1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[Фанфик] История предателя

Discussion in 'ФАНФИК (архив)' started by Nerpa, May 1, 2014.

Thread Status:
Not open for further replies.
  1. Nerpa

    Nerpa Innova Group

    Joined:
    17.01.11
    Messages:
    5,276
    Likes Received:
    5,628
    конкурс: фанфик

    работы принимаются со 2 мая по 1 июня 2014 года.

    прием работ заканчивается 1 июня в 19:00 по мск.

    тема: история предателя

    правила:
    объем текста не ограничен!

    описание:

    трудно представить поступок более мерзкий, чем предательство. даже самый добрый и милосердный из старых товарищей едва ли найдет в себе силы простить изменника, а товарищи новые никогда не смогут полностью доверять ему. цена предательства – клеймо позора. так с чего же кому-то совершать подобное? неужели столь соблазнителен блеск вражьего золота? или дело в другом?

    пожалуйста, используйте тег
    [​IMG]

    здесь выкладывать только работы. обсуждение тут
     
  2. FrauKristina

    FrauKristina User

    Joined:
    16.06.13
    Messages:
    7
    Likes Received:
    8
    эта история основана на реальных событиях.
    ни кровь, застывшая на полянах адена, ни ужас, вселенный заклятыми врагами, ни мысли о несправедливой, жестокой войне без конца не могли помешать евгену наслаждаться ясным, солнечным днем. вчера он успешно защищал свои владения в глудио во время осад замков, а сегодня ему вновь предстоит командовать походом на долгожданного рб - королеву муравьев.
    - если сегодня не заберу, наконец, это кольцо, то никогда его уже не заберу, и будем надирать задницу шавре на великой олимпиаде или фестивале хаоса, – рассуждал евген. - нет, сегодня мы обязаны забрать это кольцо".
    еген размышлял, валяясь во ржи посреди обширного поля, которое, казалось, никогда не поникнет. это было любимое место великого кла, и он всегда спешил прийти сюда после очередной победы или провала. но в последнее время только после провала.

    их было трое. двое против одного. но, как ни странно, альянс проигрывал. клан шавры издевался над евгеном и харелом как только мог. терпеть это было уже невыносимо. все старания, все труды и попытки воспротивиться врагу были напрасны. противник был просто неуязвим.
    - хэй, смотрите! - кричал один из шавронских, - шаурмены собираются на байлора!
    - охохо, - подхватил его соклан, - ну хотя бы одного рейдового боса они не сфейлят!
    в хирочате раздался хохот. евгену уже было все равно, но харел был все себе от подобных высказываний. они сражались вместе уже несколько лет. о, сколько им пришлось вытерпеть за это время…

    - ваше величество, ваше величество! - доносился звонкий голос издалека. - ваше величество...
    - ну-ну-ну отдышись, - слуга еле-еле мог дышать, от быстрого бега воздуха в легких стало совсем мало и организм с трудом воспринимал новый поток кислорода. минуты три король и его слуга стояли молча посреди громоздкого поля. евген все никак не мог понять, как же бедный одал осилил 200 эльфийских километров и нашел его. когда же слуга пришел в себя, и к нему вернулся дар речи, он сказал: "ваше величество! король харел хочет видеть вас сию минуту в главном холе руны".
    слуга выпрямился, а король сел на землю и, расплываясь в теплой, доброй улыбке, ответил: "правда что ли? а мы его не хочим!"
    слуга не понял шутку и улыбнулся только потому, что король улыбался. ему стало легко и весело от жизнерадостного взгляда евгена.
    - но он вас ждет, он хочет обсудить вопрос по сегодняшнему походу.
    - настолько серьезно? что ж, бегите и сообщите ему, что можно начинать собрание, как только я доползу до его светлейшего крабохранилища, - с этими словами евген встал на четвереньки и пополз в сторону замка руны. с добродушной улыбкой он обернулся на слугу, который явно ничего не понимал, и добавил: "так и процитируйте, не стесняйтесь".
    слуга убежал, а евген сначала с полным серьезности видом полз до замка, а затем встал и заюзал свиток телепорта.

    грязный, измазанный и даже рваный, он совершенно не стеснялся явиться на собрание в своём убожественном прикиде. в холе клана сидели король харел, маркиз ксамер, герцог мстислав и герцогиня ритсу. когда евген явился в комнату, мстислав и ритсу отвернулись, ксамер засмеялся, а харел с глубоким вздохом приложил ладонь ко лбу.
    - так, - начал евген, будто бы ничего не произошло, - на чем мы остановились?
    - где вы были два часа? - возмутилась ритсу. - я опоздаю на коронацию своего племянника!
    - так идите скорей, я что держу?
    и снова раздался такой тихий и дружеский хохот со стороны ксамера.
    - довольно вам! - разозлился харел. - я собрал вас здесь не просто посидеть и посмотреть друг на друга. вчера я получил письмо от шавры.
    в холе воцарилась тишина. евген сел, все смотрели на харела.
    - он предлагает нам выгодную сделку. мы договоримся с шавронцами фармить некоторые рейды по очереди, а они за это не будут претендовать на замок руны.
    - и что ответил ты? - поинтересовался мстислав.
    - я обещал дать согласие на это предложение.
    ксамер и мстислав вздохнули, ритсу вытянулась и приняла такой гордый вид, что казалось, предложение ее оскорбило, а евген очень резко встал, яростно толкнул стул и ударил кулаком по столу.
    - тебе что-то не нравится евген?
    - мне не нравится все в твоей политике, харел! ты поступаешь очень низко. ты обвиняешь нас в том, что мы шпионим и имеем секретные связи с шавронцами, а сам заключаешь договоры с заклятыми врагами! что я могу думать по этому поводу?
    харел встал из-за стола. выпрямился, откашлялся и посмотрел на евгена таким взглядом, что любой ребенок расплакался бы и убежал.
    - о какой такой низости идет речь в нашем-то положении? что ты такое несешь, евген?! - воскликнул харел, дерзко зажимая евгена взглядом, - да оглянись же ты вокруг. у тебя в глазах свет чести, да мира реального ты в упор не видишь. твои люди голодают, непосильным трудом зарабатывают жалкие копейки. о чем они могут мечтать? у них ничего нет! – харел стал ходить по комнате и размахивать руками. - тебе предоставляют такую возможность, такую возможность! переступи ты через себя, евген, перестань быть таким эгоистом, подумай же о сокланах в конце-то концов! ну что тебе стоит согласиться по очереди фармить это долбаное кольцо муравьёв? не согласись сейчас - потеряешь эту возможность навсегда и будешь всю жизнь фармить простого закена, фрею и фринтезу. – харел остановился,перевел дыхание и решил перейти на самую больную тему евгена. - без денег твой клан превратится в убогих бомжей. у людей будет два пути: либо они сбегут от тебя прочь, либо они, такие же гордые как ты, евген, уйдут навсегда искать правды от безысходности. соглашайся. ты рискуешь сделать большую ошибку, евген.

    слова о бедности, голоде и безысходности тронули сердце молодого кла. он опустил свой взгляд и сделался очень грустным.

    - решайте сами. - сказал он. - я поступлю так, как будет лучше для моих сокланов.

    евген знал: харел уже давно позабыл о чувстве собственного достоинства. этому альянсу вскоре придет конец. но что еще можно ожидать от старика харела? все меньше и меньше было побед на стороне альянса, а надежда на счастливый конец и вовсе стала умирать. евген подозревал, что у харела есть связи с шавронцами. и, возможно, его действия давно происходят под диктовку шавры.
    - но я надеюсь, что это не так. - вслух произнес евген, пребывая в глубоком раздумье.

    первого марта в деревне светлых эльфов состоялся великий праздник. это был не только первый день весны, алого рассвета и цветения сакуры в забытой обители, но и день возрождения надежды. люди, эльфы, орки, гномы, камаэли - все узнали радостную, долгожданную и многообещающую весть. совсем скоро великая галактика вайтрейл столкнетя с надвигающейся галактикой эстусом. и образуется новая, живая, огромная галактика. об этом гирановские астрономы известили всех друзей из адена и грации, и знатный, богатейший аристократ орбис организовал грандиозную вечеринку прямо за свой счет. пришли все знакомые и приближенные харела и евгена. вечеринка была в полном разгаре. все гости обсуждали грядущие события, воображали себе идеальный мир, новую экономику и политику, новых друзей и врагов. больше всего обсуждали желанные победы над шавронцами. какая мысль могла быть слаще, чем мысль о долгожданной победе над заклятым врагом?
    гремела музыка, на сцене выступил самые популярные звезды адена. вряд стояло несколько столов с едой и напитками. на балконе храма гости играли в покер и рулетку.
    полководец бабуга давно потратил половину своего состояния, развлекаясь с котей и стерекси.
    аризали и хелька вместе с проклятымнекром и хоребаном отжигали на мосту деревни. маннюня и песнясмерти приняли участие в конкурсе самого оригинально танца. хромцов валялся на столе с пузом, переполненным до отказа, а агродемон сидел под ним, допивая последние остатки хеннеси. деревья были снабжены яркими гирляндами из лампочек, и отважный эн-ди-джэй не упустил возможности прокатиться по ним от храма, вписавшись прямо в столб дерева жизни. веселиться хотелось без остановки до самого утра.

    евген сидел на самом высоком столбе храма и наблюдал за этим пьяным праздником. не то что бы он не хотел веселиться, он не хотел терять самообладание. но тут он увидел харела, подозрительно удалявшегося под мост храма. за ним шла его боярская свита в лице мстислава, ритсу и бимы. евгену вдруг не захотелось интересоваться деяниями харела , он продолжил наблюдать за праздником. только теперь им овладело желание побыть на одной волне вместе с веселящимися. он шел пригласить на танец давнюю подругу, красавицу хельку. проходя мимо дерева, евген вдруг остановился в онемении. он видел шавру. заклятый враг был на празднике среди людей, которым запрещено иметь какие-либо контакты с врагами. как он сюда мог попасть! шавра не обращал на евгена никакого внимания. он общался со своими приближенными и сокланами харела. евген встрепенулся. не поверив своим глазам, тряхнул головой - шавра исчез. евген отошел за угол храма, чтобы прийти в себя. как бы ему сейчас хотелось вдруг оказаться на том поле, во ржи и окунуться в свои мысли. как бы ему хотелось сделать так, чтобы никто, никто-никто не мог его видеть.
    - евге-е-е-н, старый приятель, - послышался очень знакомый, неприятный голос, - наконец-то мы тебя нашли! вечно ты куда-то пропадаешь.
    евген поднял глаза: над ним стояли харел, ритсу, мстислав и.... шавра.
    - что? что он т-тут делает?!
    - хо-хо, я пришел к тебе с миром, евген. - лицо шавры было очень приятным. он посмеивался, улыбался, одним словом, выглядел очень добрым и дружелюбным.
    - никакого тебе мира, сволочь! - фыркнул евген, поднимаясь с плиток.
    - милостливый государь, да послушайте же вы! - останавливала его ритсу.
    - кого мне здесь слушать? вы что вообще задумали?
    - евген, ох, - со вздохом обратился харел, ласково положив свою руку на его плечо, - мы слишком слабы. ты не сможешь воевать против своих и чужих одновременно. евген...
    - мы должны объединиться - перебил его шавра.
    от такого заявления молодой кл потерял дар речи и чуть было не упал. объединиться с врагом? с человеком, чьи люди столько лет издевались над ним и харелом?
    - евген, мы с шаврой за одно...
    - мы должны быть вместе и воевать против более сильного соперника - сатурни. ни один из нас в одиночку не справится. надо держаться воедино.
    это было немыслимо. подобного исхода никто не мог себе представить. но для евгена поступок харела был логичным и объяснимым. поэтому он быстро пришел в себя и четко, ясно ответил: "экая же ты проститутка , харел. ты надеешься, что получишь льготы от такого али? да ничего ты не получишь, ни гроша, старый, ни гроша. - свита молчала. каждый ожидал, что будет дальше. - продавайся дальше, предатель, меня в свое грязное дело даже не думайте втягивать. вы огребете, ох огребете, по полной программе. хочешь быть в клане победителей, слабак? не бывать этому, и пожалеешь ты об этом.
    с этими словами евген исчез, будто бы испарившись в воздухе.

    глаза - это окна души. именно глаза говорят больше, чем слова и действия. его взгляд напоминал нарисованные глаза у фарфоровой куклы: он безнадежно глядел в пустоту. не было ни капли разочарованности, гнева, счастья или вообще каких-нибудь чувств. губы начали слегка подрагивать, в итоге, лицо исказилось в непривычной улыбке сумасшедшего человека. кратковременные смешки, сопровождаемые то вдохом, то выдохом, овладели речью евгена и перекрыли ему доступ к логичной связи слов. евген пребывал в состоянии шока. единственное, что удалось узнать его приближенным это несколько непонятных фраз о хареле, новой войне и предательстве.
     
    Last edited by a moderator: May 5, 2014
  3. GERRDA

    GERRDA User

    Joined:
    11.12.12
    Messages:
    368
    Likes Received:
    162
    звезды сверкали в чистом небе над руной. летняя ночь с ее легким ветерком и запахом цветов, раскрывающихся под луной, кружила голову юной эльфийке, стоявшей на широком балконе верхнего города. дочь правителя руны и прилегающих земель, аэлина, пыталась ухватить каждый запах, звук и просто ощущение, навеваемое этим местом. через несколько дней ей придется покинуть суровые и для кого-то неприветливые земли, чтобы отправиться в аден. аэлина выходила замуж за молодого правителя столицы. брак был взаимовыгодным для двух крупнейших городов эльмодрена – объединить две правящие династии в условиях опасности, которой подвергся мир после пробуждения темной богини, было очень мудрым и взвешенным решением. однако девушка вовсе не чувствовала себя разменной монетой в чужой сделке.

    ее будущий муж был умен, обходителен и хорош собой. год назад, когда у отца впервые возникла мысль о политическом браке, кандидатами в мужья аэлины были бывший лорд адена александрин (ветхий старик из числа человеческих воинов) либо его сын и наследник арон (маленький тщедушный маг, который даже двух слов без помощи отца связать не мог). молодая эльфийка ни одного из них не могла принять в качестве своей второй половины, тем более, что серце ее в то время было занято, как тогда казалось, настоящей любовью…

    с тех пор многое изменилось. правитель адена был предательски отравлен собственным сыном, которому не терпелось поскорее захватить власть в свои руки. александрин оказался сильнее, чем надеялись заговорщики, и перед смертью осудил изменщиков, а также признал своим наследником незаконнорожденного сына эоара, матерью которого была эльфийская служанка, много лет прожившая во дворце правителя. молодой полуэльф, несмотря на сомнительное происхождение, быстро обзавелся сторонниками при дворе и уверенно принял корону из рук отца. став одним из самых молодых правителей адена, эоар совершил немало выдающихся подвигов и заключил множество разумных дипломатических союзов. стоит признать, что помолвка с дочерью правителя руны стала вершиной его политического искусства.

    в отличие от отца и предателя-брата, эоар был молод и прекрасен. аэлина восхищалась его статью и умением держать себя. эльфийская кровь наградила молодого правителя глазами цвета летнего неба и серебристыми локонами, а человеческая – высоким ростом и крепким телосложением. рассуждения эоара не были лишены последовательности и мудрости, а взгляд искрился силой и уверенностью. каждая молодая девушка в руне заливалась краской, при одном лишь упоминании имени нового жениха принцессы. всего этого аэлине казалось вполне достаточно для того, чтобы залечить старые шрамы, нанесенные ее былой любовью. и все таки эта летняя ночь опять наполнилась воспоминаниями из прежней жизни…

    ***

    молодая эльфийка уже вполне неплохо постигла основы мастерства целительницы, и взялась осваивать искусство стрельбы из лука. отец разыскал ей талантливого учителя из числа темных эльфов, который терпеливо помогал девушке справляться с луком и стрелами. дамирт был ловок и силен. никто не мог точно сказать, откуда он взялся в землях руны. однако он произвел такое сильное впечатление на отца аэлины, что сразу же получил работу наставника. он был не только искусен во владении луком, но и умел быть терпеливым и внимательным. аэлина каждое утро без труда просыпалась на несколько часов раньше, чтобы начать тренироваться.

    со временем девушка так сблизилась со своим учителем, что не могла и дня представить без встречи с ним. день за днем она наблюдала за тем, с какой легкостью и грацией дамирт натягивал тетиву и пускал стрелы прямо в цель. однако все больше она наблюдала за самим наставником. гордая осанка, пронзительный взгляд темных глаз и бархатный голос стали волновать эльфийку куда больше, чем сами уроки стрельбы. аэлина послушно выполняла все советы наставника, надеясь заслужить похвалу, но дамирт вел себя сдержанно, лишь изредка позволяя улыбке коснуться его глаз.
    однажды, возвращаясь с тренировки, ученица и ее наставник шли мимо заброшенного колодца, расположенного недалеко от стен города. аэлина была просто скована ужасом- ходили слухи, что в этом месте обитает призрак.

    - боишься призраков, - улыбнувшись спросил дамирт.
    - больше всего на свете, - аэлина со смущением опустила глаза.
    - что ж, придется следующий раз устроить тренировку неподалеку от проклятой деревни,- эльф хитро прищурился.
    - нет, только не это! – девушка вцепилась в руку своего учителя, - пожалуйста, скажи, что ты шутишь!
    - шучу, – губы дамитра расплылись в доброй улыбке, - ты сама должна решить, когда встретиться со своими страхами.

    с того разговора отношения между ними стали более дружественными. дамирт бережно поддерживал руку девушки, когда та натягивала тетиву, а она упивалась запахом душистых трав, исходящих от его волос. иногда их взгляды сталкивались, но дамирт смущенно опускал глаза. аэлина подводила глаза углем, вплетала полевые цветы в распущенные волосы, лишь бы только завоевать сердце своего наставника, но он лишь смущенно улыбался, когда замечал это и продолжал тренировку.

    в тот день, когда отец пригласил александрина с сыном для обсуждения возможного политического союза, аэлина пришла на тренировку вся в слезах. дамирт заглянул ей в глаза и казалось понял все без слов. он обнял девушку, и позволил ей разрыдаться у себя на груди. когда девушка перестала плакать, учитель посмотрел ей в глаза и коснулся ее губ своими…

    - я люблю тебя, маленькая принцесса – тихо прошептал лучник, - но мое общество не лучшее из того, на что ты могла бы рассчитывать. однако та судьба, что готовит для тебя твой отец еще хуже. если ты действительно такая храбрая и отчаянная, как я думаю - поедем со мной. я не могу обещать тебе такой же богатой и беззаботной жизни, какая уготована королеве адена, но мой лук сможет обеспечить нас обоих.
    аэлина, сердце которой наполнилось радостью и светом от слов того, кто был ей так дорог, смогла лишь тихо прошептать в ответ : «я согласна».

    как только солнце скрылось за горизонтом, девушка собрала некоторые вещи, необходимые в пути, переоделась в неприметную робу и вышла из верхнего города. подойдя к хранителю портала, она тихонько прошептала «гавань руны», и переместилась в место встречи со своим любимым. девушка с надеждой высматривала своего спутника, но вокруг не было ни души. ветер, дувший со стороны холодного моря, пронизывал тонкие одежды эльфийки. девушка спряталась за рыбацкой хижиной и стала ждать. корабли всю ночь приходили в порт и отбывали в дальние края, но ни один из пассажиров не был тем, кого ждала аэлина.

