушку-торговца, каких арда видела в городах по всему эльморадену. озлобленное, все в шрамах лицо, сальные волосы, и все та же пресловутая дубина шарма ему не добавляли.
    - внучка, не ври дедушке… - это было последнее, что услышала девушка перед тем, как пуститься наутек.
    спрятавшись в кустах, она попробовала вызвать кая, но его не было, а это могло значить только одно – кот уже вызван и где-то прохлаждается, когда так нужен. слезы градом хлынули из глаз девушки. «нафига я вообще сюда поперлась? спала бы дома в теплой кровати, а рядом бы в соседней комнате спал исил. мой исил…».
    чья-то мокрая рука закрыла рот девушке, она попыталась кричать, но ничего не получилось.
    - тсс. это я, - девушка узнала голос любимого, - кай мне все рассказал.
    арда залилась краской, когда поняла, что эльф обнимает ее.
    - а чего ты мокрый и холодный? – единственное, что она смогла выдавить из себя в такой ситуации.
    - ну ты ж мне лодку не оставила, пришлось вплавь.
    - арда, доверься мне, сейчас мы будем дома. я тут одну штуку выучил.
    - ар…
    вдруг в глазах у девушки потемнело, а когда зрение к ней вернулось, она поняла что они уже в городе.
    - что ты сказала?
    девушка отвернулась и, уставившись себе под ноги, еле слышно сказала:
    - называй меня ардыш… если хочешь…
     
    Last edited by a moderator: Apr 23, 2014
  7. ifreann

    ifreann User

    Joined:
    18.10.11
    Messages:
    17
    Likes Received:
    28
    небесная лазурь, влажный воздух, тень благородной пальмы, ароматы тропических трав – окрестности хейна напоминали райские кущи. золото волос сверкало в полуденном солнце. прядь, выбившаяся из строгой прически, падала на немолодое, но все еще красивое лицо рейлисы. чистые, как водная гладь реки, журчащей поблизости, глаза женщины, чуть прищуренные то ли от тяжелых размышлений, то ли от ярких лучей, взирали на изуродованное тело. третье за минувшую неделю.
    белоснежные ребра, вспоровшие тонкую кожу жертвы, острыми копьями устремились вверх. сорванная кожа с лица и груди мертвой оголила плоть, почерневшую под солнцем. нижней части тела недоставало, та, наверное, давно переварилась в желудке одного из аллигаторов. опознать девицу не представлялось возможным.
    за спиной рейлисы послышался шелест травы. поднявшись, женщина коснулась резной рукояти меча. чуть повернув голову, лиса продемонстрировала, что знает о присутствии: даже у дикого, обезумевшего зверя должно хватить ума не связываться с таким опытным воином, как она.
    - начальник стражи хейна – женщина? теперь ясно, отчего по всему эльморадену собирают лучших охотников: мадам захотела новую сумочку из крокодильей кожи.
    женщина вздрогнула и повернулась на голос. чуть поодаль стоял темный эльф, чье лицо скрывалось за широкополой шляпой с пышным пером. странник поднял голову, разглядывая рейлису. тень падала на его лицо, не давая женщине ответить тем же.
    - лис? – голос эльфа сорвался от волнения. – это ты?
    брови рейлисы сошлись, образуя на лбу морщинку. женщина покачала головой, надеясь развеять видение, но эльф по-прежнему стоял перед ней. тогда она несмело шагнула к нему навстречу и, разглядев путника, в ужасе прикрыла рот рукой.
    - тебе плохо? – мужчина подошел к ней и дотронулся до ее плеча. – присядь, ты долго работала под солнцем, это удар, я с таким сталкивался.
    послушно присев в тень, рейлиса покачала головой:
    - ты прав, алан, это удар. но не солнца, а полузабытого прошлого.

    эль шипел, пузырьки лопались, но пена оставалась плотной. алан заворожено смотрел на нее, будто на дне бокала скрывалась разгадка мироздания. эльф блаженно улыбнулся и прикрыл глаза, от которых бежали лучистые морщинки.
    - рейли, - нараспев прошептал он. – лиса, лис… рейлиса…
    - перестань, - поморщившись, попросила женщина, сидящая напротив него.
    алан замолчал, но продолжил сладко улыбаться. столько лет прошло и до чего приятно вновь ее встретить! говорят, годы не красят, но лицо рейлисы свидетельствовало об обратном: возраст сделал ее лицо строгим и холодным, а оттого лишь притягательней.
    - я так любил тебя, помнишь?
    поджав губы, лиса отвернулась к окну. она помнила, но алан даже не представлял, как сильно она хотела забыть. забыть темный лес под руной, в котором сбежавшие влюбленные заблудились. забыть холод, сырость, голод и зловоние. забыть хрипы мертвецов, подбирающихся к ним. забыть, как убегала прочь, когда алан истошно кричал от боли.
    рейлиса каждое утро начинала с одной и той же фразы, которую она повторяла, как мантру: «если бы я не предала его, мы бы оба погибли». но вот, спустя почти двадцать лет алан сидел напротив, шепча ее имя и улыбаясь, словно не было причин для обид. он почти не постарел и все еще напоминал того мальчика, которого она оставила погибать.
    - ты помрачнела, - промолвил алан и мягко взял за руку женщину.
    - я задумалась, - она грубо отняла руку и скривилась. – ты ведь прибыл в хейн для дела? так не будем размениваться на сантименты. говорят, ты стал неплохим охотником. ясон хейн хорошо заплатит тебе, если ты расправишься с аллигаторами.
    - с аллигаторами? – эхом повторил алан. – а чем в таком случае займется начальник стражи?
    - настоящими преступлениями. это не мой уровень – возиться с рептилиями.
    - а с маньяками? – ухмыльнулся алан и встал из-за стола. перед тем, как уйти, он тихо сказал через плечо: - если они тебе по душе, то мы еще встретимся.

    волосы рейлисы растрепались, щеки раскраснелись от бега. на берегу болота стоял алан, лениво оттягивающий тетиву. дерзкая стрела попадала точно в глаз хищникам. те разевали от боли зубастые пасти, били лапами по воде, но не в силах были остановить подкравшуюся смерть.
    - что ты имел в виду? – борясь с отдышкой, спросила женщина.
    - как ты стала начальницей стражи? – алан обернулся к лис и, не глядя, запустил новую стрелу. как и прежние, та попала точно в цель. – хотя нет, не рассказывай. боюсь, я не смогу любить тебя как раньше, услышав правду.
    - ты дерзишь мне? – тонкие губы рейлисы стали подобны ниточкам.
    - нет, скорее удивляюсь тебе. ты не видишь очевидного, - улыбнулся алан и опустил лук. – но я рад, что ты пришла.
    - перестань говорить загадками, алан.
    - молоденькие девушки, судя по всему – простолюдинки, зачем-то приходят в опасное место, кишащее хищниками, и погибают, в то время, как мужчины возвращаются в хейн живыми, за редким исключением. не странная ли избирательность для аллигатора?
    зардевшись, рейлиса отвела глаза. эльф заметил то, что ей – начальнику стражи! – не удалось. стыд и гордыня боролись в женщине. последняя одержала верх и, высокомерно подняв подбородок, лиса ответила:
    - мы рассмотрим эту версию, но не думаю, что стоит возлагать на нее надежды.

    рейлиса копошилась в бумагах, разбросанных по столу. догорала лучина, и тлеющий огонек боязливо дрожал, отбрасывая на стены размашистые тени. алан дремал в кресле и улыбался во сне. они упорно работали целый день, успели найти несколько зацепок к залежавшимся делам, но ниточку к маньяку, которого пара прозвала аллигатором, так и не отыскали.
    перекинув огонь с лучины на маленький огарок свечи с растекшимся воском, рейлиса подошла к мужчине и несмело осветила его лицо.
    красивый и молодой, словно годы были бессильны, алан внушал скорбь. таков был лик эльфа с чистой совестью, не предавшего, не сбежавшего. рейлиса почувствовала укол зависти: если бы только она осталась тогда в лесу неупокоенных, то могла бы быть так же прекрасна и беззаботна.
    - так падает свет или ты и в правду рассержена? – открыв глаза, алан взирал на женщину. свет потревожил его некрепкий сон.
    не говоря ни слова, лиса задула свечу, скрывшись во мраке, и только ее сверкающие глаза блистали в серебристом свете луны. алан крепко взял ее за руку и притянул к себе на колени. рейлиса слабо сопротивлялась и собиралась рассержено закричать, но эльф поцелуем, столь горячим, что, казалось, мог оставить ожог, запечатал ей рот.

    рассеянная, с запавшими глазами, рейлиса выслушивала доклад стажера-детектива. как во времена своей юности, ночи эльфийка проводила с аланом, гневаясь на себя, но не в силах противиться желанию. руки разминали затекшую шею, а мысли уносили так далеко, что слова детектива разносились будто через глухую стену. она опомнилась только когда услышала:
    - так же найдена новая жертва аллигатора. как и ранее – молодая девушка. на этот раз у нее отсутствуют как верхние, так и нижние конечности…
    сухой отчет резал уши, но лиса промолчала, решив дослушать. как оказалось, на этот раз девушку узнали. она подрабатывала подавальщицей в одной таверне и обрывки ее рабочего платья остались на теле. хозяин таверны очень огорчился, узнав, что костюм испорчен.

    - тем вечером, когда я видел матилу в последний раз, - рассказывал хозяин таверны, - она обслуживала одного парня. они перемигивались, и иногда матила наклонялась к его уху. что-то шептала, вестимо.
    - и как выглядел тот парень? – рейлиса не питала особых надежд, но, как знать, маньяк может быть не столь осторожен, как им с аланом думалось.
    - ох, дайте вспомнить… кажется, то был эльф, да-да, точно. темный эльф. у него еще шляпа такая была, - тавернщик что-то нелепо изобразил руками. – с пером белым.
    рейлиса почувствовала, как замерло сердце. несколько дней назад алан ушел куда-то, отделавшись парой туманных фраз. в сознании вспыхнула его ухмылка. «а с маньяками?» - язвительно повторил голос алана в голове рейлисы.

    в доме начальницы стражи трещал камин, источало восхитительный аромат жаркое из аллигатора, алан напевал популярную балладу.
    - и рыцарь мгновенно упал
    под властью холодного взгляда
    теперь он, конечно же, знал:
    неверие – опаснее яда.


    рейлиса прошла на кухню, рассматривая спину хозяйствующего эльфа. прежде в ее доме не было столь уютно и столь опасно одновременно. женщина негромко произнесла:
    - что ты делаешь? я не просила тебя приходить.
    дернувшись от неожиданности, алан повернулся вполоборота и посмотрел на любовницу:
    - я хотел сделать тебе сюрприз, ты и так замоталась.
    его белоснежные зубы обнажились в обаятельной, но зловещей улыбке. присев на скамью, лиса запрокинула голову и, глядя в потолок, спросила:
    - как ты выжил тогда?
    пламя печи укусило алана на палец, неловкое движение – и пирог оказался на полу. клюквенный сок растекался по полу кровавой лужей. схватив белоснежное полотенце, алан немедленно начал вытирать пол, словно грязь могла привести в неистовство рейлису.
    - я не хочу говорить об этом, - сказал эльф, не поднимая глаз. – ты заплатила высокую цену за собственную жизнь, рейли. ты заплатила нашей любовью. но не думай, что я заплатил меньше.

    рука об руку эльф и эльфийка шли по пляжу. шепчущие волны касались босых ног, щекотали розовые пятки. на алане красовалась широкополая шляпа, которую он не снимал до позднего вечера. мужчина улыбался, но его спутница видела в этой улыбке лишь хищный оскал.
    - у тебя была только одна возможность выжить, - в сторону сказала рейлиса, печально взирая на горизонт, где небо сливалось в вечном акте любви с океаном. – ты должен был стать вампиром.
    ветер трепал пальмовые ветви. алан крепко сжал руку женщины, но ничего не ответил.
    - но как выживать вампиру? – она продолжала, вглядываясь вдаль. – притворная охота на аллигаторов, настоящая охота на людей…
    - что? – подал голос алан, изогнув бровь. – ты подозреваешь… меня?
    свободная рука рейлисы сжала рукоять.
    - подозреваю? увы, я уверена.
    по волнам и песку растекалась кровь, окрашивала морскую пену. перед глазами вспыхнул упавший клюквенный пирог и, дрогнув, рейлиса в последний раз коснулась губами алана. хрип и стон, сливаясь в песню смерти, вырвались из его рта.

    - леди рейлиса, позволите?..
    - ну что еще? – сердитые глаза скользнули по стажеру. морщины на ее лице с каждым днем становились отчетливее. – входи.
    - нашли новые трупы. мужчина на пляже, две девушки. и… кажется, я смог выследить аллигатора. это тот тавернщик, помните? он расправлялся с изнасилованными девушками, остальную работу за него проделывали аллигаторы. привлеченные запахом крови, те разрывали тела, практически не оставляя нам зацепок, - стажер что-то поискал в бумагах. – мотивов для убийства мужчины на пляже мы пока не нашли…
    рейлиса презрительно и недоверчиво покачала головой. молодой детектив затравленно поджал плечи.
    - не беспокойтесь, леди, это убийство мы повесим тоже на тавернщика, - неуверенно сказал стажер. – в убийствах девушек он уже сознался. не думаю, что будет сложно заставить его сознаться в убийстве мужчины.
    юный детектив опустил взгляд в пол, заметив, как налились кровью глаза начальницы.
    - вон! – вскричала эльфийка, запустив в него толстой книгой. – вон отсюда!
    стажер мгновенно скрылся за дверью, но его слова по-прежнему эхом отдавались в голове рейлисы, как не старалась она прогнать их. в воспоминаниях вновь и вновь появлялось лицо умирающего алана. таков был лик эльфа с чистой совестью, не предавшего, не убившего…
    слезы орошали документы, раскиданные на столе, размывали чернила. захлебываясь рыданиями, рейлиса громко запела любимую балладу алана, голос ее дрожал и срывался, то становился хриплым и низким, то высоким и резким, как звук расстроенной скрипки. теперь знала и она…
    стажер, ухмыльнувшись, заклинанием поджег платок, найденный на теле мертвого с неряшливо вышитым именем начальницы стражи, единственную улику.
    - крокодиловы слезы, - прошептал он и покинул здание.
     
  8. ЛяМур

    ЛяМур User

    Joined:
    18.10.11
    Messages:
    635
    Likes Received:
    114
    преступление эллона.​

    в рассветные часы, когда солнце первым своим лучом коснулось мраморного камня - верхушки фонтана, украсившего главную площадь в хейне, перед немногочисленными зеваками развернулось поистине драматичное зрелище. миловидная, худенькая светлая эльфийка, натянув тетиву резного, деревянного, лука целилась в лицо человеку - здоровяку. их разделяло не более пяти шагов, руки эльфийки были предельно напряжены, и уже начинали дрожать, казалось еще секунда и стрела войдет в череп её жертвы, окрасив светло-серую брусчатку под ногами человека, в алый. внезапно, рядом с эльфийкой выросли две фигуры в одинаковых тяжелых доспехах – стражи.
    - согласно распоряжению лорда земель иннадрила, убийства и дуэли в городе запрещены и караются смертью, немедленно опустите оружие – произнес один из них.
    эльфийка не шелохнулась, она не сводила взгляда своих серьезных серых глаз с лица эллона. следующие несколько минут прошли в гнетущей, оглушающей тишине.
    - тебе повезло, но только в этот раз. вот тебе мой совет: не выходи за пределы хейна, или любого другого города, никогда не выходи. я всегда буду рядом, я всегда буду следить за тобой, я дала себе обещание, что твоё преступление не останется безнаказанным.

    за день до этого.

    недавно в адене я увидела великолепную вещицу: заколку в виде бабочки, её лазурные крылышки украшали завитки из чистого золота и несколько крупных сапфиров. я уже представила, с какой стороны я приколю её и как соберу волосы, но меня остановила цена. дааа, ради такой красоты придется выполнить несколько заказов. с заказами меня всегда выручал мой хороший знакомый – клод. и в этот раз он меня не подвел, он рассказал, что недавно имел дело с эллоном, человеком из хейна и тот ему неплохо заплатил. обратившись к хранителю портала, через несколько минут я уже была в хейне. всё-таки он замечательный, хоть раз побывав тут, вы влюбитесь в этот город, конечно, это не центр мира, но тут каждое здание выстроено с такой любовью, а все эти фрески, барельефы, статуи и белоснежный мрамор… прямо мурашки по коже. хотя возможно, что я люблю этот город просто потому, что я светлая эльфийка. мы встретились с эллоном недалеко от выхода из города, у кузницы. человек как человек, короткие темные волосы, торчащие в разные стороны, достаточно сильный, лицо, правда, у него было бандитское, но среди людей не так много красавцев. он посвятил меня в суть задания: необходимо было охотиться на животных, живущих на острове неподалеку, а затем принести ему их шкуры. задание было по мне, я люблю охотиться на зверей, есть в этом что-то такое первозданное, правильное. каждый раз, выслеживая добычу, я испытываю эмоции, которые трудно описать словами. понять меня смогут только те, чьи руки держали древко лука, те, чьи уши ласкает свист стрелы, рассекающей воздух, в общем стрелки эура. я с детства знала, что когда-нибудь стану стражем лунного света эура.
    но я не люблю убивать разумных существ, именно поэтому я не состою на воинской службе, хотя предложений вступить в ряды того или иного клана, я получала уйму, я верна только себе, да своему луку, полученному на совершеннолетие от родителей. согласившись, я отправилась на остров. путь был недолгим, всего каких-то десять минут и я добралась до места. встретил меня пустынный пляж, ни аллигаторов, ни кроков, только зеленые пальмы поприветствовали меня, зашумев огромными листьями. скорее всего, придется идти вглубь. я шла достаточно долго, пейзаж начал меняться, он становился каким-то зловещим чтоли, белоснежный песок исчез, его сменили большие зловонные лужи, покрытые ряской, по берегам их разрослись кусты, здесь стоило быть куда более осторожной, за каждым таким кустом мог притаиться зверь. пальмы по-прежнему встречались, но листва их была желтоватой, а на коре был какой-то странный налет. я уже успела немного утомиться, как вдруг уловила звук шуршащих листьев метрах в десяти от меня, мне потребовалась секунда, чтобы упасть. хотела бы сказать, что на землю, но нет, падать пришлось в зловонную жижу, я осторожно проползла и спряталась за соседним кустом, в нескольких метрах от меня за другим кустом возвышались головы четырех кроков. я успокоила дыхание, достала из колчана несколько стрел и резко вскочив, обрушила на кроков дождь из стрел. шансов выжить у них не было, я вышла из своего временного убежища. думаю, что этими четырьмя моя охота и ограничится, ведь с них еще придется снимать шкуры. я подошла и встала в растерянности:
    на животных был доспех более того рядом лежали мечи, что за идиотские шутки, кто напялил на крокодилов доспех, когда и зачем – спрашивала я себя.
    увлеченная своими мыслями, я не сразу заметила шорох у себя за спиной, повернувшись, я встретилась взглядом с огромной мордой, у которой к слову была полная пасть острых зубов, я успела дернуть лук вверх, но толку от этого движения не было, достать стрелу я не успевала. крок ударил лапой и выбил лук из моих рук, а после животное замерло и, медленно протянув лапы, приподняло их вверх. в эту секунду мне следовало воспользоваться свитком мгновенного телепорта или просто бежать, но прислушавшись к себе, я поняла, что мой инстинкт самосохранения молчит, мне ничего не угрожает. происходило что-то необъяснимое.
    - ты сдаешься, не нападешь?
    крок одобрительно кивнул.
    какого черта, ты что меня понимаешь? так не бывает – я обхватила голову руками, запустив пальцы в волосы.

    животное еще раз одобрительно кивнуло.

    крок медленно достал что-то из-за спины и протянул мне. с протянутой ко мне лапы, я взяла пожелтевший грязный лист бумаги. на листе большими неровными буквами было написано следущее:

    «не убьей мы вс пониаем. не апасны. не убьей. эллон врёт им»

    - эллон врёт, врёт в чем? он говорил мне, что вы угрожаете городу
    крок начал отрицательно махать головой.
    - ясно, опасности нет, но он пытается вас перебить, за ваши шкуры он дает неплохие деньги.
    крок, опустил голову вниз, а я перевела взгляд на четверых, уложенных моей рукой. из-за этого мерзавца, на моих руках кровь разумных существ. что вы ему такого сделали, за что он вас так ненавидит?
    крок, тяжело ступая, пошел вперед, махнув мне лапой, словно приглашая пойти за ним. мы шли очень долго, конечно, этим мы были обязаны зеленому. он очень долго вел меня по заболоченной местности, я старалась идти только по его следам, пока, наконец, мы не подошли к небольшой горе с водопадом. грузный зверь прошел под струёй воды, чем ввел меня в замешательство, я застыла на месте и тут, разрезая толщу воды, опять высунулась морда моего провожатого, я нехотя залезла в водопад. за ним был вход в пещеру, мы долго шли, идти пришлось вслепую и я, чтобы не упасть придерживалась рукой за спину крока, по возможности стараясь не наступать ему на хвост. наконец мы вошли в большой грот, здесь были небольшие сферы, испускавшие голубоватое свечение, увидев обитателей грота, я вздрогнула: несколько сотен кроков смотрели на меня, здесь были даже совсем небольшие, видимо дети. мой провожатый прошел немного вперед, а затем повернул направо, пройдя за ним, я оказалась у стены, в углублении которой лежал небольшого размера прозрачный изумрудно-зеленый камень, опоясанный желтоватыми прожилками. мда, вот она великая ценность кроков - булыжник. и зачем он понадобился эллону, единственным объяснением могло быть, что скорее всего камень драгоценный, других причин я не видела. крок бережно вынул камень из отверстия, и в тот же момент его окутало светло-золотое сияние. на раскрытой лапе он протянул камень мне, не знаю, что он хотел, чтобы я взяла эту вещь или что-то другое, но, посмотрев на меня, крок видимо понял, что меня одолевают сомнения, и он накрыл камень второй лапой, открыл и снова накрыл, призывая меня сделать тоже самое. в тот момент когда моя ладонь накрыла теплый приятный на ощупь камень на лапе крока, моё тело почувствовало невероятный прилив сил, казалось я могу свернуть горы, никогда еще я не чувствовала в себе такой энергии. крок накрыл мою руку своей лапой и издал какой-то странный гортанный звук. из толпы кроков поднялся один и подошел к нам, мой крок посмотрел мне в глаза, а после в глаза тому и медленно одобрительно кивнул. всё что я успела - вскрикнуть: второй, подошедший к нам крок, полоснул по мне мечом. но ничего не произошло, я ничего не почувствовала, одернув руку я провела ею по телу, ничего ровным счетом ничего, ни единой царапины. так вот какой силой обладал камень, и вот почему эллон так хотел его, что нанимал множество наемников, не жалея денег. через некоторое время золотистое поле, окутывающее тело крока исчезло и он бережно вернул камень на место.
    откуда, как, здесь в этой пещере могло оказаться такое сокровище? – у меня было столько вопросов, которые бесполезно было задавать.
    да бесспорно, это великая ценность, но даже она не стоила того, чтобы убивать разумных существ. это было моей правдой, возможно, кто-то считает иначе, но не я.
    - он знает, что это у вас и поэтому пытается от вас избавиться? – спросила я.
    кроки согласно закивали.
    не бойтесь, я никому не скажу. а этого урода я рано или поздно достану. я клянусь вам, что его кровь смоет его преступление.

     
    Last edited by a moderator: Apr 26, 2014
  9. Адепт Анархии

    Адепт Анархии User

    Joined:
    14.04.12
    Messages:
    825
    Likes Received:
    226
    охота на аллигаторов.

    урргл стоял на поросшем мхом пригорке и наблюдал за плавающими в болотной тине аллигаторами. как и все кроки, он считал аллигаторов священными существами. и, хотя созерцание того, как они барахтаются в грязи, наполняло его сердце радостью и умилением, урргл был бы рад оставить свой пост и навестить недоеденные накануне остатки одного из тех гладкокожих еретиков, что с недавних пор в большом количестве стали приплывать на остров и убивать аллигаторов. эти странные существа были до безобразия глупы и самонадеянны. тот, которого урргл поймал вчера ночью, был настолько туп, что вместо того, что бы сбежать при виде него, принялся при помощи кривой палки кидаться в урргла тоненькими прутиками, которые лишь отскакивали от его толстой шкуры. когда урргл схватил еретика и отнял у него глупую палку, тот заверещал, что-то своим писклявым голосом и из него потек желтый сок. урргл, лишь недавно прошедший обряд посвящения в воины, впервые видел гладкотелого вблизи, и его противный писк очень не понравился ему. перехватив визжащего еретика за ноги, урргл несколько раз хорошенько ударил его о ствол пальмы. на вкус гладкотелый оказался гораздо приятнее, чем на вид, вкуснее даже, чем морская рыба. поэтому урргл не стал съедать все сразу, а прикопал половину под большим камнем намереваясь возобновить трапезу, когда взойдет солнце. но под утро явился шаман иххрлм и приказал ему идти охранять другое место. теперь урргл вынужден был глотать слюни, вспоминая о вкусном мясе, дожидающемся его под камнем и гадать – не выкопал ли его, кто-то другой.

    тем временем голод начал давать о себе знать громким урчанием в животе. и крок, убедившись, что на горизонте чисто и гладкокожие не угрожают безопасности его подопечных, спустился к воде, что бы полакомиться головастиками и лягушками.