    утро сменило холодную ночь, а затем и день сдал свои права вечеру. девушка много часов подряд просидела, опираясь на деревянную стену, но лишь к вечеру увидела знакомое лицо. лицо своего отца. он подошел к дочери, покинув группу своих охранников и обнял ее, не говоря ни слова. девушка послушно вернулась в город, а отец принял решения не выдавать ее замуж без согласия.
    с тех пор прошел почти год. за это время аэлина ни разу не видела своего наставника и ничего не знала о его судьбе. девушке казалось, что он поддался голосу разума и передумал отправляться в такое сомнительное путешествие с дочерью правителя.

    ***

    тонкое свадебное платье обтягивало фигуру аэлины сверху, а снизу переходило в воздушную пышную юбку. руки девушки украшали перчатки, расшитые жемчугом, а на шее красовалась брильянтовое ожерелье. кокетливую шляпку с прозрачной вуалью швея, изготовившее платье, положила в подарок. девушка крутила головной убор в руках, с грустной улыбкой на лице – в отличие от других невест, ей не придется надеть это украшение в день свадьбы. как принцессе руны ей придется выходить замуж в тяжелой металлической диадеме, символизирующей владение великим замком. девушка положила шляпку на маленький туалетный столик и посмотрела на себя в зеркало, придумывая, как лучше уложить волосы. сегодня она впервые за последние дни осталась одна – отец и эоар занимались обсуждением вопросов бедующей общей политики, а все слуги были задействованы в приготовлениях к свадьбе.

    вдруг девушка услышала тихий стук в узкую стеклянную дверь, ведущую на балкон. эльфийка очень удивилась, поскольку не могла поверить, что кто-то мог забраться так высоко, возможно ее решила побеспокоить какая-то залетная пташка. выйдя на балкон, девушка остановилась как вкопанная. опираясь на каменную балюстраду стоял дамирт.

    -я всегда мечтал увидеть тебя в свадебном платье, принцесса. и всегда надеялся, что в момент твоего венчания буду женихом а не зрителем, - пронзительный взгляд темного эльфа, казалось, заглядывал прямо в душу.
    -ты предал меня, - голос аэлины дрожал. – я прождала тебя всю ночь и весь день. но лишь мой отец встретил меня тогда в гавани.
    -твой отец встретил и меня, только намного раньше. его охранники были не так вежливы со мной, как хотелось бы. они бросили мое, как им казалось, бездыханное тело в море, рассчитывая, что течение прибьет к берегам первобытного острова труп, с которым быстро разделаются местные чудовища. никто не мог подумать, что будет иначе. мои раны были действительно сильны, пострадало не только тело, но и мой разум. мне долго пришлось вспоминать, кто я такой и как очутился там, где добрые люди смогли вернуть меня к жизни. поэтому я и не мог дать знать о себе раньше. я очень рад, что успел вернуться до твоей свадьбы. твой жених уже не дряхлый старик или угрюмый трусливый маг, но и у него есть свои грязные секреты. и все же я снова пришел звать тебя с собой.

    все чувства, которые девушка усиленно прятала в самый потаенный уголок своего сердца, в одночасье вырвались наружу. слезы застелили светлые глаза аэлины.

    -я почти совсем не верю, что ты придешь… но если решишься, то знай, что я буду ждать тебя сегодня ночью возле ручья по дороге в лес неупокоенных. не разговаривай с хранителями порталов – все они тут же доложат о попытке побега твоему отцу, как и было в прошлый раз. если ты снова решишься на этот шаг - тебе придется спрыгнуть с самого высокого балкона руны… и не забудь прихватить свой лук.
    девушка смотрела на того, кто давным-давно похитил ее сердце, и не верила своим глазам. дамирт подошел ближе и поцеловал эльфийку.
    - подумай хорошенько, дорога не будет легкой,- бывший наставник крепко обнял девушку и прыгнул с отвесной стены.

    ***

    укутавшись в старый выцветший плащ, аэлина пробиралась мимо каменных зданий, стараясь не попадаться на глаза случайным прохожим. охранники не дежурили в верхнем городе, поскольку пробраться сюда чужаку было непросто. девушка крепко сжимала в руках сумку с вещами. взобравшись по лестнице, молодая эльфийка оказалась на балконе, огражденном железными цепями с двух сторон. ветер звенел в ушах, а сердце бешено колотилось. мысли крутились в голове, не давая покоя. неужели она и вправду сможет предать доброго и заботливого отца и нежного и прекрасного эоара? ее, принцессу руны, навсегда запомнят как предательницу, а там, где ей придется провести остатки своей жизни, никто даже не сможет узнать ее настоящего имени. стоит ли этот побег всего этого? конечно же стоит! ведь любовь- это главное, ради чего стоит жить. ничто другое сейчас не имеет значения. девушка закрыла глаза и прыгнула с высоты.

    больно ударившись о холодную землю, девушка даже не смогла вздохнуть. ее посетила шальная мысль призвать магическое дерево, чтобы исцелиться, но эту идею пришлось отбросить - даже неяркий свет мог привлечь ненужное внимание. девушка просто прочитала несколько исцеляющих заклинаний и поспешила к месту встречи. на пути стоял старый заброшенный колодец. аэлина отвела глаза, чтобы страх встречи с неупокоенным духом не смог охватить ее, и побежала в сторону ручья. на берегу возвышалась стройная фигура темного эльфа.

    - я рад, что ты все же пришла, - дамирт заключил девушку в крепкие объятья.
    казалось время замерло. все рухнувшие надежды и мечты о счастье вернулись. именно так все и должно было быть год назад. он должен был ждать ее, а она должна была встречать корабль, который дарует ей свободу, вместе с любимым.
    - я хочу попросить тебя поменять свои умения на искусство лукаря, - дамир убрал выбившуюся прядь из прически девушки, - если тебя будут искать, то в первую очередь обратят внимания на светлую целительницу. твою приметную одежду и оружие, к сожалению, придется оставить здесь… и еще, у тебя есть с собой свитки благословенного перемещения в город? - эльф посмотрел на девушку как будто с подозрением.
    - нет, я не знала, что они могут понадобится, - аэлина наивно заглянула в глаза любимого.
    - ничего, я так на всякий случай, - дамир улыбнулся и еще раз обнял девушку, - я что-нибудь придумаю. а теперь переодевайся и доставай свой лук. и, кстати, надеюсь ты умеешь плавать – до гавани нам добираться по ручью.

    девушка послушно переоделась в легкие доспехи из кожи. вода ручья обожгла ноги холодными иголками. что ж, никто не говорил, что будет просто.
    двое эльфов плыли в абсолютной тишине. их дорогу освещало лишь сияние серебристых звезд. наконец скалистые берега расступились, открывая взору огни ночной гавани.
    - тебе лучше подождать на этом пляже, - прошептал дамирт, подплыв к девушке. – я проведаю как там наш корабль и приплыву за тобой.

    девушка послушно выплыла на песчаный берег. после холодного ручья очень хотелось развести огонь и согреться, но больше всего эльфийка боялась того, что ее обнаружат. она просто выжала мокрую одежду и ходила кругами по пляжу, чтобы хоть немного согреться. с возвышения доносились страшные звуки, издаваемые потусторонними чудовищами - ручей проходил по самому краю леса неупокоенных, населенного восставшими мертвецами и вампирами. как хорошо, что сейчас девушку отделял от этого ужасного места отвесный обрыв. аэлина гнала от себя страшные мысли.

    примерно через полчаса послышался плеск воды и на берег вышел дамирт.
    - у нас проблемы, маленькая принцесса. наш корабль был атакован пиратами. он смог добраться в гавань, но экипажу придется провести в городе больше времени, чем изначально планировалось. мы сможем отправиться в дорогу только через пару дней. и есть только одно место поблизости, где тебя никто никогда не вздумает искать. нам придется отправиться в проклятую деревню.
    глаза девушки наполнились ужасом, но она решила во что бы то ни стало следовать за своим любимым.

    дамирт взял эльфийку за руку и помог подняться по крутому обрыву.
    - если очень страшно, можешь закрыть глаза.
    дорога, казалось, тянулась бесконечно. дамирт быстро расстреливал из лука редких чудовищ, которые имели неосторожность выбраться на тропу, но сердце аэлины просто сжималось от страха. звуки проклятого леса пробуждали в ее сердце самые потаенные страхи. наконец они добрались до каменного ограждения, увенчанного поржавевшими металлическими шипами. солнечные лучи уже пробивались из-за горизонта, но тени огромных засохших деревьев практически не пропускали их в это заброшенное селенье. по городу прохаживались редкие жители с суровыми, изможденными лицами. большинство строений в деревне были разрушены. дамирт аккуратно подвел аэлину к одному из немногих мало-мальски уцелевших зданий. крыша дома была наполовину разрушена,а окна заколочены.
    - не очень уютное жилище, - улыбнулся эльф, - но здесь мы сможем высушить одежду и немного отдохнуть.

    аэлина покорно следовала за любимым. дамирт закрыл тяжелую дверь на засов и зажег свечу, стоявшую на скособоченном столе. глаза девушки расширились от ужаса - в комнате они были не одни. на старых покосившихся лавках сидело несколько неприятных особ, которые, казалось, дожидались их прихода. двое магов в грязных лохмотьях, впивались в девушку хищными взглядами. массивная шаманка злобно выглядывала из-под полотняной повязки, скрывавшей нижнюю часть лица. но самыми жуткими казались человеческий воин и высокий камаэль, стоявшие по разные стороны от длинной скамьи, на которой сидела остальная компания. лица обоих закрывали черные маски, за которыми невозможно было разглядеть даже глаз. в руках у человека сиял огромный кинжал, а камаэль опирался на массивный двуручный меч.

    - познакомься с моими друзьями дорогая, - голос дамирта звучал холодно и злобно.- боюсь они последние, с кем тебе придется познакомиться…

    аэлина умоляюще смотрела в глаза любимого, ради которого отказалась от всего, что ей было дорого. в ее глазах застыл вопрос, который она даже не смела произнести.

    -ты хочешь спросить меня почему, - надменно произнес дамирт, рассмаривая свои руки, -что ж, я окажу тебе последнюю любезность и все объясню. твой отец действительно любит тебя. год назад я сам рассказал его людям, что собираюсь увезти из города маленькую принцессу. он встретился со мной и предложил очень хорошую цену за то, чтобы я не пришел тогда в гавань. собственно на это я и рассчитывал… однако, каким бы щедрым не было его предложение, деньги имеют свойство заканчиваться. особенно у такого человека, как я, который любит проводить время играя в карты и развлекаясь с красивыми дочерями шилен.

    -ты хочешь просить за меня выкуп, - сквозь слезы прошептала аэлина. в ее глазах, наполненных разочарованием, промелькнул огонек надежды.

    - очень жаль дорогая, но нет. некоторые карточные долги нельзя оплатить даже очень большими деньгами. едва ли твой отец, и даже твой богатый жених смогут дать мне ту сумму, которая позволит мне скрыться от моих преследователей. они скорее снарядят поисковый отряд, и разыщут тебя, а я, в лучшем случае, буду вынужден сбежать.

    да и у тех, кому я должен, ко мне, к сожалению, задание другого рода. твоя свадьба с повелителем адена слишком сильно ослабила бы врагов ваших городов. свадьба должна быть сорвана любой ценой, а твой жених должен навсегда лишиться даже надежды найти тебя. поэтому через несколько дней найдутся случайные прохожие, которые доложат королю о том, что видели, как его дочь убегала со своим любовником.

    на берегу ручья найдут твои вещи - дамир, казалось, упивался каждым словом, - а еще позже поисковый отряд, организованный твоим отцом, найдет в проклятой деревне бездыханный труп юной принцессы, истерзанный вампирами. кстати, если тебе интересно ночью в них обращаются все жители этого милого места.

    аэлина с ужасом слушала того, за кем еще недавно собиралась идти на край света. ей даже не хотелось расспрашивать предателя о чем-то еще.
    - смотрите, чтобы девчонка не обратилась в целителя и не ускользнула от вас, - бросил эльф своим соратникам. и свяжите ей руки. вы двое, - лучник посмотрел на камаэля и кинжальщика, стоявших у стены, - за мной.
    эльф направился прочь из затхлого помещения со своими охранниками, еле оглянувшись на последок:
    - прости, милая, хорошим девочкам следует слушать папу, а не влюбляться в хулиганов, - бывший наставник в шутку подмигнул молодой эльфийке и запер тяжелую дверь.

    как только дамирт вышел из комнаты аэлина разрыдалась во весь голос. ей было плевать на то, что двое магов и грубая орка насмехались над ее слезами. дело было даже не в неотвратимой угрозе жуткой смерти. ее сердце разрывалось от боли. тот, кого она любила всем сердцем, ради кого предала отца и родной город, расплачивался ее жизнью за свои долги. солнечные лучи пробивались сквозь щели заколоченных окон. как только солнце сядет, ее жизнь прервут злобные чудовища, которых она боялась больше всего на свете. девушка села на прогнивший пол заброшенного дома и провалилась в забытье.

    ***
    эльфийка проснулась от шума падающей мебели. свеча погасла, упав на деревянный пол, а солнце уже давно село. в темноте она услышала лишь несколько сдавленных криков. потом послышался шорох огнива и пламя осветило знакомое лицо. перед аэлиной в темном костюме с капюшоном, скрывающим серебристые волосы, стоял эоар.

    -тсс, - прошептал полуэльф, поднося вновь зажженную свечу, к девушке.
    аэлина заметила бездыханные тела своих тюремщиков.
    -пожалуй нам не стоит дожидаться остальных, - прошептал нежданный гость на ухо девушке, - я, конечно, с удовольствием разделался бы и сними, но боюсь наш бой может привлечь внимание вампиров.

    разрезав веревки, связывающие руки эльфйки, эоар достал из сумки скромный дешевый лук, который, однако, отличался необычным сиянием. затем подошел к аэлине и обнял ее.
    - прижмись по-ближе, принцесса. не только целители умеют читать заклинания мгновенной телепортации.
    аэлина крепко обняла своего спасителя. в глазах на мгновение потемнело, и через пару секунд девушка поняла, что находится посреди торговой площади руны.

    ***
    укутавшись в светло-голубой плащ целительницы, аэлина сидела в своей комнате и смотрела в окно. девушка боялась, что события последней ночи станут преследовать ее в кошмарах, поэтому пыталась не засыпать как можно дольше. эоар подкрался к эльфийке практически незаметно.
    -не грусти, моя принцесса, все плохое уже позади.
    аэлина робко подняла глаза на своего жениха.

    - разве ты не злишься за мое предательство?

    полуэльф подошел к девушке по-ближе и провел рукой по ее волосам.
    -я не могу винить тебя. династические браки – слишком сложная вещь для молодой девушки, сердце которой наполнено мечтами. ты почти не знаешь меня, и я не могу требовать от тебя ни любви ни верности. но поверь, я заслужу и то, и другое.

    эльфийка отвела глаза, не смея смотреть на своего спасителя. ее взгляд наткнулся на лук, брошенный у входа в комнату. она медленно подняла его и бросила в камин.
    - по-моему, искусство лучника меня больше не прельщает…

    -если хочешь, я научу тебя управляться с ножами, - эоар с нежностью посмотрел на свою невесту.

    - все будут считать меня предательницей после того, что случилось.

    - никто не знает о случившемся. я выследил твоих похитителей и не позволил охране поднять лишнего шума. даже твой отец не знает, какой ужасной была для тебя эта ночь.

    полуэльф подошел к туалетному столику и аккуратно взял в руки маленькую кружевную шляпку с вуалью.
    - красивая вещь, ты наденешь ее на свадьбу?

    -нет, - с улыбкой произнесла аэлина, радуясь, что разговор поменял тему, - как дочь правителя руны, по правилам, я должна выходить замуж в диадеме со знаком нашего города.

    - ты будущая королева адена, принцесса. ты можешь себе позволить нарушать любые правила, - эоар подошел к девушке и увенчал ее прическу вуалью.

    -именно поэтому я буду хорошей девочкой, и буду делать то, что от меня ждет мой отец, мой муж и мой народ, - аэлина с надеждой посмотрела в бездонные глаза цвета летнего неба, - а вуаль я, пожалуй, надену на годовщину свадьбы.

    ***
    три фигуры в глубоком рве около города отбрасывали едва заметные тени в слабом свете факелов. огромного роста камаэль, опирался на большой двуручный меч, а человек с кинжалом прислонился к каменной кладке. лицо каждого и них закрывали черные маски. высокий стройный темный эльф нервно прохаживался вдоль стены. вдруг из-за поворота показалась высокая фигура в темном костюме с капюшоном, почти полносью прикрывающим лицо идущего.

    - ну, наконец-то, - взволнованно выдохнул дамирт, - после нашего спектакля мне и моим друзьям не очень-то хочется попадаться на глаза местной страже. где наши деньги?

    путник посмотрел на эльфа яркими голубыми глазами, ухмыльнулся и бросил к его ногам мешок золотых монет. эльф поднял мешок, жадно пересчитывая свою добычу:

    - все верно, как и договаривались, хотя могли бы и добавить за достоверность, ваше величесто. мы с ребятами так хорошо отыграли свои роли, пытаясь напугать вашу невесту, что и сами практически поверили в то, что нам придется отдать ее на растерзание вампиров.

    -на твою жизнь и этого хватит с лихвой, - ухмыльнулся полуэльф, поправляя серебристые локоны, выбившиеся из-под капюшона.

    - о чем вы говорите, ваше величество?- засуелся темный эльф,
    - пытаетесь угрожать мне? вы один, а со мной мои ребята, - эльф пытался говорить уверенно, но его голос немного подрагивал. правитель адена внушал странный ужас, - и зачем же нам с вами воевать. уговор, как говорится, дороже денег. нам и вправду будет достаточно.

    полуэльф слегка кивнул. человек, только что спокойно стоявший у стены, незаметно подошел к темному эльфу и кнжалом пронзил его сердце со спины. дамирт не успел даже вскрикнуть, лишь удивленно посмотрел на своих «друзей». камаэль не двигаясь, продолжал стоять у стены.

    - вы хотите, чтобы его труп нашли, господин? - глухо спросил кинжальщик.

    -уничтожьте тело. пусть моя маленькая принцесса всегда со страхом ждет возвращения своего похитителя и всегда нуждается в моей защите. деньги можете прогулять, только не все сразу, не стоит привлекать к себе внимание.

    -как вы смогли найти его, повелитель, - с глупой улыбкой спросил камаэль.

    - это секрет, мой дорогой, - полуэльф скорее шутил, чем говорил всерьез, - ты же знаешь, некоторых моих секретов лучше не знать.

    человек уже закутывал тело темного эльфа в большой мешок, который достал из своей сумки.

    - я знаю много ваших секретов, господин, - пробубнил камаэль почти с обидой,- и не один из них не вздумаю раскрыть кому-либо.

    -я знаю, самодовольно произнес эоар,- ни одному из вас и в голову не придет предать меня. и вовсе не потому, что ваши души наполнены верностью или преданностью. просто вам обоим хватает ума не допустить даже мысли о том, чтобы пойти против такого как я и оказаться на стороне моих врагов. заканчивайте с ним, а мне еще нужно выспаться перед предстоящей свадьбой.

    полуэльф развернулся и направился в сторону города. звезды сияли в летнем небе над руной. каждый житель города, из числа тех, кто еще не успел заснуть, радовался редкому в этих краях теплу и с нетерпением ожидал дня королевской свадьбы.
     
    Last edited by a moderator: May 27, 2014
    elenko, Tenae and Espiransa like this.
  4. МистерВатсон

    МистерВатсон User

    Joined:
    05.04.14
    Messages:
    119
    Likes Received:
    13
    предательство пк.