    ***​

    одинокая чайка важно вышагивала по белому песку острова аллигаторов, проводя осмотр выброшенных прибоем водорослей на предмет наличия в них съедобной живности. когда очередная волна выползла на берег и откатилась, после нее осталась большая куча бурых стеблей. заметив такой подарок судьбы, чайка перелетела с песка прямо в центр склизкой массы и с силой долбанула клювом в шевельнувшийся серый бугорок. тот час же раздался полный боли и удивления крик. и из кучи водорослей, держась за ушибленный глаз, выскочил темный эльф. сделав несколько шагов по песку он упал на колени продолжая орать и сквернословить, понося чайку, остров и ясона хейна.

    эльфа звали мелас грост. он был одним из тех, кто, соблазнившись посулами ясона хейна щедро платить за каждую шкуру аллигатора, отправился на остров в поисках легкой наживы. решив сэкономить на билете, мелас тайком пробрался на корабль с другими охотниками. но вскоре плывущего зайцем эльфа обнаружил боцман, и без лишней волокиты вышвырнул за борт. неизвестно, как сложилась бы судьба темного, если бы после нескольких часов барахтанья в воде ему не попалась дрейфующая куча гниющих водорослей за которую он сумел уцепиться. волею волн этот необычный плот и его пассажира, лишившегося чувств от пережитого, вынесло на один из пляжей острова аллигаторов.

    вскоре, убедившись, что глаз не сильно пострадал и даже способен видеть, мелас отправился вглубь острова на разведку. сразу же за окружавшими пляж холмами взору эльфа предстала картина раскинувшегося на многие мили болота. в ноздри темного ударил густой запах стоялой воды, тины и тухлых яиц. последние сомнения о том, где он находится развеялись, когда взгляд эльфа наткнулся на греющегося на солнце аллигатора. осторожно ступая по ковру из мха, мелас вытащил заткнутый за пояс изогнутый кинжал из дешевой стали. аллигатор, лежащий с разинутой пастью, так ничего и не заподозрил до тех пор, пока зазубренное лезвие кинжала не чиркнуло по его покрытой костяными гребнями голове.

    прыгнувший на спину рептилии эльф не ожидал, что его оружие окажется бессильным пробить шкуру твари. аллигатор же не собирался дожидаться пока противник придет в себя и сумеет найти на его теле уязвимое место. рванувшись вперед, он сразу развернулся и попытался укусить упавшего в грязь темного эльфа. клыкастая пасть сомкнулась в сантиметре от паха незадачливого охотника. секунду спустя мелас уже пятился от наседающего на него болотного жителя, размахивая перед его пастью кинжалом. едва успевая уворачиваться от щелкающих зубов, мелас тем не менее не желал сдаваться и уже начал прикидывать, как половчее всадить кинжал в желтый глаз гадины.

    неизвестно, чем бы закончилась эта схватка, если бы из-за холма не выбежал привлеченный шумом урргл. крок, мгновение назад мирно поглощавший лягушек, впал в ярость при виде гладкокожего осмеливающегося нападать на священное существо. издав боевой клич , урргл бросился на врага.

    мелас услышавший, а затем и увидевший исполинское чудище, несущееся на него с занесенным над головой ржавым тесаком, мгновенно позабыл об охоте, шкурах и золоте. никогда еще темный не бегал с такой скоростью. остановился он только тогда, когда рев чудовища стал едва слышим, а из легких начал раздаваться хрип. прислонившись к шершавому стволу росшей рядом пальмы, эльф обнаружил, что стоит на границе болота с пляжем. внимание эльфа привлекла рыбацкая лодка плывущая к берегу. видимо очередной голодранец решил заработать на шкурках. интересно, знает ли этот глупец о том, кто обитает здесь кроме аллигаторов? так или иначе, но меласу уже опротивел и остров, и его обитатели. сейчас он пойдет и, воспользовавшись правом сильного, отберет у этого дурака лодку. один черт этому крестьянину обеспечена дорога в крокодилью пасть, а меласу пора возвращаться домой. размышляя таким образом, эльф начал осторожно спускаться к берегу.

    ***​

    лодка ткнулась носом в берег, и задремавший у руля бородатый гном, заорав от неожиданности, полетел за борт. раздался глухой звук удара и сдавленное оханье. гном застонав, поднялся на ноги, выплевывая набившийся в рот мелкий песок. покрутив головой по сторонам, бородач вытащил из-за пазухи бронзовую фляжку и, отсалютовав ею росшим на пригорке пальмам, отвинтив пробку, сделал большой глоток. крепкое бренди обожгло ободранные губы и гном громко матерясь, запрыгал на месте.
    - красиво танцуешь, дядя!
    гном резко повернулся на голос и встретился взглядом с темным эльфом, который появился словно из неоткуда. быстро пробежав взглядом по тощей фигуре нахала, коротышка на секунду задержал взгляд на заткнутом за пояс кривом кинжале.
    - может, угостишь? – темный ткнул в сторону фляжки.
    гном нарочно медленно подошел к лодке и сев на край борта приложился к фляжке еще раз и довольно крякнув, спрятал ее обратно за пазуху.
    - рано тебе еще бренди-то. лучше иди к мамке своей, пускай она тебе сиську даст.
    пепельное лицо эльфа стало еще более серым. рука темного метнулась к поясу. но не успел ушастый сделать и пары шагов, как гном, выхватив из лодки щит и топор, сорвал с себя потертый дождевик являя миру сверкающие латы.
    - ну, что же ты замер ассасин хренов? давай. вот он я, - гном ударил обухом топора о край щита и развел руки в стороны.
    темный ненавидящим взором сверля закованного в метал карлика порывисто заткнул оружие за пояс.
    - зря ты так, дядя! теперь почаще оглядывайся – мелас грост не прощает обид!
    гном приподнял бровь и криво усмехнулся.
    - мелас грост? сын сироса гроста? того самого, что воровал деньги из монетоприемников платных сортиров и однажды провалился в поганую дыру, где и захлебнулся в дерьме? если ты такой же удачливый, как и твой папаша, то мне уже очень страшно!

    гном расхохотался. чем еще больше разозлил эльфа, который резко вдохнув, сильно плюнул в сторону обидчика. весело ржавший секунду назад дварф, замер, скосив глаза на стекающий по бороде плевок.
    - убью, засранец! – заорал бородач и рванулся за улепетывающим темным, потрясая топором.
    вскоре быстроногий эльф скрылся в густых болотных папоротниках, и запыхавшийся гном вынужден был прекратить погоню. вернувшись к лодке, он вытащил из нее потрепанного голема сделанного из дырявой бочки, к которой был приклепан медный чайник, служивший ему головой. вместо рук у голема были приделаны массивные молот и топор, а ногами ему служило старое колесо от вагонетки. встряхнув этот чудо агрегат, гном открыл крышку чайника и всыпал туда пригоршню зеленоватых кристаллов. внутри голема, что-то забулькало и заскрежетало. из носика чайника со свистом вырвался зловонный дым. поставив ожившую машину на песок, гном ткнул пальцем в лодку и рявкнул в жестяное лицо.
    - охранять!
    в ответ раздались свист и шипение.
    - нет, тупица, ты останешься возле лодки!
    голем разочарованно свистнул. гном ободряюще похлопал его по деревянному плечу и, взяв из лодки копье, зашагал в сторону болота.

    ***​

    мелас сидел в зарослях папоротника и наблюдал за тем, как гном возится с големом. слова коротышки все не шли у него из головы. его уязвленная гордость требовала немедленной и страшной мести. но, что он мог противопоставить закованному в броню толстяку? папаша сирос бывало, напившись пьяным после очередного рейда по нужникам, рассказывал сыну истории про великих мастеров кинжала, что умели отыскать брешь даже в рыцарской броне. мелас с тоской ощупал деревянную рукоять кинжала годившегося только для того, что бы резать кошельки на рынке.

    гном тем времен с закинутой на плечо пикой засеменил в сторону болота, оставив поскрипывающего металлическими суставами голема стеречь лодку. надежды темного эльфа добраться до хейна с комфортом окончательно рассеялись. он уже совсем было приуныл, как вдруг его осенила мысль, от которой ему захотелось петь и плясать. когда-то еще мальчишкой он прочитал в украденной папашей книге о том, что големы гномов связаны невидимыми узами со своими создателями. в чем заключается эта связь мелас не помнил, но одно он знал – если гном умрет, то голем будет уже не опасен. оставался один вопрос, как избавиться от бородатого недомерка. мысль о том, что гном станет закуской аллигаторов, увы, не подтвердилась. после недолгих наблюдений за тем, как он лихо нанизывает на свое копье одну рептилию за другой, эльф понял, что само собой дело не разрешится. гному явно требовался более сильный противник, примерно такой, как тот монстр, что напугал меласа.

    ***​

    набив достаточное количество аллигаторов, гном воткнул копье в поросшую мхом землю и принялся снимать с мертвых рептилий кожу. занятие это было не из приятных. рядом то и дело вспучивалась подернутая ряской трясина, отравляя воздух сероводородом. а над тушами аллигаторов кружились жирные зеленые мухи, которые то и дело садились на лицо гнома, застревая в его густой бороде, а особо нахальные норовили заползти даже в ноздри. довершало все это безобразие раскалившаяся под полуденным солнцем броня. вскоре заеденный мухами и взопревший гном решил пренебречь безопасностью и снял тяжелую кирасу, оставшись в одной безрукавке. где-то вдалеке раздался яростный рев потревоженного крока. «кажись, отпрыску гроста пришел пиндык,» - подумал гном: «не хватало, что бы из-за этого идиота переполошилось все болото. нужно поскорее заканчивать тут и сваливать ко всем чертям».

    закончив работу, коротышка увязал шкуры в один тюк и уже собрался было возвращаться к лодке, когда его внимание привлекло громкое чавканье – кто-то большой бежал проваливаясь в болотную почву. гном едва успел схватить топор, когда из высоких зарослей осоки выскочил взбешенный урргл. крок, секунду назад преследовавший меласа, удивленно уставился на низенького толстячка. но тут его взгляд упал на ободранные туши аллигаторов и, урргл, взревев громче прежнего, бросился на гнома.

    ***​

    мелас застал урргла все на том же месте, и ему не составило труда привлечь к себе внимание крока и привести его к месту охоты гнома. теперь притаившись среди зеленых стеблей, он наблюдал за развитием событий. успевший раздеться гном был в заведомо проигрышной позиции и темный уже потирал руки в предвкушении возмездия. но тут произошло странное: гном повернувшись спиной к кроку разбежался и прыгнул прямо в трясину, скрывшись в ней с головой. видимо, понимая, что обречен, он предпочел утонуть в болоте, нежели стать пищей чудовища. так или иначе, дело было сделано и мелас, успевший незаметно стащить связку шкур, поспешил убраться прочь, пока таращившийся на идущие из трясины пузыри урргл не пришел в себя.

    добравшись до пляжа, темный, как и ожидал, увидел голема валяющегося возле лодки без признаков жизни.
    - ну, что, бочонок, сдох твой хозяин? – усмехнулся эльф глядя в нарисованные на чайнике глаза.
    забросив в лодку честно украденные шкуры, мелас аж присвистнул при виде доставшихся ему трофеев. тут лежали мешочки с разноцветными самоцветами и кристаллами, камни жизни и душ, и еще целая куча всякой мелочи. разглядывание добычи настолько поглотило внимание эльфа, что он не сразу услышал позади себя ритмичное металлическое поскрипывание. «не может быть!» - прошептал он, вынимая кинжал и медленно оборачиваясь.

    ***​

    когда гном сиганул в болото, урргл сперва удивился. но почти сразу же удивление сменилось досадой на то, что вкусная еда так глупо пропадет в трясине. подойдя поближе, крок принялся тыкать мечом в то место, откуда к поверхности поднимались пузырьки воздуха. вдруг меч словно наткнулся на, что-то твердое. урргл, ухватившись двумя руками за рукоять, сильно дернул вверх, поднимая меч над трясиной вместе с вцепившимся в него одной рукой гномом. не давая кроку опомниться, дварф взмахнул сжимаемым в свободной руке топором, вонзая лезвие в плоскую башку твари. урргл, выпустив меч, шагнул назад, покачнулся и рухнул навзничь, уставившись безжизненными глазами в небо.

    весь покрытый вонючей тиной, гном выдернул топор из черепа мертвого гуманоида и, на ходу надевая кирасу, бросился к лодке. он сразу понял, чьи это проделки – тюк со шкурами не мог сам по себе исчезнуть. увлекшись охотой, он совсем позабыл о времени и теперь опасался, что у голема могло закончиться топливо и коварный эльф беспрепятственно завладеет лодкой. однако вскоре его опасения развеялись. лодка стояла на том же месте, где он ее оставил, а возле нее покачивался возбужденно свистящий голем. демонстрируя хозяину запачканный кровью топор и застрявший в деревянном боку кинжал меласа. гном ободряюще улыбнулся слуге и, выдернув кинжал, подошел к замершему в сидячей позе телу эльфа.

    эльф сидел прислонившись спиной к борту лодки и уронив голову на грудь сжимал ладонями страшную рану на животе. гном легонько пнул ботинок темного. в ответ раздался слабый стон, и эльф, с трудом подняв голову, уставился вдаль невидящими глазами.
    - ну что, стоило оно того? – спросил гном, вынимая из-за пазухи фляжку с бренди.
    эльф слабо шевельнул губами. гному пришлось опуститься на корточки, что бы расслышать его слова.
    - как…
    гном отхлебнул из фляжки.
    - как я не утонул в трясине? все элементарно. трясина – это смесь земли и воды, а гномы раса земли. вот и весь секрет. ну, и еще зелье с благословением евы.
    коротышка поднес к губам темного горлышко фляжки.
    - на, глотни.
    бренди двумя струйками потекло по уголкам рта меласа. отняв фляжку гном сочувственно посмотрел в погасшие глаза эльфа, который уже не вызывал в нем ничего кроме жалости.

    закатное солнце осветило отплывающую от острова лодку с сидящим у руля гномом. а на берегу остался небольшой холмик из камней, ставший последним пристанищем неудачливому охотнику на аллигаторов. а вместо надгробья на нем осталась стоять бронзовая фляжка с отчеканенной надписью «собственность данди по прозвищу крокодил».
     
    Last edited by a moderator: Apr 26, 2014
  10. Astrell

    Astrell User

    Joined:
    28.07.11
    Messages:
    1,071
    Likes Received:
    33
    прошу вас, не надо съезжать по перилам,
    вы можете в зубы попасть к крокодилам!
    ирина токмакова


    лиамира стояла, облокотившись на кружевные перила мостика, и смотрела в прозрачную воду. солнце немилосердно припекало, освещая чистенькие пустынные улочки хейна. жителей города словно ветром сдуло, когда прошел слух скором пробуждении фафуриона. остались лишь смельчаки, жулики и заядлые скептики, считавшие дракона замшелой легендой, а служение жриц, что утихомиривало его до поры до времени, в храме евы - данью традициям. к последним девушка относила себя, поэтому, когда ее учитель и наставник почтенный магистр неменум поставил в известность, что именно она удостоена чести отправиться в иннадрил, чтобы пополнить ряды его защитниц от чешуйчатого чудовища, воспротивилась этому с несвойственным ей упорством.
    – когда в последний раз его видели? – эльфийка говорила, пытаясь не выдавать своего гнева. получалось плохо. - антрас, линдвиор, валакас не сходят с языков у людей, только и слышно о попытках их приструнить! ваш фафурион - не более, чем сказочка для глупцов-туристов, что любят пощекотать себе нервишки, кидая камешки с прогулочных суденышек в озеро хейна да малых детишек, не желающих идти спать! чем я буду заниматься там? читать молитвы, сдерживающие мифического змея на дне озера целый день?
    - лиамира, наши друзья из иннадрила весьма обеспокоены…мм…поведением из великолепного озера. неделю назад уровень воды в нем поднялся, затопив нижние этажи домов и торговых лавок. а вчера на город обрушилась волна, возникшая словно из ниоткуда. люди напуганы.
    - всему этому можно было бы найти объяснение, если не пытаться все свалить на проделки фафуриона. к тому же, чем я могу им помочь? я не смогла бы заколдовать и крохотного элпи, что уж говорить о водяном драконе. - горько заметила эльфийка.
    - боюсь, что это еще не все и, кстати, ты себя недооцениваешь. раз уж ты слышала о фафурионе, рискну предположить, ты знаешь и о парме.
    - кто ж не слышал о красавице, перед чарами которой не устояло кровожадное чудовище, – усмехнулась лиамира. - мечта каждой девушки.
    - с незапамятных времен в храме хранился амулет, по легенде принадлежавший ей – прозрачный камень на длинной цепочке в простой оправе. его сияние являлось залогом защиты города девушкой от бурного нрава дракона. после тех бедствий жрицы обнаружили, что сияние угасло. им нужна наша помощь, поэтому ты поедешь туда и постараешься быть полезной.
    ослушаться она не посмела. прощайте мечты о спасении воинов от ранений и стрел и о могуществе прохладных стихийных заклинаний, наполняющий магическое оружие силой, а врагов – ужасом. через несколько дней она уже стояла в хейне, обдуваемая легким ветерком с озера и, не ожидая ничего хорошего от будущего. до посвящения был еще целый день и проводить его в стенах своей будущей тюрьмы совсем не хотелось.
    - охота на аллигаторов!
    лиамира повернула голову на хрипловатый голос, выкрикивающий слова с ярмарочными интонациями.
    - всего за 500 аден вы получаете шанс прослыть бесстрашным героем! посети остров, кишащий кровожадными чудовищами! выясни, смел ты или годишься лишь на корм безмозглым хищникам!
    у расхлябанной лодчонки, рядом со спуском к воде, стоял потрепанный жизнью гном, с исступлением ищущий клиентов, дабы поправить явно увядающий бизнес. рядом с ним, на воздушных узорчатых перилах цвета слоновой кости висела, как бельмо на глазу, деревянная грязная табличка, на которой углем было выведено «ахота на алигатаров». желающих испытать смелость было мало. тоненький молодой эльф, который неубедительно изображал из себя бывалого рубаку. с потрохами его выдавали побелевшие костяшки пальцев на рукояти кинжала да часто меняемые, якобы непринужденные, позы. «зеленый совсем еще», - подумала эльфийка, мысленно отнеся его к категории корма для хищников.
    второй любитель приключений имел весьма свирепый вид, а обилие крокодиловой кожи в предметах его одежды говорило о частых светстких визитах к жителям острова аллигаторов.
    - эй, красавица! - к лиамире на всех парах уже спешил инициатор браконьерского сафари. – айда с нами! справим тебе сапожки крокодиловые али перчаточки! последний писк сезона, мафр меня разорви! женишок то твой, как увидит – упадет не встанет от красоты твоей неземной в обновочках-то! - вился вокруг нее пухлой мухой гном и бил себя в грудь рукой, убеждая в чистоте и искренности своих намерений сделать из будущей монашки роковую леди в крокодиловой сбруе.
    вариантов скоротать время больше не предвиделось. так что, сунув заветные адены рассыпающемуся в благодарностях бородачу, она шагнула на борт утлого суденышка.
    когда вдали появились очертания острова, девушка выдохнула с облегчением. уж больно надоедал своим вниманием крокодиловый истребитель, обещавший лично содрать шкуру с парочки хищников во имя прекрасной дамы. гном выдал всем видавшие лучшие времена луки, и путешественники двинулись вглубь джунглей навстречу острым ощущениям. правда джунглями это можно было назвать с натяжкой. кругом песок, одинокие высокие пальмы, то и дело встречающиеся лужи болотной водицы, путь вел по широкой тропе.
    - с братьями проложили – пояснил престарелый бизнесмен. - это сейчас тут тишина да покой, раньше здесь десятки смельчаков шныряло. ох и рык да вой стоял вокруг от этих тварей проклятущих, - предавался гном счастливым воспоминаниям, - любо дорого. все дракон, шилен его задери. сидел себе в озере спокойно, нет чудить начал, - бормотал проводник.
    лиамира шла с трудом, увязая ногами в мокром песке, и слушала бредни старика вполуха, больше глазела по сторонам. наконец они остановились.
    - тсс, - гном сделал предостерегающий знак, – тут. маленькая группа начала взбираться на склон справа от тропы и притаилась на небольшом участке, заросшем кустами. земля через несколько шагов от укрытия обрывалась и круто уходила из под ног ведя к болотцу, где, нежась на солнце, лежало несколько прекрасных образчиков крокодильего семейства. первому честь выпала выстрелить бледному и трясущемуся, как осиновый лист, эльфу. бедняга выронил колчан, рассыпав веером по земле стрелы. лиамира кинулась помогать ему. бравый молодчик-браконьер же, усмотрев в сопливом парнишке конкурента в борьбе за сердце единственной юной симпатичной особы, в радиусе своего обаяния, несмотря на протестующее шипение старика, выпрямился в полный рост и помчался к краю котлована. натянув тетиву, он сделал шаг вперед и уже готов был пустить стрелу, когда сырая земля предательски начала уезжать из под его ног и, не выдержав его веса, обвалилась. храбрец оказался в ловушке и единственное, что занимало теперь его внимание, это огромный аллигатор, ползущий к нему со скоростью резвой механической кукуру.
    все произошло так быстро, что девушка не успела опомниться. вот она встает с колен и на ватных ногах двигается к болотцу внизу. сзади слышен топот ног (мальчонка дал деру, теряя по пути гномье снаряжение) и чертыхания старика, бросившегося собирать экипировку. вот ей открывается ужасная картина – ногу мужчины сжали зубы аллигатора, вонзаясь все глубже. тот, в состоянии шока, даже не сопротивляется, смирившись со своей участью. а к нежданному обеду уже спешат соседи крокодила по луже. в отчаянном бессилии девушка вскинула руки, умоляя их оставить свою жертву в покое. в тот же момент от ладоней ее начало расходиться белое холодное сияние, окутывая хищников, просачиваясь сквозь них, наполняя их тела, парализуя мышцы. время потекло медленнее, словно тягучий сироп, в ушах нарастал звон. в сознании возникали и часто менялись смутные образы. зеленые непролазные джунгли…сотни часов беззаботного существования… золотые песчаные берега у озера, на которых было так приятно погреть спину…звуки оборудования, прокладывающего дороги вдоль любимых мест… молодчики с луками, гогочущие над убитым и ошкуренным собратом…шорохи в высоких кустах…стрела в боку… страх, боль, слепая ярость. вместе с видениями пришло понимание и жалость к затравленным существам, у которых отняли дом. сзади раздалось пыхтение. гном уже ловко заправил стрелу, натянул тетиву, когда его остановил предупреждающий оклик эльфийки.
    - стой! или я велю им продолжить!
    гном отступил и теперь предстояло как-то уговорить крокодилов посидеть на диете. разыгрывать из себя крутую ведьму было чертовски приятно, вот только как выпустить из под своего влияния зубастых и не навредить при этом парню она не представляла. к счастью сияние, исходящее из ладоней само начало тускнеть и, не успело оно совсем угаснуть, как аллигатор медленно, словно нехотя, отпустил столь желанную пищу и скрылся в болотце вместе со своими собратьями.
    охота на аллигаторов закончилась. гном молча спустился к незадачливому, потерявшему сознание казанове и, кряхтя взвалил его на плечи. крепок оказался, несмотря на преклонный возраст. эльфийка помогла ему выбраться на тропу и перевязать рану и скоро они уже держали курс на иннадрил. девушка заставила гнома дать обещание о прекращении истребления аллигаторов. «нарушишь клятву – каждый крокодил с острова от мала до велика сочтет нужным навестить тебя. уж я об этом позабочусь.» гном всю дорогу кидал на нее недобрые взгляды, однако на большее его не хватило, - «ну ее, эту ведьму болотную». и, как позже выяснилось, в тот же день он покинул хейн. вместе с ним исчезла потрепанная табличка и больше ничего не портило вид у белоснежного спуска на воду.
    вечером, поднимаясь по остывающим от полуденного зноя ступеням храма евы, лиамира больше не чувствовала беспокойства по поводу своей дальнейшей судьбы. учитель оказался прав. ее место действительно было здесь.
    - приветствую тебя, дитя. да пребудет с тобой благословление милосердной евы.
    из полумрака храма выступила верховная жрица сабирия.
    - неменум в письме упомянул о твоем нежелании ехать сюда. надеюсь я смогу тебя переубедить.
    в памяти возникло видение из калейдоскопа тех, которыми наградила ее гигантская рептилия. закатное кровавое солнце, освещающее берег острова аллигаторов. легкий ветерок, развевающий тонкое белое платье и русалочьи длинные волосы девушки, играющий в складках плаща высокого ее спутника. его голос - холодный и властный… ее – дрожащий от возмущения. взмах руки, исчезновение девушки и мертвая тишина, повисшая в воздухе, который, казалось, плавился от одного соприкосновения с незнакомцем.
    - о, вам не стоит беспокоиться. думаю, мне будет, чем тут заняться, – улыбнулась лиамира.
     
    Last edited by a moderator: Apr 28, 2014
    ТэграНэ likes this.
  11. Nagisa

    Nagisa User

    Joined:
    29.04.14
    Messages:
    1
    Likes Received:
    0
    утро было просто ужас!!! проснулась от того что на меня вылили кувшин холодной воды.бррр холодно до жути !!! но суть то не в это, что то я отвлеклась от темы? так после того как все содержимое кувшина было на мне ,я резко села на постели с расширенными от удивления глазами .кто такой больно смелый ,что бы меня так будить ?? и не успев я ответить на свой вопрос, как увидела этого трупа.... узнав в нем своего жениха стива,я более менее остыла.со стивом мы знакомы уже довольно долго. и поэтому решила его не убивать за столь грубый поступок. познакомились мы со стивом еще в те времена когда я только еще начинала свой путь целителя .сама я была из маленькой деревеньки .и там то я и обучилась искусству исцеления,но после того как я выучилась мне пришлось покинуть деревню .и уехать в аден ,там меня наняли помогать наемникам в истребление монстров,мешающих мирным жителям города .и вот меня отправили в хейн там около землей иннадрила есть остров аллигаторов .....прибыв в хеин я направилась в хранилище что бы поговорить с рабочим склада клаком .в хранилище меня уже ждали .....клак такой себе самый обычный рабочий склада толстенький в возрасте мужчина ну если это можно так сказать в общем гном он, я уже успела подметить что во всех хранилищах работают только гномы ...да и я на него внимания особо не обратила просто рядом с гном стоял он!!!!! высокий парень с черными волосами собранными в тугой хвост ,точеными чертами лица ,а глаза у него были моего любимого цвета карие.просто я сама то светлая эльфийка а у нашей рассы не может быть такого цвета глаз ,а вот для темных эльфов это как само собой разумеющееся .парень был очень красив,я просто стояла и пялилась на него как баран на новые ворота...так бы наверное и дальше стояла если бы не клак который кашлянул что бы на него обратили внимание - и так вот что вам нужно сделать ,- сказал гном протягивая мне свиток .- там все указано что вам нужно сделать. а мне уже пора идти.- сказав это гном развернулся и ушел дальше работать .... - привет.меня ева зовут .- сказала я протягивая руку для приветствия - стив. - сказал парень пожимая мою руку - ну что пошли ,чем быстрей начнем ,тем быстрей закончим. - сказал стив - да.- согласно кивнула я и принялась читать свиток с заданием в свитке было все подробно описано. нам надо было отправиться на остров аллигаторов, и там истребить аллигаторов из клана "крок миньон ".прочитав задание я рассказала стиву. после сразу отправились в путь .до острова мы добрались через портал. оказавшись на острове мы опять взглянули на свиток,в котором было указано предполагаемое место нахождения аллигаторов из клана "крок миньон".сверившись с картой мы двинулись в путь.... шли мы долго.побираясь через заросли растений,лужи которые напоминали не совсем так лужи и маленькие озера .уже успело стемнеть и мы решили устроить привал . выбрав не приметное место и только собрались тут отдохнуть что бы потом отправиться дальше ,как сзади послышался какой-то шум .мы со стивом переглянулись и решив проверить что там за шум двинулись вперед .только мы дошли до того места у куда был звук ,остановились не далеко что бы прислушаться что там происходит , как на нас сзади напали двое аллигаторов .они были выше стива на две головы , а уж что говорить про меня ? у одного из них был меч а второй был с посохом . они стремительно двигались на нас .стив достав свои два клинка двинулся на них .аллигаторы двигались быстро но стив был быстрее .сделав обманный маневр стив телепортировался за спину одному из них и нанес удар в спину но тут второй аллигатор начал тоже атаковать. но не тут то было я быстро опомнилась и не долго думаю применила заклинание "усыпление" усыпив его на 30 секунд .покаместь он спал,стив уже наносил первому аллигатору "смертельный импульс " убив его этим умение . тут отошел уже от моего заклинания второй и атаковал стива заклинанием ранив его .стив в две секудны оказался возле атакующего аллигатора и бросив на него "сглаз" быстро применив умение " удар в спину " нанес ему ощутимый урон после применил умение " жало " и добив обычным ударом кинжала ...... - ты как все нормально? - спросила я уже закончив исцеление напарника - да норм все , жить буду .- ответил он при этом мило улыбнулся. а у меня от его улыбки дух перехватило,это было просто завораживающее зрелище - так все у нас привал .- сказала я тоном не принимающим отказа . стив только устало улыбнулся,понимая что со мной спорить бесполезно отдохнув не долго мы опять продолжили путь.в свитке было сказано что нам надо убить главаря клана аллигаторов . если мы его убьем то без главаря они не будут нападать на жителей земель иннадрила. хотя все понимали что это не надолго !!!! покаместь не найдут замену главе клана . но хоть какое-то время не будут нападать на земли . всех то сразу перебить нет возможности вот народ и нанимает таких как мы со стивом для того что бы хоть временное спокойствие было в землях иннадрила . подойдя к лагерю аллигаторов !!!! мы стали наблюдать за главой клана , выжидать подходящий момент что бы напасть .глава всегда ходит с шаманом и и еще одним аллигатором для своей охраны . мы следили несколько дней. и вот настал тот момент которого мы ждали..... глава клана крок миньонов вышел из лагеря с шаманом и еще одним аллигатором . вот и наш шанс убит главу клана покаместь он вне лагеря . переговорив со стивом мы двинулись за ними . дождались покаместь они отойдут от лагеря на приличное расстояние а потом напали.....стив покаместь убивал аллигатора охранника,я произнесла заклинание "усыпление " на шамана что бы он не мешался под ногоми .после того как стив убил охранника он прешел на шамана . я пыталась покаместь усыпить главу клана но на него не прошло заклинание и он начал наступать на меня .и только он приблизился что бы нанести мне удар как стив применил умение "шаг из тени " и в одно мгновение был у него за спиной. тем самым спасая меня от удара .стив наносил сильные удары но глава клана тоже не отставал и наносил в ответ .... мне тоже приходилось не легко . успевать излечить стива и на главу клана применять ослабляющие заклинания .... бой длился долго , стив из последних сил нанес последний удар и глава аллигаторов пал ... выполнив задание мы вернулись в хейн что бы отчитаться об окончание задания и получить награду . так и началась наша со стивом совместная работа и дружба которая вскоре переросла в любовь . а все благодаря заданию " охота на аллигаторов " =)
     
  12. dEVAchka

    dEVAchka User

    Joined:
    12.12.10
    Messages:
    505
    Likes Received:
    199
    честно, словосочетание "охота на аллигаторов" еще со времен с4 ассоциируется у меня только с квестом "очевидная ложь" поэтому, собсно, от этого и плясали. всем приятного прочтения ^__^
    - фрида, ну, пожалуйста, пойдем со мной, - лицо светлой эльфийки отразило такую смесь надежды и отчаяния, что, наверняка, смогло бы разжалобить даже самое бездушное создание.
    - нет, амарэль, и хватит об этом! - фриду совсем не радовала перспектива тащиться непонятно куда, - я не пойду. ни на какие пляжи аллигаторов. ни на какую охоту. точка.
    - ну, милая! – запричитала амарэль, - ну пожалуйста! я очень хочу кошачьи ушки! беленькие такие… красивые невозможно! я как-то видела эльфийку с таким украшением и это восхитительно! восхитительно! я просто с ума сойду, если не смогу их себе раздобыть!
    - клянусь своим крылом, ты меня утомила, - фрида гневно отмахнулась, - на уши нужны материалы, которых у тебя нет или деньги! где ты их возьмешь?
    - я что-нибудь придумаю! – не унималась светлая, - вот придет григ, я спрошу у него совета, он обязательно что-нибудь придумает! григ самый лучший наставник!
    от нежности, проскользнувшей в голосе амарэль при упоминании о григе, арбалетчицу передернуло. да и мысль, что он самый лучший наставник неприятно кольнула самолюбие фриды.
    «конечно, самый лучший, только не мой», - зло подумала она, мысленно рисуя перед собою образ грига – статного призывателя теней веньо, лорда и единоличного правителя гиранских земель, лидера клана серебряные тени, в академии которого посчастливилось оказаться фриде и амарэль.
    «как вообще этой беспомощной и никчемной эльфийке достался такой наставник? чем она лучше меня? чем она лучше?», - от обиды фрида закусила губу.
    - ну что ты замолчала, ну фриииида! ну! пожалуйста! мы же подруги! а друзья должны помогать друг другу! – продолжала уговаривать амарэль, - ну, давай, мы и тебе ушки сделаем, м? ну кроличьи там? или как у енота! камаэльки же такие лапочки в ушках! хочешь ушки?
    - не хочу! – фрида все больше раздражалась, - у меня нет денег на это никчемное украшение. я едва свожу концы с концами! да на выполнение этого дурацкого задания и закупку материалов я потрачу больше, чем потом смогу выручить от продажи этих ушей. нет!
    - а если я найду материалы? – дерзко тряхнув челкой, спросила амарэль, - если я найду эти чертовы материалы и даже куплю тебе заряды души, то ты со мной пойдешь?
    фрида задумалась. теперь предложение стало казаться ей куда более заманчивым. к тому же она где-то слышала, что рядом с пляжем аллигаторов есть шикарные голубые лагуны, где можно замечательно отдохнуть, понежится на солнышке, искупаться…..
    - ну, так… и?! – голос эльфийки заставил фриду на время забыть о белых песках и зеленых пальмах инадрилла.
    помолчав и подумав еще немного, фрида бодро улыбнулась и ответила:
    - идет!
    - а то! – радостно потирая руки, отозвалась амарэль, - мы же друзья!
    - конечно, - подтвердила фрида, - но с тебя заряды души, материалы и деньги на телепорт до места!

    ***

    - ух ты! – воскликнула амарэль, - когда после перемещения в пространстве они с фридой оказались на одном из многочисленных пляжей в южной части материка.
    - потрясающе! – не смогла не согласиться с нею арбалетчица, - слушай, может ну ее эту охоту, хотя бы до завтра, а? позагораем, искупаемся, отдохнем, а утром – в бой!
    поразмыслив, амарэль согласилась с предложением подруги.
    пройдя вдоль берега, девушки обнаружили безопасную тихую бухточку, оставили сумки и доспехи и, не сговариваясь, бросились к манящей лазурной воде.
    - с ума сойти, как здорово! – блаженно растянувшись на песке, пробормотала амарэль, - я, наверно, умру от счастья.
    фрида, прикрывая глаза от солнца, глядела в аквамариновое небо, раскинувшееся над землями иннадрила, и улыбалась. мир казался прекрасным. песок приятно обволакивал стопы, солнечные лучи нежно касались кожи, а совсем рядом шумело море, лазоревое, как глаза грига. да, глаза грига, те самые, что покорили ее, когда она впервые увидела его, о которых ей прожужжала все уши не плохая, но глупенькая амарэль. те самые, ради которых она, фрида, теперь готова горы свернуть. и пусть она не его ученица сейчас, и пусть она пока только в академии! это ведь только пока! она добьется! докажет, что она достойна быть в клане серебряные тени. достойна быть рядом с григом. она докажет и вот тогда он обратит на нее внимание и…
    - фрида, - ты там уснула или умерла! – голосок амарэль вырвал ее из самой пучины грез обратно на грешную землю.
    - а? что?! – приподнимаясь на локте, переспросила арбалетчица.
    - а? что! - передразнила эльфийка, - я тебя уже третий раз прошу, забери свои заряды души, а еще вот, мои материалы и свитки к себе переложи! а то мне таскать тяжело сильно, а у тебя сумка полупустая.
    фрида нехотя поднялась и принялась перекладывать полученные вещи к себе в сумку. вещей оказалось на удивление много, особенно, материалов, тех самых, что после должны были им понадобиться для изготовления украшений.
    - слушай, откуда у тебя столько?! - удивленно взглянула фрида на амарэль.
    - григ выдал! - сияя улыбкой, отозвалась эльфийка.
    - но тут больше, чем нам надо! – фрида задумчиво взвесила в руке полотняный мешочек.
    - ой, ну подумаешь, обсчиталась, когда просила, - весело отмахнулась амарэль, - ты же знаешь, я с цифрами совсем не дружу. и вообще, давай уже поедим чего-нибудь и спать ляжем, а то завтра день тяжелый, надо до вечера успеть в замок вернуться!
    - почему до вечера? – не поняла фрида.
    - григ сказал, чтобы вечером все собрались в главном зале. он собирается сообщить всем важную и приятную новость!
    болтая о том, о сем, подруги перекусили и стали устраиваться на ночлег.
    - слушай, тебе серьги нужны? – спросила амрэль, когда фрида уже почти было заснула.
    - серьги?
    - ну, да, я помню, ты говорила, что тебе нужны, - подтвердила эльфийка.
    - нужны, - согласилась фрида, - я до сих пор хожу в тех, что на говорящем острове выдали.
    амарэль проворно вынула висящие в ее ушах серьги и протянула арбалетчице:
    - держи!
    - спасибо, - фрида приняла подарок и несколько неуверенно взглянула на амарэль, - а… ты?
    - мне григ вчера новые подарил, представляешь! вот радости-то! – амарэль прижала руки к груди и мечтательно закатила глаза, - говорит, мол, на, носи на здоровье! я аж дар речи потеряла.
    у фриды перехватило дыхание. кровь зашумела в висках, в животе тугим комком свернулась холодная липкая обида.
    - давай спать, - сказала она амарэль, - завтра тяжелый день.
    - спокойной ночи, - отозвалась эльфийка и через пять минут засопела.
    фриде было не до сна.

    ***

    - ну, вот! осталось всего десять лекарственных растений добыть! представляешь! десять!!! – радостно вопила амарэль.
    охота на аллигаторов шла полным ходом. с самого утра девушки без устали истребляли монстров, обитающих на пляжах инадрилла.
    - успеем, - коротко кивнула фрида, целясь в очередного аллигатора, который с яростным рыком несся в сторону арбалетчицы.
    одна стрела пролетела мимо, две другие вонзились чудовищу в спину. фрида замешкалась и получила от монстра удар шипастым хвостом. отскочив в сторону, она добила рептилию и теперь, морщась от боли, осматривала глубокую рану на руке.
    пришлось сделать передышку.
    - сейчас быстро затянется, - пробормотала амарэль и начала начитывать лечебное заклинание, - ты осторожнее. нам еще девять штук набить надо! а то мне кошачьих ушек не видать!
    - и дались тебе эти ушки, - все еще кривясь, пробормотала фрида.
    - но они же такие красивые! - запротестовала эльфийка, - и мне они очень идут. а еще, я думаю, они очень красиво будут смотреться со свадебным платьем! как думаешь?
    - ну, не знаю…
    - а я знаю! они замечательно будут смотреться со свадебным платьем! и григ тоже самое мне сказал!
    фрида вздрогнула и зажмурила глаза. в ее голове хаотично бегали мысли: «григ подарил амарэль сережки… григ сказал, что хочет сообщить о чем-то важном и приятном… григ сказал, что амарэль пойдет свадебное платье с ушками… а что если…что если григ собирается сделать амарэль предложение?!»
    лицо фриды исказила гримаса боли и ярости.
    «нет!… этого нельзя допустить! этому не бывать! надо срочно что-то предпринять!»
    - эй, не прикидывайся, - амарэль, хохоча, забегала вокруг фриды, - у тебя рана уже затянулась, а ты все еще морщишься! ой, я монеты не собрала, вон, там в зарослях осоки! сейчас сбегаю, возьму, и продолжим охоту.
    фрида бросила тяжелый взгляд в спину амарэль и зарядила арбалет.
    - ну вот! подняла! ого, тут еще и обломок какого-то кинжала и…. ой – эльфийка вдруг замолчала, а потом раздался крик, - ой, фрида, тут аллигаторы, помоги!
    амарэль побежала обратно в сторону фриды, подволакивая ногу, видимо, монстры успели ранить ее, пока она выбиралась из осоки, следом за нею гнались сразу три монстра.
    - фрида, спаси меня! – в голосе амарэль слышались панические нотки ужаса.
    фрида вскинула арбалет и прицелилась…

    ***

    в главном зале замка царила торжественная обстановка, горели свечи и факелы, окна были украшены цветами, всюду сновали лакеи и слуги с подносами. множество гостей негромко переговаривались между собой, порой где-то слышался смех. маги и воины, лекари и барды собрались здесь сегодня по приглашению лорда гирана, который хотел сообщить всем что-то важное. каждый делал вид, что занят чем-то своим, однако в воздухе витало ожидание. все были необычайно заинтригованы. серыми тенями ползли по замку слухи и домыслы один нелепее другого, что только подогревало всеобщий интерес. и наконец, настал торжественный момент, когда лорд григ поднялся и попросил минуту внимания.
    фрида успела вбежать в зал, как раз к началу речи грига.
    - приветствую всех присутствующих и выражаю искреннюю благодарность каждому, кто в этот час находится в этом зале, под сводами гиранского замка! я собрал вас здесь, чтобы сообщить радостную и важную новость, - лорд выдержал короткую паузу, - сегодня настал тот день, когда я торжественно собираюсь объявить о своей помолвке!
    по залу прокатился разноголосый «ох», публика замерла в ожидании имени избранницы лорда. сердце фриды колотилось где-то в горле. память навязчиво возвращала ее на белоснежный пляж иннадрила, где амарэль, падающая на землю, после ее выстрела, но еще живая, тянула к ней руку. всю грязную работу за фриду сделали аллигаторы. она лишь только помогла…
    - разрешите представить вам свою избранницу, - продолжил тем временем григ, – единственную наследницу правителя адена – эмилию!
    раздались возгласы и громкие аплодисменты, в дальнем конце зала отворилась тяжелая дверь и перед публикой предстала миловидная рыжеволосая девушка, окруженная светящейся аурой героя. собравшиевся в зале гости радостно приветствовали известную всему эльморадену властительницу огня.
    а для фриды мир в этот момент перестал существовать. ее ноги подкосились, и она мешком осела на пол. украшение в виде белых кошачьих ушек соскользнуло с ее головы и упало рядом, но фрида не обратила на это никакого внимания. перед глазами стояло перепуганное лицо амарэль, которая совсем не хотела умирать…
     
    Last edited by a moderator: Apr 30, 2014
  13. Лирей

    Лирей User

    Joined:
    01.07.10
    Messages:
    933
    Likes Received:
    264
    эта бессюжетная зарисовка имеет непосредственное отношение к "учёбе всему понемногу".
    все персонажи не вымышленные, все совпадения не случайны.