    эта история произошла в первых хрониках год, на старте эрики. я только взял 85 уровень магу и прикупил ему неопознанного эквипа, маг брони бессмертия и одноручный меч апокала, тогда на старте это стоило достаточно дорого, меч около 100 кк и сэт брони где-то немного поменьше, при том что па тогда дарили по 40-50кк, всё это опозналось естественно в скованное.

    я одел эквип и пошел в топи тестить скилы, этот маг был мой первый герой с 4 профой вообще. и разбираясь как работает очередной непривычный нюк, я вдруг понял, что скил на поднятие в воздух и дот можно кидать не на флагнутых, такая сила казалось просто невероятной, не соответствующей реальности.

    тогда не было прокачки по квестам дальше 42 лвл, не было наставничества, не было бафа исы у нцп и с рб шел стандартный опыт плюс не было бафа исы за им, и самих ис тоже было мало, 3-4 исы продавали бафа в адене, два в руне и один на первобытном острове. следовательно, прокачка до 85 лвл была не такой лёгкой, как сейчас, а для нубов это вообще был достаточно долгий процесс. некоторые качались на нубо бафе, или покупали баф исы в адене, стоил он где то 100-120к, сонаты там были естественно 5 мин и в общем пока игрок делал пт в ближайший город, потом пт в аден, просил пати на баф, ждал очереди, потом ждал пока все купят айтем проходило около 5 минут, а пока он шел обратно на место кача сонаты практически спадали, учитывая всё это и узнал о силе двух моих скилов я понял, что время пришло и направился на поле битвы под аденом где я начал лить нубов, попом на горячие источники, потом на первобытный остров далее в заброшенную мастерскую, в лес разбойников, в ледяной лабиринт снова на поле битвы...

    вечерело, я был в раскалённых потях. поскольку время уже перевалило за 3 часа ночи там почти никого не было, но тут я заметил орка мага, мне показалась что он бот, и я стал даже с двойным усилием его лить, но было это не так просто. бафа на мне не было, а он очень быстро отхиливался, и вообще лил мобов за 2-3 секунды, а вот откат воздушных оков был очень долгим, обычно хватало одних оков, чтобы слить нуба, а тут я стоял уже около 15 мин и не как не получалось поймать нужный момент. но вот у меня получилось кинуть оковы, в период, когда он атаковал моба, но еще не успел его слить, хп орка было на 1 % и моб стал медленно к нему идти, но дойти он так и не успел, орк упал на землю и быстро его слил, тогда я как-то полу случайно кинул в орка нюк, после этого оказалось, что он не был ботом, поскольку что-то мне написал, а я стоял с 00.00% опыта в достаточно дорогом эквипе и айтами на 120кк в пк.

    вообще купить я свой эквип смог благодаря ивенту осколки света, где очень хорошо падала краска 5 лвл. этот ивент начался чуть раньше, чем я начал играть на эрике, сперва я почти не обращал на него внимания и не особо понимал для чего игроки в разных городах бегают вокруг каких-то светящихся кристаллов и толкуют в них другие светящиеся кристаллы. но вот на 65 уровне я оказался в хейне, денег у меня не было совершенно, и по пути в магазин я упал в воду, а так как в хейне тяжёлая обстановка с лестницами пришлось обплыть пол города, чтобы забраться наконец на стену, забравшись я увидел, что в одной из повозок, которых я раньше вообще не замечал в хейне, происходит, что то странное, там стояли маг и гном в нг броне, маг был в самом углу а гном чуть подальше, маг вызывал кристаллы света и толкал в них другие кристаллы, а гном поднимал то, что с них падало, я стоял и думал в чем смысл всего этого, для чего стоять в повозке в хейне двумя персам, если можно тоже самое делать одним на площади гирана, но тут я понял, что маг стоит в углу повозки и не двигается, ему не надо было бегать от осколка к осколку, все они были в углу повозки и он просто жал на них по очереди, а гном подбирал за ним награду, чтобы маг не потерял нужную точку, которую, видимо, было трудно определить.

    и вот я стоял и смотрел на них, как они всё хитро придумали, как вдруг одна из наград упала на пол шага дальше, того места куда она обычно падает из кристалла и гном не стал её поднимать, тогда я стал кликать поднять предмет из за всех сил, и когда наконец, смог его поднять (это был блес рес) и меня созрел план, я поставил своего мага туда, куда раз в 6-7 кристаллов падала награда, которую не поднимает гном, и положил что-то на клавишу поднять предмет, выключил монитор и вернулся только через несколько часов, когда я открыл инвентарь, чтобы посмотреть сработал ли мой план, то увидел, свитки бафа исы, лсы высокого качества, блес ресы, телепорты и две краски 5 уровня, я был рад что заработаю много на блес свитках, но решил посмотреть сколько стоят краски с лсоми и пошел таки наконец в магазин, куда изначально собирался, когда я увидел что лс стоять от 2 до 5 кк я был сильно удивлён, столько даже 50% этого я не нафармил за всю прокачку до 65 лвл. но когда я увидел, что краски можно сдать по 23 кк моему удивлению не было предела, я сразу продал все краски с лсоми и пошел в аден покупать топ эквип для мага.

    в адене я заметил сообщения в чате, которые видел уже много раз, но до этого они не зацепляли моего внимания, а тут я их сразу заметил и понял о чем они “куплю краски 5 лвл дорого” я подумал неужели можно продать эти краски еще дороже чем за 23 кк, это было просто невозможным, я спросил в пм по у одного торговца, сколько он за них даёт, он ответил, что 30 кк за сил, а у меня как раз была эта краска, но тут я подумал, что всё возможно, и решил запросить еще более высокую цену в 32 кк, торговец стал объяснять, что у него всего есть 30 кк и даже шафтанул мне свою адену, но я стоял на своём, тогда он сказал, что не сможет купить по такой цене, и я пошел дальше искать топ эквип на рынке, однако через 2 мин он мне написал, что нашел еще 1 кк и может купить за 31 кк, я уже сам собирался ему писать, что готов продать краску за 28 кк, и естественно я был согласен на 31 кк, но тут вспомнил, что уже продал краски в магазин хейна, и с грустью сказал это торговцу, однако он сообщил мне, что можно вернуть вещи, которые были проданы в магазин, если не было релога, я вернулся в магазин хейна и с помощью торговца, нашел как это сделать, потом я продал ему краску, и сказал что могу продать еще одну (я вернул из магазина сразу две краски), но согласился купить и вторую но только за 27 кк, я не стал спорить и продал краску а так же лсы и блес свитки.

    тут я подумал, что на вырученные деньги можно закупить айтемы и самому получать всю награду. так я и сделал. однако оказалось, что на площади гирана гонятся за кристаллами достаточно долго, и я вспомнил про повозку. в повозке оказалась легче, но мне не как удавалась занять ту точку в которой стоял маг, а когда я там вставал, то приходилось уходить с неё, чтобы подобрать награду. тогда я стал искать, где можно встать еще лучше и замелит, что некоторые люди стоят между домами и тоже вызывают кристаллы, как оказалась там стоять было еще легче, но все места были заняты и приходилось вставать рядом с кем-то, толпится, и путаться в кристаллах, но это все равно было лучше повозки и в 20 раз лучше площади гирана. простояв там 6 часов я так и не использовал все айтемы, что купил, и заработал в итоге около 300 кк, это было просто феерично, точнее сразу 300кк я не получил, оказалось что краски, руду и кристаллы атт, лсы и блес свитки можно продать еще дороже, хотя не так быстро, но 80 кк я получил сразу, мне упал свиток снятия оков б ранга, который я использован на топ б скованном мече (тогда топ б неопознанное оружие продавали в адене), и снял оковы продал за 80 кк, топ оружие тогда было нужно для саб класса. в итоге через несколько дней я взял 85 уровень я распродал всё остальное, хотя какие-то бесполезные краски пришлось сдать в магазин и получил 300 кк, на 200 кк купил эквип, а на оставшиеся 120 кк закупил айтемов.

    ивент подходил к концу и через два дня и в 6:30 все айтемы будут удалены, на их использование мне, даже в самом выгодном месте хейна нужно было, по моим подсчетам 21 час. в последний день с 8 утра до 6 утра следующего дня я использовал их все и получил награду на 1.5 ккк, хотя продать всё я смог и не так уж быстро. но этот марафон на 21 часов был впереди
    .
    на тот момент я стоял посреди раскалённых поть, с пк и невероятно большой кармой, без бафа, без банок на баф, которые я все использовал ранее вечером, и думал, что же делать, у меня оставалось 30 часов чистого времени, чтобы отмыть карму и успеть заюзать все айтемы, наверное было какое то рациональное решение моих проблем, но тогда, но на тот момент мой мозг генерировал только, какие то разные, ужасные тупи развития событий, итогом которых всегда была потеря всего чудом нафармленого, что вводило мозг в еще более странное состояние, в котором он не мог придумать не одного способа исправить положение. однако что-то надо было предпринимать.

    я попытался использовать свиток тп в какой-то определенный город, но этот свиток не работал, тогда я использовал простое пт и оказался в пригороде гондара. вообще пк всегда вызывало у меня панику, обычно становясь пк, я сразу жал на свиток телепортации, оказывался в деревни флоран, и открывая окно перезагрузки, как можно быстрее начинал сдавать всё в хранилище, постоянно оглядываясь по сторонам, поскольку из диона могли в любой момент привести гарда, сдав всё, что было я успокаивался и шел сливать опыт.

    однако уже имея дела с пк в годе я знал, что опыт через лвл не сбрасывается, и что даже за одно пк даётся невероятное количество кармы. уже зафейлив несколько героев на 20-50 уровне я был просто в шоке. а оказавшись в пригороде гондара я наконец сообразил, это был конец моему персу, хотя поразмыслив я сообразил, что надо просто бить мобов и тем самым отмыться, но где взять мобов, для моего лвл. и как их вообще их бить без бафа. у меня была фея, которая бафала и лила ману и еще около 1 к сосок, я решил действовать.

    первое что мне пришло в голову это топи, на тот момент это было моё единственное спасение, но как туда попасть? я создал группу поиска с названием “ищу сум в топи”, но видимо сумы поняли, что к чему и просили по 10 кк за сум, которые я и не мог отправить, не будучи в городе, а они отказывались меня сумонить без оплаты, наконец в моём мозгу созрело понимания того, что они не буду меня сумонить в любом случае, а просто будут заберут мои деньги, а если и присумонят то в самую толпу народа где меня будут лить навсегда, потом я понял что тот самый сум с которым я сейчас обсуждаю сум и с которым я в пати сейчас присумонят меня в эту самую толпу народа, я был в паники, немедленно вышел из пати и закрыл группу. этот путь был исключён, пробираться в топи придётся самому.

    я решил идти мимо лагеря фавнов варка, через западную пограничную заставу и далее по берегу моря до топей, а чтобы не привлекать к себе еще больше внимания, надел кармиан и б посох. сначала все шло не так плохо, один раз мне пришлось переждать пока одинокий маг перестанет фартить сад чудовищ, а потом я понял, что решение проблем было совсем рядом. в лагере фавном можно смыть пк!

    медленно пробираясь сквозь леса и горы, я дошел до лагеря фавнов вызвал фею, надел эквип, но мобы совершено не приносили никакого опыта, и даже они падали не так быстро, там я понял, что легким этот путь не будет. пройдя западную заставу без происшествий, я дошел до восточного края лагеря разбойников, и стал осторожно подбираться к берегу моря, но тут это произошло, в меня полетели стрелы я попытался использовать телепорт назад, но еще одна стрела меня свалила, это было просто невероятно, еще вчера я был повелителем этого места, я решал кому можно здесь качаться, а кто будет падать. все, кто были на этой территория боялись меня и кричала “только не лей меня!!”, а сейчас какой-то безымянный лук слил меня и даже не понял, что я был 85 лвл, но самое худшее было дальше, я появился в пригороде адены, а это было намного дальше от топей, чем гондар, и хотя из вещей пока ничего не упало это был сильный удар.

    ничего не оставалось кроме как идти дальше, через густые леса, где не было видно ничего вокруг я дошел мимо башни дерзости до башни слоновой кости, здесь я встал на распутье, куда идти, либо снова идти до леса разбойников, где меня уже один раз слили, либо дойти до крепости слоновой кости и там по берегу до топей, либо по горному хребту, начиная от замка орена дойти до деревни темных эльфов. я решил пойти через горы, и это была ошибка.

    когда я смотрел на карту то думал, что, в месте тени древа жизни нет гор, но это было не так, мало того, что на них было совершенно невозможно залезть, в скольких местах я бы не пробовал, горы тянулись бесконечно долго, им не было конца, и выхода к океану тоже не было, только бесконечные горы, я попытался использовать свиток телепорта, но не в деревню эльфов, не в деревню темных эльфов меня не перенесло, я постоянно оказывался в пригороде орена. здесь ситуация начала казаться действительно безнадёжной, по карте выходило что мне нужно было пройти луга небесной тени, заставу тимака, долину ящеров, всю долину смерти, которая действительно для меня была долиной смерти, потому что там было немерено игроков, далее земли казнённых, и дальше мимо башни крумы на прямую через нейтральную зону до топей, это был совершенно невозможный маршрут, если пройти через луга и заставу было не легче чем через лес разбойников, то вся долина смерти была не проходимым препятствием.

    и когда стало казалось, что это конец, я вдруг подумал, что можно дойти до по топей от руну по морю, этот путь был долгим и опасным, но не безнадёжным. стремительный бросок по легкому участку пути и вот снова лагерь фавнов варка. я пошел по скалам, чтобы меня не атаковали сверху. медленно обходя стороной лучшие точки фарма, я с тревогой смотрел на игроков внизу, которые били мобов и даже не подозревали, что над ними идёт пк. пройдя эту местность я снова был на распутье, идти через болото криков или гнездо стако, я решил не рисковать и не использовать свиток телепортации на границы руны и гондара, помня о печальном опыте, под ореном, вообще я выбрал идти через гнездо стако, поскольку болото криков было забито игроками совершенно точно, оказалось, что гнездо стако это действительно гнездо, точнее пещера, вокруг которой кроме, вероятно, входа ни было никого.

    сумев пройти незамеченным мимо двух магов на границе леса неуспокоенных, я по руслу реки дошел до севера руны тут меня чуть не слил хил стоящий рядом с кузнецом маммона, который как оказалось находится не в самой руне а за ей пределами, но предварительно потренировавшись с телепортацией я сумел уйти от хила, и далее по краю моря дошел к западной окраине руны, тут мне предстояло доплыть до западного берега первобытного острова, я качался там с 76 по 85 лвл на повторяющемся квесте битва с сэйлреном, за который давали по 15 кк опыта, и прекрасно знал этот остров, хотя основная проблема была в том как доплыть до него и не потерять всё хп. тут всё зависело от расстояния, я мало что мог сделать, фея дала мне двухминутный баф на скорость бега, и использую бутылки на хп и бешенное ускорение по откату, в итоге на 15-20% хп смог доплыл до северного берега, чуть дальше было место телепортации из руны, а еще дольше сидел иса.

    первобытный остров был разделён на две части, первая часть начиналась со входа в долину, огороженную скалами, где качались маги, орки баферы, хилы и светные сумы, вторая же часть острова, посещалась игроками только для сдачи нескольких квестов, и если мне повезёт я смогу остаться незамеченным, нужно было всего лишь пройти по западному берегу острова. медленно, по самому краю я стал пробираться между динозаврами, которые тоже представляли опасность, и обрывами. и когда я был уже почти у южного края острова, за спиной появился нож, меня спасло только бешенное ускорение, нож стоял рядом и не мог атаковать, 5 секунд стремительно истекали, пока я в пытался понять, что нужно нажать, чтобы телепортироваться от него, на последней секунде я смог скастовать скилл и оказался у самого края острова, времени не было, прыгнув с обрыва в море мне нужно было сделать последний рывок.

    хотя берег был не так далека, на мне не было бафа феи, бешенное ускорение в откате, а хп после нападения ножа было меньше половины, но используя последние банки на хп, я доплыть до темного, крутого склона. хп неумолимо уменьшалось, оставалось только нажал свиток телепортации.

    меня перенесло на самую окраину топей, вокруг было несколько деревьев. наконец то я дошел! но теперь нужно было смывать карму надел эквипи, вызвав фею и поставил соски на авто использование я стал медленно искать мобов.

    вскоре они появились, а рядом с ними качалась пати из игроков явно ниже 85 лвл, которые бегали от моба мобу. отойдя чуть подальше я сам начал бить мобов, как же мне повезло мобы смывали значительно больше кармы, чем я предполагал, хотя так просто это быть не могло. вскоре игроки из той пати меня заметила, и начала пытаться атаковать, я был готов к этому и сразу же делал двойную телепортацию, на достаточно больше расстояние, и возможно потому, что не все в той пати хотели гонятся за мной, их дд меня особо не преследовали, хотя, когда я подходил ближе к ним они снова пытались атаковать. я уже тестил тут скилы и знал, что с бафом исы и двумя неприученными бафами 3 профы, мобы падают с двух самых сильных ударов, хотя нюки и часто мажут, но сейчас под простым бафом феи приходилось их бить по 6-7 раз, на что уходило много мана и хп, плюс нужно было постоянно следить за той пати, в таком режиме я профармил 20 минут и вдруг мой ник стал белым, это была победа.

    p.s после этого я ни когда больше не лил нубов.
     
    Last edited by a moderator: May 16, 2014
  5. Maure

    Maure User

    Joined:
    21.06.12
    Messages:
    34
    Likes Received:
    53
    громкий топот шагов прервал мой и без того беспокойный сон. я взодргнул, открыл веки и нащупал в полутьме свой меч. шум раздавался откуда-то снизу. видимо, ко мне пожаловали незваные гости. укрепив меч в ножнах, я обулся и одел шлем. что ж, раз пожаловали – надо встречать, с этой мыслью я начал спускаться в низ. спускаясь, я размышлял о том, что раньше все было, все-таки куда лучше. для меня, по крайней мере. не было никакой кровавой луны, бои на арене проходили куда зрелищнее, да и окружающие не были такими беспардонно наглыми. а теперь, вот оно все как, приходится постоянно отбиваться от неизвестных налетчиков и мародеров, которые только и норовят пробраться к тебе в обитель и забрать то, что плохо лежит. а то, что лежит хорошо – отнять силой. не скажу, что я раздосадован происходящим, нет, я смирился. смирился, как и со многими другими обстоятельствами моего существования. порой, куда поле печальными, чем постоянное недосыпание, в связи с частыми явлениями неизвестных визитеров. например, с тем, что на мне – несмываемое клеймо позора. не каждый сможет жить зная, что он – предатель. я, пожалуй, могу, хотя назвать происходящее жизнью у меня язык не поворачивается. но выбора у меня нет.
    иногда я вспоминаю его - друга, которого я предал. пожалуй, теперь слово друг тут неуместно. он всегда считал, что простить можно многое, но не предательство. однако, и меня понять можно. слишком велик был соблазн. слава для всех или пьедестал для меня одного. а если слава для всех – то какой ценой? ценой жизни? нет, я не был на это готов тогда, не готов и теперь. я слишком люблю себя. однако за все приходится платить. за свою власть я заплатил большую цену. рука об руку с моим именем следует слово «предатель», пожалуй, даже это слово куда чаще ставят перед моим именем. зато я жив. пожалуй, это не так уж и плохо, во всяком случае – лучше, чем неизвестность смерти.
    шум внизу нарастал с каждой минутой, надо было торопиться.
    незваных гостей оказалось довольно много. я понял, что боя не избежать и приготовился к худшему.
    *
    иногда я размышляю о том, что боги слишком жестоки и слишком порочны. не важно, что стоит за ними, свет или тьма, они всегда остаются циничными и бездушными. боги предают и обманывают друг друга, подвергают гонениям собственных детей, ослепленные ревностью. боги убивают созданных ими же существ, в страхе, что те могут оказать им сопротивление. гневятся, ненавидят, прелюбодействуют. вспомнить того же грен каина, шиллен, эйнхазард… а ведь это боги, что и говорить тогда, о нас – не богах. но, пожалуй, благодаря своему предательству я в какой-то мере приблизился к ним, пусть не на много, но все же. например, я бессмертен. это моя награда и мое наказание.
    *
    сопротивляться становилось все сложнее, бой с незваными гостями порядком измотал меня. я чувствовал, что еще чуть-чуть, и они сломят мое сопротивление. как это обидно, проигрывать. будучи героем, я привык побеждать, пусть не всегда честно, но все же. замешкавшись, я пропустил очередной болезненный удар, перед глазами поплыли разноцветные круги, дышать стало тяжело, но я упорно продолжал борьбу.
    в ушах шумело, но сквозь шум я вдруг услышал ее смех и голос. она потешалась надо мной. зажмурившись на секунду, я увидел ее лицо. прекрасное, как и подобает ангелу и жестокое, как у большинства служителей эйнхазард. удары сыпались на меня со всех сторон, ее смех продолжал звучать в моих ушах. я почувствовал, что больше не могу и упал на колени. из последних сил я поднял глаза ввысь и прошептал:

    «служитель света… прекрати, у меня нет больше сил...»