    до заката оставалось всего пара часов. эльф поднял голову и посмотрел на циферблат на башенке, возвышающейся неподалёку. стрелки и витиевато украшенные деления щедро золотило солнце, стремящееся к западному краю небосклона. в это время город хейн оживлялся, наполняясь суетой и громкими голосами. из-за близости кристального острова здесь всегда хватало любителей повоевать на парнасе, а теперь ещё и новая напасть на юге привлекла внимание опытных бойцов. сам же лирей только провожал этих вояк взглядом, слегка улыбаясь. некогда он сам был одним из них, но уже отошёл от дел. может, временно, может, нет. менестрель вовсе не был стар, по крайней мере, по эльфийским меркам. да, и сторонний не очень внимательный наблюдатель счёл бы его довольно юным. гладкая кожа без морщинок, что приходят с возрастом, здоровый цвет лица, ясные серо-голубые глаза, длинные светлые волосы, собранные в тугой хвост, имели ухоженный вид. и конечно, осанка, сохраняющаяся без каких-либо видимых усилий. правда, щёки уже давно потеряли юношескую пухлость, а проступающие скулы заострились, да и взгляд был преисполнен не столько жизненной мудростью, сколько жизненной усталостью. ну, и надменность, с которой эльф смотрел на проходящих мимо, выдавала его.
    и всё-таки причиной его улыбки были не только воспоминания о былых деяниях, что сразу давали о себе знать в подобном окружении, но и другие, связанные с короткой запиской, которую лирей получил сегодня утром. это был небольшой листок бумаги, где красивым почерком выведенная фраза гласила: "предлагаю отправиться на охоту на аллигаторов, встретимся на нашем месте в десять вечера." и никакой подписи. да, она и не нужна. а потому менестрель улыбался. сокровища, боевая слава, бесценный опыт сражений - всё это ничего не значит, если вам не пишут подобных писем. и не а бы кто, а... хотя кто-то скажет: "ну, подумаешь, таких много," - и будет прав. но так уж получилось, что из всех этих многих быть другом, случилось именно ей, автору записки. и это были отношения, проверенные годами. возможно, это было бы неплохим дополнением к всяким там боевым подвигам, но сейчас эльф находил их пустой тратой времени. а вот подобные встречи, как раз наоборот, - бесценными.
    между тем лирей уже четверть часа пребывал в условленном месте, на небольшой площади в западной части хейна. помимо жилых домов здесь находились бакалейная лавка и кузница, орчье посольство и мост для желающих покинуть "город на озере". все здания были каменными, выполненными в уникальном для этого края стиле, с большими окнами, причудливыми орнаментами, полуколоннами, разноцветной черепицей. ближе к центру площади располагалась часовая башня, окружённая водами залива. неподалёку от неё фонтан, на бортик которого и присел эльф. по обыкновению он пришёл туда раньше времени. но всё же его подруга уже запаздывала.
    минуты ожидания текли неспешно. и скучно. голоса, плеск воды в фонтане, хлюпанье прибоя в ближайших каналах сливались в монотонный шум. лирей не только не любил опаздывать, но и, когда его заставляли ждать, не переносил. немного помявшись, эльф подтянул одну ногу к груди, обхватив руками, положил голову щекой на колено и прикрыл глаза. хоть с нынешним укладом жизни он не испытывал проблем с нехваткой сна, но старая привычка, подобным образом скрашивать простои, осталась. таким образом можно было поразмышлять над жизнью и будничными вопросами, абстрагировавшись от внешних раздражителей. но в этот раз лиру не удалось слишком уйти в себя.
    - кто бы сомневался, что я найду тебя дремлющим, - раздался смеющийся голос откуда-то слева.
    менестрель открыл глаза и, выпрямляясь, повернул голову в сторону тёмной эльфийки, которой принадлежали и высказывание, и усмешка, и... лирей удивлённо приподнял брови, разглядывая свою подругу. русиферу была немногим моложе него, хоть складывалось впечатление, что на ней годы вообще никак не сказались. разве что суровая жизнь не пощадила её левый глаз, который нынче был скрыт повязкой, украшенной серебряным шитьём и драгоценными камнями, но всё же не столь дорогой как то, что было там раньше. во всём остальном, как и другие женщины тёмного племени, она была прекрасна. бархатистая кожа серо-голубого оттенка, изящные черты лица в обрамлении пепельных волос, крохотный чуть вздёрнутый носик. проницательный взгляд тёмно-бирюзового глаза, который, как бы банально это не звучало, зрил прямо в душу и, словно, видел все самые непристойные побуждения, которые возникали у того, кто разглядывал округлые формы эльфийки. а чувственные губы и улыбка одними уголками рта, от чего на щеках появлялись небольшие ямки, словно обещали исполнение всех этих желаний.
    но просто очередной тёмной эльфийки было мало, чтобы смутить менестреля. его скорее удивило то, во что были облачены те самые соблазнительные формы. и дело было даже не минимализме, и без того присущем тёмно-эльфийским одеяниям. хотя эта особенность часто сбивала с толку, а то и вовсе шокировала юных представителей мужского населения. на русиферу красовался узкий корсет густого тёмно-сиреневого цвета и короткая двойная накидка со стоячим воротником на плечах. а ниже лишь кружевное бельё с причудливым "хвостом", держащимся на тонком поясе, да туфли на высоком каблуке. возникал вопрос: зачем танцору смерти, коим являлась русиферу, облачаться в робу таллума? собственно, с озвучиванием подобных мыслей лирей не стал задерживаться:
    - и чтобы это всё значило? - с этими словами эльф поднялся на ноги.
    проследив за его взглядом, тёмная тоже критически себя осмотрела.
    - да, вот, тоже решила боевой магии поучиться. а ты что подумал?
    действительно, что можно было подумать, получив записку про аллигаторов. возможно, для большинства это, скорей всего, означало, что автор хочет поупражняться на незадачливых рептилиях в обращении с новым оружием или умениями. но между лиреем и русиферу "охота на аллигаторов" имела свой смысл, суть которого вовсе не означала необходимость путешествия на остров к северу от хейна. это была метафора, возникшая уже много лет назад, понятная только им двоим. всё началось как раз на этом самом месте. и озвучил подобное предложение, тогда ещё в общепринятом значении, менестрель, вернее, на тот момент начинающий певец заклинаний.
    тогда наконец сбылась детская мечта лирея, он смог начать обучение на мага. для него это было не так уж просто, ибо отродясь юноша не был слишком уж одарён мистическими талантами. конечно, эльф совсем лишённый магии - это нонсенс. но сил лира хватало только на простенькие исцеляющие и усиливающие заклятия. стать сначала рыцарем, а потом пойти по пути менестреля, было совсем неплохо, даже наоборот, он находил такое положение дел наилучшим вариантом своего развития. но ведь всегда хочется большего. так что лирей старался побыстрее поднабраться опыта и сил, чтобы маги из башни слоновой кости дали добро на создание им эликсира мимира - оптимального решения для тех, кому мало быть мастером только в одном виде "искусства". когда его день настал, лир не стал долго мучиться с выбором новой профессии. боевая магия, приручение сил воды были как раз тем, о чём всегда мечтал юный эльф.
    сменив доспехи на робу, а кинжал на зачарованный меч, новоиспечённый маг прибыл в хейн. прежде чем отправиться на остров аллигаторов, лирей заглянул в бакалейную лавку, пополнить свои запасы. надолго в ту болотистую местность эльф не собирался, ибо солнце уже садилось, а на следующий день предстоял ранний подъём. вместе со старшей сестрой и каким-то её приятелем человеком, они планировали на рассвете отправиться в каньон танор, причинять добро и справедливость обосновавшимся там фавнам. но в те годы лирей не отличался терпением, так что решил, в ущерб сну часок другой попрактиковаться в новой для него магии.
    выйдя из лавки, маг сбежал по ступенькам и широким шагом начал пересекать площадь. но на полпути он замер на месте, не в силах оторвать взгляда от открывшейся ему картины. на бортике фонтана, поджав под себя одну ногу, сидела тёмная эльфийка. девушка склонилась над чашей с водой и умывалась. разлетающиеся брызги блестели в закатных лучах, придавая лёгкий налёт мистики в глазах впечатлительной юности. так же взор притягивало облачение тёмной. вместо популярного среди начинающих вояк полного латного доспеха на девушке красовалась так называемая гномья кольчуга, её тёмно-эльфийская вариация. примечательно в этом было то, что кольчужная вставка была только на спине короткой курточки, которая спереди прикрывала грудь лишь паутиной ремешков. на бронированный макси-пояс с фалдами и чулки с разрезами после верхней половины доспеха никто обычно уже не смотрел.
    и вот настал тот неловкий момент, когда лирей понял, что девушка заметила, как на неё пялится маг. в бирюзовых глазах читалось негодование. ища выход из ситуации, эльф опустил на мгновение взгляд и тут же заметил сложенную у фонтана пару коротких слегка изогнутых мечей. "вот оно!" - подумал парень и, улыбаясь, направился к тёмной. он никак уже не пытался скрыть своего восхищения, и девушка это почувствовала. так что гнев в её взгляде быстро сменился смущением и даже испугом.
    - чего тебе? - огрызнулась эльфийка, когда светлый приблизился и открыл рот, чтоб поздороваться. было заметно, что за грубостью девушка пытается скрыть волнение.
    - и тебе добрый вечер, - как ни в чём не бывало сказал маг, улыбаясь. - если я не ошибаюсь, ты - танцор смерти?
    - да, - настороженно отозвалась тёмная.
    - возможно тебя заинтересует...
    - нет, - отрезала собеседница и отвернулась, быстро сообразив, о чём сейчас пойдёт речь.
    - уверена?
    - ммм... да.
    - никаких обязательств, просто компания.
    девушка снова обратила взор к эльфу, критически осматривая его облачение.
    - твоя компания? - она хмыкнула.
    - со мной ещё двое... вернее, трое, возможно.
    - и никаких обязательств. да, - саркастически протянула тёмная, - вы далеко пойдёте.
    - всё зависит от сознательности каждого. по крайней мере, в нашем шамане я уверен.
    эльфийка лишь покачала головой, посмеиваясь.
    - это лучше чем ничего, - продолжал своё лирей, - особенно если выбираешь путь поддержки.
    - о, ты меня совсем не знаешь, эльф, - бирюзовые глаза холодно и хищно блеснули.
    - зато я знаю, что тебя ждёт впереди.
    - ещё куча подобных скучных предложений?
    с этим поспорить было уже тяжело. менестрель на своей шкуре уже испытал подобное - всем в отряде нужен бард, но никто не хочет им быть. с танцорами складывалось проще, но ненамного.
    - в любом случае, - продолжала девушка, - мне нужно время, чтобы это обдумать.
    - прекрасно. я понимаю. мы можем встретиться снова здесь... или ещё где. когда скажешь.
    а пока тёмная эльфийка обдумывала, сколько времени ей надо, парень добавил:
    - или же, мы могли бы отправиться куда-нибудь вместе прямо сейчас. за одно узнали бы друг друга. и стоит ли вообще нам связываться, - в конце фразы лир усмехнулся.
    - да, можно и так. куда, например?
    - ну, раз мы в хейне, то можно устроить охоту на аллигаторов.
    - хорошо, - она поднялась с бортика фонтана и подобрала свои мечи. - скажешь хоть, как тебя звать?
    - лирей.
    - а я - русиферу, - с этими словами эльфийка направилась в сторону центральной площади.
    тот вечер не закончился одним лишь избиением несчастных рептилий. а знакомство не ограничилось тем вечером. степень же близости позднее превысила только сражения плечом к плечу. первые несколько месяцев это был неумолимо развивающийся роман полный взаимопонимания и страсти. а когда дошло до столкновений мировоззрений, эти отношения закончились так же скоропостижно, как и начались. какое-то время любовники пытались оставаться, если не друзьями, то хоть товарищами. но и тут потерпели неудачу. окончательно расставшись, светлый и тёмная годами не слышали ничего друг о друге. когда же их пути пересеклись снова, прошлое вспоминалось с улыбкой. и хоть поначалу они были скорее "заклятыми" друзьями, но и это прошло.
    а шутка про аллигаторов появилась ещё на первых парах их знакомства. и вспоминалась по сей день. таким образом, отправляясь на встречу с русиферу, лирей не предполагал, что его действительно зовут поохотиться.
    - но я-то тебе там зачем? - спросил эльф.
    в их продвинутое время это был вполне закономерный вопрос. начинающие искатели приключений в любом городе могли получить полный комплект усиливающих чар. конечно, магия, которой теперь обладал менестрель была гораздо сильнее того, что предлагали городские заклинатели, но она и не была такой уж необходимой для ежедневных подвигов новичков.
    - когда-то ты учился колдовать, а я тебе танцевала. теперь ты мне споёшь, - подмигнула эльфийка.
    светлый чуть склонил голову на бок, силясь понять, что же всё-таки хочет его подруга, что скрывается за её улыбкой, с виду, такой невинной.
    - ладно, - наконец отозвался эльф.
    природа заражала покоем: бесконечные лиманы с неспешно покачивающимися кувшинками на водной глади, плавные колыхания волн тросника, бледно-зелёные низкорослые холмики - островки среди коварной трясины, порой соединённые внезапными мостиками. настойчиво склоняющееся к горизонту солнце окрасило тёплыми красками таинственные обелиски, оставленные древними кроками своим потомкам и самозваным гостям этих земель. редкие деревья и вертикально торчащие скалы на фоне этой почти плоской местности тоже смотрелись причудливыми монументами. помимо шороха воды и шёпота тросника над болотами разносились сверчание насекомых, кваканье лягушек и редкое рычание, словно предупреждающее чужаков.
    лирей степенно следовал за тёмной, откровенно скучая. в некотором смысле русиферу не была настроена на разговор. вернее эльфийка без устали раз за разом читала заклинания, призывающие силу ветра. получалось это у неё хорошо, даже немного нараспев. лир всегда подозревал, что подруга страдает перфекционизмом. хотя нет, скорее, наслаждается. от своего занятия русиферу не отвлекалась даже, когда менестрель пел свои зачарованные песни. могло показаться, что она и вовсе не обращает на него внимание. но это было не так. то искоса брошенный лукавый взгляд, то лёгкая улыбка - всё это говорило, что они тут не просто так. в любом случае, эльф не собирался жаловаться. были времена, когда руины крепости гигантов уже упали с небес, а будущих героев адена ещё не так баловали в начале их творческого пути, как нынче. тогда тёмная подруга не раз выручала лирея, так же следуя за ним везде, где находилось задание или просто хорошее место для тренировок.
    когда же дневное светило коснулось верхушек гряды высоких холмов, окружавших шепчущие поля, друзья решили завязывать с аллигаторами. но вместо того, чтобы вернуться в город, отправились на южное побережье полуострова. туда, где прибой омывает серебристый песок, огибая вздымающиеся из пучины скалы. местом отдыха пара выбрала камень находящийся в некотором отдалении от берега и протоптанной тропы. там они делили последние минуты угасающего дня, любуясь, как увядают блики на колоннах, обрамляющих подводную дорогу. то были древние камни, украшенные изящными завитками резьбы, частично разрушенные временем и подточенные волнами. а чуть дальше сквозь толщу воды слабо поблескивали мистические огоньки, обозначающие вход в сады евы. восточнее же поднималась дымка, окутывающая мыс и башни замка. периодически сгущающийся сумрак прорезали лучи далёких маяков хейна. небо стремительно окрашивалось в пурпурно-сиреневые цвета. и чем больше тускнел свет на западе, тем ярче становилась россыпь звёзд, тем хуже шёпоту прибоя удавалось заглушить тихие голоса, лёгкие смешки, сбивчивое дыхание.
    - и тут какой-то старательный герой явится за водой из сада...
    - да, неловко получится, если он нас вообще заметит. к тому же в такой час...
    - может проплыть прогулочный корабль.
    - шутишь, на нём никогда никто не плавал.
    - мы плавали.
    - и что? разве кто-то нарушал наше уединение там?
    - нууу... не припомню такого.
    - вот видишь. и ведь так даже интересней.
    - говоришь, как подросток.
    - думаю, мы ещё можем позволить себе такую роскошь...
    красные отблески от разгорающейся луны шилен кровавой пеленой окутывали полуночных странников, преображая их во что-то иное. в этом свете краски сгущались, оттеняя плавные изгибы тел. змеистые прядки волос струились, прилипая к горячей коже. глаза эльфов одинаково влажно блестели в этом мраке. ночь стирала границы, отменяла привычное деление на тёмное и светлое. и наконец, это уже была та самая охота, открытая только им двоим.
     
  14. GERRDA

    GERRDA User

    Joined:
    11.12.12
    Messages:
    368
    Likes Received:
    162
    тар проснулся сегодня в приподнятом настроении. весеннее солнышко проникало в хижину тонкими золотистыми дорожками. редкие лучики щекотали гладкую зеленоватую кожу юного шамана. потянувшись, тар резко вскочил с постели и прямо голышом выбежал на улицу, чтобы сразу нырнуть в холодную воду весеннего моря. благо уединенное место расположения хижины позволяло не делать из любимого таром ритуала утреннего купания зрелища для случайных глаз.

    высохнув в свете еще совсем не жарких лучей, шаман вернулся в свое скромное жилище и натянул доспехи, которые не особо прикрывали стройное атлетическое тело… так уж повелось, что представители расы тара предпочитали полотняным одеяниям или сверкающим панцирям лишь скромные наряды, созданные в основном из боевых трофеев – кожи и костей. только самые уязвимые места укреплялись металлом. тар застегнул на руках тяжелые браслеты, и натянул на глаза свой любимый костяной шлем. сегодня нашему герою хотелось быть особенно привлекательным. ведь после изнуряющей охоты он надеялся снова увидеть ее…

    шаманы редко сходятся с девами-воительницами. последние часто относятся к ним пренебрежительно, предпочитая широкоплечих воинов. однако тот факт, что тар считался в племени персоной весьма уважаемой, давал ему шансы покорить даже самую строптивую красавицу. а она, она была просто великолепна… тар мечтательно закрыл глаза и представил образ своей любимой. гладкая зеленоватая кожа, дерзкий взгляд… она смела смотреть на него, одного из главных помощников повелителя, практически свысока. ни один из воинов мужчин не смог бы позволить себе такого, не рискуя расстаться с жизнью. все они покорно выслушивали каждый приказ повелителя, который тар доносил до них, не смея даже лишний раз поднять глаза. а она… она называла его просто ис. ис – вот так коротко и нелепо. но ему, признаться честно это даже нравилось.

    тар встряхнул головой, избавляясь от остатков приятных воспоминаний. нужно сосредоточиться и позволить магии наполнить его тело. ведь ему сегодня опять на охоту. ох, как же достала эта треклятая охота. снова сражаться с этими гадкими, назойливыми тварями. даже вспоминать их раньше времени не хочется. скорее бы повелитель нашел способ расправится с этим досадным недоразумением, которое нагло наводнило этот прекрасный остров… будто без них приличным воинам и магам заняться нечем. да одни междууособицы столько сил отнимают, а еще эта охота! ну, ничего не поделаешь. пока эти здесь снуют, нарушая идиллию прекрасного места - придется их истреблять.

    тар еще раз проверил доспехи и призвал своих верных саммонов. его магия была так сильна, что одновременно он мог подчинить себе сразу пять слуг, каждый из которых готов был защищать своего хозяина безрассудно и неистово. что ж, пора.
    ис… ну надо же – ис! и придумала же она такое. тар не смог сдержать ухмылки. с одной стороны такое прозвище вроде как уменьшительное от его имени (хотя даже таром его смели называть лишь самые близкие друзья из числа высокопоставленных воинов и магов), а с другой – созвучие с прозвищем, которым эти твари называли своих шаманов все же делало это короткое слово для тара немного обидным.

    ну ничего. сегодня у тара на ее счет далеко идущие планы. сразу же после охоты он намерен выразить ей свою симпатию. она обязательно ответит взаимностью – дело было не в самоуверенности тара, он просто чувствовал это всем своим сердцем. и когда это случится, она станет принадлежать ему, станет слушать его. ведь когда двое становятся одним целым, смысл играть друг с другом и дерзить уже пропадает. ну разве что иногда, наедине, шепотом на ушко… а в приличном обществе ей придется обращаться к нему, используя полное имя. истари. верный слуга повелителя господин оруженосец фафуриона истари.

    [​IMG]
     
    Last edited by a moderator: May 1, 2014
  15. Айсмал

    Айсмал User

    Joined:
    06.03.12
    Messages:
    7
    Likes Received:
    10
    ночуя на острове аллигаторов, никогда не знаешь, проснешься ли ты в луже болотной грязи или в желудке местного обитателя. последнее, впрочем, для меня маловероятно, а вот первое происходит постоянно. вроде бы и устроишься удобно, в сухом местечке, а под утро всё равно приходится выливать грязь из сапог и сушить дорожный плащ. разжигать костер, чтобы высушить вещи (в такой влажности без огня тут ничего не высохнет) чревато совершенно нежеланными гостями. вот и получается, что чуть ли не полдня я провожу во влажном плаще. не то что бы я особый любитель комфорта, но порой неприятно, знаете ли.
    что я делаю на острове аллигаторов? о, это одновременно и сложный, и легкий вопрос. если большинство путешественников в этих болотах тренируются, охотятся, наивно надеясь заработать тут деньжат, то я выступаю в роли наемника. помогаю тут одному человеку по долгосрочному контракту. и именно к нему сейчас направляюсь после недавней вылазки в шепчущие поля. к слову сказать, то болото лучше здешнего, попросторнее, да солнца побольше.

    сколько себя помню, всегда любил солнце. под ним, ярко сияющим на небосводе, хорошо развалиться на прогретой земле и отдыхать, попутно читая книжку.
    только вот мне в редкие минуты удавалось спокойно полежать под солнцем.
    чаще всего мне просто не хватило сил, чтобы подняться.


    сегодня мне повезло. никакой болотной жижи в сапогах, сухой и почти чистый плащ, и даже всякие мелкие твари не разворошили мой нехитрый скарб. быстро собираюсь, с сожалением решив пропустить завтрак – я и так уже подзадержался – и, повесив котомку за плечо, выбираюсь на дорогу. по ней я за пару часов быстрым шагом доберусь до цели. можно, конечно, и напрямик… но лишний раз увязать в трясине, да ещё и рискуя в любой момент подвергнуться нападению – не самая лучшая затея. за мою голову дадут неплохую награду, а дорога, несмотря на её хорошее состояние и относительную безопасность, уже много лет пустует. разве что какой ошалелый крок перебежит.

    я никогда не переходил им дорогу, но именно меня они выбрали в качестве своей игрушки. ещё бы. жалкий мальчишка в очках, книжка под мышкой, неспособный дать сдачи. я был слишком умен, и понимал - воином, даже средним, мне никогда не стать. и слишком глуп для того, чтобы воспроизвести простейший удар ветра - как учителя со мной не бились, пытаясь научить заклинанию, я оказался совершенно неспособен для магических наук. все вокруг понимали, что судьба смеется надо мной - и смеялись вместе с ней. идеальная игрушка, не имеющая возможности ответить.

    - маам, смотри, там те шаманы! - раздался за поворотом восторженный голос ребенка.
    вот же ж! в кои-то веки нашлись ещё желающие пройтись цивилизованным путем. мигом сползаю в обрыв и плюхаюсь на живот. вот... же ж! болотная грязь, как удачно. не утром, так сейчас.
    над головой раздался топот легких, явно эльфийских ног, а через пару секунд эти ноги оказались прямо перед моим носом. я замер и попытался притвориться пеньком. к слову, получилось плохо, но эльфийский мальчик меня явно не заметил. вытащив из-за спины двуручный меч, просто-таки огромный для этого ребенка, он с боевым воплем помчался на запримеченного шамана. ой-ей, мамочка, вы где, почему не следите? сейчас же... но, к моему удивлению, мальчик довольно шустро расправился с кроком, всё же, не сумев уклониться от пары атакующих заклинаний шамана. закинув меч на плечо и обернувшись (тут я попытался ползком спрятаться в растущих рядом зарослях камыша), эльф, с нотками гордости, прокричал:
    - мам, ну ты где? я тут такого здорового убил! и мне нужна твоя помощь.
    сверху, почти на то же самое место, спрыгнула мама мальчика. я уже бросил попытки замаскироваться получше и во все глаза разглядывал эльфийку. нечасто такие важные личности, к коим, по всей видимости, относится и она, посещают наши места. зачарованный плащ выдавал в ней мастерицу усиливающих заклинаний, а отливающие золотом доспехи - принадлежность к богатому и известному клану. эльфийка ободряюще похлопала мальчика по плечу, прошептала над ним несколько слов, вспыхнувших искрами магии, и они отправились дальше. а я лежал в мутной воде и вспоминал...

    родители обрадовались, поняв, что мне никогда не стать воином. у нас всегда так было - ты либо воин, либо маг, шаман. другого не дано, и те, кто подчинил себе магию, пользовались большим почетом и уважением, нежели простые бойцы.
    я... не подчинил. и родители, поначалу бросившие все силы на мое обучение, отвернулись от меня, поняв, что я ни на что не способен. старший брат, прежде очень гордый наличием в семье шамана, возненавидел меня. он столько рассказывал обо мне своим друзьям, хвалился мною, гордился мною, восхищался мною... а теперь над ним смеялись. из-за меня.
    первый удар совершил именно он. за ним остальные.


    брр! всего лишь воспоминание, а настроение испортилось. пора выползать обратно на солнышко, так, там эти эльфы уже достаточно ушли? не видно, не слышно, решено - наверх, к солнцу! встаю на ноги, и случайно, краем глаза сквозь заляпанные грязью очки замечаю тушу убитого мальчиком крока. нехорошо добру пропадать. озираюсь, и быстро-быстро, пока ещё кто-нибудь не прибежал, направляюсь к убитому, на ходу доставая из котомки разделочные ножи. вытаскиваю тело из трясины и приступаю к работе. мальчишка, конечно, своей двуручной махиной подпортил шкуру, но на мелочь вроде перчаток и кошельков хватит. попутно снимаю всякие зачарованные амулеты - за них мне отсыплют лишнюю горсть золота. задумался над посохом, но было слишком лень тащить на себе столько тяжелую штуку.
    а шкурка-то ничего, с синим отливом, почти драгоценная. даже столь малые куски оценят прилично - такая кожа весьма популярна у аденских модниц.

    она была прекрасна. горячо любимое мной солнце меркло перед её улыбкой. я был готов служить ей вечность, стоять рядом с ней, не смея вздохнуть, достать ей эту проклятую луну, лишь бы она смотрела на меня. о большем я и мечтать не смел.
    жульта... ради неё я был готов на всё.
    и она смотрела на меня. её сильные чувства легко читались в её глазах.
    презрение. пренебрежение. насмешка.


    порыв ветра донес до меня отголоски разговора эльфов. пора закругляться, и я решил не трогать зубы крока - всё равно они почти не ценятся. упаковав инструмент, я направился к подъему на дорогу, спеша, пока эльфы не вернулись. ох и удивятся же они, увидев разделанную тушу крокодила, убитого ими совсем недавно.
    но на дороге я буду слишком заметен. что ж… ничего не поделаешь, остаток пути придется идти через болота, всё же держась поближе к дороге, но вне зоны видимости с неё. если буду осторожен, а я постараюсь, то доберусь без дальнейших приключений.

    а потом жульта стала встречаться с моим старшим братом, поселилась у нас, и терпеть её взгляды стало невыносимо. брат же в открытую стал предлагать избавиться от меня, выкинуть из дома. родители не соглашались, но я видел, они были близки к тому, чтобы согласиться с братом.
    и тогда мне надоело. я решил уйти. почему я не сделал этого раньше? было страшно – ведь выйти за пределы селения слишком опасно для того, кто не в состоянии защитить себя. но, право, у меня было теперь только два пути – остаться, и когда-нибудь меня забьют до смерти, или уйти и получить шанс на жизнь.
    несмотря ни на что, я всё ещё хотел жить.


    - опять ходишь тут, вынюхиваешь, вот только что? - раздался за спиной ненавистный голос.
    попытавшись принять независимый вид, я обернулся.
    - здравствуй, тиб.
    - здравствую, да уж явно не твоими молитвами, - отрезал брат, - я предупредить хотел. в деревню тебе пока ещё открыт проход, но не более. не суй свой длинный нос далеко, есть желающие его отрезать.
    - и это даже не ты? – пытаюсь иронизировать.
    - кто старое помянет… - поморщился он, - столько времени прошло с тех пор, как ты ушел. я был слишком молод и глуп, да и эти участившиеся нападения заставляют взглянуть на мир по-другому. тогда я был не прав. но, отвечая на твой вопрос - ты больше не свой, и если зайдешь слишком далеко, мне придётся принять меры. не забывай, я должен охранять эти территории.
    - я бы обязательно внял твоему предупреждению, но, боюсь, сейчас у тебя будут проблемы посерьезнее, нежели рыскающий по окрестностям мародер в лице меня, - с этим словами я кивнул в сторону, откуда уже неслось атакующее заклинание.
    завязалась битва между человеком и кроком, а я, подобрав момент, снова ускользнул. никто не обратил внимания на моё исчезновение.

    первые несколько дней я ликовал. пусть и без крыши над головой, пусть и без простого, но регулярного обеда, но у меня была свобода. я мог делать, что хотел, и никто не смеялся надо мной.
    но позже эйфория прошла, и я задумался о дальнейшей жизни. ни на что неспособный, что я мог предложить миру? ни-че-го. и я стал воровать. спал днём, а ночью выходил на промысел. было сложно, несколько раз меня чуть не поймали – но всё это не так трудно, как пытаться колдовать удар ветра. поймали меня всего лишь один раз.
    его звали ясон хейн и он хотел меня убить. уже видя занесенный над головой меч я, заплетающимся от страха языком, заговорил. сейчас я и не помню, что наплел тогда, но главное – мне поверили.
    и взяли себе на службу.


    наконец я до него добрался. неужели нельзя было расположиться чуть пониже? конечно же нет, ведь это дополнительные затраты на охрану, тогда как наверх никто не залезает.
    - где тебя носит? – разъяренно спросил меня ясон.
    в качестве оправдания предъявляю снятую ранее шкуру, и буквально вижу, как в глазах этого человека загораются золотые монетки.
    - недурно, весьма недурно… мало, конечно, но и шкурка редкая.
    - был сегодня кто? – перехожу сразу к делу.
    - пара человек, три эльфа, орк, два гнома, один из них не вернулся до сих пор. там, - указывает рукой на болота, - столько материала лежит, а тебя нет! если немедленно не снять, он скоро портиться начнет!
    внизу пропела выпущенная из лука стрела, а следом послышался удар тела о землю. я тут же, получив ускорение от ясона, оказался в яме по другую сторону дороги. что-то мне сегодня везет прятаться по разным укромным местам.

    поначалу было сложно. я, державший ранее оружие только на тренировке, учился снимать шкуры, разрезать животы и доставать внутренности. кажется, в самый первый раз я упал в обморок почти на целый час.
    параллельно этому меня учили быть совершенно бесшумным и как можно менее заметным, ускользать в любых ситуациях, что было весьма непросто. но я справился.


    очередной наивный человек, которого ясон кормит сладкими сказками о солидном вознаграждении. окрыленный мечтами, тот помчался в низину, позабыв об обитающих рядом, в большинстве своем мирных, кроках. а ведь за их шкуры тоже можно выручить приличный барыш. но нет, надо сразу напасть на элитный отряд кроков за заветной чешуей, которая, по правде говоря, ни на что не годится. у некоторых первое нападение заканчивается пробуждением на улицах хейна.
    выждав немного времени, я направился за ним и, к моему удивлению, этот человек оказался не плох. довольно шустро расправился с отрядом. с умом подошел – сначала лучников, потом бойцов ближнего боя, и под конец предводителя-шамана. отрезал чешуйки, бросил пренебрежительный взгляд на худые кошельки у кроков – даже мне хочется смеяться от количества денег в нем – и помчался дальше. отлично, пускай охотится, а я пока освежую этих.

    постепенно мечта о триумфальном возвращении в родные края сменилась другой – отомстить. склонить их на колени, унизить, заставить страдать и чувствовать свою беспомощность, как когда-то я. убить и уничтожить, стереть их имена из истории.
    мне такое не под силу – я реально оценивал свои возможности. но ведь не обязательно осуществлять задуманное своими руками? главное - иметь достаточно денег, а там и желающие их заработать найдутся.


    рядом со вторым убитым отрядом кроков меня ожидал сюрприз. остывающее тело моего брата – всё-таки, победителем в той схватке вышел не он. какая досада, я так хотел лично увидеть его смерть. жаль, что я недооценил противника и не остался досмотреть бой. уверенность в силе брата сыграла мне не самую хорошую шутку. впрочем, главное - он мёртв, а кем и каким способом - не так важно.

    имея в приятелях ясона хейна, раздобыть золото было не трудно. ясон зазывал простачков на остров для охоты, обещая хорошую награду. требовалось всего ничего – убить несколько отрядов кроков, и принести в качестве доказательства чешуйки. добровольцы получали смешную награду за чешуйки, а мы с ясоном – солидную прибыль за снятые мною шкуры. я даже не знаю, кому именно он их продает – только то, что он промышляет контрабандой. у него весьма обширные связи в этой области. представители торговой гильдии локти кусают себе от досады, но доказать причастность к незаконным делишкам ясона не могут.

    но семье сообщить всё же надо. тело мне явно не дотащить, но надеюсь, что именного оружия хватит для доказательства смерти – брат с ним никогда не расстается. к счастью, оно осталось при нём, а до деревни идти не так уж и далеко. конечно, если знать правильную дорогу среди этих луж, посторонние к нам забредают очень редко. и обычно жалеют об этом.
    а ещё это хороший предлог встретить жульту. сколько времени прошло, а я всё ещё вижу её – тонкая, легкая, обаятельная принцесса. сейчас она, конечно, стала старше, ещё привлекательнее… и скорее всего, вышла замуж за моего брата. на секунду я даже замедлил шаг – огорчать её смертью тиба мне всё же не хотелось. но, вспомнив о презрении в её глазах, я решительно двинулся дальше. захотелось увидеть другую, отличную от прежних, эмоцию. пускай и вызванную такой жестокой вестью.
    и вот я приближаюсь к воротам деревни. к отсутствующим воротам. на их месте два гнилых столба, ранее державших створки. да и сама деревня больше не блистает своим величием – обветшалые дома, полузаброшенные огороды… о, труба свалилась с чьей-то крыши. да уж, всё это разительно отличалось от того, что я запомнил. для завершения картины направляюсь к дому, где когда-то я жил с семьей.
    следующие улицы оказались более оживленными – по ним лениво бродили скучающие жители. на меня практически не обращали внимания – иногда лишь провожали безразличным взглядом.
    у калитки моего бывшего родового гнезда стояла женщина, вцепившаяся в плечи ребенка и орущая на него. я деликатно кашлянул, стоя от ней в двух шагах. женщина вздрогнула и испуганно повернулась, отпустив ребенка. последний не преминул воспользоваться возможностью и убежал в дом, громко зовя бабушку и жалуясь ей на злую и несправедливую маму. маму?
    - а, это ты, - презрение из глаз жульты никуда не делось, - что ты здесь забыл?
    - вот, - я небрежно бросил к её ногам оружие брата. всё сострадание, на которое я был способен, исчезло без следа.
    - что… как… жалкий вор, как ты посмел ограбить своего брата! – о, она пытается отрицать смерть тиба.
    как забавно. жульта прекрасно знает, что брата ограбить невозможно, и убийство– единственный способ забрать себе его оружие, но не хочет это признавать. я лишь молча смотрю на неё, и она, захлебнувшись своими обвинениями вперемешку с рыданиями, наконец, замолкает. надеюсь, она не нападет на меня, ибо быть избитым разъяренной женщиной, которая считает, что я убил её мужа - это даже для меня слишком унизительно. но, похоже, она слишком шокирована для активных действий.
    - ты же не мог… - жалобно стонет она.
    - ещё как мог, - всё, что я отвечаю.
    пусть думает, что убийца я. пусть ненавидит и желает мне смерти.
    - хочешь попрощаться с тибом? – спрашиваю я.
    - да… - совсем тихо шепчет она. наверное, жульта его всё-таки любит.
    - идём, - я тяну её за собой.
    нет нужды больше выжидать, ослабляя охрану руками случайных искателей приключений. у меня достаточно золота, чтобы ясон смог оплатить отряд наемников, которые перебьют оставшееся население, и сожгут дотла деревню когда-то могущественных кроков. всё, что мне требуется - дать наводку на тропу в деревню, и моя месть вскоре завершится.
    что касается жульты…
    из прежней красавицы-кроки её разнесло в настоящий чемодан на ножках. впрочем, это и к лучшему - чем она толще, тем больше шкура, да ещё редкого оттенка. думаю, ясон будет рад такому материалу.
     
    Tenae and Aristokratka like this.
  16. Сурови

    Сурови User

    Joined:
    10.11.12
    Messages:
    605
    Likes Received:
    60
    хочу сказать спасибо всем, кто проголосовал за тему "охота на аллигаторов":d

    прогулка с аллигатором

    the wise man said just walk this way
    to the dawn of the light
    the wind will blow into your face
    as the years pass you by
    hear this voice from deep inside
    it's the call of your heart
    close your eyes and your will find
    the passage out of the dark…
    (scorpions – «send me an angel»)


    обычно в гроте царила полная темнота. такая, что хоть глаз выколи. ничего не разглядишь, даже если руку к самому носу приблизить. сейчас же маленькую пещерку освещала единственная свеча, а по стенам и низкому потолку метались причудливые тени, создаваемые двумя разгорячёнными телами, выхватываемыми неверным светом из темноты.
    тихий всплеск близкой воды заставил любовников замереть и вслушаться во вновь воцарившуюся тишину, нарушаемую лишь их тяжёлым дыханием. потом раздался тихий смех женщины и её же шёпот:

    - кажется, мы потревожили местных призраков.
    она затушила свечу и поднялась, отыскивая взглядом их одежду, разбросанную по маленькой пещерке. кромешная тьма вокруг ей совершенно не мешала, когда-то народ девушки жил в такой же темноте подземелий, поэтому тёмные эльфы могли хорошо видеть даже самой чёрной ночью, когда на небе нет ни лун, ни звёзд.

    - ты его видела? - спросил мужчина, сев и слепо смотря в пространство перед собой, в кромешной мгле он не видел ни зги.

    - нет, - улыбнулась эльфийка, вложив ему в руки его вещи, сама же надела своё платье, отыскавшееся за дальним огромным булыжником, - идёмте, господин жрец, нам намекнули, что нехорошо беспокоить здешних духов.

    - хм, ты веришь в эти сказки? - усмехнулся он, поднявшись на ноги и пытаясь вслепую натянуть штаны и мантию, причём одновременно.

    - я нет, а вот ты, похоже, поверил! - расхохоталась она, насмешливо смотря на него, - ты боишься, зак?

    - ещё чего! - возмущённо фыркнул мужчина, шагнув вперёд, и едва не растянулся, оступившись.

    - тогда чего так торопитесь, господин жрец? - весело поинтересовалась она, придержав его за локоть и направляя в воду.

    в грот они приплыли, по суше сюда было не добраться. и выбираться обратно, на солнечный берег, им так же придётся вплавь. мимо возможных, наверняка не очень приветливых, духов, с невольной оторопью подумал зак, загребая руками и ногами. ему было совсем не по себе в абсолютной темноте. эльфийка держалась рядом, помогая ему не сбиться с нужного направления, и вскоре они доплыли до противоположной стены, под которую нужно было нырять и плыть в подводный тоннель, выводящий наружу, в море.

    - готов? - спросила алиэнтэль, подплыв к нему вплотную.

    зак промолчал, обнял её за талию, и они вдвоём, набрав побольше воздуха, нырнули на глубину. алиэнтэль направила его в тоннель и зак, ощупывая руками потолок над головой, поплыл вперёд. проплыть нужно было совсем немного, всего пару десятков метров. вода впереди начала светлеть, и вскоре они выплыли из тоннеля, и вынырнули на поверхность. по глазам больно ударило яркое дневное солнце, стоявшее в зените, и зак на мгновение ослеп.

    - поторопитесь, господин жрец, а то духи догонят вас и могут укусить напоследок... за пятку, - насмешливо сказала али, разлёгшись на воде в ожидании, когда человек снова сможет видеть.

    - поплыли, - проворчал зак, решив не уточнять, за какое место духи могут укусить эльфийку.

    они выбрались на берег и пошли по протоптанной вдоль берега тропинке к городу. и только тут, при свете дня, зак увидел, что впопыхах натянул мантию наизнанку. ругаясь сквозь зубы, он стянул мокрую одежду и как следует отжал. вот что мешало, подобно женщине облачившейся сегодня в лёгкое льняное платье, и ему надеть что-нибудь полегче, раз знал, куда они пойдут? вечно эта излишняя осторожность.

    - теперь ты это не оденешь, - заметила вернувшаяся эльфийка, с интересом рассматривая его.
    высокий и гибкий, с рельефными мускулами, больше присущими воину, он мало походил на жреца. али раньше считала, что ему стоило бы освоить и какой-нибудь боевой стиль. даже бралась учить его пользоваться мечом, но воином зак быть не особенно стремился. а то, как он держал оружие, могло больше посмешить, чем напугать. поэтому от попыток научить его чему-то пришлось отказаться. она часто задавалась вопросом, что же в нём привлекло её? не слишком сильный, она была гораздо сильнее его физически; не храбрец, не мудрец, да и характер не сахарный – спорили они часто, а убедить его в чём-то, если он был уверен в своей правоте, вообще было за гранью реального. она вспоминала их первую встречу в дионе и задавалась вопросом, что же в нём бросилось ей в глаза и запало в душу? красивая мордашка и синие глаза, или всё-таки искреннее чувство в этих глазах, с каким он смотрел на неё? а ещё у него были очень белые и густые волосы, каким могли бы позавидовать все светлые эльфы. и сапфировые глаза, по которым плакали все незамужние девицы диона.

    - ну и что? - пожал он плечами, улыбнувшись ей, и закинул мантию на плечо, невольно поморщившись при этом - мокрая ткань неприятно холодила кожу, - пусть сохнет.

    али не стала ничего говорить на это, только улыбнулась, отвернулась от него и пошла по песчаному берегу, загребая босыми ступнями мелкий белый песок. зак поторопился за ней, откровенно любуясь изящными изгибами тела девушки, прикрытого лишь тонкой, промокшей насквозь, тканью.

    - зак, хватит пялиться, - посмотрела на него эльфийка, - если нас кто увидит, могут заподозрить...

    - ну и что? это их не касается, - ответил он, но взгляд отвёл в сторону, на океан, - и вообще, это не секрет уже...

    - лучше бы это было не так, - улыбнулась она, - возмущения твоих жрецов я пережить смогу, а вот ты возмущение моего отца вряд ли.

    - почему это? - обиженно спросил он, снова посмотрев на девушку, - что в нём такого страшного, что ты меня им всё время пугать пытаешься?

    - ничего, зак, - закатила глаза эльфийка, - только последнему мужчине, который пытался меня взять, отец отрезал голову. а так он совсем не страшный. и даже добрый.

    - али, я всё могу понять, но это уже просто глупо. почему-то у меня возникает уверенность, что ты сама не хочешь, чтобы мы были вместе. сколько ты ещё намерена прятаться?

    - пока мы друг другу не наскучим, - мило улыбнулась она, оглянувшись на него.

    - а если я тебя в жёны захочу взять? - поинтересовался зак.

    - ты этого не сделаешь, - усмехнулась али, развернувшись к заку лицом, и, весело смотря на него, продолжила идти задом наперёд. - ты же хочешь стать кардиналом. а если свяжешься со мной, этого не будет. и твоё служение окончится, так и не начавшись. если жрецы прознают...

    - поздно об этом думать, - ответил он, подойдя к ней вплотную, - я уже связался.

    она улыбнулась ещё шире, обняла его за шею и поцеловала в губы. зак крепко прижал её к себе, поднял над землёй и закружил в объятиях. сегодня им было хорошо, и думать о том, что было до этого пляжа, песка и солнца, или будет после, совсем не хотелось ни ему, ни ей.

    ближе к обеду они добрались до ворот города, и эльфийка убежала в гостиницу переодеваться в более подходящий для похода доспех. а зак, вполне обсохший под знойными лучами, сразу направился в местную школу водных магов. на три часа пополудни у них была назначена встреча с одним исследователем реликтов в изобилии раскиданных по земле иннадрила. и опаздывать жрецу не хотелось. эльф был его давним приятелем, с которым их не раз сводила судьба. и когда дерин попросил зака о срочной помощи, жрец не стал отказываться.

    - а, зак, приветствую! – вышел навстречу жрецу высокий светлый эльф в длинной голубой мантии, достающей ему до пят, - надеюсь, вы готовы к путешествию?

    взгляд эльфа быстро обежал окружающее человека пространство и остановился на жреце, в голубых глазах вспыхнуло удивление.

    - здравствуй, дерин, - поклонился в ответ зак, легко улыбнувшись, - можем идти к пристани, али догонит нас по дороге.

    эльф кивнул и спустился по ступеням лестницы к жрецу, весело заметив:

    - не знаю ни одну девушку, которая бы не опаздывала. даже среди воительниц.

    они направились к пристани, где их уже дожидалась нанятая лодка, которая должна была доставить всю компанию на остров аллигаторов. эльф рассказал им накануне, что рейд на остров может быть довольно опасен, так как местность эта сама по себе достаточно коварна – весь центр острова представлял собой непроходимое болото с редкими вкраплениями сухой земли и неприступных скал. так ещё и населяли это болото весьма недружелюбные племена разумных кроков. нет, до разума людей, или эльфов, крокам было ещё очень далеко. но у них уже был свой язык, какая-то простейшая письменность и из подручных средств они мастерили себе оружие и доспехи. а их шаманы владели достаточно сильной магией, защищающей племена от вторжения иноплеменников.

    - ева знает, как эти звери смогли обрести разум, пусть пока и такой простейший, - говорил дерин по дороге, - но они эволюционируют! развиваются, зак, причём очень стремительно! можешь себе такое представить?!

    - почему нет, - пожал плечами жрец, - остров обособлен от материка, их долгое время никто не беспокоил, и кроки смогли развиться в новый, более разумный, народ.

    - хм, ты рассуждаешь больше как учёный, чем жрец, зак, - улыбнулся эльф, хитро посмотрев на человека. потом тяжело вздохнул, - но если бы всё было так просто… наши тетрархи и жрецы долгое время изучали их популяцию, не вмешиваясь в жизнь острова. сравнивали «островитян» с теми зверями, что обитают на нашем побережье за городом. видишь ли, это перевезённые с острова особи, но здесь они уже не так разумны, как там, их язык стал проще, а сами они агрессивнее своих собратьев с острова. как будто влияние острова на них ослабевает здесь, на материке. мы долго думали, отчего это происходит, и, в итоге, пришли к единому мнению, что это работа какого-то мощного артефакта. возможно, даже работы гигантов. у них было много экспериментов по созданию и преображению новых рас. может, что-то отыщется и на острове аллигаторов.

    - ты думаешь найти этот артефакт? – скептически взглянул человек на эльфа.

    - думаю, найти его будет не проблема, - усмехнулся эльф, - чтобы это не было, оно испускает сильное излучение. правда не постоянно, но благодаря наблюдениям нам удалось вычислить циклы, когда на острове меняется структура излучений.
    зак заинтересованно посмотрел на эльфа и тот с довольной улыбкой продолжил:
    - это излучение выходит из центра острова раз в месяц, во время полной белой луны. и сегодня как раз будет белое полнолуние. артефакт будет активен, и мы сможем найти его. и изучить. если мы сможем узнать, из-за чего так стремительно развиваются кроки на острове аллигаторов, представь только, какие знания, какие возможности этот артефакт откроет более разумным существам!

    - ты уверен, что на эльфов он будет действовать так, как ты ожидаешь? – спросил зак, с изрядной долей скепсиса в голосе, - вы же даже не знаете, что это такое. и такие перерывы в активности… не думаешь, что для артефакта это странно?

    - да, это необычно, - согласился эльф, - такие циклы больше свойственны природным явлениям, нежели искусственным реликтам. но не думай, что в нашей школе обучаются неучи, зак. мы все эти варианты уже обдумали, изучили и отмели, как не имеющие под собой почвы.

    - ты же знаешь, дерин, что подобного я не думаю, - улыбнулся зак.

    - знаю, - печально вздохнул эльф, - прости меня. это же полностью мой опыт, моя работа. ты и представить не можешь, сколько сил и времени я потратил на то, чтобы убедить тетрархов собрать экспедицию туда…

    - понимаю, - кивнул жрец, сочувствующе посмотрев на эльфа.

    - хахах, они так долго пытались оспорить мои теории, а в итоге я плыву на остров, разгадывать, возможно, величайшую загадку нашей земли, а они сидят в своих пыльных библиотеках, пытаются разложить по полочкам магию и разлить знания по скляницам. смешно!

    они уже подходили к небольшой пристани, у которой было пришвартовано несколько небольших лодок. рядом с ними стоял высокий загорелый человек в широкополой белой шляпе, хозяин и лодочник в одном лице. дерин довольно улыбнулся и зарылся в карманы своей туники, отыскивая заранее подготовленное золото. а зак начал оглядываться в поисках эльфийки, удивляясь про себя, почему алиэнтэль до сих пор не догнала их. и невольно вздрогнул, когда со стороны лодок раздался её раздражённый голос:

    - опаздываете. или у жрецов и магов так принято? – холодно посмотрела она на подошедших мужчин, выступив из тени ближайшего здания, где дожидалась их.

    зак промолчал, а дерин виновато улыбнулся, что-то начав объяснять в ответ, но эльфийка даже слушать его не стала, отвернулась, запрыгнула в лодку и, ловко пройдя до кормы, села у руля. а заку осталось только лишний раз удивляться такой резкой перемене в этой женщине. вместо простого белого платья сейчас на ней тускло поблёскивал глухой чёрный доспех, а за спиной висели два длинных, хорошо наточенных меча. шелковистые волосы были собраны в высокий хвост на затылке, чтобы не мешать в бою. а красивые, тёмно-серые глаза, ещё утром приветливые и любящие, смотрели сейчас на него равнодушно и отстранённо, как на пустое место. впрочем, при посторонних она всегда была холодной и отчуждённой, и не только с ним. пора бы уже привыкнуть. но он почему-то не мог. всякий раз это задевало его, и ему хотелось хоть что-то изменить в их жизни. но она этого не хотела, говоря, что всё временно и скоро пройдёт. зак был в этом совсем не уверен, но уже не спорил с ней, знал, что бесполезно.

    они погрузились на судно, лодочник оттолкнулся веслом от пристани и направил лодку в залив. чтобы доплыть до острова, им нужно было обогнуть берег материка и проплыть на север, так как хейн располагался гораздо южнее. как только выплыли из залива в открытое море, они почувствовали тёплый приятный ветерок, немного освеживший путешественников. спустя полчаса плавания, зак зачерпнул из-за борта воды и вылил себе на голову, чувствуя, что ещё немного и его мозги закипят.

    - у вас всегда тут такая парилка? – спросила али, вопросительно посмотрев на смуглого южанина, которому, похоже, жара была нипочём.

    - в сезон дождей нет, госпожа, - ответил лодочник, - тогда прохладно, но из-за ливней и в море не выйти, так что это вы удачно в погоду попали, если хотели на остров аллигаторов добраться.

    - да, - криво усмехнулась женщина, чувствуя, как по шее от взмокшей головы потекла струйка пота, - повезло нам...

    рубашка под доспехом промокла насквозь и теперь неприятно липла к телу, на лбу выступили маленькие капельки влаги, а глаза немилосердно слезились от яркого солнца, совсем не торопившегося опускаться, не смотря на уже довольно позднее время.

    - эх, я хотел пораньше на остров попасть, - сокрушённо покачал головой дерин, - и совершенно не подумал о жаре.

    - а что же это вы, господин маг, на охоту собрались? – спросил лодочник, размеренно опуская в воду длинное широкое весло.

    - я исследователь, любезный друг, - улыбнулся дерин, - радости охотников мне не интересны. меня больше волнуют те знания, которые скрывает остров аллигаторов. ну, а мои добрые друзья помогают мне в этом, - с весёлой улыбкой показал эльф на мрачных человека и тёмную эльфийку.

    - тогда примите совет, почтенные, - сказал лодочник, - на юго-западном берегу острова живёт один отшельник. дед заар его звать. давно он живёт там, сколько я себя помню, и всегда люди с материка к нему плавали. кто за мудрым советом, кто за лекарством из болотных травок, или ещё зачем. к нему даже жрецы из самого адена приезжали. и об острове вам никто лучше него не расскажет.

    - а как же болотные твари? – спросил зак, - не трогают его?

    - а зачем им его трогать? – улыбнулся лодочник, - вреда он им не приносит. бывало даже, и лечил их. да и живёт он на берегу, чтобы людей с материка принимать, в болото только за травами ходит.

    - а с чего ты взял, что он не могущественный колдун и не подчинил этих тварей себе, чтобы слушались и служили ему? – поинтересовалась алиэнтэль.

    - хехех, нет, госпожа, это не про него, - засмеялся лодочник, - он не колдун – это уж точно. но чудеса действительно творит…

    - чудеса? – переспросила женщина.

    - да, он исцеляет даже самых тяжёлых больных. я вам это могу с полной уверенностью сказать. он исцелил моего сына. мальчишку два года назад свалила странная лихорадка. даже жрецы евы ничего не смогли сделать, хотя богиня у нас милостива и помогает нам, грешным. но мальчик продолжал таять на глазах, не помогали ни зелья, ни заклятия. тогда, от отчаяния и наслушавшись людской молвы, я уложил его в свою лодку и повёз к дедушке заару. и он помог.

    - хм, и он так любую болезнь может излечить? – спросила али, взгляд её стал заинтересованным.

    - наверно, госпожа, - пожал плечами мужчина, - нам он помог. люди говорят, что он помогает всем, кто приходит к нему.

    эльфийка задумчиво посмотрела на приближающийся берег острова. а перед глазами встала уже порядком забытая картина из детства: огромный алтарь шилен, перед которым их, её и ещё нескольких подростков племени, выстроили в ряд, чтобы провести ритуал, лишивший её будущего.
    её взгляд вернулся к заку и она, помимо воли, тяжело вздохнула. кем он был в её жизни? просто понравившимся мальчиком, или кем-то большим? а ведь до него у неё никого не было. после ритуала, вместе со способностью к деторождению, исчезло и влечение к мужчинам. для неё они стали просто посторонними существами, не имеющими к ней никакого отношения. не так чтобы она сильно страдала из-за этого. только после ритуала пришлось отлежаться несколько дней в лихорадке, но это было мелочью. проблемы начались, когда она встретилась с заком. обычный человеческий мальчишка, он почему-то сразу и прочно занял место в её сердце, которое, казалось, закрылось навсегда для посторонних. как оказалось, не навсегда. несколько лет пролетели очень быстро, а между ними продолжало что-то нарастать, хотя али до последнего надеялась, что скоро всё сойдёт на нет, и они расстанутся. зак заведёт себе нормальную семью и постепенно забудет о ней и о том, что было у них. подогревало это желание и то, что она до сих пор не рассказала ему о своём проклятии, о ритуале, который сделал её бесплодной куклой.

    а если этот отшельник и правда сможет сделать чудо и отменить волю богини? если он сможет исцелить её? тогда станет возможно, чтобы они с заком всё-таки остались вместе. в конце концов, это было не только его желание, пора уже в этом признаться, хотя бы себе.

    нос лодки ткнулся в песчаный берег, и пассажиры с облегчением покинули её, разминая затёкшие за время плаванья мышцы. дерин договорился с лодочником, что тот будет ждать их завтра ранним утром на этом же месте, и трое путешественников направились к небольшой хижине, выложенной из сухого тростника, крышей которой служили широкие длинные листья пальм. дерин намеревался договориться со старичком о ночёвке в его хижине, чтобы не спать под открытым небом, и сразу же идти в центр острова.

    - думаю, будет не лишним расспросить его и об острове, - сказал зак.

    - дедовские байки, друг мой, я их все и сам знаю, - улыбнулся дерин, - нам нужно обойти порядочную территорию. чем раньше начнём, тем лучше.

    - зак прав, - вставила и своё слово алиэнтэль, - старик знает этот остров лучше, чем ты. и наверняка сможет сказать, где искать этот твой артефакт.

    - ладно-ладно! уговорили, – засмеялся дерин, - я остался в меньшинстве, довольны?

    - вполне, - ответила эльфийка, не изменившись в лице.

    но в гости к старичку, похоже, решили заглянуть не только они. подойдя ближе к хижине, они увидели целую толпу, окружившую маленького сухощавого старичка с короткой и совершенно белой бородой и тёмно-коричневой от загара кожей, облачённого в тёмный латанный-перелатанный балахон. старец сидел на невысоком табурете перед входом в свою хижинку, чистил пойманную только утром рыбу, и что-то рассказывал внимательно слушавшей его толпе, среди которой зак увидел нескольких гномов, огромного орка и молоденькую ясноглазую светлую эльфийку, помогавшую старичку с чисткой рыбы. кто-то сидел вокруг отшельника, кто-то стоял, но все со вниманием слушали, о чём он говорит.

    зак, подойдя ближе, услышал часть рассказа:
    - он не принадлежит нашему миру, но неразрывно связан с ним. вы никогда не увидите его, если он не пожелает этого сам. но сегодня на острове большое событие - праздник. и белый аллигатор выйдет поплавать в реке.

    - старче, но здесь же нет реки, - хмыкнул громила-орк.

    - да, на острове нет рек, или пресных озёр, только наше знаменитое болото, - улыбнулся старичок, прищурившись на орка против солнца, - но и такому гиганту нужна не простая река, ведь ни одна река нашего мира не сможет вместить его. сегодня полная луна и аллигатор всегда выходит из болота, чтобы поплавать в пресной реке, сотканной из лунных лучей.

    - такое разве возможно? – не поверил орк.