    на мгновение меня ослепила яркая вспышка, а потом появилась она – полина. она молча смотрела на меня, взгляд ее был холоден и безразличен, как в тот день, когда поддавшись на ее уговоры я предал спасию и мятежников.

    «служитель света…. скажи, правильно ли я поступил, предав своих друзей?!»

    мне показалось, что она вот-вот ответит мне, но в этот момент до моего сознания долетел какой-то отдаленный шум.

    я вздрогнул и открыл глаза. откуда-то снизу раздавался громкий топот шагов.
    - ну и где там этот ваш предатель октавис? – тонкий голосок неизвестного эхом раскатился по залу.
    что ж, этот бесконечный кошмар и есть – моя плата за предательство.
    я поднялся, укрепил в ножнах свой меч и надел шлем. раз ко мне пожаловали гости – надо встречать…

     
  6. Адепт Анархии

    Адепт Анархии User

    Joined:
    14.04.12
    Messages:
    825
    Likes Received:
    226
    от любви до ненависти.

    вне конкурса. для конкурса выложу позже, если выложу вообще.
    по дороге освещенной закатным солнцем, держась за руки, не спеша шла парочка влюбленных. юноша в богатых доспехах в полголоса декламировал стихи.
    сердца соединим навек, прекраснейшая дева,
    и ветер страсти нам наполнит паруса.
    на корабле мечты мы унесемся в небо,
    хмеля от любви, как от вина.
    но девушка его почти не слушала и, то и дело, озираясь по сторонам, с тревогой смотрела на темнеющий горизонт.
    - джек, может быть, не стоило уходить так далеко от дома – люди болтают, что тут неподалеку видели разбойников.

    недовольно посмотрев на свою спутницу, так грубо прервавшую чтение романтических виршей, юноша пафосно обнажил изящный клинок эльфийской работы, годный разве, что для парада, и, пронзая им воображаемого врага, воскликнул.
    - сын лорда не боится грязных разбойников, пусть только посмеют сунуться сюда, я покажу им, где раки зимуют!

    едва он договорил, как за его спиной раздался хриплый голос.
    - всегда было интересно узнать, где зимуют раки. для нас будет честью, если милорд лично покажет это место.
    обернувшись, путники увидели двух человек с кинжалами в руках. мгновенно побледнев, джек вытянул свой меч в направлении незнакомцев и, заслонив собой девушку, попытался придать своему голосу твердость.
    - остроумная шутка, милейший, но совершенно не уместная, в другой ситуации я бы проучил вас, но мне не хочется пугать даму видом вашей крови, а теперь будте любезны убраться прочь.
    разбойник с напускной скукой поковырял кончиком кинжала под ногтем и, полюбовавшись на результат своего труда, широко зевнул.
    - твоя бравада вызывает у меня скуку, павлин. хорохоришься перед своей бабенкой, а у самого, небось, уже полные штаны от страха?
    - кого ты назвал трусом, поганый душегуб, мне просто жаль марать о твою шкуру свой меч!

    разбойники переглянулись и расхохотались. юноша, слегка оправившийся от первого потрясения, подбоченился и, расправив плечи, надменно произнес.
    - посмеялись, и хватит, лапотники неумытые, я вас честно предупредил.
    набрав в грудь воздуха, он резко свистнул и выжидающе посмотрел за спину бандитам, но ничего не произошло. джек почувствовал на затылке дыхание своей спутницы.
    - джек, бежим отсюда, это же те самые разбойники. джек, прошу тебя, мне так страшно.
    не поворачивая головы, он прошептал.
    - не бойся, лора, у меня все под контролем.
    разбойники перестали смеяться и вмиг посерьезнев, двинулись к молодым людям, поигрывая кинжалами. джек свистнул еще раз.
    - можешь хоть обсвистеться, твои телохранители валяются за холмом с перерезанными глотками и вряд ли они тебе помогут.
    в тот же миг, джек, бросив саблю на землю и едва не сбив лору с ног, бросился бежать. но в его ногу вонзилась стрела третьего разбойника, который незаметно обошел их сзади и все время беседы стоял с наложенной на лук стрелой, готовый предотвратить попытку жертв убежать. джек катался по земле, обхватив раненую ногу руками, и орал дурным голосом.
    - помогите, я ранен! я истекаю кровью! папочка, спаси меня!

    лора же вместо того, что бы убегать подобрала брошенное оружие и, неловко выставив дрожащий клинок перед собой, попыталась заслонить раненого приятеля от приближающихся душегубов. главарь бандитов засмеялся.
    - нет, ну вы только поглядите, девка оказалась смелее мужика. может быть, она и драться умеет? кранц, отбери у барышни сабельку, пока она не поранилась.
    второй разбойник злорадно усмехнулся и неуловимым движением оказался у девушки за спиной, та даже не успела понять, как оружие из ее рук перекочевало в лапы противника. уперев кончик меча лоре в грудь, кранц осклабился и посмотрел в сторону предводителя.
    - эй, хорт, нам ведь только сопляк нужен, может, развлечемся – девка-то ничего?
    но прежде, чем хорт успел ответить, в рожу кранца впились острые ногти лоры. бандит от неожиданности растерялся и рванулся назад, хватаясь за ободранное лицо. почувствовав на ладони кровь, он пришел в ярость и замахнулся на обидчицу мечом, намереваясь ее зарубить, но его остановил окрик хорта.
    - не трогай девку, она нам еще пригодится!
    - какого дьявола, хорт, эта тварь мне чуть глаз не выдрала!?
    - я сказал, не тронь ее – ты сам виноват!
    кранц, ругаясь трех этажным матом, отшвырнул меч и со всей силы ударил девушку ногой в живот. та, хватая ртом воздух, упала на землю и скорчилась возле не прекращающего верещать джека.

    в следующее мгновение взбешенный хорт ударом кулака сбил своевольного подчиненного на землю и принялся пинать его куда придется.
    - я сказал, не трогать девку! когда я, что-то требую, это надо исполнять! а теперь встань, тупая скотина, и будь любезен связать наших голубков. мы и так слишком долго с ними возимся.


    в подземелье, куда бандиты бросили пленников, было холодно и сыро в углу валялась жидкая охапка соломы на которую тут же уселся джек вытянув свою раненую ногу, предоставив лоре выбор: стоять на ногах или сидеть на каменном полу темницы. спустя какое-то время в камеру вошел один из разбойников, держащий в руках фонарь со свечой, лора узнала в нем лучника ранившего джека. найдя глазами юношу, он сплюнул и поманил его рукой.
    - эй, недобиток, кандыхляй сюды, босс хочет с тобой побалакать.
    джек вытаращил глаза и, заикаясь, пробормотал.
    - вы ко мне обращаетесь?
    - к тебе, индюк, к тебе.
    - но я не могу идти – у меня нога болит.
    бандит повесил фонарь на торчащий из стены крюк и, подойдя к сжавшемуся от страха юноше, склонив голову на бок, издевательски улыбнулся.
    - у милорда ножка болит? ну, так старик томми знает, как помочь милорду.
    с этими словами он наступил на ногу джека сапогом и, поворачивая его из стороны в сторону, принялся давить на рану. джек извиваясь, словно червяк, истошно закричал. вдоволь насладившись страданиями несчастного, томми убрал ногу и спросил.
    - ну, как, милорд убедился, что до этого ему было не так уж и плохо? теперь полагаю милорд в состоянии поднять свою задницу и дотащить ее до нашего любимого начальника?
    но джек, рыдая, отрицательно помотал головой. бандит с деланным удивлением развел руками.
    - неужели милорду мало одного сеанса лечения? ну, да ничего, ради такого случая я могу провести еще один.
    но прежде чем пытка возобновилась лора, до этого момента молча наблюдавшая за происходящим из другого угла, подбежала к томми и встала между ним и джеком.
    - хватит его мучить, неужели вы не видите, что он не может идти из-за раны, которую вы же ему и причинили? думаю, ваш босс не обрадуется, если джек умрет от болевого шока, плакали тогда ваши денежки. поэтому если ему нужно, то пусть сам тащит сюда свою задницу.
    в ответ разбойник наотмашь ударил ее по лицу и, схватив за волосы, зашипел в лицо.
    - знай свое место, девка, а не то я отдам тебя кранцу. он просто сгорает от желания поквитаться с тобой за свою ободранную рожу.
    лора, стиснув зубы, что бы не закричать, ухватилась было за руку томми, но тот разжал пальцы и девушка, потеряв равновесие, упала на хнычущего джека. бандит еще несколько секунд постоял и, что-то решив для себя, вышел вон.

    когда камера снова погрузилась во мрак, лора обняла стонущего джека и успокаивающе погладила его по голове.
    - тише, милый, все будет хорошо. они отпустят нас, когда получат свое золото и этот кошмар забудется, словно дурной сон.
    - дурной сон? о, как бы я хотел проснуться прямо сейчас в своей постели, - джек всхлипнул: - а ведь я оказался тут из-за тебя.
    - из-за меня? но ведь ты сам потащил меня на эту вечернюю прогулку, решил показать «одно романтическое место».
    - да, если бы ты не ломала из себя невинную святошу, которая до свадьбы ни-ни, то мне не потребовалось бы пускаться на хитрость и тащить тебя к зачарованному водопаду.
    лора вскочила на ноги и отошла в противоположный угол.
    - так получается все твои ухаживания и слова о любви были уловкой для того, что бы затащить меня в постель?
    - а ты надеялась, что сын лорда жениться на несчастной сиротке-горничной? ты видимо начиталась дурацких сказок, хотя едва ли ты умеешь читать.
    - зато я могу постоять за себя и не писаю в штаны от страха при виде опасности.
    джек открыл, было, рот, чтобы возразить, но тут почувствовал, что действительно обмочился. очевидно, когда мерзавец томми наступил ему на ногу, от боли он потерял над собой контроль. чувство невыразимого стыда охватило юношу, не в силах смириться со своим позором он глухо застонал.

    пленники не знали сколько прошло времени с момента их заточения – томми, приносивший им черствый хлеб и воду, на все расспросы отвечал грубой бранью. лора предположила, что еду им приносят раз в день и, исходя из этого, прошло уже три дня. джек же лишь бурчал, что-то неразборчивое и тихонько плакал, прислушавшись к его бормотаниям, девушка поняла, что он продолжает обвинять ее в своих нынешних злоключениях. прошедшая было обида с новой силой вспыхнула в ее душе, а былая симпатия к джеку сменилась ледяным презрением.

    спасение пришло внезапно. узники спали по разным углам камеры, когда их разбудили громкие крики и шум за дверью. по всей видимости, там дрались не на жизнь, а на смерть, но вскоре все стихло, повисшую тишину нарушали лишь отдельные бранные выкрики. в страхе молодые люди, забыв неприязнь, прижались друг к другу. снаружи лязгнул засов, и дверь распахнулась на всю ширину, в проеме показалась рослая фигура человека в доспехах. обведя взглядом мрак помещения воин крикнул.
    - джек, ты тут!?


    узнав голос отца джек попытался встать на ноги, но ахнув повалился на бок и непременно ударился бы об каменный пол не поддержи его лора.
    - папа, я здесь, я здесь!
    мгновение спустя солдаты, повинуясь приказу лорда, выволокли повисшего на их руках джека из камеры. по осунувшемуся лицу юноши текли слезы, он то и дело порывался обнять своих спасителей. лорд недовольно поморщился и распорядился отнести сына в повозку, где его осмотрит лекарь. затем он повернулся к лоре и покачал головой.
    - жалкое зрелище, я искренне боюсь того дня, когда он займет мое место. но до того дня никто не должен знать, какое ничтожество мой сын. поверь, будь у меня выбор я бы поступил иначе.
    лорд кивнул одному из солдат, тот вытащив из-за пояса кинжал шагнул к лоре. глаза девушки расширились, она попятилась и закричала вслед удаляющемуся джеку.
    - джек! джек, скажи им, что я ничего, никому не расскажу.


    но джек даже не обернулся. лора умоляюще взглянула в бесстрастные глаза лорда и прошептала.
    - умоляю, не надо.
    лезвие кинжала сверкнуло стальной молнией, рисуя на тонкой шее девушки алую полосу.
    лорд посмотрел на бьющуюся в конвульсиях лору, безуспешно пытающуюся остановить хлещущую из перерезанных артерий кровь.
    - ничего лично, девочка, просто ты оказалась не в то время, не в том месте.

     
    GERRDA and Похищенная like this.
  7. dEVAchka

    dEVAchka User

    Joined:
    12.12.10
    Messages:
    501
    Likes Received:
    198
    - доводилось ли вам видеть на своем веку совершенство? – спрашивал я.
    - доводилось, - отвечали мне и начинали рассказывать о блеске жемчугов и камней. об искусной работе ювелиров и кузнецов. о бескрайних просторах покинутых родных земель. об изысканной утонченности эльфийской архитектуры. о многом. о разном.
    - доводилось ли тебе видеть в этой жизни совершенство, дэрек? - порой спрашивали меня в ответ.
    - нет, - отвечал я. и верил в то, что говорю. до того самого дня, пока впервые не увидел ее.

    я помню нашу первую встречу так, словно это было вчера.
    сахарный румянец закатного солнца, проходя сквозь витражные окна, рассыпался радугой по стенам, из сада доносился шелест листвы и звонкие птичьи голоса. воздух наполняли пьянящие ароматы цветов, и он был таким густым, что, казалось, можно зачерпнуть ложкой и попробовать его сладковатый вкус.
    в гостиной нас было трое. я, эдвин и люсия. мы старались говорить о пустяках, но беседа все равно скатывалась к предстоящей битве, и мы, словно натыкаясь на невидимую преграду, замолкали, отводили взор и подолгу сидели в тишине, терзаемые собственными мыслями и чувством вины.
    - послушайте, так нельзя, - выкрикнула люсия после очередной затянувшейся паузы, - да, амен погиб. да, он был нашим другом, но так нельзя. мы сделали все, что могли, нам нечего стыдиться. мы любим его и помним. но мы не можем отказаться от выполнения обязательств. и все мы это прекрасно знаем. мы связаны контрактом с лордом и обязаны присутствовать на защите замка. и нам нужен боец в отряд.
    глаза люсии наполнились слезами. амен, наш кинжальщик, был ее мужем. сжав кулаки так, что побелели костяшки, эльфийка замолчала на несколько секунд и, собравшись с силами, продолжила.
    - нам нужен кинжальщик. мы не имеем права проиграть эту битву, на наш отряд сделана серьезная ставка. не сможем мы – и замок попадет в руки врага, - она отчаянно взглянула на меня, потом на эдвина и, не сдержавшись, крикнула, - эдвин! ну, ты-то, как наш лидер должен это понимать! должен понимать, насколько слабы сейчас позиции твоего брата!
    эдвин сдержано кивнул. он понимал, что у его брата – правителя руны элмонта, последнее время что-то не заладилось. вначале их армия не сумела отстоять свои интересы во время битвы за годдарт, потом с трудом удержала контроль на территории шутгарта. бойцы роптали на плохое снабжение и низкое жалование. народ возмущался возросшими налогами. но военное положение клана требовало постоянных финансовых вложений. после чудом удержанного шутгарта ситуация вроде бы начала стабилизироваться, но потом, поддавшись на уговоры и подкуп лорда адена, два отряда магов перешли на сторону вражеских сил. донесение о том, что враг готовится к штурму руны, пожалуй, было апофеозом происходящего. точнее, апофеозом оно было для всех, кроме меня. я знал, что эта битва уже проиграна.
    - ну и что ты собираешься делать, эдвин, - уже спокойнее спросила люсия.
    - я нашел нам в отряд того, кто займет место… - эдвин замялся и виновато посмотрел на люсию, - кто сможет делать то, что делал амен.
    я насторожился. обычно эдвин советовался со мною, как со своим заместителем по всем вопросам. почему в этот раз он ничего не сказал мне?
    однако, как следует обмозговать эту мысль, я не успел. в коридоре раздались приглушенные шаги. я вопросительно приподнял бровь и взглянул на эдвина.
    жестом дав понять, что осведомлен о визитере, эдвин, дождавшись стука, произнес:
    - заходите, открыто.
    разноцветные солнечные блики скользили по столу, я отвлекся на их незамысловатую игру, а когда поднял взор – замер.
    она была совершенна. ее изящные запястья, чуть выпирающие ключицы, кожа цвета перванш, облаченное в легкий доспех невозможно женственное тело, утонченное лицо, в чертах которого легко угадывалась принадлежность к знатному темноэльфийскому роду, словом, все, что было подвластно моему взору, заставляло душу трепетать.
    я посмотрел в ее льдистые глаза, от пронзительной синевы которых тревожно сжималось сердце, и понял, что пропал.
    - приветствую вас, - кивнула она и, не дожидаясь приглашения, присела на одно из кресел.
    - здравствуй, инфамия, - ответил ей эдвин.
    - инфамия?! – воскликнула люсия, - эдвин ты…
    но эдвин знаком заставил ее замолчать, после чего поочередно представил нас гостье.
    когда с формальностями было покончено, эдвин и инфамия, под негодующим взором люсии, перекинулись парой ничего не значащих фраз о каких-то своих общих знакомых, после чего эдвин протянул темной эльфийке нашивку со значком клана.
    - что ж, я рад приветствовать тебя в наших рядах, инфамия. ты сделала достойный выбор!
    мы с люсией переглянулись. похоже, все было решено без нас.