    - для него всё возможно, - ответил отшельник, - он великий дух, когда-то давший жизнь всему живому, в том числе и этому острову, который иногда посещает. и если вы пойдёте в болото с чистым сердцем и мыслями, вы сможете увидеть его.

    - что за сказки, - вполголоса фыркнул зак, за что немедленно получил толчок локтём в бок от алиэнтэль, внимательно слушавшей старца.

    но зака, похоже, услышала не только али, на жреце тут же сосредоточились неприязненные взгляды ближайших слушателей. да и старец оказался не обделён остротой слуха:

    - боги прислали сегодня на праздник служителя эйнхасад. подойди ближе, мальчик.

    зак вышел в образовавшийся круг, встал напротив старца, и увидел, что старик смотрит на него белыми слепыми глазами. дед заар улыбнулся растерянно смотревшему на него молодому человеку и жестом пригласил его сесть напротив.

    - ну, скажи нам, мальчик, как поживают сейчас служители светлой богини? давно я никого из вас не видел.

    - вы говорите, как жрец, - заметил зак, - вы когда-то были одним из братьев?

    - был, - улыбнулся старик, - но мой путь привёл меня сюда, и теперь я служу великому духу.

    - вы отказались от истинных богов, чтобы рассказывать сейчас эту ересь, от которой отказалась наша церковь, - хмыкнул зак.

    - а что, по-твоему, есть истина, мальчик?

    - хотя бы наши боги, - ответил жрец, - они истинны, хоть и не всегда проявляют свою волю.

    - хм, - новая улыбка тронула сухие губы старца, он помолчал и тихо заговорил, - правда – это то, что видят твои глаза и слышат твои уши. правда – это гремучая змея, которая предупреждает, и если ты не слушаешься предупреждения, она может ужалить ядом истины. когда-то я был таким же дотошным жрецом, подобно тебе, зак. пока не попал сюда. и здесь я узрел правду.

    - я читал учения о духах, - раздражённо прервал его зак, - ни один дух не может быть сильнее бога. а вы говорите о каком-то болотном духе, будто это так. это не так! – разделяя каждое слово проговорил он.

    - ты ещё узнаешь правду, зак, - тихо ответил старец, - не я открою её тебе, я лишь смиренный служитель. он не просто так привёл тебя сюда.

    зак молча поднялся и направился прочь. алиэнтэль догнала его на полпути к болоту.

    - что ты наделал! – сердито крикнула она, - обязательно было спорить и всё портить? я хотела поговорить с ним!

    - о чём? – неприязненно посмотрел на неё зак, - он – выживший из ума на старости лет дурень, возомнивший, что познал “великую истину”. с ним не о чем говорить – он безнадёжен.

    - как ты можешь так говорить?! – возмутилась уже она, - он видел тебя насквозь. или ты сам представился ему??

    - ффф, ярмарочный фокус и ничего больше, - отмахнулся жрец.

    - зак, ты слепец! – али с силой толкнула его в спину, с трудом сдерживаясь, чтобы не наброситься с кулаками, к глазам подступили злые слёзы, а этот болван шёл вперёд, как ни в чём не бывало, отказываясь понимать, что лишил её, возможно, последнего шанса.

    - ну, вернись к нему, - едко усмехнулся он, покосившись на неё, - я думаю, тебя он примет с распростёртыми…

    - заткнись лучше, - прошипела она, зажмурившись.

    - друзья, подождите меня! – за ними бежал дерин, - куда вы так быстро ушли? отшельник как раз начал рассказывать про остров и какого-то белого аллигатора. очень интересно, зря вы ушли.
    зак закатил глаза к небу и сердитым голосом ответил:

    - это ересь и глупость – то, что он там рассказывает. если хотите слушать, идите слушайте, мне это не интересно. я вас на берегу подожду.

    - я бы, может, и послушал, - улыбнулся эльф, - но ты же знаешь, у меня тут важная миссия, которую я, если и смогу повторить, то только через месяц. так что идёмте в болото, друзья. искать неведомое!

    али промолчала, злым взглядом прожигая спину зака, который невольно порадовался, что эльфийка не владеет боевой магией, а то бы осталась от него только кучка пепла… разговаривать с ним женщина так же не собиралась, что было даже на руку, зак не имел никакого желания обсуждать со спутниками случившееся и всяких белых аллигаторов, которые мерещатся переевшим грибов отшельникам.

    а в болоте, чем дальше они забирались, тем чаще на их пути встречались кроки, поодиночке и группами, спешащие куда-то по своим делам, или наоборот, лениво греющиеся на солнышке. путники близко к ним старались не подходить, но в самом сердце острова это делать становилось всё труднее. несколько встреченных на пути кроков даже напали на них, и эльфийке, как единственному воину в их компании, пришлось пугнуть разошедшихся рептилий, чтобы не лезли. эльф попросил не убивать такие ценные экземпляры, тем более, что сами путешественники нарушили границу территории племени кроков. али не спорила.

    плутали они долго. солнце уже опускалось за океан, ещё озаряя мир розово-оранжевым закатом, с каждой секундой становящимся всё темнее. а они до сих пор не наткнулись на что-нибудь хоть приблизительно смахивающее на артефакт. но дерин не отчаивался и водил их уже по десятому кругу, вокруг самого центра, где каким-то невообразимым образом, среди топи и грязи, выросла длинная узкая скала, на которую даже забраться было невозможно, чтобы осмотреть округу.

    - скоро совсем стемнеет, - сказал зак, остановившись и смотря в спину дерину, который внимательно изучал свою карту острова. её он составил ещё в хейне, на карте были отображены все участки, где замечалось странное излучение.

    - а если эта штуковина утонула? – спросила алиэнтэль, задумчиво глядя на ровную тёмно-зелёную поверхность воды, поросшую мелкой ряской. - и мы топчемся по ней. или над ней.
    дерин посмотрел в том же направлении, что и женщина, и устало пожал плечами:

    - в любом случае мы этого, похоже, не узнаем, пока не появится это излучение. придётся подождать восхода белой луны.

    - в темноте? – подняла бровь эльфийка.

    - ты же видишь в темноте, - заметил зак, взглянув на неё, - будешь нашими глазами.

    - это вряд ли, - усмехнулась женщина, - я не знаю, что искать, не знаю, на что вообще это может быть похоже. и ты, эльф, этого тоже не знаешь. нам есть смысл разделиться и ещё раз обойти болото, пока не стемнело окончательно. если за эти полчаса ничего не найдём, вернёмся на берег – я предпочитаю дожидаться “неведомого” в безопасном месте и на безопасном расстоянии.

    - но там мы можем ничего не увидеть! – возмутился светлый эльф, - как же моя научная работа?!

    - она для тебя дороже твоей жизни, эльф? – холодно поинтересовалась али, - здесь мы лёгкая добыча для местных рептилий, а когда стемнеет окончательно, болото станет ещё опаснее. и из нас троих вижу в темноте только я. так может тебе пора подумать не только о каком-то мифическом артефакте, но и о своей шкуре? она у тебя одна, эльф, и не такая прочная, как у здешних кроков.

    - ладно, разделимся, - понуро опустив плечи, ответил дерин, - и ещё раз обыщем центр. может, я правда что-то упустил…

    - через полчаса встречаемся у некрополя, - сказала алиэнтэль, - там относительно сухо и сам он недалеко от тропы, можем переждать там ночь.

    эльф благодарно посмотрел на ней, а эльфийка кивнула на болото за их спинами:
    - всё, идите и не тратьте время – его у нас не так много. я обыщу юго-восточную часть, зак, ты пойдёшь на север, дерин – твоя часть западная.

    отвернувшись от них, она направилась на юг. зак с дерином тоже не стали задерживаться и пошли каждый в своём направлении.

    вскоре жрец перестал различать в наступивших сумерках, куда идёт – всё мешалось в одну кашу, и зак понял, что пора идти к некрополю, который, к счастью, был не так далеко от него, жрец видел каменное строение в отдалении, когда шёл по тропе. и пока он хоть что-то ещё может увидеть, надо возвращаться. он повернул в ту сторону, в какой, как ему казалось, был некрополь, и с чувством выполненного долга направился прямиком к нему. может, друзьям повезло больше, но стоя в болоте, среди не очень миролюбивых рептилий, он этого точно не узнает.


    али добралась к некрополю, когда совсем стемнело и болото красным жутковатым светом заливала проклятая луна. эльфийку встретил на месте только дерин, а вот зака видно не было. алиэнтэль испытала гнетущее чувство тревоги и быстро подошла к поднявшемуся навстречу эльфу.

    - ты одна? - озабоченно спросил он.

    - заблудился, наверное, - сказала эльфийка, оглянувшись на болото, потом посмотрела на эльфа и приказала, - будь здесь, я на поиски пойду. и постарайся ты хотя бы не пропасть.

    - я с тобой, - качнул головой эльф, - вдвоём мы быстрее отыщем его. белая луна восходит, сейчас будет светлее. может, мы даже встретимся с заком по дороге, - бледно улыбнулся дерин.

    женщина не стала спорить, и они пошли обратно, к центру острова, отгоняя непрошенные мысли, что на жреца могли напасть и убить, или он угодил в трясину и утонул.


    а зак тем временем плутал по болоту, невысоким холмам и скалам острова аллигаторов, в поисках исчезнувшего непонятно куда некрополя, или хоть какой-нибудь тропинки, поминая недобрыми словами всех заумных эльфов с их артефактами и духов, которые, видимо, решили отомстить ему за непочтительное отношение. иначе чем ещё объяснить то, что он никак не может выбраться из этого треклятого болота?! ноги по колено увязали в вязкой жиже, и зак едва мог различить, куда наступает, а конца этой топи и видно не было.

    на небо взошла сияющая белым призрачным светом огромная жемчужина-луна, родная сестра кроваво-красной, давая хоть какой-то свет на пути.

    - ты заблудился, жрец? – услышал зак за спиной тихий мелодичный голос.

    он резко обернулся и увидел в паре шагов от себя светлую эльфийку. она спокойно стояла и смотрела на него, на её губах играла лёгкая улыбка, а в небесно-голубых глазах прыгали озорные огоньки. одета она сейчас была больше для праздника, а не для прогулки по болотной грязи. лёгкое длинное платье из бледно-голубого тончайшего шёлка было перехвачено на тонкой талии широким золотым поясом, на запястьях поблёскивали браслеты, а хрупкие плечи укрывал лёгкий синий плащ. золотые длинные кудри роскошным водопадом ложились на спину, а сияющая чистотой белая кожа, казалось, сама испускает свет не хуже поднявшейся на небосвод луны.

    - вы были на берегу, - узнал её зак, отвернувшись от девушки, и направился дальше, - со стариком.

    - да, - кивнула эльфийка, поравнявшись с ним и идя рядом, - он мой хороший друг. и на праздник я всегда навещаю его и остров.

    - пожалуйста, хотя бы вы увольте меня от этих россказней, - криво усмехнулся зак, - я думал, все светлые эльфы почитают еву.

    - почитают, - кивнула эльфийка, весело посмотрев на него, - и более того, её чтят даже люди, живущие в землях иннадрила.

    - зачем же тогда вы пришли на остров какого-то болотного духа? – удивлённо спросил зак.

    - я же уже сказала – заар мой старый друг, - ответила эльфийка, - и этот “болотный дух”, как ты выразился, старше евы. не вижу причин, почему бы и ей не почтить его.

    - хм, не боитесь, что она вас услышит и может наказать за такое непочтительное отношение? – усмехнулся зак, удивлённо покосившись на свою спутницу.

    - нет, не боюсь, - улыбнулась эльфийка, - ты не в ту сторону идёшь, зак. пойдём, я проведу тебя.

    - о, спасибо вам! – искренне поблагодарил зак, - я уже начал опасаться, что проплутаю тут до утра.

    эльфийка улыбнулась в ответ и повела его в совершенно противоположную сторону от его изначального пути. вскоре зак увидел, что они возвращаются к центру острова, но эльфийка вывела его на тропинку и в болото не сходила, поэтому он понадеялся, что они просто обогнут топь и выйдут к берегу. но возле узкой высокой скалы, возвышавшейся в самом сердце топи, эльфийка остановилась и, повернувшись к нему, весёлым голосом сообщила:

    - ну, вот мы и пришли.

    - куда пришли? – спросил зак, озадаченно смотря на высокую серую скалу, перевёл взгляд на женщину, но её и след простыл, будто и не было рядом, - эй! – крикнул он, оглядываясь по сторонам, - где вы?

    но эльфийки нигде не было видно, и отзываться она явно была не намерена. зак глухо застонал, поняв, что это были очередные проделки болотных духов, и уже хотел возвращаться назад, туда, откуда его увела “эльфийка”. тут за спиной послышалось тихое движение, и зак резко обернулся, готовый выкрикнуть боевое заклинание. но крик так и не вырвался, застряв в горле, а человек остался стоять на месте, парализованный ужасом и удивлением.

    перед ним, вместо каменной горки возвышался огромный, размером с большой дом, белый аллигатор. сияющее лунным светом существо медленно распахнуло огромную, усеянную длинными и острыми клыками пасть, в которой мог бы уместиться приличных размеров сарайчик и издало протяжное громовое рычание, разнёсшееся, наверное, на весь остров. с громким лязгом челюсти сомкнулись, заставив жреца вздрогнуть, и аллигатор двинулся вперёд, на стоящего в оцепенении человека.
    зак, чувствуя, как волосы пытаются встать дыбом, выдавил из себя жалкий всхлип вместо заклинания, не в силах оторвать взгляд от огромного зверя, который шёл прямо на него. чья-то сильная рука схватила за плечо и оттянула в сторону, а у него перед носом проплыл бронированный белый бок.

    - ну что, зак, всё ещё сказки? – шепнул на ухо до боли знакомый и любимый голос.

    - али! – выдохнул он, провожая безумными глазами уходящего аллигатора, - это… этого не может быть…

    она встала перед ним, её лицо озаряла счастливая улыбка, и женщина, нежно проведя ладонью по его щеке, тихо сказала, взяв мужчину за руку:

    - идём, нас позвали на праздник.

    они пошли следом за белым гигантом. а зак только сейчас заметил, что идут они не одни. рядом с аллигатором бок о бок шли кроки и люди, эльфы и гномы, зак даже увидел знакомого орка, размеренно шагавшего рядом с одним из шаманов кроков. причём зубастые аборигены даже попыток не предпринимали, чтобы напасть на чужаков. похоже, рядом с белым аллигатором опасности они не представляли. да и на всех остальных это существо тоже влияло совершенно по-особенному. зак чувствовал, как из тела уходит усталость, злость испарилась, а самого его переполняет какая-то неведомая, но явно благая, энергия. потом рядом с ними появился счастливейший дерин, принявшийся объяснять заку, что источником странного излучения был вот этот самый белый аллигатор, сказки о котором рассказывают на материке. в итоге эльф сам махнул рукой и, счастливо засмеявшись, обнял их за плечи и сказал:

    - а знаете, друзья, всё не важно! моя экспедиция и опыты, мнение тетрархов и учёных мужей… важно только это! – он повел рукой вокруг себя и глубоко вдохнул прохладный ночной воздух, наполненный небывалой свежестью и чистотой, - посмотрите, как прекрасно вокруг! разве не этому нас учит ева? да, этому.

    зак не нашёлся, что ответить на это, да и говорить сейчас совершенно не хотелось. он чувствовал, что счастлив, и всё происходящее вокруг было настолько чудесным, потому все слова казались лишними и ненужными в эту ночь. каким-то невообразимым образом он вернулся в детство, когда ещё был жив отец, когда они устраивали весёлые праздники, значения которых зак по малости лет не понимал, но которые дарили ему незабываемые ощущения любви, счастья и свободы. как сейчас. аллигатор шагал по дороге довольно долго, и вскоре зак понял, что они обходят весь остров по кругу. заодно пришло и понимание, кто же протоптал такие широкие тропы-дороги по периметру острова и в его центре.

    - когда он обойдёт свой остров, он оправится в плаванье, - услышал зак спокойный тихий голос рядом.

    заар шёл прямо, высоко подняв голову, как это делают все слепые, в руке его был высокий посох, который он ставил впереди себя.

    - я должен извиниться, - сказал молодой жрец, виновато взглянув на старика, - перед вами и… перед ним тоже. я был не прав.

    - был, - кивнул заар, - но сейчас ты здесь, с нами, а не плутаешь в темноте по болоту, - на губах старца заиграла хитрая улыбка. – девица, - обратился он к али, - ты приходила за помощью ко мне, но сегодня ты можешь попросить её у того, кто и даёт мне силы, чтобы помогать вам. ступайте сейчас вперёд. прикоснётесь к нему и попросите о любой нужде. и что не смог бы сделать я, он сделает.

    алиэнтэль показалось на мгновение, что человек смотрит прямо на неё сейчас, в самую её сущность. женщина едва слышно поблагодарила и потянула зака вперёд. они почти побежали, обгоняя толпу, догнали аллигатора и пошли рядом. алиэнтэль положила ладонь ему на бок и о чём-то шептала, смотря на него умоляющим взглядом, из её глаз катились слёзы, но женщина даже не подумала их вытереть. зак никогда не видел её такой, и уж точно никогда прежде она не держала его так крепко за руку, будто боясь выпустить. а к аллигатору то и дело кто-то подбегал, или подходил. кто-то задорно выкрикивал свою просьбу, пытаясь допрыгнуть к его уху, чтобы точно услышал. кто-то, как али, молча молился, шагая рядом, а кто-то просто проговаривал вслух, зная, что великий точно услышит и исполнит, что не попроси, даже самое заветное. зак тоже осторожно коснулся твёрдой пластины на белом боку аллигатора, она была гладкая и прохладная, слабо поблёскивающая в неверном свете лун, и совершенно твёрдая на ощупь. дух оказался более чем материален.

    вскоре они обогнули весь остров, и аллигатор повернул к берегу, выходя навстречу сияющей белой луне, создавшей на поверхности океана сверкающую «дорожку» из бликов. он медленно вошёл в воду, и разномастная толпа двинулась следом. кто-то жадно припал губами к воде. али тоже зачерпнула намного влаги в ладонь и попробовала на вкус совершенно пресную, очень вкусную и почему-то прохладную воду.

    ударили барабаны, и весь остров зазвенел музыкой, разорвавшей ночную тишину, и, казалось, долетающей до небес. эльфы играли на лютнях и арфах, очень гармонично вплетаясь в грохочущие звуки барабанов кроков. зак с алиэнтэль выбрались на берег, к стоявшему на песке деду заару.

    - не понимаю, - искренне удивлялся зак, - это же настоящее чудо. почему же наши жрецы об этом молчат?!

    заар печально улыбнулся и незрячими глазами посмотрел на огромный белый «хребет», плывущий по реке, сотканной из лунных лучей. что он видел там, знал только сам старец, но видел заар, похоже, больше, чем многие зрячие.

    - сердца людей темны, - тихо ответил он, - они забыли правду, отказались от неё, испугавшись. а жрецы забыли, что их служение должно строиться на правде. но если идти вперёд, тьма рано, или поздно рассеется, и мы выйдем к свету.

    зак тоже посмотрел в сторону океана. это было потрясающе красиво. чёрная ночь обволакивала луну и океан, словно бархатным полотном, усеянным мириадами драгоценных камней-звёзд, сияющих бриллиантовым светом. впереди, почти касаясь кромки воды, сияла драгоценным светом белая луна, создавая на водной глади серебристые блики. и по этой своеобразной реке плыл он, огромный и белый, как скала, плывущий навстречу темноте и призрачному лунному свету, словно протягивающему к нему тонкие и нежные женские руки. вода за аллигатором светлела и начинала искриться, свет проходил далеко на глубину, и там можно было увидеть даже морских гигантов быстрее обычного проплывающих странную пресную воду.
    так они и плыли навстречу друг другу, луна и аллигатор.

    - а где же ваша подруга? – спросил зак, покосившись на старца.

    - она провожает его, - улыбнулся заар в ответ.

    - или встречает, - пробормотала али, вглядываясь вдаль.
    в лунном облике ей почему-то виделся образ совсем юной светлой эльфийки, спустившейся с небес на этот праздник.

    они скрылись за горизонтом одновременно, словно закатное солнце, осветившее эту ночь. звёзды почти все исчезли, а небо на востоке постепенно светлело – ночь уступала место рассвету. праздник подходил к концу, музыка стихла, лишь в отдалении ещё звучали барабаны. и все потихоньку расходились. кроки вернулись в свои топи в сердце острова. эльфы и люди рассаживались в лодки, чтобы плыть на материк. кто-то вообще решился на сумасбродную идею, добраться до материка вплавь, благо его пустынный берег был совсем рядом с островом, всего лишь узкий заливчик переплыть.

    двое сидели на берегу и смотрели на предрассветную алую зарю, с каждой минутой становившуюся всё ярче. женщина положила голову ему на плечо и улыбалась каким-то своим мыслям. а зак обнимал её за плечи и думал о том, что счастливее ночи в его жизни ещё не было. дерин ходил по берегу, напевая под нос старую песенку, какую ему пела ещё мать у колыбельной. эльф за эту ночь, казалось, переродился. взгляд голубых глаз обрёл внутреннюю уверенность и силу.

    - ты нашёл то, что искал, - сказал ему зак, - что теперь будешь делать?

    - я нашёл гораздо больше, друг мой, - улыбнулся ему эльф, - гораздо.

    он уже решил, что уйдёт из магической школы.

    - жрецам не расскажешь? – спросил человек.

    вопрос прозвучал так, будто зак задавал его больше себе, чем дерину. эльф улыбнулся и отрицательно качнул головой, хитрыми глазами смотря на зака, потом произнёс:

    - и, как будущий жрец евы, прошу и тебя не говорить своим патриархам. это тайна острова аллигаторов, - сказал он, посмотрев на светлеющий океан. – сказка, о которой знает только простой народ. не мы должны сообщить об этом. сюда приходят по зову сердца, зак. каждый своей дорогой. не всегда верной, или лёгкой… но это правильно.


    p.s.
    [​IMG]
     
    Last edited by a moderator: May 1, 2014
  17. Tenae

    Tenae User

    Joined:
    04.06.13
    Messages:
    251
    Likes Received:
    28
    охота

    охота

    «эй, кто видел огонь - поднимите глаза!
    кто умеет молчать - пророните хоть слово!
    в этом мире покой, словно с неба гроза,
    этот мир породила скупая слеза -
    никогда и нигде не найдёте его вы!

    равнодушие душ, бессердечность сердец…
    поскользнуться, упасть равносильно здесь смерти
    этот мир мне на сердце оставил рубец
    ведь корона здесь - это терновый венец,
    но она так идёт новоизбранной жертве…»

    (эпидемия – «королевство слёз»)


    аден являлся самым большим и богатым городом во всём эльморедене и по праву занимал место столицы королевства. блистающий величественным великолепием улиц и домов, он привлекал к себе самый разномастный сброд, стягивающийся в столицу в поисках больших возможностей. но не всем этот город предоставлял хоть какие-то возможности…

    в самом центре города, на ступенях большой мраморной лестницы, ведущей к величественному зданию храма адена, сидела нищенка. девушка принадлежала к расе людей, была невысокой и страшно худой, всё лицо её было покрыто недельным слоем пыли, а густые чёрные волосы сменили свой цвет на грязно-серый и нечесаными прядями торчали в разные стороны. вместо нормальной одежды на ней висела какая-то грязная и поношенная ветошь, больше похожая на драный мешок из-под картошки. тёмное от грязи и пыли лицо девушки расчертили две мокрые дорожки от слёз. нищенка с надеждой и мольбой в глазах цеплялась за одеяния и плащи прохожих.

    - пожалуйста, помогите… - просила она.
    но все горожане спешили мимо, по своим делам, опасливо ускоряя шаг, когда проходили мимо попрошайки. видимо, боялись испачкать о замарашку свои дорогие одеяния. никому не было дела до бед и проблем какой-то девчонки.

    - хм, тебе следует быть осторожней, если не хочешь угодить за решётку, - услышала девушка у себя за спиной спокойный женский голос. – сейчас за попрошайничество здесь могут арестовать. приказ нового лорда.

    нищенка обернулась и встретилась взглядом с заговорившей с ней женщиной. к некоторому удивлению девушки, это оказалась тёмная эльфийка. как и большинство её сородичей, тёмная обладала удивительной красотой. на нежном лице красовались огромные глаза цвета старой бирюзы, пухлые чувственные губы и тонкий прямой носик. длинные белые волосы темнокожей красавицы мягкими волнами падали на плечи и спину, пропорционально сложённое тело облегала магическая боевая туника, а с плеч ниспадал бледно-голубой плащ, указывающий на то, что перед девчонкой стояла волшебница. в удивительных глазах эльфийки, обращённых на девушку не было и следа неприязни или брезгливости.

    - добрая госпожа, помогите! прошу вас! – жалко всхлипнув, нищенка кинулась на колени перед волшебницей, уцепившись за край её плаща.

    тёмная поморщилась и наклонилась к девчонке.

    - я тебе не госпожа, - сказала эльфийка, легко улыбнувшись нищей. – поднимайся, не нужно подметать собой лестницу.

    она крепко ухватила девушку за плечи и потянула вверх, поднимая на ноги.

    - так-то лучше, - улыбнулась волшебница поднявшейся на ноги и робко смотревшей на неё девчонке. – как тебя зовут для начала?

    - скель, - прошептала девушка.

    - что ж, скель. мое имя тэнаэ, а это алиэнтэль, - эльфийка посмотрела за спину девушки и с улыбкой добавила. - моя сестра.

    скель оглянулась в ту сторону, куда смотрела волшебница, и только сейчас заметила ещё одну тёмную эльфийку, стоявшую в паре шагов от них. девушка невольно попятилась под пронизывающим взглядом холодных тёмно-серых глаз новой знакомой. алиэнтэль не уступала по красоте сестре. а в чём-то даже превосходила её. такие же белоснежные, как у тэнаэ волосы были собраны на затылке в высокий хвост. но серьёзное, даже печальное выражение лица и отчужденная холодность вкупе с затаённой угрозой, проскальзывающей порой в больших прекрасных глазах эльфийки, заставляли держаться от неё на почтительном расстоянии. накинутый на плечи женщины бордовый плащ яснее слов говорил о заклинательском мастерстве своей обладательницы. тяжёлые боевые доспехи обтекали подтянутое сильное тело, а к поясу были прикреплены ножны с двумя длинными мечами, при взгляде на которые глаза скель изумлённо округлились. девушка могла видеть только украшенные искусным узором резные рукояти мечей, но и этого оказалось достаточно, чтобы понять, что это за оружие.

    - идём, - вернула девчонку к действительности тэнаэ, положив руку ей на плечо. – здесь недалеко есть неплохая таверна. поешь сначала, заодно и расскажешь, что с тобой случилось.
    но прежде им пришлось завернуть в лавку, где торговали одеждой и доспехами. рваньё, заменявшее девчонке одежду, привлекало к ней излишнее внимание стражи. если бы не сопровождавшие скель две эльфийки в дорогих одеяниях, её бы уже арестовали.

    в лавке, пока девчонка примеряла обновки, алиэнтэль тихо, так чтобы никто не услышал, заметила сестре:

    - напрасно возишься. не думаю, что выйдет толк.

    - как ты можешь такое говорить? – так же тихо ответила тэнаэ, с укором посмотрев на сестру. – тебе же тоже когда-то помогли.

    - верно, - усмехнулась алиэнтэль. – но, в отличие от людей, у меня долгая память и нет привычки бить в спину.

    - люди разные. не стоит всех грести под одну гребёнку, - заметила тэнаэ, задумчиво наблюдая за скель. – и разве ты можешь сказать, что будет с ней дальше? – с улыбкой поинтересовалась она у сестры. – вот так сразу можешь определить, каким человеком она станет?

    - не могу, - пожала плечами алиэнтэль. – но то, что я вижу уже сейчас, меня не обнадёживает. хотя… делай, как считаешь нужным. это твоё право. всё равно рассуждать об этом сейчас нет смысла. я же все равно ничего не смогу тебе доказать? – полуутвердительно взглянула она на сестру.
    тэнаэ отрицательно покачала головой, на губах её при этом сама собой расцвела хитрая улыбка.

    - я всё-таки хочу помочь этой девочке. дать ей шанс, - тихо сказала волшебница. - посмотрим, на пользу ли ей пойдет наша помощь.

    - хм. время покажет, что из этого получится, - на губах алиэнтэль появилась невесёлая усмешка. – времени свойственно всё расставлять на свои места…

    тэнаэ успокаивающе погладила сестру по плечу, ободряюще улыбнувшись, и подошла к прилавку, чтобы расплатиться за покупки.


    - это же теперь моё? точно моё? – спрашивала скель, когда они вышли из лавки.
    словно боясь, что у неё всё отнимут, девушка крепко прижимала к груди свёрток с новой одеждой и доспехами, которые присмотрела для неё волшебница.

    - точно, - улыбнулась тэнаэ. – не волнуйся.

    они втроём направлялись к таверне, чтобы подкрепиться. тэнаэ заодно хотела поспрашивать там о комнате или недорогом жилье для девчонки. а скель тем временем осматривалась по сторонам, но взгляд её всё время возвращался к мечам, оттопыривавшим ткань бордового плаща алиэнтэль.

    - эти мечи наверное ужасно дорого стоят, - вздохнув, решилась заговорить девушка.

    - наверно, - равнодушно пожала плечами алиэнтэль.

    - за их стоимость наверняка можно купить какой-нибудь из здешних особняков, - мечтательно продолжила скель, оглянувшись на окружавшие их роскошные дома.
    эльфийки переглянулись и рассмеялись.

    - извини, - виновато улыбнулась волшебница, когда скель обернулась к ней. в глазах девушки было непонимание и тэнаэ пояснила. – ты отчасти права. за эти мечи здесь можно купить домов пять и ещё останется на безбедную жизнь до самой старости.

    - ничего себе! - не сдержала изумлённого восклицания скель, расширившимися глазами посмотрев на тэнаэ. – но зачем вам настолько дорогое оружие? не лучше ли пустить такие деньжищи на что-нибудь получше?

    - «что-нибудь получше» - это, например, дом в столице? – улыбнувшись, спросила тэнаэ.

    - ну, хотя бы, - кивнула скель. – для начала.

    - алиэнтэль – воин, - с улыбкой пояснила волшебница. – хорошее оружие и экипировка ей нужнее.

    - какие же из заклинателей воины?! – засмеялась скель и резко осеклась под холодным взглядом алиэнтэль. потом попыталась загладить свою оплошность, виновато посмотрев на заклинательницу. – в смысле, вы же, все равно, можете накладывать свои чары на остальных. и неплохо на этом зарабатывать к тому же…

    - в смысле, танцевать хоть голой? – едко усмехнулась алиэнтэль. – можно конечно и так. заклятия-то все равно накладываются… может, сама так сделать попробуешь? – вопросительно покосилась эльфийка на девчонку. – а мы посмотрим, долго ли ты протянешь на поле боя. демоны будут в восторге. вот за покойников не поручусь, им без разницы кого рвать на части.

    скель открыла рот, чтобы что-то возразить или объяснить, но тэнаэ положила ей руку на плечо, останавливая.

    - не рассуждай так легко о том, чего не знаешь, или о чём имеешь крайне смутное представление, - улыбнувшись, посоветовала волшебница, прервав тем самым назревающий спор. и, хитро посмотрев на сестру, с тяжёлым вздохом добавила. – правда может оказаться неожиданной.

    довольно сильная волшебница, она редко могла одолеть в честном поединке алиэнтэль. та, будучи умелой фехтовальщицей и обладая огромным запасом заклинательских уловок, была серьёзным соперником для любого бойца.

    - видишь это? – желая перевести разговор в другое русло, кивнула тэнаэ на роскошный фонтан в центре городской площади, мимо которого они как раз шли.

    - д-да, - неуверенно кивнула скель, не очень понимая, куда клонит эльфийка.

    - а знаешь, кто стоит рядом с фонтаном? – задала тэнаэ новый вопрос.

    скель отрицательно покачала головой, испуганно посмотрев на эльфийку. девушке за время своего пребывания в городе уже не раз приходилось видеть стоявшее рядом с фонтаном странное создание, отдалённо напоминавшее девушку-гнома. создание было окружено вооружённой толпой, в которой смешались абсолютно все расы населяющие эльмореден. но за все время своего пребывания в городе девушке так и не удалось узнать, что же это за странное существо, больше напоминающее разумный механизм, и почему его постоянно окружает разномастная толпа.

    - они словно в бой собрались, - робко заметила скель, не спуская глаз с воинов, окруживших фонтан.

    - так и есть, - кивнула тэнаэ. – странное создание-механизм - это исследователь картии. разумный голем, созданный гномами. он отправляет боевые группы, а так же отдельных бойцов в разлом между мирами, где они сражаются с демонами, пытающимися пробить проход в наш мир. если дать демонам довести свое дело до конца, прямо на месте этого фонтана откроется дверь в их мир, откуда к нам хлынут миллионы тварей.

    скель расширившимися глазами посмотрела на эльфийку, пытаясь понять, шутит ли она так? но увидев её взгляд, поняла, что тэнаэ не шутит.

    - наш мир трещит по швам, - горько усмехнувшись, пояснила волшебница. – и из образующихся червоточин к нам лезут демоны, чудовища, восставшая из могил нежить, пытающиеся проснуться и всё уничтожить «злые» боги, «добрые» боги, которые пытаются всё «спасти». ах да. ещё гиганты. как я могла про них забыть… - эльфийка саркастически усмехнулась, но потом снова посерьёзнела. – все эти силы растягивают наш мир, каждая в свою сторону, тем самым разрушая его. мы не успеваем латать старые, как появляются новые червоточины. не стоит удивляться, что одна из них возникла в столице. и всё это происходит на фоне наших собственных постоянных ссор и войн друг с другом… вот и думай, что лучше в такой ситуации. дом в «спокойной» и «безопасной» столице, которую со дня на день могут захлестнуть орды демонов, если разлом в картии так и не смогут закрыть, а боевые группы отправлять туда перестанут? или всё-таки лучше быть во всеоружии и сражаться за свою жизнь?

    девушка задумалась и больше не проронила ни слова. до таверны они дошли в молчании.
    уже внутри, уплетая за обе щеки заказанную эльфийками еду, скель поведала свою невесёлую историю.

    выяснилось, что девушка жила довольно далеко от здешних мест. её родной дом остался в небольшой деревеньке в окрестностях глудио. тяжёлая каждодневная работа на ферме у родителей, пятеро младших братьев и сестёр, за которыми скель, как старшая сестра, обязана была присматривать. все это превращало жизнь молодой девушки в ежедневную серую рутину, выхода из которой не было. но последней каплей для скель стала новость о том, что двое её друзей детства – бродерик и хейкель – собрались уходить из деревни. они намеревались идти в аден. парни были уверены, что в столице есть много возможностей пробиться, много работы, на которой хотя бы не загнёшься от усталости, и можно быстро заработать кучу золота. поэтому, когда ребята позвали её с собой, девушка ни минуты не сомневалась и согласилась присоединиться к ним в этом путешествии.

    на этом моменте рассказа девушки тэнаэ с алиэнтэль переглянулись. во взгляде заклинательницы была изрядная доля скептицизма. они обе не понаслышке знали, как легко можно было загнуться и в адене по тысяче других причин и на тысяче «более легких» работ. из того же лабиринта картии далеко не все возвращались в город живыми. частенько заклинания-привязки перемещали обратно уже остывающий труп. и хорошо, если рядом с таким бедолагой оказывался знающий жрец, способный воскресить. но распространяться об этом эльфийки не стали.

    а девушка тем временем продолжала свой рассказ. трём молодым людям предстояло преодолеть немалое расстояние от глудио до адена, так как денег на телепортацию у них не было. к тому же, не все дороги были безопасны. но у ребят была с собой карта, они старались не сходить с наезженных трактов, и, спустя месяц, благополучно добрались до окрестных земель адена. до города оставался максимум день пути, когда они дошли до развилки двух дорог, которые обе вели к адену. но одна из этих дорог делала изрядный крюк на север. именно по ней решили пойти ребята, убоявшись башни дерзости, устрашающим часовым возвышающейся над второй дорогой, гораздо более удобной и короткой.

    тэнаэ покачала головой, прикрыв рукой глаза. она прекрасно знала, о чём говорила девчонка. северная дорога вела через древнее поле битвы. из-за кишевшей в тех местах нежити, этот путь являлся смертельной ловушкой и для более опытных воинов или путешественников. что уж говорить о необученных фермерах, толком даже не умеющих держать в руках оружие. если у них вообще было хоть какое-нибудь оружие.

    волшебница уже знала, чем закончится история девушки, поэтому, когда скель задрожала, начала запинаться буквально на каждом слове и всхлипывать, тэнаэ спросила:
    - твоих друзей убила нежить?

    девушка кивнула. она изо всех сил пыталась успокоиться и унять бегущие из глаз слёзы, но ничего не выходило.

    - мы не заметили, когда они окружили нас, - надломившимся голосом упрямо продолжала скель свой рассказ. – было поздно возвращаться назад, поэтому мы решили прорываться вперёд. во что бы то ни стало… когда те твари нас атаковали… ребята бросились защищать меня… бродерик кричал, чтобы я уходила… не погибала вместе с ними… эти твари не успели меня поймать, а ребят разорвали. я, наверное, до конца своих дней буду помнить их крики…

    девушку всю передёрнуло. она закрыла руками лицо, окончательно расплакавшись. некоторое время за столом слышались только её сдавленные всхлипы и рыдания. когда скель немного успокоилась, волшебница снова заговорила:

    - очень жаль твоих друзей, - в глазах тэнаэ было искреннее сочувствие. – ты очень много пережила. все это действительно тяжело. если хочешь, мы поможем тебе вернуться домой. ты будешь там уже сегодня. снова увидишь родных.

    скель некоторое время сидела неподвижно, опустив плечи и невидящим взглядом уставившись в одну точку. потом лицо её исказила невеселая ухмылка.

    - снова вернуться к началу, - задумчиво проговорила девушка. - снова батрачить на них от рассвета до заката, - она подняла взгляд на волшебницу и отрицательно покачала головой. – нет, пожалуй. спасибо вам, но я всё-таки хочу остаться. раз уж я всё равно здесь, попробую как-нибудь обжиться…

    - прося милостыню? – холодно спросила алиэнтэль, пристально посмотрев на девчонку.

    скель вздрогнула, испуганно взглянув на заклинательницу, и стыдливо потупилась.

    - я хотела найти работу… - робко пролепетала девушка.

    - почему же не нашла до сих пор? – напирала алиэнтэль. – сколько ты тут уже? неделю? или больше?

    - оставь, али, - остановила сестру тэнаэ. волшебница посмотрела на девушку и серьёзно сказала. – ты действительно начала не с того города, скель. жизнь в адене очень дорогая. и не очень лёгкая. если толком ничего ещё не умеешь делать, тебе и правда имело смысл начать с города попроще. например, с диона. выжить там гораздо проще, чем здесь. к тому же, хватает работы. для тебя там быстро найдется подходящее дело. а здесь… - эльфийка с сомнением покачала головой. – я даже не знаю, кто решится доверить тебе хоть какую-нибудь работу сейчас.

    - я всё-таки попробую, - упрямо мотнула головой девушка. – тем более, начинать я буду не с полного нуля, за что вам огромное спасибо, - благодарно улыбнулась она волшебнице. – думаю, моих способностей хватит, чтобы устроиться где-нибудь в этом городе или разносчицей в таверне, или хотя бы посудомойкой. я не боюсь грязной работы и справлюсь с любой. я не пропаду.

    - что ж. это твой выбор и твоё право, - проговорила тэнаэ. во взгляде волшебницы было сомнение, но она решила перевести не слишком приятный разговор в другое русло. – если все уже сыты, думаю, следует пойти поискать тебе подходящее жильё, - обратилась эльфийка к скель.
    девушка ошарашено посмотрела на неё и в следующее мгновение лицо бывшей нищенки просияло от радости.

    - вы и так уже столько сделали для меня, - проговорила скель, признательно смотря на тэнаэ. – я даже не могла рассчитывать на что-то большее. спасибо вам! спасибо большое! – она порывисто вскочила со своего места и кинулась эльфийке на шею.
    тэнаэ улыбнулась и поднялась из-за стола, оставив на нём деньги за их обед.
    когда они втроём выходили из таверны, алиэнтэль придержала сестру на выходе и тихо спросила:

    - стоит ли так уж сильно её себе на шею сажать, тэна?

    - я и так уже слишком далеко зашла, - улыбнулась волшебница алиэнтэль. – когда начинаешь помогать, не стоит останавливаться на полдороги.
    заклинательница закатила глаза и проворчала:

    - ладно, поступай, как знаешь. но уже без меня. я тебя лучше у хранителя портала подожду.

    - я скоро, - пообещала тэнаэ уже в спину удаляющейся заклинательницы.

    искали комнату для скель они действительно недолго. у тэнаэ в адене жил хороший друг, к которому она сразу обратилась с просьбой приютить девушку и сразу оплатила комнату для неё на месяц вперёд.
    уже прощаясь со скель, тэна протянула ей увесистый кошелёк с золотом.

    - здесь плата за жильё на несколько месяцев вперёд, - пояснила волшебница. – не затягивай с поиском работы. со временем, думаю, ты сможешь сама заработать себе на собственное жилье. а это небольшая помощь, чтобы продержаться тут первое время. возможно, обжившись, ты надумаешь перевезти сюда и кого-нибудь из родственников. родителей, например.

    скель печально улыбнулась и отрицательно покачала головой.

    - вряд ли я уже вернусь в деревню, - ответила она, потом подумала и призналась, – и мне страшно туда возвращаться. не представляю, что скажу родным бродерика и хейкеля. нет уж, - девушку передернуло. – пусть лучше думают, что мы погибли где-нибудь в пути. все трое погибли.

    - разве твои родители не огорчатся? не будут переживать из-за этого? - спросила тэнаэ. – к тому же, ты можешь облегчить им старость, пригласив к себе. жизнь в городе в какой-то степени легче.

    - я думаю, они меня уже месяц, как похоронили, - печально вздохнула скель. – и даже, если я вернусь туда и предложу им переехать, вряд ли они согласятся. в их ферме сосредоточена вся их жизнь. они её не бросят. и меня хотели к ней привязать. но не вышло. правда, слишком дорогой ценой… - девушка снова помрачнела. – нет, всё-таки пусть всё остаётся как есть. с моим уходом, думаю, они уже смирились. к тому же, у родителей кроме меня дети есть. на них и отвлекутся. полагаю, уже отвлеклись.

    - обдумай все-таки хорошенько мои слова, скель, - попросила эльфийка. – не стоит сейчас принимать окончательное решение. возможно, позже ты поменяешь свои взгляды и намерения.

    - возможно, - не стала спорить девушка. – но сейчас я не хочу ничего менять. да и до сегодняшнего утра я ничего не могла изменить, - улыбнулась она эльфийке. – если бы не вы, неизвестно, что стало бы со мной. спасибо вам за всё.

    - пожалуйста, - улыбнулась тэнаэ. – береги себя.

    они распрощались, и эльфийка ушла. оставшись одна в своей новой комнате, скель подошла к кровати и со счастливым визгом рухнула на свежие чистые простыни. сегодня она наконец-то будет спать, как нормальный человек, а не на улице под открытым небом, трясясь от холода. начиналась новая страница её жизни. и девушка была уверена, что теперь-то всё будет просто отлично.


    ***​

    солнце уже спряталось за крышами домов, чьи тени потемнели и увеличились, накрыв собой большую половину города. с моря потянуло свежей прохладой. после удушающе жаркого дня прохладный ветерок казался благословением небес. алиэнтэль с наслаждением вдохнула солёный свежий воздух. эльфийка стояла на мосту, облокотившись на резные перила, и провожала взглядом садящееся за горизонт солнце.

    хейн всегда славился красотой своей архитектуры. но утончённые шедевры, созданные руками эльфов, не шли ни в какое сравнение со здешними закатами. садящееся солнце окрашивало небосвод и воду во все оттенки алого, золотого, розового и пурпурного цветов. примешивающаяся к этому великолепию бирюзовая синева окружающего неба и моря создавали удивительнейшие по красоте картины. всегда неповторимые. алиэнтэль не уставала восхищаться ими. в такие моменты она понимала, почему светлые эльфы выбрали именно это место для строительства своего города.

    али с сестрой приехали в хейн около полугода назад и поневоле задержались здесь. тэнаэ пригласили в местную гильдию тёмных эльфов, для помощи в каком-то магическом исследовании. и для самой алиэнтэль здесь тоже нашлось много работы. в многочисленных экспедициях, часто отправлявшихся на остров ада, требовались опытные заклинатели. работы тут хватало всем и всегда, так что скучать не приходилось. и среди этой круговерти али частенько, возвращаясь домой после тяжелого дня, находила в городе укромный уголок и любовалась закатами. в такие минуты ей нравилось представлять, что миру не угрожает никакая опасность, что нет шилен, нет драконов, нет демонов и проклятого острова ада. что на свете остался только этот город, этот закат и её любимый. али невольно зажмурилась. как же давно она не видела зака… хотя прошла всего неделя, женщине казалось, что они в разлуке уже целый год.

    от невесёлых дум её отвлёк шум голосов совсем недалеко от мостика, на котором находилась эльфийка. оглядевшись, она увидела стоявших на пристани дородного пожилого гнома и молодого темноволосого человека. они о чём-то спорили, и до острого слуха эльфийки долетела часть их разговора.

    - я никому не плачу заранее, - упрямо скрестив на широкой груди руки, заявил гном. – мало ли проходимцев на свете. откуда мне знать, может ты один из них, - и гном пронизывающим взглядом уставился на пристыженного человека.

    весь красный от стыда и испытываемого унижения (а ещё от жгучего желания придушить вредного гнома, как подозревала али), паренёк все-таки не сдавался.

    - но как же мне туда добраться, в таком случае? – услышала алиэнтэль его растерянный голос.

    - хммм, - пожевал губами гном, на его лице появилось крайне задумчивое выражение, свидетельствующее о серьёзной работе мысли. – паром туда не ходит. телепортацию я тебе оплачивать не буду, даже не думай, - выдал он свой окончательный вердикт, потом оценивающим взглядом окинул человека и изрёк. – доберёшься вплавь.

    юноша открыл, было, рот спорить, но гном его перебил, не дав сказать и слова.

    - ничего-ничего. ты парень крепкий. доплывёшь, - отмахнулся наглый старик и тут же пристально уставился на человека. – ну, так что? по рукам? я хорошо плачу за каждую шкуру. заплачу больше, чем любой другой кожевник в этом городе, учти это.

    алиэнтэль невольно улыбнулась, смотря на парочку у пристани. она знала этого гнома. познакомилась
    с ним в самый первый свой визит в хейн. в тот раз её сюда направил капитан стражи диона лукас. направил к госте, своему коллеге в хейне. но в поисках этого коллеги али обыскала весь город и, во время своих поисков, наткнулась на этого гнома. это был известный в хейне кожевник. он действительно платил за шкуры аллигаторов неплохие деньги, но славился на весь город вредным характером. он и тогда, в точности как сейчас, отправлял всех желающих заработать таким способом на остров аллигаторов вплавь. и с тех пор у него не изменились ни ужимки, ни слова напутствия.
    дослушивать, согласился ли паренёк на условия гнома, алиэнтэль уже не стала. кинув прощальный взгляд туда, где скрылось за кромкой воды солнце, эльфийка сошла с моста и направилась домой.

    вечерние сумерки незаметно и быстро перешли в ночную мглу. на улицах ещё не везде успели зажечь светильники, но алиэнтэль и не требовался свет, чтобы видеть, куда она идет. тёмная эльфийка по рождению, она обладала уникальным даром, присущим только её народу – видеть в полной темноте.
    но в этот раз не глаза предупредили её об опасности. это было ощущение на самой грани восприятия. точно такое же чувство возникало у али, когда они вдвоём с сестрой, ещё в раннем детстве, играли со своим ручным кугуаром в догонялки, заставляя зверёныша гоняться за собой. эльфийка уже тогда могла ощутить напряжение догоняющего её зверя, готового вот-вот прыгнуть ей на плечи. уже тогда, будучи ещё только ребёнком, али научилась в последний момент уворачиваться от таких «атак».
    успела увернуться она и сейчас, безошибочно почуяв, когда должен произойти удар. кинжал пролетел мимо отпрянувшей в сторону заклинательницы, в руках которой, словно сами собой, материализовались два длинных меча. заметив краем глаза три метнувшиеся к ней тени, алиэнтэль выкрикнула заклятие и вокруг неё тусклым лиловым светом заискрилась полупрозрачная сфера. трое напавших человек, похожие как три капли воды, одновременно подскочили к ней и так же одновременно ударили в силовой щит.

    «чересчур слаженно для людей» - отметила про себя алиэнтэль, оглядывая переулок в поисках хозяина призванных иллюзий, пока фантомы бессмысленно бились в щит.
    долго искать не пришлось. заклинательница заметила ещё трёх бандитов, прячущихся в тенях и не торопившихся выходить под тусклый свет луны. женщина не стала дожидаться, пока иллюзии исчезнут сами собой, вместе с её щитом. когда они в очередной раз занесли свои кинжалы, она вскинула оружие навстречу их атаке, сама разорвав свою защитную сферу. восьмёрка, обратная восьмёрка, и в следующее мгновение призрачные воины дружно улеглись у её ног, так и не сумев даже поцарапать доспех эльфийки.

    - хлипкие создания эти фантомы, - насмешливо заметила алиэнтэль, прямо смотря на одного из прячущихся бандитов. и холодно прищурившись, приказала. – выходите. я вас вижу.
    поняв, что их раскрыли, разбойники вышли из своих укрытий, окружая эльфийку. двое были с мечами наголо, но нападать не торопились. третий бандит не удосужился даже вынуть из ножен свои кинжалы, с головой выдавшие хозяина уничтоженных эльфийкой иллюзий. судя по его спокойному виду, кинжальщик был полностью уверен в себе и своих преимуществах. он медленно поднял руки, под пристальным взглядом заклинательницы, и несколько раз похлопал в ладоши, аплодируя. это был высокий и широкоплечий человек. тем не менее, движения его были гибкими и мягкими, как у крадущейся рыси.

    - браво, - услышала алиэнтэль его насмешливый голос, приглушённый надетой на лицо маской. – но с таким оружием не сложно быть отменным воином. мечи сами сделают за тебя всю работу. ведь верно? – шутливо поинтересовался он у эльфийки.