    ***

    - как ты мог? ты хоть понимаешь, что ты натворил?! – голос люсии вспорол тишину комнаты через пару мгновений после того, как за инфамией захлопнулась дверь, - тебе что, на шутгарте голову окончательно отбили.
    - люсия… - эдвин попытался заговорить, но люсия закричала еще громче.
    - когда мы стоим на грани, когда от победы или поражения зависит дальнейшая судьба всех нас, ты приглашаешь в наш клан, к нам в отряд эту… эту…. – люсия все же не сумела сдержать себя в выражениях, - эту тварь! дрянь, которую никогда не возьмут ни в один приличный клан. которую даже на порог приличного клан холла не пустят!
    эльфийка вскочила на ноги, потом села, попыталась взять себя в руки, но поднялась.
    - да всему миру известно, кто она такая и на что способна!
    рассказ люсии впечатлял. по всему выходило, что дурная репутация тянется за инфамией словно вторая тень. ее семья когда-то организовала свержение лорда гирана и захватила власть. после они заключили политический договор с правящим кланом орена. за которого инфамия благополучно вышла замуж. вот только через месяц после заключения брака лорд с молодой супругой отправились на горячие источники, где здорового сильного орка, кто бы мог подумать, укусил местный ядовитый паук и тот скоропостижно скончался. а инфамия, вот так дела, стала единоличной правительницей оренских земель. правда, ненадолго, замок подвергся штурму и достался правившему тогда лорду адена. говорят, народу погибло не меряно. но, темная эльфийка, конечно, осталась жива. еще бы! ведь, по словам люсии, замок был просто напросто продан инфамией, а сама она неожиданно исчезла. а потом также неожиданно возникла и была представлена миру, как новая фаворитка того самого лорда адена. лордом он после этого, правда, был не долго. его убили мятежники, которые и привели к власти нынешнего короля адена - лестера, по совместительству нашего заклятого врага. вот такая занимательная история.
    - эдвин, ради всех богов! я требую, чтобы ты немедленно выгнал это исчадие ада! - похоже, у люсии начиналась истерика, - эту мерзкую лживую тварь, готовую ради денег на все на свете. этого стервятника в женском обличье, эту….
    - закрой рот и сядь, - голос эдвина прозвучал неожиданно резко и хлестко, словно пощечина.
    люсия замерла с открытым ртом.
    - люсия, все под контролем. просто поверь мне, иногда то, что кажется правдой, таковой не является, - уже более мягко продолжил эдвин, - доверься мне, я хоть раз подводил тебя?
    - да! ты!… ты… это ты виноват… это из-за тебя амена больше нет! - закричала люсия и в слезах выбежала из гостиной.
    эдвин устало уронил голову на руки и провел ладонями по лицу.
    - она просто переживает из-за смерти мужа, не бери в голову, - я хлопнул эдвина по плечу, стараясь подбодрить его.
    - не совсем так, - вяло отмахнулся эдвин, - когда-то давно амен ушел от люсии. правда потом вернулся, потому что та, которую он предпочел, отвергла его.
    - это была инфамия, - озарило меня.
    эдвин кивнул и прикрыл глаза.
    - но, а все остальное? – решил все же уточнить я, - неужели это просто выдумки на почве ревности?
    - не важно, - ответил эдвин.
    - знаешь, мне показалось, что она хоть и чертовски хороша, но опасна и порочна, - зашел я с другой стороны.
    - порочность куда привлекательнее добродетели. по крайней мере, куда честнее.
    с этими словами эдвин встал и направился в двери, давая понять, что разговор окончен.

    ***

    такой была наша с ней первая встреча. после, когда уже темнело, я спускался по узкой тропе к лесу неупокоенных. по дороге я пытался осмыслить все, что произошло сегодня в гостиной. данные стремительно менялись, об изменениях необходимо было сообщить заинтересованным лицам. я знал, что на развилке у леса меня будет ждать человек, которому необходимо передать информацию. и у которого, в свою очередь, я тоже мог получить кое какие сведения.
    я опоздал на пару минут, однако, на условленном месте никого не было. это несколько взволновало меня, за тот месяц, что я работал на лестера, такого еще не случалось. однако, волнения мои были напрасны, через несколько мгновений я услышал за спиной тактичное покашливание и обернулся. мастерству маскировки человека в облачении темного ассасина стоило отдать должное: я совершенно не слышал, как он оказался на том месте, где сейчас стоял.
    - какие новости, орк? - спросил он не открывая лица.
    - о готовящейся осаде нашему лидеру известно. кто из ваших сливает информацию – я не выяснил. ведется активная подготовка к обороне. в клан вступили три новых отряда. все молодые, толком не видевшие ни осад, ни сражений. можно особо не переживать.
    - пушечное мясо, - констатировал человек, что еще?
    - это уже вам виднее, - решил выудить немного информации я, - вы говорили, что должен появиться ваш человек, и похоже он появился… только это не человек вовсе…
    - наш человек не дошел до вас, - судя по интонации, мой собеседник был раздосадован этим фактом, - вчера нашли мертвым в болотах. так кто у вас там? выкладывай.
    - некто, по имени инфамия, - начал я.
    - это не имя, - прервал меня он, - впрочем, это не важно. она не имеет к нам никакого отношения, насколько мне известно. но я уточню у хозяина, в курсе ли он, что эта шельма опять лезет не в свое дело. это все?
    я кивнул.
    - вот твои деньги, - человек бросил мне в руки тяжелый мешочек, - там столько, сколько обещали. продолжай собирать информацию. и выясни уже, кто из наших сливает информацию на сторону. послезавтра увидимся. здесь же. когда сядет солнце.
    с этими словами человек развернулся и зашагал прочь.
    - сколько времени осталось до осады, - нагоняя его спросил я.
    - не меньше недели, - ответил человек, ускоряя шаг, - тебе еще рано трястись за свою шкуру, зеленый.
    возвращаясь обратно к замку, я маялся вопросом, когда же начнется наступление. не меньше недели - слишком расплывчатый срок. я злился, что меня используют в темную. успокаивал лишь туго набитый деньгами кошель. деньги я любил. похоже, в этом моменте мы с инфамией отлично подходили друг другу. она продала орен. я, по сути, продаю руну, правда, в рассрочку.
    - не поздновато ли для вечернего променада в одиночестве? – насмешливый голос с холодными нотками стали заставил меня вздрогнуть. голос без сомнений принадлежал ей.
    я оглянулся, но никого не увидел.
    - это ведь опасно, ты не знал? – в голосе стали явно угадываться издевательские интонации.
    я снова обернулся – на этот раз она стояла у меня за спиной. на ней был темное немаркое одеяние, примерно такой же, как на моем недавнем собеседнике.
    - хочешь составить мне компанию? - спросил я, усмехаясь.
    голос не дрогнул. мне удалось сохранить самообладание. но в голове хаотично замелькали вопросы. следила ли она за мной? если следила, то что видела? если что-то видела, то что за этим последует?
    - не хочу. ты мне не нравишься, дэрек, - ответила она не церемонясь.
    - почему, - спросил я, пытаясь понять, чем закончится наша нынешняя встреча.
    - я чую в тебе гнильцу, орк. ею разит за версту. и меня удивляет, что остальные этого не замечают. в прочем, не все…
    с этими словами она растворилась в темноте так же легко и незаметно, как возникла.

    ***

    я до сих пор помню, как у меня закрутило живот от страха, когда она это произнесла. как меня тогда затрясло от мысли, что чутье у этой дамочки отменное.
    в любом случае, мне предстояло принять определенные меры безопасности. как минимум, предупредить осведомителя лэстера, что у меня проблемы и мне лучше затаиться, а то и вовсе исчезнуть. в конце концов, я выполнил все, за что мне платили. подробно описал всю расстановку сил и места локализации отрядов при защите. составил карту замка, стабильно добывал информацию. пожалуй, следующая встреча на развилке у леса неупокоенных будет последней. так я думал в ту ночь, благополучно добравшись до замка.
    увы, следующей встречи не состоялось.
    я добрался до развилки точно в срок, однако, как и в тот раз никого не увидел в сгустившихся сумерках.
    - я смотрю, ты верен своим привычкам, дэрек – инфамия появилась за спиной, словно из ниоткуда, порядком меня напугав. мерзкая, отвратительная привычка всех кинжальщиков, бесшумно заходить со спины!
    - а я ведь здесь действительно небезопасно, - продолжала она, - за несколько минут до тебя тут ошивался человек из клана лэстера. если я не ошибаюсь, это ваши, то есть наши, заклятые враги.
    - был, - переспросил я, не понимая, к чему она клонит, - а где же он теперь?!
    инфамия пнула носком сапога нечто едва различимое, лежащее возле кряжистых корней ближайшего дерева. звук получился пугающе приглушенный. я подошел, присмотрелся и вздрогнул: сомнений быть не могло, то, что издалека походило на небольшой холмик оказалось телом того самого человека, которому в течение месяца я исправно передавал сведения.
    я чувствовал, что инфамия смотрит на меня выжидающе и лихорадочно соображал, как поступить. стараясь следить за каждым ее движением, я оперся спиной о дерево.
    - наверное, стоит обыскать его, - начал я неуверенно.
    - это я сделала и без тебя, зеленый. увы, денег у него при себе не оказалось, а вот веревка и кинжал – были.
    я сглотнул. если она не врет – это означает только одно: меня просто собирались убрать. уничтожить после использования как отработанный материал.
    - я слышу, как вращаются шестеренки в твоем мозгу, дэрек, - она говорила властно и холодно. но если ты сам не догадался, я подскажу: тебе повезло, что я оказалась здесь раньше тебя.
    в отличие от нее, я сильно в этом сомневался. в конце концов, какая мне разница, от чьей руки я погибну? а погибать не хотелось. как назло, я не прихватил с собой свитков мгновенной телепортации и теперь мучительно думал, как сохранить свою жизнь.
    - свитки телепортации не помогут. в городе тебя ждут бойцы эдвина и, да, все в замке уже в курсе, кто продавал сведения лэстеру, - словно прочитав мои мысли произнесла она, - да, я в прошлый раз проследила за тобой. и, да, я рассказала об этом эдвину, ну а дальше, сам понимаешь. впрочем, он давно подозревал тебя, но доказательств не было.
    она ответила на все мои невысказанные вопросы. и меня охватила паника.
    - ты, разумеется, заслуживаешь смерти, - насмешливые нотки в ее голосе угнетали, - но я могу сохранить тебе жизнь.
    после этой фразы я готов был на что угодно.
    - через несколько мгновений сюда придет одна персона, - снова заговорила она, - так вот, а уйти отсюда эта персона уже не должна. ты понял что делать?
    - но… почему я, а не.. ты? и где гарантия, что после этого ты не убьешь меня?
    она засмеялась и не ответила. я и сам понимал, что никаких гарантий нет. у меня есть только выбор умереть сейчас, или, возможно, остаться в живых.
    - я согласен.
    она молча кивнула и, шепнув, что наблюдает за мной, скрылась в тени. пытаться улизнуть было бессмысленно.
    ждать пришлось не долго. со стороны замка показалась фигура, облаченная в плащ. приблизившись к развилке, фигура оглянулась по сторонам и прошептала голосом лорда руны - элмонта:
    - эдвин? брат мой, ты здесь?!

    ***

    я плохо помню, как все произошло дальше. только отдельные фрагменты: громкий крик, брызги чего-то теплого и липкого на моем лице и руках. а потом очертания фигуры инфамии.
    она не обманула меня: я получил свиток телепортации в глудин, очень приличную сумму денег и несколько глубоких ран, навсегда изуродовавших мое лицо.
    с тех пор прошло ровно тридцать лет. страшно подумать, что время летит так быстро.
    уже после того, как обосновался в глудине, я узнал, что люсия покончила с собой в тот вечер, когда я убил элмонта, что вместо элмонта трон занял эдвин, что под его командованием клан успешно удержал оборону руны, а после – вернул себе и земли годдарта. впоследствии эдвину покорился и аден.
    думаю, он давно решил свергнуть брата, а тут подвернулся удачный момент. всю вину за смерть элмонта повесили на меня. эдвина, разумеется, выставили героем. дескать, они с братом отчаянно сражались против меня и еще одного неизвестного наемника лэстера. и, якобы, в этой схватке из нас четверых в живых остался только эдвин. что ж, слава героям.
    сам я с тех пор живу отшельником на окраине глудина. надо сказать, забытое богами местечко. однако я не жалуюсь, деньги тут особо не нужны, и того, что дала инфамия, хватит мне с лихвою, до самой смерти.
    что до самой инфамии – о ее дальнейшей судьбе мне ничего не известно. знаю только, что клан она покинула через месяц после захвата годдарта. однажды мне показалось, что я видел очень похожую на нее темную эльфийку возле хранителя портала, но рассмотреть как следует, она ли это была – не успел. возможно, я просто выдаю желаемое за действительное.
    думаю, они с эдвином поддерживают связь. я ненавязчиво интересовался ее прошлым, собирал сведения и, вот что странно, каждый раз в них тем или иным образом фигурировал эдвин. так что, думаю, эта парочка причастна ко многим политическим заварушкам, происходившим на просторах эльморэдена.
    и все-таки, каждый раз, когда я думаю о том, существует ли в этом мире нечто совершенное, я вспоминаю ее. кожу, цвета перванш, красиво выступающие ключицы, отблескивающий золотом легкий доспех на идеальном теле, тонкие черты лица и льдистые глаза, от пронзительной синевы которых замирает сердце.

     
    Last edited by a moderator: May 21, 2014
    ДаВсеРавно and GERRDA like this.
  8. Лирей

    Лирей User

    Joined:
    01.07.10
    Messages:
    933
    Likes Received:
    264
    этот рассказ - лирическое продолжение "шпиёнских страстей"
    для тех кому лениво, краткий пересказ событий прошлого фанфа:
    жили-были два друга: кива (хумман, сорк) и фейлин (ёльф, спс). в один прекрасный момент первый друх пошёл в топ клан, а второй, который не искал лёгких путей, - в среднечковую, но перспективную гильдию. и был между их кланами вар. но дружить маги не перестали. и как-то по пьяни поспорили, кто из них круче шпиёнить умеет. в общем, хумман продул. а вражеским засланцем в его клане оказалась констовая еешка (кстати, это был ещё и клский пак, о чём история почему-то умалчивает), которая внезапно была ещё и сестрой фейлина, правда, редко видела брата и не знала, что он из варов. последующая история про неё. :3

    получилось многовато, но пусть вас утешит мысль, что вам это читать будет куда быстрее и менее муторно, чем мне было писать.
    особая благодарность lga-eg за помощь.
    писалось при поддержке итошики-сенсея.
    [​IMG]
    посвящается друху ниски и её любви к эмо-девочкам.

    - ева милостивая! о чём ты только думал, приходя сюда? тебя никто не видел?
    - нет, я был аккуратен.
    "какой знакомый голос."
    - не стоило так рисковать. как ты пробрался в город?
    - я знаю пути.
    тишина.
    - так чем обязан?
    - рин ведь тут с тобой?
    опять пауза.
    - скажи же!
    - да, она тут.
    - позволь мне увидеться с ней!
    - нет.
    - но почему, фейлин? ты знаешь, мы были друзьями. мне надо с ней поговорить!
    - это плохая идея.
    "где же я слышала этот голос?"
    - плохой идей было использование её доверия! и что теперь? почему ей нельзя видеться с друзьями?
    - с друзьями, которые думают, что она предала их?!
    - но я же так не думаю! мы-то с тобой знаем правду!
    и снова немая пауза.
    - послушай, когда рин поняла, что случилось, это стало для неё ударом.
    - что?
    - она сейчас немного не в себе. и лучше ей не видеться с вами...
    - но...
    - особенно с тобой! и пока ты опять не начал задавать глупых вопросов, потому что тот спор затеял ты.
    - не похоже, что ты очень бедствуешь из-за последствий. кто ты теперь у нас? великий герцог? и свой особняк теперь есть. а со старым другом ты не виделся уже сколько? ах, да, почти с тех событий и не виделся.
    - ты сам ответил на свой вопрос: у меня сейчас не так уж много свободного времени. а то время, которое у меня есть, я предпочитаю проводить дома. я не хочу оставлять рин надолго одну.
    - так дай мне с ней поговорить! всё объяснить!
    - чтоб она и тебя возненавидела?
    опять молчание. в этот раз дольше. и шорох бумаг.
    - кива, уходи. этот свиток переместит тебя прямиком в глудио, используй его тут, и никто не увидит, как ты выходишь из моего дома.
    - ты, что, теперь стесняешься дружбы со мной?
    - что?! ушам не верю! столько лет, пока твоя гильдия правила в адене, мы скрывали это именно по твоей прихоти! это у тебя могли быть проблемы из-за дружбы с врагом! а теперь, когда всё изменилось, ты вдруг изображаешь оскорблённую невинность? ну, надо же.
    - если я скажу, что был не прав...
    - это будет очень своевременно. уйди, пожалуйста.
    - ты тоже не прав, фей.
    - я знаю.
    после не было больше слов. лишь тяжёлый вздох через какое-то время, звук закрывающейся двери и удаляющиеся шаги.
    "кива... хех, этого не может быть. а значит, это очередной глупый сон..."
    эльфийка нерешительно открыла глаза. она не спешила подниматься на ноги, сидя на полу, прильнув к двери щекой и всё ещё вслушиваясь в звуки по ту сторону. но ничего больше не происходило. как не происходило раньше. в дом вообще редко кто приходил. а уж тем более никто не разговаривал с фейлином так громко. и никого прежде эльф не приводил в свой кабинет.
    двигаться девушке совсем не хотелось. это имя было словно наждак по ране, только-только начавшей заживать. и если думать об этом, если вспоминать всё, что с ним связано... лучше замереть, затаиться. и молиться, чтобы чувства не всколыхнулись. лучше оставаться где-то в пустоте. благо, ночь и плотно задёрнутые портьеры неплохо способствовали этому ощущению.
    рин поспешно закрыла глаза. не хватало ещё привыкнуть к темноте. а так можно было представить, что подобно богине спишь на дне озера. такого глубокого, что ни один лучик света не может потревожить покой. и никто не сможет. об этом эльфийка только и мечтала с тех пор, как узнала что раз за разом предавала своих друзей. что родной брат, близнец, не моргнув глазом, использовал её. лгал ей, как будто для него это ничего не значит.
    девушка, не открывая глаз, легонько оттолкнулась ладошками от двери, откидываясь на спину. зашуршала ткань платья. лопатки почувствовали прохладу пола.
    "кива... кива... - назойливо шептало сознание. - коруне... малиса... элин... дик... джайни... эмбер... найт..."
    словно две льдинки, оставляя влажный след от уголков глаз, через виски, до козелков, скользнули потревоженные эмоции. рин сжала кулаки, цепляясь за подол платья, словно надеясь удержать стремительно рассыпающееся спокойствие. она так старательно выстраивала эту крепость. столько времени и неудачных попыток. и вот в один момент из-за одного имени, из-за этого голоса, из-за шутки, что сыграло с ней сознание, всё пропало. содрогаясь от беззвучных рыданий, эльфийка перевернулась на бок и сжалась в клубок.
    всё повторялось. словно волны раз за разом накатывались и утягивали за собой в пучину отчаяния. как в те дни, что она провела в шутгарте, в четырёх стенах с видом на заснеженную улицу. и после возвращения в аден, с его одноликими приёмами и бездушными улыбками лицемерной знати. и когда рин наконец решилась поднять бунт против брата. все эти события закружились вокруг неё, сливаясь в серый вихрь, чтоб через пару мгновений замереть, обратившись фиолетовым туманом. лишь бесконечность ничего не происходило. чувство, что всё это уже когда-то было и вот-вот что-то случится, поднималось из чрева эльфийки к самому горлу, чтобы сжать его холодными влажными пальцами. пока наконец сквозь мглу не начал проступать силуэт. он очень неспешно приобретал ясность очертаний, растягивая пытку липким страхом. рин уже знала, что увидит, но всё же не могла пошевелиться, лишь продолжала всматриваться в приближающуюся беду. словно, должна была. и вот огромная тень скользнула по земле к ногам девушки, цепляясь за подол платья. ткань начинала тлеть от этих прикосновений. в то же время дракон занёс когтистую лапу, чтоб обрушить всю свою ярость на жертву. но чей-то голос донёсся из ниоткуда и отовсюду. витиеватая песня стремительно вплеталась в туман, расщепляя его, нежно окутала зверя. тот беззвучно взвыл и исчез.
    рин вздрогнула и открыла глаза. в комнате вместо непроницаемой тьмы царил жёлтый полумрак, а значит, за окном уже день. лишь один лучик солнца нашёл себе путь между портьерами и теперь освещал причудливый танец ленивых пылинок. они кружили и покачивались словно в такт мелодии разливающейся по комнате. эльфийка резко приподнялась на локтях и осмотрелась. она была в том же платье, что и накануне, но обнаружила себя в постели, которая казалась девушке слишком мягкой, слишком много подушек, слишком воздушное одеяло. а в ногах рин увидела сидящую незнакомку. незваная гостья пела, прикрыв глаза и небрежно лаская пальцами струны лютни, так что хозяйка комнаты могла хорошенько её рассмотреть. певица оказалась светлой эльфийкой с серебристыми волосами, обстриженными под каре. одета она была в повседневную одежду, а не доспех: белая рубашка с широким воротом, стянутым шнурком, чтоб с плеч не соскальзывал, и прямые льняные брюки, заправленные штанинами в сапоги. во всём этом облачении гостья сидела с ногами на кровати, обложившись многочисленными подушками. выглядело это так, словно девушке очень уютно, настолько, что захотелось сделать ей больно.
    - кто ты? - максимально агрессивно спросила рин.
    певица открыла глаза и посмотрела неё. что-то во взгляде сиреневых глаз настораживало. беспокойно поёрзав, девушка повторила свой вопрос:
    - кто ты? - голос её предал, выдав дрожь.
    - можешь, звать меня лесса, - отозвалась гостья, перестав петь и положив ладонь на струны, таким образом оборвав и их песню. - как видишь, я - менестрель. меня пригласил твой брат. он думает, что я могу тебе помочь. я ведь могу?
    - не думаю.
    эльфийка лишь хмыкнула, пожимая плечами, и продолжила играть.
    - посмотрим.
    и снова запела.
    рин и так ощущала себя пленницей этого дома, хоть никто ни разу не говорил, что ей нельзя покидать его стены. а теперь ещё и надсмотрщика прислали. могла ли она возразить? если б сказала, что не желает ни песен ни просто музыки, оставили б её в покое? был только один способ это узнать. но рин опрокинулась на спину, охваченная чувством полного бессилия. девушка поспешила укутаться в одеяло, закопаться в подушки, пытаясь просто скрыться от назойливости мира. а музыка вкрадчивым перебором безжалостно отрывала себе кусок за куском из личного пространства хозяйки комнаты. рин оставалось лишь давиться слезами, надумав собственную невозможность противостоять миру.
    - я вас предупреждала, это не тот случай. да, песни, подаренные евой, исцеляют душу, но вы, как опытный боец, должны понимать, что это лишь метафора.
    - да, я понимаю, но... я просто не знаю, что делать. это было глупо, надеяться на волшебство музыки, но что мне ещё остаётся.
    - может, ей просто надо чаще на воздух выходить?
    - я уже всё перепробовал. мне кажется, она сама не хочет, чтобы что-то менялось. точнее, я даже уверен в этом, но ведь это неправильно.
    - почему же? может, ей стоит самой разобраться в своих проблемах?
    небольшая пауза.
    - ну, может, и не стоит... на самом деле у меня есть идея, что ещё можно попробовать.
    - что же?
    - вы пытались использовать благовония? нет? а зря. как раз в таких случаях они зачастую помогают лучше всего. ей просто нужно немного ясности ума. если вы дадите мне пару дней, то я вернусь с нужным лекарством.
    - делайте, что считаете нужным.
    рин не сразу заметила, что музыка стихла. только когда раздался звук закрывающейся двери, эльфийка встрепенулась и снова осмотрелась, садясь. она была одна. но приглушённые голоса за дверью возбудили интерес, и рин покинула своё ложе и, легко ступая, подошла к двери. прислонившись спиной к деревянной поверхности, девушка вслушивалась в разговор.
    "они считают, что я больна... даже не видят того, что я на самом деле уже и не жива вовсе..."
    последующая вереница дней делилась лишь оттенками мрака, окутывавшего богатое убранства комнаты: кровать со столбиками, покрытыми замысловатой резьбой и увенчанными статуэтками в виде голов единорогов, столик рядом с ложем с кованной узорчатой ножкой, пару массивных сундуков, шкаф с книжными полками, небольшой секретер с множеством ящичков, стул с мягкой обивкой, несколько пустых птичьих клеток, висящих около вечно зашторенного окна и торшеры, напоминающие своим видом светильники из садов евы. вся мебель располагалась по периметру комнаты, оставляя достаточно простора в центре, где лежал пушистый ковёр. а помимо входной двери так же имелись проходы в гардероб и ванную.
    хозяйке этих покоев было совершенна безразлична роскошь, которой её окружили. она и прежде никогда не бедствовала. теперь же подобная обстановка только лишний раз напоминала о страшным предательстве, что рин невольно совершила. с определённой регулярностью покой эльфийки нарушала лишь прислуга, приносившая еду и уносившая её обратно почти нетронутой. не решаясь покинуть эту комнату, девушка то блуждала по слабо освещённому пространству, не находя себе места, то на часы утихала в каком-нибудь уголке, лёжа или сидя без движения. то её охватывала умиротворённая апатия, то она с мазохистическим удовольствием снова и снова прокручивала в сознании воспоминания с того дня в долине.
    лица бывших товарищей, плачущие кровью, страшные твари, отдалённо напоминающие драконов, блуждания по лабиринтам, сотканным из ядовитого тумана, демон с ликом возлюбленного брата, огонь охватывающий всё вокруг - всё это стало так привычно для рин, так неотделимо от реальности. даже стены собственной комнаты виделись девушке то пещерами на подобии логова антароса, то храмом евы, где некогда училась юная жрица, только осквернённым, то вовсе теряли свои очертания.
    - опять ты на полу? надо сказать твоему брату, чтоб купил тебе ковёр помягче.
    голос лессы пробудил рин, но не вырвал из очередного кошмара. когда девушка села, открыв глаза, она увидела стоящую над ней эльфийку, истекающую кровью. огромная рана, словно багряный цветок, распустилась на груди гостьи, источая приторный медовый аромат. страх парализовывал.
    - да, ладно тебе, не бойся. эти цветы не опасны.
    рин пару раз сморгнула и присмотрелась. и действительно, на груди менестреля были цветы, целая охапка, которую та прижимала к себе одной рукой. таких жрице прежде не доводилось видеть: длинные стебли тёмно-зелёного цвета были усыпаны мелкими шипами, листья походили на папоротник, так же причудливо закручивались на концах, сами же бутоны представляли собой сиренево-голубую сердцевину в обрамлении узких багровых лепестков. в другой руке гостья держала вазу.
    - вообще их считали ядовитыми поначалу. конечно, если их съесть, то так оно и окажется. но аромат безвреден, даже наоборот. так что привыкай.
    лесса прошагала мимо рин, поставила вазу, в которой плескалась вода, на столик рядом с кроватью и принялась размещать свой букет на новом месте. при этом девушка что-то напевала себе под нос, совершенно не обращая внимания на хозяйку комнаты. а та между тем поднялась на ноги.
    закончив с цветами, певица удалилась. рин нерешительно подошла пылающему красным букету. аромат стремительно распространялся по помещению. от этого жрица чувствовала, как внутри неё растёт тревога. эти цветы пугали её. эльфийке показалось, что вместе с запахом бутоны источают тьму, тот самый кровавый туман, что поднимается перед рассветом. рин поспешила зажать рот и нос руками, боясь дышать.
    - да, говорю же, запах безвреден.
    на пороге снова показалась лесса. она подошла к жрице и поставила на столик рядом с вазой курильницу. это была небольшая круглая шкатулка из белого камня, покрытая тончайшей резьбой. крышка с отверстиями и вовсе напоминала кружева и венчалась ручкой в виде полумесяца. менестрель сняла с пояса мешочек, из которого извлекла комок некоего вещества цвета жжёной сиены, приподняла крышку курильницы и бросила благовонье на тлеющие внутри угли. вскоре к потолку потянулись первые нити дыма.
    - откуда они? - наконец спросила жрица.
    - не так давно появились на болотах около поселения тёмных. то место теперь называют кровавые топи. говорят, земли там пропитаны кровью жертв шилен.
    - убери их отсюда!
    - неа, не уберу. жуткие истории - скорей всего суеверия, а вот польза от благовоний из этих цветов уже не однократно доказывалась.
    рин со злостью посмотрела на собеседницу. но та встретила её взгляд своим, полным холодного спокойствия, в одно мгновение пресекая попытку развязать спор. жрица подумала было о том, что придётся снова скрываться от реальности и незваной гостьи под одеялом, как лесса поморщилась и сказала:
    - вообще надо тебя в ванную сначала, а то твои ароматы точно перебьют что угодно.
    бесцеремонно схватив рин за руку, эльфийка потащила её прочь от спасительной кровати.
    горячие ванны, с маслами и плавающими на поверхности красными лепестками, стали новой традицией каждого дня. спокойствие вместе с влагой нежно проникало через поры, растекалось под кожей. ароматный пар любовно обволакивал тело и разум. первое время рин противилась, но очень скоро привыкла. казалось бы, забытое ощущение лёгкости снова овладело девушкой. и после купаний так приятно было лежать на мягкой перине, созерцая, как струится дым из курильницы. и слушая, как мелодия проникает через ароматную пелену, рисует причудливые узоры. порой в этих завихрениях словно вновь оживали сцены прошлого, но они уже не вызывали столь бурной реакции как раньше. пламя обращалось красными цветами с синими сердцами и наоборот, но больше не обжигало. тени больше были не властны над собой и не рвали, не терзали несчастную деву.
    рин по-прежнему не стремилась ни с кем общаться и всё так же не желала видеть брата. хоть идея выйти на свет, покинуть свою клетку, уже не пробуждала в ней трепета. на присутствие лессы эльфийка почти перестала обращать внимание, словно гостья стала частью покоев жрицы. невозмутимая и красивая с её мелодичным голосом, она то приходила то уходила всегда незаметно для рин.
    - мне кажется, ничего так и не изменилось.
    "они опять обо мне?"
    - вы не правы, герцог. ваша сестра стала спокойней, уравновешенней. вы просто не видите тех небольших изменений, что с ней происходят изо дня в день. дайте ей время, и скоро вы снова обретёте прежнюю рин.
    - хотелось бы верить. это не даёт мне покоя.
    - да, вы слишком переживаете. и вам тоже надо расслабиться, подумать о себе.
    зашуршала ткань и повисло молчание. а через минуту дверь в кабинет герцога захлопнулась.
    рин всё никак не могла избавиться от привычки подслушивать разговоры за дверью. ей почему-то это казалось необходимым, словно она чего-то выжидала. и в тот момент, когда с характерным щелчком повернулся ключ в замке от кабинета её брата, девушка поняла. стараясь не шуметь, эльфийка отворила дверь своих покоев и аккуратно ступила за их пределы. затаившись, не смея дышать, рин попыталась прочувствовать, что происходит вокруг. тяжело и коротко скрежетнул по полу письменный стол в кабинете, и жрица уверено двинулась в сторону лестницы, понимая, что ближайшее время её не хватятся.
    на улице её решимость сдуло первым же ветерком. давно потеряв счёт времени, жрица даже не представляла, что в мире уже разгулялась осень. лёгкое хлопковое платье с открытой чуть ниже лопаток спиной и хоть с не самым глубоким декольте не спасало от свежих прикосновений ветра. обхватив себя руками, стараясь подавить дрожь, рин поспешила прочь от дома.
    сумрак уже вступал в свои права на улицах города. а небо раскинулось кроваво-огненным пятном, было таким недосягаемым. эльфийка брела, сама не зная, куда. если раньше казалось, что в адене ей известен каждый уголок, то теперь она словно попала в невиданное прежде место. все дома стали безлики, но при этом пожирали её пустыми глазницами. от тех, в чьих окнах всё же горел свет, рин шарахалась, стараясь держаться в тени. пытаясь найти свою путеводную нить, жрица ухватилась за звук плещущейся воды и вскоре оказалась у фонтанов, окружающих длинные здания - последний рубеж между улицами и главной площадью. наконец, эльфийка начала узнавать места. цепляясь дрожащими руками за холодный камень бордюра, девушка поспешила к арке, за которой искрилась оживлённая площадь.
    выбравшись на свет, оказавшись в круговороте голосов, пересекая потоки движущихся туда-сюда людей и нелюдей, рин почувствовала, как последние силы покидают её, как стремительно она теряет способности видеть и слышать. в последнем отчаянном рывке девушка достигла центра площади и ухватилась рукой за каменную кладку веранды, располагавшейся в сердце города. лицо эльфийки окропили свежие капли. рин подняла взор и увидела то, чего прежде не было на этом месте, - гордо возвышающийся над ней фонтан, увенчанный крестом, окутанный ярким голубым светом, бьющим откуда-то с неба. вокруг резервуара пестрели цветы, источая резкие ароматы.
    - эй, девочка, с тобой всё в порядке? - раздалось откуда-то снизу.
    жрица посмотрела на источник звука. это было странное существо, состоящее сплошь из лохмотьев, немытых косм и вони, оно сидело на плитах площади в нескольких шагах от неё, обложившись своим скарбом. девушка даже не решалась, предположить, к какому народу это принадлежало. создание смотрело на неё мутными блеклыми глазами. рин вдруг почувствовала, что это далеко не один взгляд, обращённый к ней. каждый на площади рассматривал её с хищным голодом.
    - может, у тебя найдётся пара аденок?
    к горлу подступила дурнота. жрица слабо покачнулась, но в следующий момент оттолкнулась от стены и побежала прочь. ей хотелось как можно скорее скрыться от всех этих чудовищ, тянущих к ней свои тощие когтистые лапы. смеющихся над ней своими ртами, полными острых зубов. расталкивая руками оказавшихся на пути монстров, рин устремлялась к арке на противоположном конце площади. а по стенам домов за ней неумолимо следовали уродливые тени. они настигали, цеплялись за ткань платья. и вот у спасительного прохода они сплели паутину из мрака, норовя поймать эльфийку. девушка вовремя остановилась, успев лишь поставить одну ногу на ступеньки, ведущие под арку. с ужасом глядя во тьму перед собой, рин попятилась назад. налетев на кого-то спиной, она тихо вскрикнула и снова побежала, на этот раз надеясь найти укрытие в храме.
    уже преодолевая лестницу, идущую к величественно вздымающемуся на городом белокаменному зданию, девушка споткнулась об ступеньку. собираясь с силами, она подняла глаза. прям перед ней располагались высокие врата храма в обрамлении изящного портика, как всегда распахнутые. по бокам от них устремлялись в высь две башни с острыми конусами крыш. а над портиком высокие стрельчатые окна с витражами были подсвечены сиянием креста эйнхазад. поднявшись, рин быстро пересекла площадку между лестницей и вратами.
    внутри храма царил полумрак. факелы, обычно освещающие помещение, были потушены, вместо них тьму разгоняли огоньки свечей - тысячи светлячков, дрожащих у самого пола. только у алтаря как и прежде полыхали светильники. жрица стояла при входе, не решаясь углубляться. страх отступил, а вместо монстров тут были редкие посетители. девушка глубоко дышала, восстанавливая дыхание, и невидящим взглядом скользила по статуе богини, по массивным колонам, по хорам, на которых притаились тени. а между тем её саму охватывал разноцветный свет, проникающий сквозь витражи, раскрасивший пол и белое платье эльфийки в жёлтый, розовый, пурпурный, голубой, красный, зелёный... заметив это, рин пару раз крутанулась на цыпочках и тихо рассмеялась, любуясь танцем радуги. и тут же почувствовала холод взглядов. это была очередная ловушка. те, кого девушка приняла за нормальных созданий, обратились чудовищами и теперь впивались в неё красными всполохами глаз. через распахнутые ворота в храм ворвался ветер, гася свечи одну за другой.
    и снова рин бежала, не разбирая дороги. эльфийка вовсе старалась не смотреть, куда лежит её путь. она скорее металась по городу, спасаясь от теней и монстров, наводнивших улицы. эта гонка продолжалась, пока, в очередной раз споткнувшись, девушка не обнаружила себя посреди просторной лужайки, засаженной нарциссами. рин вдохнула воздух полной грудью и расслабилась. посреди аденского сада никого не было: ни существ, ни света, а значит, ни теней. жрица неспешно побрела вперёд, туда, где маячил силуэт замка.
    девушка снова почувствовала холод. отчаяние, что давно пряталось внутри неё, снова дало о себе знать. слёзы невольно заскользили по щекам. когда-то она состояла в клане, владевшим этим замком. была окружена друзьями и любовью. рин и по сей день являлась членом гильдии, правящей в адене, только это были другие совершенно чуждые ей люди. с новой силой в сознании забились вопросы: как так получилось? почему это всё случилось с ней? почему брат так с ней поступил? но ночное небо молчало, а ветер насвистывал какую-то свою мелодию.
    почти забытая тревога охватила рин. эльфийка упорно взбиралась в горку, прикрыв глаза. она не боялась упасть, она знала этот сад как свой собственный. девушка была больше обращена в слух. с каждым шагом ей всё больше казалась, что она слышит ход какого-то механизма. что-то большое мерно двигалось шестерёнками, глухо щёлкая. звук нарастал, словно рин оказалась внутри гигантских часов.
    и вот оглушительным звоном колокольня храма, оставшегося далеко позади, возвестила о пришествии полуночи. под ритм ударов жрица уверенно двигалась к краю стены парка, отвесный обрыв который не был никак ограждён. ветер лишь подгонял её на встречу судьбе. рин невольно улыбнулась, радуясь, что наконец нашла выход. под двенадцатый удар она смело шагнула за край.
    обжигающе горячая рука схватила девушку за запястье и дёрнула обратно. по инерции жрицу развернуло, и она оказала лицом к лицу с лессой.
    - дурочка! - с чувством крикнула на неё эльфийка.
    а затем всё померкло.
    следующие дни рин провела в постели. как и раньше к ней приходила менестрель, но теперь она не разговаривала с жрицей. молча меняла цветы на свежие, зажигала курильницу, играла на лютне.
    рин медленно приходила в себя, стараясь не вспоминать от том бреде, в котором блуждала по городу. но всё равно у неё из головы никак не уходил последний эпизод. теперь девушке казалось, что лесса обижена на неё. но почему, эльфийка никак не могла понять. по мере возвращения к ней сил, жрица всё больше испытывала тягу к действию. разум начинал проясняться и вырисовывать план. рин решительно не хотела оставлять всё как есть.
    - ты должна помочь мне! - однажды заявила она лессе, стоило той войти в комнату и закрыть за собой дверь.
    - да, неужто?
    - только ты можешь мне помочь.
    - а не так давно ты утверждала обратное.
    - прости, но тут дело не песнях или цветах. мне надо встретиться с кем-нибудь из друзей.
    - ммм?
    - найт шернан, элин рейсиль, эмбер и джайни бароус, кива олун, малиса риван, дик фарон, коруне дрейк. помоги мне встретиться с кем-нибудь из них.
    лесса выглядела немного оторопевшей.
    - ты знаешь, твоим друзья не безопасно появляться в адене. они тут вне закона. да, и не только тут.
    - но... мне это необходимо.
    - ладно, я могу попытаться, кого-то из них найти. а ты уверена, что они захотят с тобой говорить?
    - тогда не говори, что это я ищу встречи с ними.
    - о, как... ну, хорошо. за последствия я отвечать не буду, если вдруг ваши переговоры не сложатся.
    - я на всё согласна.
    больше девушки не обсуждали этот вопрос. время текло в напряжённом ожидании, но дни проходи в привычном ритме. только когда рин оставалась одна, убедившись, что брата тоже нет дома, эльфийка покидала свою комнату и проникала в кабинет, располагающийся по соседству. там жрица кропотливо изучала документы и письма, лежащие на столе, содержание каждого ящика и каждой полки. рин старательно составляла новую картину мира, изменившегося за время её отсутствия. пыталась вникнуть в дела своего нового клана, в его состав, планы, слабости. сначала всё путалось и казалось, что понимание вещей постоянно ускользает, но в итоге упорство было вознаграждено, осколки начали складываться в целиковую картину.
    - сегодня после полуночи в саду тебя будет ждать малиса.
    услышав это, рин встрепенулась и бросила взгляд в окно, которое с недавних пор не занавешивалось так плотно. солнце уже клонилось к западу.
    - но брат...
    - я беру это на себя.
    - а охрана у двери?
    - выйдешь через кухню, там никого не бывает. главное, пробирайся за домами, пока не отойдёшь на достаточное расстояние.
    - спасибо.
    лесса хмыкнула.
    - почему-то мне кажется, что я скоро потеряю эту работу.
    остаток вечера рин просидела у окна, глядя как меняется цвет небосклона. ближе к полуночи, эльфийка переоделась в менее заметное платье тёмно-синего цвета с длинными рукавами, сшитое из плотной ткани. волосы девушка собрала в пучок, а на плечи накинула шерстяную шаль, которой планировала укрыть голову на улице. будучи наконец готовой, рин молча кивнула лессе, и та, так же не проронив ни слова, вышла за дверь. жрица заняла привычную позицию, откуда прекрасно слышала всё, что происходит в соседней комнате.
    - я напоила её одним отваром, теперь ваша сестра наверняка проспит до утра.
    - хорошо. после её побега, мне беспокойно на душе, когда рин без присмотра.
    - но ничего же не случилось. она просто побродила по городу, даже ни в какую беду не попала.
    "значит, она ничего ему не сказала, чем закончилась моя прогулка..."
    - только благодаря тому, что ты смогла быстро её найти.
    - просто женская интуиция мне подсказала, где её искать.
    - я до сих пор не понимаю, почему я не знал, где искать сестру.
    - не вините себя. всё будет хорошо.
    когда молчание затянулось больше нескольких минут, рин восприняла это как команду к действию. она не ошиблась и, воспользовавшись советом лессы, беспрепятственно покинула особняк.
    из-за гор поднималась полная луна, щедро заливая бледным светом просторное кладбище к востоку от города и сад, открытый всем ветрам. кутаясь в шаль, эльфийка пробиралась вглубь парка, пытаясь высмотреть ту, что обещала с ней встретиться.
    - значит, это была ты, рин.
    жрица боязливо обернулась. из-за аккуратно подстриженной туи, которую она только что прошла, вышла тёмная эльфийка, облачённая в робу, вооружённая мечом и укрытая чёрным плащом с капюшоном.
    - малиса.
    - в чём дело, принцесса? с чего ты вдруг решила вспомнить о нас?
    - наверное, мне стоит сначала объясниться.
    - не надо, я уже в курсе твой истории. не простая ситуация, правда?
    - да. но я хочу всё исправить!
    - и как же ты это намереваешься сделать?
    - я предам брата!
    малиса заинтересованно посмотрела на светлую, приподняв брови.
    - если вы сможете собрать клан в прежнем составе... ну, или почти в таком же составе, я предоставлю вам всю необходимую информацию, чтобы вы вернули город себе.
    - тебе так плохо живётся с новыми друзьями?
    - они не друзьями мне. вы были моей семьёй. когда я узнала, как со мной поступил брат, я только убедилась в этом.
    - хорошо. мы обсудим это с ребятами. ответ я передам через ту девицу, что меня нашла.
    каждый дом, каждое дерево и каждый куст - всё в городе было охвачено огнём. словно сам па'агрио прошествовал по улицам, оставляя за собой не тушимые следы. в пламени метались размытые фигуры. крики сливались в единый гимн. вслед за огнём аден охватывало безумие. а на редких участках земли, что не горели, распускались цветы из кровавых топей. они тянули свои стебли к небу, цеплялись за стены, оплетали всё, что попадалось на пути, рассыпаясь новыми и новыми багровыми бутонами. даже пламя их не трогало. в небе же не было светил кроме луны шилен.
    рин пробудилась ото сна, сама удивляясь, как это она умудрилась задремать в тот момент, когда намеревалась покинуть дом. в тот самый день, когда её настоящее предательство должно было наконец свершиться, нельзя было расслабляться и давать волю чувствам. девушка посмотрела на курильницу, в которой дотлевал последний уголёк. лишь его слабое розоватое свечение, еле заметное под кружевом крышечки, давало хоть какой ориентир в пространстве комнаты. портьеры снова надёжно закрывали окно, и, судя по непроглядному мраку, ночь уже спустилась на город. а значит, если всё идёт по плану, то сражение должно было начаться.
    эльфийка на пару мгновений замерла на пороге своей комнаты. поправив капюшон плаща, покрывающий её голову, рин подавила в себе желание обернуться и направилась к лестнице на первый этаж. всё, что она взяла с собой на память об этом доме, было одним из красных цветов.
    выбираться пришлось через окно в комнате прислуги, которой не оказалось на месте. жрице еле удалось избежать встречи с охраной особняка, ей показалось, что стражников прибавилось. в этом не было ничего удивительного, похоже, фейлин боялся оставлять сестру одну, хоть и должен был уйти. укрываясь в тени домов, рин спешила на место встречи. туда, где её должна была ждать малиса, чтобы незаметно вывести из города. и судя по тому, что ночное светило уже довольно высоко поднялось на небе, жрица опаздывала на несколько часов. девушка понимала, что тщетны её надежды застать тёмную подругу в условленном месте, но больше не знала, что делать.
    а бой в городе действительно шёл. не было огня и паники, не было и громких криков. кому-то было суждено умереть этой ночью в своей постели, быстро, тихо. планировалось устранить как можно больше врагов, прежде, чем они поймут, что происходит. конечно, крупный бой был тоже неизбежен, но его товарищи рин планировали дать в саду, заранее подготовив там ловушки для тех, кто возомнил себя хозяевами этих земель. девушка же пробиралась в противоположном направлении. они договорились встретиться с малисой у южных ворот.
    достигнув цели, рин затаилась в тени деревьев. тёмной эльфийки не было видно.
    "должно быть она уже присоединилась к сражению..."
    девушка присмотрелась. стражи у ворот тоже не наблюдалось. тогда жрица решила действовать сама. к утру она сможет добраться до деревни охотников, а потом попытается снова связаться с товарищами. рин решительно шагнула в сторону аденских врат.
    - давай, кива, жги! ещё одна крыса пытается сбежать!
    "кива? он тут?" - только и успела подумать эльфийка, после чего её охватило пламя.
     