    откровенная наглость бандитов и полное отсутствие страха перед возможным наказанием наводили на мысль, что занимались они подобным промыслом уже довольно давно. и, похоже, успешно. алиэнтэль сразу вспомнила слухи об орудующей в окрестностях хейна банде разбойников, нападающей на одиноких путешественников и охотников. припомнила эльфийка и сетования госты, что уже несколько месяцев не удается никого изловить из этой банды. но самое ужасное, что выживших после встречи с этими разбойниками не было. следователи находили ограбленные и изувеченные трупы в окрестных землях близ хейна, или на острове аллигаторов, но напасть на след преступников так ни разу и не удалось. разбойники умело заметали за собой следы. этот разговор с капитаном произошёл несколько месяцев назад, но алиэнтэль не придала тогда ему большого значения, посчитав это дело прерогативой городской стражи. видимо, зря…

    эльфийка видела, с каким удовольствием издевался над ней кинжальщик, ожидая, судя по всему, увидеть страх и слёзы в глазах очередной жертвы, и услышать мольбы о пощаде. всё-таки перед ним была женщина, к тому же заклинателей мало кто считал сильными воинами. ни разу не получив достойного отпора, разбойники привыкли к лёгким победам и явно стремились получить от подобных стычек максимум удовольствия и куража…
    что ж… алиэнтэль тоже любила повеселиться. и нередко за счёт таких же недалёких недотёп, не представляющих, с кем их свела злая судьба. на губах эльфийки заиграла ядовитая улыбочка, а в глазах вспыхнули злые огоньки.

    - тебе виднее, - отозвалась али, не спуская с разговорчивого бандита напряжённого взгляда и на шаг отойдя назад, чтобы не упускать из вида двух других, попытавшихся зайти ей за спину. прижавшись спиной к стене дома, эльфийка ехидно усмехнулась и добавила. – не я же прячусь за спинами фантомов. может твои ножи и впрямь делают за тебя всю работу, а ты только за ними следом бегаешь, как облезлый хвост.

    выдержка у бандита оказалась крепкой. он даже не дёрнулся от оскорбления. лишь запыхтел, как кузнечные меха, да пальцы его до треска сжали рукояти кинжалов. оглядев своих подельников, кинжальщик продолжил, добавив в голос вместо напускного веселья такое же напускное возмущение.

    - и зачем какой-то заклинательнице такие мечи? они нужнее настоящим воинам. да и доспехи на ней тоже излишне хороши. они больше подойдут рыцарю, отважно защищающему нас от врагов, а не какой-то танцовщице, - последнее слово он выплюнул с нескрываемым презрением. потом добавил, обращаясь уже к эльфийке. – отдай всё по-хорошему, детка, и мы тебя пощадим.

    - давай я тебе руку отрублю, детка, - с нехорошей усмешечкой предложила ему алиэнтэль. – ты же не воин. и не факт что станешь им хоть когда-нибудь. она тебе все равно без надобности. за тебя же всё твои кинжалы делают. эх, - с притворным сожалением вздохнула эльфийка и доверительным тоном добавила. – я тебе даже немного завидую, дружок. мне-то приходиться каждый день упражняться, чтобы не чувствовать тяжести оружия и брони. а ты, с таким талантом, к старости наверняка вымуштруешь своих фантомов стакан воды тебе немощному подносить. если, конечно, доживёшь до этой самой старости, - едко добавила женщина.

    - я воин - не чета тебе, - гордо вскинул голову разбойник. - заклинатели мне не ровня. тебе и твои мечи не помогут, так что сдавайся по-хорошему. пока мы ещё добрые.

    в голосе его проскользнули раздражение и злость.

    «сдают нервишки, - довольно отметила про себя алиэнтэль. – что ж, добавим жару».

    - ого, как мы заговорили, - умильно округлила глаза эльфийка. – тебе я не ровня? а фантомы и эти два чучела здесь просто группа поддержки? любят, значит, зрителями быть? что-то большее сделать у них, похоже, кишка тонка, - и эльфийка зло рассмеялась в лицо кинжальщику.

    - я тебе покажу сейчас, тонка или нет! – прорычал другой разбойник, ринувшись на заклинательницу с мечом наперевес.

    в следующее мгновение на его месте материализовалась гигантская лягушка, с возмущённым кваканьем поскакавшая в обратном направлении. второй разбойник успел поднять для нападения огромный двуручный меч и застыл каменным изваянием, не успев сделать и шага в сторону эльфийки.

    - ну, раз я такое ничтожество против тебя, о великий, - насмешливо проговорила алиэнтэль, направляясь к заметавшемуся кинжальщику. – то, думаю, ты позволишь мне немного уровнять мои шансы.

    разбойник не успел ничего ответить, растерявшись в первые секунды. а потом ему стало не до разговоров, потому что эльфийка оказалась вдруг прямо перед ним. кинжальщик едва успел выкрикнуть слово, и вокруг него заискрилось такое же силовое поле, как и вокруг алиэнтэль несколькими минутами ранее. его это, правда, не спасло. у кинжальщиков эта защита была, увы, не абсолютна, в отличие от заклинателей. правда, она и не исчезала при первом же выпаде, что давало им порой заметное преимущество в бою. но не в этот раз. тяжёлые клинки, направляемые уверенной и сильной рукой, с треском пропороли его защитную сферу и добрались до живой плоти. бандит истошно закричал от боли и шарахнулся прочь от эльфийки, но она не отставала. всё-таки силовое поле отчасти спасло разбойнику жизнь. часть ударов, нанесённых алиэнтэль, отклонилась или смягчилась, что дало разбойнику время использовать свиток мгновенной телепортации. занеся меч для последнего удара, эльфийка рассекла им пустой воздух там, где мгновение назад была голова бандита. заклинательница раздосадовано тряхнула стянутыми на затылке в высокий хвост волосами, и направилась к испуганно квакающей лягушке, стремительно поскакавшей к мосту. алиэнтэль кинулась в погоню, но добежать до квакушки не успела. действие чар заклинательницы рассеялось, и вокруг лягушки взметнулся тёмный вихрь, оставив после себя ошарашенного человека. встретившись глазами с эльфийкой, он выхватил из-за пазухи белый свиток, разорвал его и исчез, оставив после себя лишь столп белого света, который начал постепенно угасать. али резко обернулся к третьему разбойнику, но на месте статуи уже растворялся белый телепортационный круг.

    - так много слов и так мало дела в итоге, - проворчала алиэнтэль, презрительно усмехнувшись.

    только сейчас она услышала топот бегущих в её направлении ног. действительно, вспомнила али, совсем недалеко от места их стычки, только мост перейти, были городские ворота и пост стражи, охранявший их. похоже, стражники услышали возню и решили проверить, всё ли в порядке.

    - мы видели вспышки. что здесь происходит? – спросил один из подбежавших воинов. глаза его обежали место нападения и остановились на лужицах крови бандита, измаравших идеально чистую мостовую. – госпожа, с вами всё нормально? – взволнованно посмотрел страж на эльфийку.

    - я невредима, - отозвалась али, задумчиво посмотрев на кровь разбойника. она подошла к одной из тёмно-красных лужиц и опустилась рядом с ней на колено. рука заклинательницы нырнула в потайной кармашек на плаще и вытянула оттуда белый кружевной платок. женщина тщательно промокнула ткань в крови, замотала её и спрятала обратно в карман. затем поднялась на ноги и посмотрела на стражей. – позовите капитана госту, - приказала она. - бандой было совершено ещё одно нападение.

    какой именно бандой, уточнять не пришлось. солдаты сразу поняли, о ком идет речь.

    - как? на кого? – стражник испуганно огляделся, словно думал отыскать труп, который не увидел до этого. не найдя никаких бездыханных тел, притаившихся в тёмных углах, воин изумлённо уставился на тёмную эльфийку.

    - на меня, - холодно пояснила алиэнтэль. – пусть кто-нибудь из вас соберёт эту кровь и отнесёт в гильдию тёмных эльфов, магистру ксеновии. кровь – возможный след одного из бандитов, её нужно исследовать. и как можно скорее.

    эльфийка отвернулась, собираясь уходить, но её остановил один из стражей.

    - госпожа, подождите, - попросил он. – вам нужно проследовать к капитану госте. необходимо рассказать ему, что произошло. он наверняка потребует тщательного доклада.

    - к капитану госте я зайду позже. когда разберусь с уликами, - ледяным тоном, пресекающим всякие дальнейшие возражения солдат, ответила алиэнтэль, отвернулась и чуть ли не бегом поторопилась к своему дому, гадая, вернулась ли уже её сестра.
    к огромному облегчению заклинательницы, тэнаэ была уже дома. волшебница спокойно сидела в своём кабинете, изучала разложенные на столах манускрипты.

    - ты сегодня долго, - заметила тэна, подняв недоумённый взгляд на ворвавшуюся без стука в её кабинет алиэнтэль. – что-то задержало?

    - ты можешь найти человека по его остаткам? крови, например, - спросила алиэнтэль, подойдя к столу и усевшись в кресло напротив сестры. заклинательница вынула из кармашка окровавленный платок и положила его на стол перед ошарашенной тэнаэ.

    - эмм, - неуверенно промямлила волшебница, круглыми глазами смотря на скомканную ткань и одновременно пытаясь отодвинуть подальше от неё ценные свитки. – а что случилось-то?

    - на меня напали. в городе. пытались ограбить, - пояснила али и невольно поразилась произошедшей с тэнаэ метаморфозой.

    обычно доброе и приветливое лицо волшебницы застыло, превратившись в непроницаемую маску, а в больших бирюзовых глазах эльфийки явственно читалось холодная решимость догнать и убить. во что бы то ни стало.

    - ты в порядке? – спросила тэнаэ, пристально посмотрев на сестру, и, получив утвердительный кивок, задала другой вопрос тоном не предвещающим ничего хорошего для бандитов. – кто это был?

    алиэнтэль, как могла, подробно рассказала ей о банде разбойников, которые уже несколько месяцев терроризировали хейн, и о своей стычке с тремя из них. после рассказа сестры, тэна уже совсем другими глазами посмотрела на окровавленный платок. потом поднялась и, не говоря ни слова, скрылась в смежной комнате. у волшебницы там размещалась лаборатория. вернулась она уже через несколько секунд, неся в одной руке небольшое и достаточно глубокое блюдо, а во второй – маленький зажим из дорогого стекла.

    - говоришь, это кровь одного из бандитов? – уточнила волшебница, подцепив зажимом платок и аккуратно поместив его на дно блюда.

    али кивнула, внимательно наблюдая за манипуляциями сестры.

    - молодец, что захватила это с собой, - улыбнулась тэна. – вижу, твоё общение со мной приносит свои плоды.

    заклинательница криво усмехнулась и спросила:

    - так ты сможешь найти этого человека?

    - пока не знаю, - покачала головой тэнаэ. – у меня есть одна мысль, но из этой задумки может ничего не получиться. и мне нужно время.

    - много? – прищурилась алиэнтэль.

    вот времени у них в запасе как раз не было. заклинательница физически чувствовала, как оно уходит. а вместе с ним исчезал и появившийся, было, шанс настичь и уничтожить эту банду. если они не смогут извлечь никакой пользы из этой крови, то больше никаких зацепок, ведущих к бандитам, у них не останется.

    - несколько часов, - тэнаэ задумчиво посмотрела на окровавленную ткань и снова подняла глаза на сестру. - возможно сутки.

    - ладно. работай. а я пока обратно вернусь. нужно с гостой поговорить.

    алиэнтэль вышла из дома и сразу направилась к зданию городской стражи. здесь она и обнаружила капитана госту. эльфийка с неудовольствием отметила, что и здесь дело дальше докладов не продвинулось. капитан только успел побывать на месте нападения и теперь выслушивал подробный отчёт одного из стражников. али, как непосредственной участнице всех событий, тоже пришлось заново пересказывать всю историю, а потом ещё сопровождать капитана госту на место нападения и уже там показывать, как всё было.

    за всеми этими хлопотами незаметно наступило утро. солнце уже было в зените, когда алиэнтэль, измученная и злая из-за того, что дело так и не продвинулось дальше протокольных записей, вернулась домой.

    - как у тебя успехи? - с надеждой спросила она сестру, колдовавшую над ретортами и склянками.

    - мне нужно ещё время, - отозвалась тэнаэ. – отдохни пока, али. как только всё будет готово, я скажу тебе.

    тяжело вздохнув из-за вынужденного ожидания и бездействия, алиэнтэль вышла из лаборатории. она решила подождать сестру здесь же, в кабинете, чтобы сразу узнать результат. эльфийка устроилась поудобнее в кресле и, незаметно для себя, заснула.

    её разбудило осторожное прикосновение к руке. аэлиэнтэль резко открыла глаза и изумлённо огляделась. в кабинете было темно, только на столе горела одинокая свеча, освещавшая комнату слабым трепещущим светом. из окон в комнату смотрела непроглядная тьма, снаружи уже была глубокая ночь. тэнаэ стояла напротив заклинательницы уже одетая в магическую боевую тунику и дорожный плащ. к поясу волшебницы были прикреплены ножны с одноручным мечом, а левую руку, словно причудливый браслет, украсил защитный символ.

    - всё готово? – вопросительно посмотрела на сестру алиэнтэль. – у тебя получилось?

    - получилось. мои опыты с кристаллами душ не прошли даром, - довольно улыбнулась тэнаэ, подбросив на ладони маленький зелёный кристалл.

    алиэнтэль с сомнением посмотрела на камешек и не сдержала вздоха разочарования.

    - что это? и как эта стекляшка поможет нам поймать банду? - скептически посмотрела она на сестру.

    - это не стекляшка, - улыбнулась тэнаэ, весело посмотрев на заклинательницу. – это кристалл души, но немного ущербный. он не может полноценно поглощать души живых существ, как другие кристаллы. только частицы и эманации. я обработала его кровью, которую ты принесла мне, и запечатала. теперь в нём находится маленькая частичка души того человека. поглотить что-то сверх того, что в нём уже есть, этот кристалл не сможет. но если он окажется поблизости от души, которая его напитала, то начнёт испускать особое излучение. и чем ближе кристалл будет к цели, тем сильнее будет это излучение.

    - что за излучение? – спросила, заинтересовавшись, али. – мы сможем его увидеть?

    - нет. это излучение могут почувствовать только сильные волшебники, - виновато улыбнулась тэна. подумала и добавила. – теоретически.

    - хм. и что тогда? – вопросительно посмотрела на неё алиэнтэль. – пройдем по всему иннадрилу с этим кристаллом?

    - придется, - кивнула тэнаэ. – я не знаю, какой у него радиус действия.

    - а ты сможешь почувствовать, когда он начнёт испускать это своё излучение?

    - думаю, что смогу, - отозвалась тэна, задумчиво взглянув на кристалл.

    - думаешь? – переспросила алиэнтэль, скептически изогнув бровь. – то есть, ты даже не знаешь наверняка, работает ли он!

    - не знаю, - не стала спорить тэнаэ. – но кроме этого кристалла у нас больше ничего нет. поэтому придётся действовать почти вслепую. так что? – вопросительно взглянула она на заклинательницу. - попробуем?

    алиэнтэль тяжело вздохнула и поднялась из кресла.


    они направлялись по северной дороге от хейна в сторону пляжа аллигаторов. тэнаэ прислушивалась к своим ощущениям, крепко сжимая кристалл в руке, но он пока молчал. алиэнтэль шла чуть впереди, высматривая возможную опасность, и время от времени накладывала на них обеих заклятие тихого движения, скрывающее эльфиек от агрессивных монстров и диких животных. на небе пока не было обеих лун, только ярко сияли звёзды, словно драгоценные алмазы, высыпанные на чёрный бархат. вокруг царила непроглядная тьма, но женщинам она совсем не мешала.

    вскоре дорога закончилась, сменившись песком. сёстры вышли на пляж. в отдалении, на фоне звездного неба, вырисовывалась громада острова аллигаторов.
    алиэнтэль осмотрелась вокруг и, не увидев опасности, вышла из-под сени деревьев.

    - это конец нашего пути, - вздохнула заклинательница.
    она не заметила, как тэнаэ подошла к самой кромке воды, внимательно вглядываясь в тёмный силуэт острова впереди.

    - нет, не конец, - возразила волшебница, смотря вперёд.

    - неужели заработал? – удивлённо спросила али, поторопившись к сестре.

    - да. излучение очень слабое, но оно есть, - тэнаэ вошла в воду и прошла несколько шагов вперёд, держа кристалл на вытянутой руке. – и чем ближе к острову, тем оно ощутимее, - волшебница обернулась к нагнавшей её сестре. – что будем делать, али? вернёмся в город за подкреплением? или сами посмотрим, что там?

    - пока всё объясним, пока соберётся отряд, - алиэнтэль с сомнением покачала головой. – слишком долго. вдвоем справимся. возвращаемся в город и встречаемся у хранителя портала.

    - думаю, не стоит, - отрицательно покачала головой волшебница. – за местом на острове, куда телепортирует хранитель, могут следить. если они увидят и узнают тебя, то наверняка предупредят остальных и затаятся. может быть, именно поэтому этих бандитов и не могли так долго поймать. они прятались всякий раз, когда видели, что за ними пришёл поисковый отряд.

    - хм, похоже на правду, - алиэнтэль окинула задумчивым взглядом пустой берег. из-за кишевших на пляже аллигаторов и кроков, местные рыболовы не рисковали оставлять здесь свои лодки. – тогда придется вплавь, здесь недалеко.

    они вошли в воду и поплыли в сторону видневшегося впереди острова аллигаторов. немного не доплыв до него, эльфийки свернули на запад и проплыли вдоль берега, по широкой дуге обогнув место возможной засады. выбравшись на сушу, они осторожно, прячась в тени леса, прокрались на побережье, где обычно высаживались приплывающие на лодках рыбаки или охотники. так же здесь была и точка появления тех, кого телепортировали сюда из города.

    тэнаэ тронула сестру за плечо и кивнула на видневшуюся неподалёку лодку, лежащую на песке. её кто-то оттащил подальше от воды, чтобы случайная волна не унесла в море. кто оставил здесь лодку, было не ясно. вокруг не было ни души. и, как волшебница ни всматривалась в окружающую пляж растительность, определить, затаился ли там какой-нибудь шпион, так и не удалось. пляж и окружающий его лес, словно вымерли.

    - идём, - услышала тэнаэ над самым ухом тихий шёпот сестры. – ты знаешь, куда идти?

    волшебница кивнула. она отчётливо чувствовала пульсацию кристалла, которая с каждым шагом, приближавшим их к центру острова, становилась всё ощутимее. они двинулись вглубь острова, стараясь держаться подальше от логовищ местных обитателей. с заклинателем за спиной скрываться от них было легко. вот с людьми будет сложнее, про себя отметила волшебница. им не получится так же отвести глаза, как здешним зверям.

    алиэнтэль успела увериться в том, что разбойники разбили себе лагерь где-то в середине острова, в самом сердце топей. они с сестрой уже так долго пересекали эти проклятые болота, что заклинательница потеряла счёт времени, потому что приходилось постоянно следить за тем, куда ступаешь. и чем дальше они заходили, тем более зыбкой и коварной становилась трясина. но в какой-то момент тэнаэ свернула в сторону от прежнего направления, и, пройдя несколько шагов вперёд, они выбрались на относительно твёрдую землю.

    - здесь, - одними губами прошептала волшебница, указав на возвышавшиеся неподалёку несколько скал, образующие собой своеобразный полукруг.

    алиэнтэль и сама увидела неверные всполохи от небольшого костра, игравшие на чёрных боках этих скал. эльфийки переглянулись и подкрались ближе к лагерю, чтобы посмотреть, что там происходит.
    это действительно оказались разбойники. алиэнтэль узнала среди них тех трёх неудачников, что напали на неё в хейне. правда, пребывали сегодня бандиты в подозрительно приподнятом настроении, что несколько настораживало. а секунду спустя али увидела причину их веселья. между двумя деревьями был привязан избитый и окровавленный человек. признаков жизни он не подавал, его черноволосая голова бессильно свесилась на грудь, а ноги подогнулись, отчего верёвки на руках натянулись и сильно впились в запястья. вот и отыскался хозяин лодки. али узнала в нём парня, спорившего накануне с гномом. значит, он все-таки согласился поохотиться на аллигаторов…

    вокруг костра сидели пятеро головорезов, весело над чем-то смеявшихся. а рядом с привязанным бедолагой стояли ещё два человека. по перевязанной правой руке, которую сама едва ему не оттяпала в недавней стычке, алиэнтэль узнала кинжальщика. в здоровой руке мужчина держал окровавленный нож, с которого на землю падали густые тёмно-красные капли. а рядом, в обнимку с ним, стояла скель.

    али в первое мгновение не поверила своим глазам, но зрение не обманывало эльфийку. это действительно была та самая девушка. нищенка, которой тэнаэ когда-то помогла в адене. правда сейчас девчонка была не такая тощая, как в первую их встречу, и более ухоженная. скель весело смеялась тому, что говорил кинжальщик, и порывалась выхватить у него нож, но мужчина не давал.

    - ну, дай! - донеслись её слова до эльфиек. – я тоже хочу!..

    - а ты не заслужила, - смеясь, заявил мужчина. – кто навел нас на эту проклятую заклинательницу?
    лёгкая добыча, лёгкая добыча, - передразнил он девчачий голосок, чем вызвал новый взрыв хохота у людей сидящих вокруг костра.

    - нуууу, - просяще посмотрела на мужчину скель, обвив руками его шею и тесно прижавшись всем телом. – всё же обошлось. а свою вину я искуплю, - игриво добавила она.

    - ещё как искупишь, - заявил он, обняв её за талию и жадно впившись в губы девушки.
    они слились в страстном поцелуе, во время которого скель улучила момент и выхватила у кинжальщика нож. весело засмеявшись, девушка вывернулась из объятий мужчины.

    - и вообще, - заявила она. – я уже частично искупила свою оплошность. это же я заманила сюда этого дурака, - кивнула девчонка на пленника, тихо застонавшего в этот момент.

    - ладно тебе, хетан, - заговорил один из разбойников, разливая по кружкам товарищей какую-то жидкость. - пусть девчонка развлечётся. иди лучше к нам. выпьем за неудачников! они наше всё!

    хетан усмехнулся и подошёл к костру за своей кружкой, а скель, поигрывая ножом, приблизилась к пленнику.

    - эммм, тэна, - осторожно окликнула алиэнтэль сестру, перестав уже обращать всякое внимание на творящееся у костра. то, что происходило сейчас рядом с ней, пугало куда больше.

    на лице волшебницы нельзя было прочитать вообще никаких чувств и мыслей, словно это была восковая маска. только в бирюзовых глазах металась буря, до поры подавляемая железной волей, но в любой момент готовая вырваться наружу. когда скель приблизилась к пленнику, тэнаэ вытащила из ножен свой собственный меч, и начала подниматься. алиэнтэль попыталась удержать её, положив руку на плечо.

    - тэна, - зашептала али, пытаясь образумить сестру. – их там восемь. осторожнее!

    куда там! тэнаэ уже не слышала предупреждений заклинательницы. вывернувшись из её хватки, волшебница направилась к костру. разбойники её пока не видели, полностью увлечённые своим разговором. махнув рукой на адекватный план нападения, алиэнтэль решила пробираться туда, где она сейчас была нужнее. вытащив свои мечи и прячась в тени деревьев, заклинательница двинулась в сторону пленника.

    тем временем скель поднесла нож к лицу привязанного человека, но не успела ничего сделать. сгустившийся ледяной воздух ударил её по руке, державшей кинжал, и, не хуже меча или ножа, разрезал кожу, мышцы и сухожилия. девушка истошно закричала от боли, выронив кинжал и схватившись за повреждённую конечность, уже мало напоминавшую собой руку.

    изумлённые разбойники не успели даже вскочить со своих мест. в центре костра материализовалась высокая женская фигура. пламя взвилось вверх и в стороны, обдав всех сидящих рядом людей огненной волной, а в следующее мгновение бандитов разбросало в разные стороны от нового магического удара. обожжённые и ничего не понимающие разбойники с криками шарахнулись в разные стороны. им было неважно, куда бежать, только бы быстрее оказаться как можно дальше от этого места.

    костёр разметало магией, но разбросанные по небольшой поляне головешки давали достаточно света и скель сумела разглядеть, кто на них напал. глаза девушки расширились от ужаса, губы дрогнули, силясь что-то сказать, но вместо слов, скель выжала из себя только невнятный писк. тэнаэ обернулась к ней и произнесла заклинание, в землю, у самых ног девушки, ударила ещё одна воздушная стрела, а вокруг руки волшебницы снова начал сгущаться воздух. взвизгнув, девчонка кинулась со всех ног прочь, не дожидаясь третьего удара.

    тэнаэ опустила оружие и огляделась. на поляне не осталось бандитов. все разбежались. в стороне алиэнтэль колдовала над лежащим на земле пленником, которого успела освободить и оттащить подальше от места бойни. теперь заклинательница залечивала его раны.

    - мда, - довольно усмехнулась алиэнтэль. – это была самая бесполезная трата средств с твоей стороны, - весело взглянув на сестру, она добавила, - не буду говорить, что я предупреждала… но я предупреждала.

    тэнаэ усмехнулась и подошла к ним ближе. в этот момент парень открыл глаза и удивлённо огляделся. боли он больше не чувствовал, а его голова покоилась на чьих-то коленях. правда закованных в металл брони. перед его взором появилось женское лицо, прекраснее которого он ещё не видел.

    - привет, паренёк, - весело улыбнулась ему алиэнтэль. – закончилась твоя охота. возвращаемся домой. возражения есть?

    парень слабо улыбнулся и отрицательно качнул головой.
     
    Last edited by a moderator: May 1, 2014
    GERRDA and Сурови like this.
Thread Status:
Not open for further replies.