  9. Greshnica69

    Greshnica69 Журналист

    Joined:
    16.02.10
    Messages:
    1,646
    Likes Received:
    351
    история предателя

    вне конкурса :peace:

    рона просто обожала утренние предрассветные часы. когда спать уже не хочется, но вставать еще рано. когда накатывает легкая, как пушинка, дрема, подтыкает тёплое шерстяное одеяло и, показывая яркие картинки, рассказывает о небылицах.
    вскоре взойдёт солнце, и его любопытные лучики пробьются сквозь грязное стекло в маленькую комнату таверны. проснётся птичий двор, шум которого смешается с привычными рыночными звуками гирана и превратится в жуткую какофонию. именно тогда вся идиллия, вся прелесть утра будет жестоко убита. но сейчас, пока солнечный диск ещё покоится за горизонтом, и в комнате витает загадочная полутьма, камаэлька сполна наслаждается прелестными картинами чуткого сна.
    оконная рама, тихо скрипнув, пропустила внутрь верхнюю половину мужской фигуры. незнакомец пыхтел и едва слышно ругался, пытаясь протиснуться целиком. это ему не удавалось. опасливо поглядывая в сторону спящей девушки, мужчина выдохнул и одним рывком освободился из плена оконной рамы, тут же с размаху приземлившись на пол.
    разбуженная громким шумом, рона резко приподнялась и уставилась сонным непонимающим взглядом на наглеца. тот представлял собой весьма интересную картину: молодой юноша, светлый эльф с хорошей фигурой. удивлял и озадачивал тот факт, что посетитель был без одежды, если не считать некое подобие набедренной повязки, сооруженной явно на скорую руку из первого попавшегося материала – то ли мешка, то ли обрывка старой одежды.
    - доброе утро, юная леди, - резко вскочив и нисколько не смущаясь, поздоровался эльф. – прекрасное утро, не правда ли?
    и шаркнул ножкой.
    - здравствуйте, - ответила камаэлька. и, кивнув на дверь, прибавила: - и до свидания.
    - увы, к величайшему сожалению, не могу так быстро покинуть этот гостеприимный кров, ибо мой внешний вид слегка неподобающий для утренних прогулок по наверняка уже оживлённому коридору таверны.
    рона поплотнее укуталась в одеяло и едва заметно запустила руку под подушку, где у неё покоился верный охранник её сновидений – кинжал. но это движение не осталось незамеченным для юноши.
    - что вы, что вы, я не вор и не насильник, - заверил тот. – просто я попал в неприятную ситуацию, и без вашей помощи, увы, я из неё не выберусь.
    ничуть не смущаясь враждебного взгляда девушки, эльф начал с интересом осматривать комнату. увидев на столе тарелку с грушами, он издал какой-то нечленораздельный звук, схватил сочный плод и жадно впился в него зубами. рона с нарастающим удивлением смотрела на то, как юноша, громко чавкая, уничтожал её завтрак. доев, он удовлетворённо отрыгнул и вспомнил о хозяйке комнаты.
    - я хороший, правда, - закивал он, делая шаг в её сторону.
    - а ну стоять, скотина эдакая, – зашипела камаэлька. - ты смотри, чего удумал! я тебе сейчас глаза вырву, уши оторву, вылетишь отсюда как пробка из бутылки! я тебе покажу, как приставать к порядочным девушкам!
    и, закончив тираду, потребовала:
    - а ну пошёл отсюда!
    на удивление, эльф оказался не из робких. обиженно закусив губу, он оглянулся вокруг, а потом плюхнулся на ближайший стул. укоризненно глядя на камаэльку, юноша потянулся за второй грушей:
    - чего же ты злая-то такая? красивая, а неприветливая. меня вот зовут бриг, – он встал и чинно поклонился, принципиально не замечая своей наготы. и добавил: - груши у тебя вкусные.
    неизвестно, чем бы закончилось это странное знакомство и оригинальная беседа, если бы в коридоре не послышались громкие тяжёлые шаги. было слышно, как владелец казённых солдатских сапог шумно высморкался перед дверью, минутку подождал, наверняка прислушиваясь, и, наконец, постучал.
    именно тогда рона осознала всю глупость её положения.
    - в шкаф! быстро! – тихо скомандовала она испуганному незнакомцу. и, удостоверившись в том, что юный эльф, сверкнув голой попой, надёжно упрятался и плотно прикрыл за собой дверцу, камаэлька поднялась и не спеша оделась в свой привычный дорожный доспех. поправив волосы и закусив губы, дабы придать им яркий цвет, она шагнула вперед и открыла задвижку:
    - да-да, я вас слушаю.
    увидев на пороге взъерошенного озадаченного стражника, она ничуть не удивилась, ведь сто раз представляла эту встречу, и столько же раз репетировала свою реакцию. а это значит, что всё пройдёт как всегда хорошо.
    - простите, леди, - прокашлявшись, обратился к ней мужчина, – тут такое дело… сегодня ночью из местной тюрьмы сбежал преступник. он вооружён и чрезвычайно опасен! это не только вор, а ещё и серийный убийца, злобный колдун и государственный преступник! как вы понимаете, для нас очень важно поймать его как можно быстрее. если вы обладаете какой-либо информацией, что-то видели, или слышали, то сообщите мне немедленно, пожалуйста.
    - увы, этой ночью я крепко спала и ничего не слышала, - ни секунды не колеблясь, ответила рона. – очень жаль, но я ничем не могу вам помочь…
    - но, уважаемая, - заискивающе произнёс стражник, - как раз у стены под вашим окном мы нашли подозрительные следы. не знаете, кому они могут принадлежать?
    - нет, не имею ни малейшего понятия, - развела руками камаэлька. – я сообщила вам обо всём, что я знала.
    - никаких шорохов? никаких звуков? никаких ночных посетителей? – ещё раз переспросил патрульный. - ничего?
    - да, - подтвердила рона. – до свидания.
    было видно, что стражник остался очень недоволен. он минутку поразмышлял, а потом тепло улыбнулся девушке:
    - время нынче неспокойное, такой хрупкой даме определённо нужна охрана. я постою тут, в коридорчике, чтобы вы чувствовали себя спокойнее.
    «только этого не хватало!» - подумала рона. а вслух произнесла:
    - большое спасибо!
    и резко захлопнула дверь прямо перед носом услужливого патрульного.
    - милый малый, - отозвался из гардероба праздничный доспех девушки. - угостила бы его грушами.
    - ага, только кто-то их уже съел, - зло кинула в ответ камаэлька. и, сев на кровать, добавила: – тааак, значит, у меня в шкафу прячется вор, государственный преступник и колдун с голой задницей в одном лице.
    - угу, - кивнул в ответ из гардероба шлем. – скажи на милость, а чего же ты меня этому стражнику не сдала?
    - не знаю, - уклончиво ответила девушка. - наверное, тебя просто пожалела…
    - меня? – недоверчиво переспросил эльф, неуклюже выбираясь из шкафа. - да ладно… это потому, что у меня имя странное? или потому, что я такой красавчик? а я уж подумал, что причина не во мне, а в той шкатулке с герцогскими драгоценностями, которую ты прячешь под ворохом этого хлама.
    - не твоего ума дело, - злобно уставилась на брига рона. – ещё раз пискнешь – глотку перережу.
    - да ладно! - покосился тот. – это и я умею, забыла?
    девушка пристально посмотрела на светлого. молодое и достаточно красивое лицо, немного женственная фигура, упакованная в её парадный доспех, не выдающая какой-либо затаённой физической силы, умный взгляд серых глаз. что ещё? ах да, весьма вежливо себя ведёт и любит груши. странные качества для закоренелого преступника. ничего, что бы намекало на ту вереницу титулов, которые огласил стражник. как странно…
    - у тебя два варианта, бриг, - угрожающе произнесла эльфу рона. - так вот, или ты сейчас мне выкладываешь кто ты, и почему ночью залетел в моё окно, либо сейчас же я поднимаю крик, сюда прибегает стражник и берёт тебя с поличным… актёрские данные у меня ого-го, уж поверь мне. да и ограбление герцогской сокровищницы тебе погоды не сыграет, у тебя и так солидный «шлейф». так что?
    юноша не ответил. он с тоской взглянул на пустую тарелку из-под груш. надо же, куда катится этот мир! такая симпатичная, хрупкая, с такими притягательными рубиновыми глазами… а воровка, скандалистка, угрожает. чуть что – за нож сразу хватается. ужас просто! такими руками обнимать нужно, таким телом прижиматься, а губами – целовать. а она…
    - ладно. как скажешь, - вздохнул эльф. - только, чур, не плакать!
    он нервно заходил по комнате, стараясь взять себя в руки и собраться с мыслями.
    - как я уже сказал, меня зовут бриг. это моё настоящее имя. так меня назвал отец, и, что бы ни случилось, я не вижу смысла его скрывать. я не буду тебе описывать своё детство, скажу только, что мне не очень-то хочется вспоминать о нём вообще… голод, холод, бедность, лишения. едва ли я тебе этим удивлю, на тесных улочках гирана повстречаешь и не такое отребье, не правда ли? – его лицо перекосила горькая гримаса. - я попал в плохую компанию. мы зарабатывали тем, что проникали в дома богачей и под покровом темноты взламывали сейфы. много не брали, ограничивались тем, что без труда можно унести. все бы ничего, если бы один раз мы не замахнулись на добро одного мелкого дворянина. откуда мы знали, что он родственник самого короля? по нашему следу пустили ищеек. мы долго бежали, пока не спрятались в крепости. её обложили. стражники знали, что добровольно мы не сдадимся, а умирать им не очень хотелось. потому они заслали шпиона. и тут, как говорится, меня бес попутал… за баснословную сумму я согласился под покровом темноты открыть ворота форта. моих подельников поймали как котят! и упрятали в самые отдалённые уголки тюремных подземелий. мне же выдали вполне приличную сумму, на которую я и куролесил все эти два года… но вот незадача – не знаю каким образом, но старые дружки выбрались на свободу. хотя чему удивляться, в этом мире всё покупается, была бы адена. и в одно прекрасное утро я проснулся убийцей, вором и государственным преступником. на каждом углу развешаны мои портреты, а страже приказано брать меня «живым или мёртвым». вот так вот.
    камаэлька хмуро смотрела на эльфа, тихонько постукивая каблуком о дощатый пол. да уж, утро выдалось просто эпичным! и, главное, что теперь делать с этим разгильдяем? отпустить – он стражу может ей на хвост повесить, с собой взять – горя не оберешься. если поймают, то прикроют с концами… убить, что ли? так жалко же, смотришь в эти серые глаза и только умиляешься. да и труп куда девать? можно, правда, в шкаф запихнуть... та ещё задача.
    - эй, маг, - улыбнулась рона парню, - можешь нам крылья наколдовать? или хоть телепорт приличный?
    оторопев, бриг ответил:
    - неа, не умею.
    - плохо, - вздохнула девушка. – придётся выезжать на моём актёрском таланте. а ну покажи, как на тебе доспех сидит? о, отлично. шлем надень только. будешь моей боевой подругой.
    - всегда готов! – как из погреба отозвался светлый эльф…

    ********​

    - кошмар, ужас-то какой! – бриг вопил, как резаный. – эльфийскую мать, да если бы я знал, что в меня из арбалета палить будут, я бы с тобой никуда не пошёл! чего ты на него с кинжалом набросилась-то, ненормальная?!
    юноша лежал на мягкой изумрудной траве под сенью раскидистого клёна на окраине рощи. старательно изображая тяжелобольного, он театрально постанывал и постоянно хватался за раненный локоть.
    - цыц, - прикрикнула на спутника камаэлька, - я тебе руку сейчас перемотаю. и потише тут, ты так орёшь, что всех зверей в этой роще распугал. не забывай, мы ещё только в окрестностях города, так что погоня, возможно, нас скоро настигнет.
    - что… что это? это кровь?! – бриг побледнел и закатил глаза. – мне плохо… я умираю…
    - вот дурачок, - улыбнулась рона, - это просто царапина. и, кстати, что-то на матёрого преступника ты не очень похож.
    девушка с подозрением заглянула в глаза эльфу.
    - да какой я тебе преступник, - в сердцах выпалил тот, - я только на днях с родной деревни в гиран прибыл, в стражу устроился. выпили мы с парнями, начали в карты играть. в общем, проиграл я всё подчистую, даже одежду. они мне и говорят: «хочешь отыграться? давай поступим так: вон видишь окно? это комната таверны, её девушка снимает, мы её часто в окно видим. она уже, наверное, спит давно. так вот, полезай туда, если пробудешь там до рассвета, то утром мы всё тебе вернём». ну, я и полез. идиот…
    рона почувствовала, как внутри у неё просыпается настоящий вулкан. она мысленно представила, как привязывает этого недотёпу к дереву и всласть пинает «за всё хорошее». а потом оставляет. без еды и воды, на съедение волкам! или медведям! или что тут ещё водится…
    но расправы не последовало. она лишь взглянула в эти красивые серые глаза, вздохнула и легонько пнула брига чуть пониже спины:
    - вставай, «государственный преступник», нам пора идти дальше.
    - куда? – боязливо покосился на камаэльку бриг.
    - а какая теперь разница, - передернула плечами та. - куда захотим. благо, герцогская шкатулка достаточно увесистая.


     
  10. Похищенная

    Похищенная User

    Joined:
    26.07.11
    Messages:
    126
    Likes Received:
    42
    простите, вышло много букв, но я не виновата - оно само пришло :gigi:

    эмми медленым шагом шла к складу, и даже морозный воздух шутгарта не мог заставить ее идти быстрее. эмми любила этот город – он всегда напоминал ей о доме и родных. прошло уже очень много лет после трагедии, но каждый раз мысли маленькой гномы возвращали ее в то время, когда шилен пробудилась. тогда эмми потеряла всех… родителей, родственников, друзей. сейчас она повзрослела и смутно помнила события того дня. девушка очень хотела вернуться и посмотреть на свою деревню, но боялась идти туда одна. ведь не зря же говорят, что там, время от времени, из глубин ада выползает земляной червь траскен.

    воспоминания эмми прервал шум толпы. она направилась в сторону возбужденного народа, но из-за своего роста не смогла ничего увидеть. группа зевак плотно обжала самодельную трибуну, с которой высокий молодой человек выкрикивал что-то про пещеры гномов. одно только словосочетание «пещеры гномов» захватило дух эмми. ей тут же непременно захотелось узнать, о чем именно ведется речь. а вдруг он собирает группу для экскурсии? эмми с легкостью пробилась к основанию трибуны и узнала человека, толковавшего речи. гнома часто видела его в шутгарте. трудно было представить, насколько сильно он запал в душу эмми, но совсем легко можно было понять почему – мужественный, сильный, уверенный в себе. разве не таким выглядит идеал каждой девушки?

    сердечко малышки забилось в бешеном ритме. как же замечательно, что она может сейчас просто стоять здесь и наблюдать за своим тайным возлюбленным, и никто не ничего заподозрит. эмми стеснялась своих чувств и знала наверняка, что если она когда-нибудь решит признаться, то это будет бессмысленно. лучше уж любоваться издалека…

    - малявка, подвинься. дай деду поближе подойти. деда плохо слышит. – толстый гном толкнул эмми в сторону, и она еле устояла на ногах. девушка плотно сжала свои губы и хотела высказаться в ответ, но ее опередил орк:

    - эй, деда. если бы ты хорошо слышал и хоть немного соображал, то до тебя бы дошло, что тебе здесь не место. марсель ищет только воинов, способных ему пригодится. а чем можешь пригодиться ты?
    - полегче, зеленый. я хоть и старый, но намного опытней, чем ты.

    «марсель, его зовут марсель!» - эмми уже не было дела до разборок гнома и орка. она вновь обернулась в сторону трибуны и увидела, как марсель направляется в ее сторону. но… нет. он даже не взглянул на нее…

    - ребята, я вижу вам настолько скучно, что вы из-за словесной перепалки хотите устроить битву. может быть, вы направите свою энергию в другую сторону? как насчет приключений, а?
    - ну, вообще-то я и сам хотел к тебе напроситься. уж больно хочется взглянуть на сокровища, которые ты так живо описывал. – сказал гном и покосился на орка. – надеюсь, это зеленое чудовище не пойдет с нами.
    - от чего же мне не пойти? пойду! я уже несколько дней скучаю без дела.
    - отлично! – воскликнул марсель. – осталось найти еще одного добровольца. смелее народ, смелее. все не так страшно, как кажется.

    эмми секунду колебалась, но все же сделала шаг навстречу юному воину. – я пойду с вами.
    - пфффф, ты? а тебе мама вообще разрешает одной гулять? – гном попытался рассмеяться, но его прокуренные легкие издали только омерзительный хрип.
    - не ёрничай гном. она нам пригодится. эта девчушка не напрягаясь пролезет там, где мы не сможем. – марсель присел возле эмми. – ну что, малышка, точи кинжалы, завтра утром мы отправляемся. – произнес он и подмигнул гномке.

    эмми отвела взгляд и робко произнесла: «хорошо». она чувствовала, как горели ее щеки, и совсем не хотела себя выдать.

    - встречаемся на этом же месте на рассвете. а сейчас я советую вам приготовить все самое нужное и хорошенько выспаться. до встречи! – сказал марсель и быстро исчез из виду.

    недовольная толпа начала расходиться. кто-то сожалел о том, что упустил свой шанс, кто-то проклинал марселя, потому что он не дал случиться драке, а эмми с довольной улыбкой направилась в бакалейную лавку. там она купила все необходимое и отправилась в таверну, в которой, поев, осталась ночевать. она торопилась заснуть, чтобы поскорее наступил завтрашний день. эмми чувствовала себя самой счастливой. она заснула с этой мыслью и сладко спала до самого рассвета.

    проснувшись, девушка чуть ли не бегом добралась до места встречи, но там еще никого не было. она долго стояла одна, и с нетерпением ждала марселя, пока не увидела ковыляющего гнома. девушка тут же вспомнила, как этот гном вчера насмехался над ней, и решила не портить себе настроение. она быстро скрылась в тень и побежала подальше от деда. добежав до угла ближайшего дома, эмми наконец вздохнула с облегчением и вышла из тени. она осторожно выглядывала и смотрела, не пришел ли кто еще, как вдруг почувствовала, что чьи-то руки поднимают ее в воздух и закидывают на плечо. эмми уже была готова нанести удар захватчику, но услышала знакомый голос:
    - не переживай малышка, это я. обычно девушки визжат в таких ситуациях, а ты сразу за кинжалы хватаешься! - марсель улыбнулся и поставил ее обратно на землю. – боевая девчушка, не зря я тебя взял.
    - ну наконец-то, я уже устал вас ждать. – проскрипел противный гном и смачно харкнул.
    - ничего, сейчас орк придёт, и отправимся в путь. а вот, кстати, и он! – марсель указал на большую зеленую фигуру вдалеке.

    подождав, пока орк дошагает до них, марсель проверил снаряжение путников, и объявил, что они выдвигаются.

    после нескольких часов путешествия эмми была уже не так рада. ее легкий доспех слабо защищал от холода, промерзлая до основания земля скользила под ногами, а колючий снег больно падал на лицо. но хуже всего было молчание, нарушаемое лишь хриплым дыханием гнома.

    наконец марсель воскликнул:
    - вот эта пещера! самая сложная часть пути пройдена, осталось только найти сокровища.
    все, кроме гнома ринулись внутрь, в надежде поскорее развести костер и согреться.

    старик несколько минут рассматривал вход в пещеру и позже с беспокойством присоединился к остальным.

    - знаете, мне это место показалось знакомым. где-то я его уже видел, но точно не припомню где. я чувствую что-то нехорошее.

    марсель встал и широко улыбнулся:

    - брось, старик. не пугай остальных. возможно, это место показалось тебе знакомым, потому что ты слышал о нем из древних легенд гномов?
    - нет, не из древних… я в этом точно уверен.
    - брось ты это дело, старый маразматик. – вмешался орк. – совсем неудивительно, что в твоем возрасте тебе что-то кажется и мерещится.

    видя, как гном зло смотрит на орка, эмми попыталась перевести тему:

    - эй, ребята, мы уже столько времени знакомы, но до сих пор не знаем имен друг друга!
    - верно подмечено, малышка! – поддержал ее марсель, и эмми с благодарностью посмотрела на него. – меня зовут марсель, как вы уже знаете. давай маленькая, теперь ты!
    - я эмми. – произнесла гнома.
    - а я стен. – сказал орк.

    гном молчал. он сидел и смотрел в одну точку, о чем-то крепко задумавшись.

    - блин, старик, неужели так сложно назвать свое имя? – марсель подошел к гному и положил ему руку на плечо, но тот убрал ее и вновь повторил фразу:
    - я чувствую что-то нехорошее.

    теперь эмми тоже стало беспокойно. она смотрела на страшные тени играющего костра, которые расползались по стенам пещеры, и мечтала вернуться домой. в этот момент она действительно почувствовала себя малышкой, как называл ее марсель. ох и зря она пошла с ними, не девичье это дело…

    - ну чего вы приуныли, ребята? – марсель, казалось, вообще ничего не боялся. – нет здесь никакой опасности, зато есть куча сокровищ, которые только нас и ждут. вы только представьте, как вы будете разъезжать на новеньком мотоцикле в дорогущей броне, а все вокруг будут оборачиваться вслед! пойдемте вперед, тут не так уж и далеко!

    чуточка смелости передалась и эмми. гномка смотрела на своего возлюбленного и не могла представить ни одну опасность, которая бы могла угрожать им, если он рядом.

    эмми и стен подошли к марселю, готовые двигаться дальше. после некоторых раздумий гном все же примкнул к ним.

    еще около часа они двигались по лабиринтам пещеры в направлении, известному только марселю, пока их не начало трясти. произошло несколько толчков, и с потолка пещеры начали сыпаться камни. гнома инстинктивно прижалась к марселю, а тот, в свою очередь, к краю пещеры и закричал:
    - к стене! все к стене!

    несколько секунд прошли в полном неведении. плотная завеса пыли попадала в легкие и все жутко кашляли. наконец эмми протирая глаза начала оглядываться. вокруг лежали обломки. она несколько раз поблагодарила матушку марф, за спасенную жизнь и продолжила искать глазами своих спутников. марсель оказался рядом, орк чуть дальше, оба в сознании и живые. наконец эмми увидела гнома, он неподвижно лежал дальше всех. она вскочила и попыталась побежать к нему, но резкая боль в ноге вновь повалила ее на землю. так она пролежала еще несколько секунд, а потом попробовала пошевелить пострадавшей конечностью – чуть-чуть больно, но терпимо, если без резких движений.

    эмми опять встала и пошла к гному. на его голове виднелось кровавое пятно. сзади подошел стен и поднес к ране гнома исцеляющее зелье. старик зашевелился и открыл глаза. сначала он глядел на них непонимающе, а потом все с большим и большим испугом. наконец он встал на ноги и попятился назад со словами:
    - я понял, я все понял… нужно уходить.

    эмми растерянно смотрела на гнома. кажется, ему здорово досталось по голове.

    - оставьте его, он обезумел! – сказал марсель, корчась от боли.
    - нет, это не я обезумел, это ты обезумел. бежим отсюда!

    гном развернулся и побежал к выходу, а все остальные непонимающе смотрели ему вслед. но очередной толчок одарил их новой порцией камней, и гном упал, придавленный огромным булыжником…

    после того, как эмми поняла, что произошло, она не смогла сдержать слез. хотя старик ей и не нравился, она все равно бы никогда не пожелала ему смерти. а что, если бы камень попал на нее? а что, если случится еще один толчок? ну и как теперь вернуться домой?

    марсель подошел к эмми и протянул ей фляжку с водой:

    - малышка, не время реветь. нам нужно идти дальше. забудь ты про этого гнома, он уже был старый, и все равно скоро бы издох.
    - но я хочу домой!

    марсель отвернулся, и некоторое время стоял к ней спиной, а потом повернулся обратно и сказал с чуть нервной улыбкой:

    - ну что ты, осталось дойти совсем чуть-чуть. меньше, чем через час мы будем уже на месте!
    - но если случится очередной обвал? вдруг завалит и нас?
    - ну, тогда проси свою марф, что бы она нас поберегла.

    эмми поняла, что выбора у нее нет – остается только следовать за ним. дороги назад она точно не найдет, а вот потеряться сможет легко.

    - стен, ты идешь? – нетерпеливо спросил орка марсель.
    - да, иду…
    - пошевеливайтесь, ведь чем скорее мы дойдем, тем скорее вернемся домой.

    эмми, все еще всхлипывая, шла за своими спутниками быстрым шагом и пыталась не отставать. марсель то и дело подбадривал ее, и это давало заметные результаты. со временем гнома заметила, что становилось все теплее и теплее. сначала, она не придавала этому значения, но потом забеспокоилась. наконец стен задал вопрос, давно вертевшийся в голове гномы:

    - марсель, объясни - мы ведь вроде как потихоньку спускаемся все ниже и ниже, а становиться от чего-то все теплее и теплее.

    марсель посмотрел на орка, перевел взгляд на гному, а затем устремил взор вперед и отстранено произнес :
    – совсем скоро вы сами все увидите…

    эмми совсем не понравилась такая загадочность. она попыталась выяснить причину резкого потепления, но так и не добилась ответа. марсель только повторял:

    - сейчас-сейчас. подожди чуть-чуть и поймешь.

    и действительно, через несколько минут они пришли к месту, являющимся их конечной целью. это была огромная зала. здесь земля гудела под ногами, и было особенно жарко.

    - ждите тут. – махнул марсель рукой своим спутникам, и двинулся в центр залы, где стоял большой камень, напоминавший стол. положив руки на этот камень, марсель начал шепотом произносить какие-то заклинания.

    - слушай, эмми, мне это все совсем не нравится. это напоминает какой-то обряд темной магии. а разве темная магия обходится без жертв? – стен обеспокоенно посмотрел на гному.
    - жертв? неужели он принесет себя или нас в жертву? не говори глупостей! видимо это нужно, что бы открыть какой-то проход.
    - давай уйдем, пока не стало поздно?
    - ты же вроде орк, а чего такой трусливый?! – эмми совсем разозлила орчья боязнь. ну как он мог подумать, что марсель захочет причинить им какой-то вред?
    - посмотри, он сделал надрез на пальце. ты все еще не считаешь этот обряд темной магией?! – стен все еще не унимался.
    - мало ли что там наши предки делали... отстань, я не собираюсь никуда уходить.
    - хорошо, давай досмотрим это представление до конца. – стен отошел к проходу, из которого они пришли и прислонился к стене.

    эмми с интересом наблюдала за действиями возлюбленного. теперь он читал свои заклинания громче, а земля гудела все сильнее и сильнее, пока не начала откровенно трястись. гнома, боясь нового обвала подбежала к марселю. она пыталась оттянуть его за руку от булыжника и кричала о том, что надо уходить, но он как будто не слышал ее. вокруг уже начали сыпаться камни. эмми заглянула в лицо марселю и увидела совершенно безумную улыбку с не менее безумными глазами.

    -эмми, уходим отсюда! – гнома еле уловила крики стена.

    уйти? ни за что! она не может бросить марселя одного. с ним что-то не то, нужно привести его в чувства. гнома опять начала тянуть его за руку в сторону выхода. впереди начала трескаться земля. разлом рос с каждой секундой. кажется, это привело в чувство марселя, и он, схватив эмми начал отходить от появляющегося кратера. и вдруг из разлома появилась жуткая гигантская челюсть. секунду гнома удивленно смотрела на происходящее, но потом поняла что происходит – из земли выползает никто иной, как траскен! она забилась в руках марселя, но тот только крепче сжал ее.

    - отпусти меня, нам нужно бежать! он сейчас сожрет нас! стен, стен, помоги!!! – отчаянно кричала эмми, но безуспешно. - зачем ты это делаешь?!!!

    гнома пыталась достать свой кинжал, но не могла – марсель до боли сжал ее руки не давая двигаться.
    когда червь начал подползать к ним, воин откинул эмми вперед и закричал:

    - вот твоя жертва! а теперь дай мне то, чего я прошу: невиданной силы и власти!

    эмми почувствовала, как ее тело обвили скользкие противные щупальца и подняли в воздух. она смотрела на марселя и никак не могла понять: почему он отдал ее червю. видимо, его разум помутился из-за ядовитого тумана, выделяемого траскеном.

    но червь приближал свою пасть не к ней, а к марселю, а тот стоял и совсем не понимал, что жертвой оказалась не эмми, а он сам.

    и тут гнома поняла что делать. нужно было сконцентрироваться, переместиться за спину марселя и оттолкнуть его от пасти червя. но ей не хватало силы…

    прыжок, прыжок, прыжок. она зажмурилась и непрерывно пыталась переместится, пока наконец ей это не удалось! обрадовавшись такой удаче, эмми без памяти оттолкнула возлюбленного от жуткой пасти траскена, но слишком поздно поняла, что сама она уйти уже не сможет.

    раздался жуткий хруст переломанных костей. марсель увидел, как зеленая тварь перемалывает маленькую героиню, и бросился бежать…

    ***​
    стен сидел у выхода пещеры и смотрел на медленный падающий снег. подземные толчки уже давно прекратились, но он упорно ждал, когда вернется маленькая гнома. а если вернется не она, а марсель? орку была противна эта мысль, но он знал точно – он убьет любого, кто выйдет из этой пещеры, если это окажется не эмми…
     
    Last edited by a moderator: May 29, 2014
  11. ЛяМур

    ЛяМур User

    Joined:
    18.10.11
    Messages:
    635
    Likes Received:
    114
    знаете, всегда очень волнуешься и боишься, когда ты в кого-то влюбляешься. твое сердце терзает страх: а вдруг чувство не взаимно. но бывают ситуации гораздо более плачевные, например, когда ты влюбляешься во врага. если даже он ответит на твои чувства, а что делать тогда? в моей жизни всё случилось именно так.
    я помню, как впервые увидел её. один смелый авантюрист набирал группу для охоты в подземельях, сбор был назначен на восемь утра у некрополя, что недалеко от адена. я немного задержался, подбегая, я понял, что возникли проблемы. будь я более предусмотрительным, я бы конечно спросил, о том кто войдет в состав группы, но не спросил. со спины проблема выглядела как стройная, длинноногая камаэлька в темных брюках, заправленных в кожаные черные ботфорты и плащом, с которого недружелюбно скалилась на меня морда ягуара – символ наших врагов клана "тень". меня всегда забавляло, что на плащах клана "тень" изображен ягуар, на мой взгляд, в этом абсолютно отсутствовала логика, но их это не смущало. я сбавил шаг, авантюрист сказал что-то, и она обернулась, на лице её читалась смесь досады и растерянности. видимо она была так же недальновидна, как и я. присутствие в отряде врага стало для каждого из нас неприятным сюрпризом. я подошел к группе и остановился шагах в десяти от них, маленькая рука камаэльки угрожающе легла на эфес её рапиры, но с такого расстояния я мог уложить её одной стрелой без каких бы, то, ни было проблем.
    наша охота была под угрозой. все напряженно ждали, отказ любого из нас мог задержать группу на несколько часов.
    - ребят, да ладно вам. ну где вы и где ваши кланы сейчас. сходите разок на охоту вместе, делов то. а вообще ваши клановые дрязги – полный бред. сегодня ты в одном клане, а завтра уже оп и в другом, я таких историй каждый день по пять штук слышу.
    я продолжал молчать.
    - лукарь, да не тронет она тебя, ну чес слово.
    не знаю, почему меня так задели слова ассасина:
    - я не за себя, я за неё боюсь. как бы я её не тронул.
    - а вот это вряд ли. я её так-то давно знаю, если пойдешь с нами увидишь, что её не так просто убить, как кажется. пошли уже, а то я тебя как девицу уговариваю.
    я пристальнее взглянул на девушку и подумал, что для меня она всё-таки не слишком опасна. вряд ли она из тех, кто, увидев врага, тут же бросается в атаку, она скорее из тех, кто мгновенно бежит от опасности.
    в общем, мы оба согласились. на охоте я понял, насколько далек от истины я был в своих суждениях. в бою она была просто великолепна, рапира в руках камаэльки танцевала безумно-красивый смертельный танец. несколько раз я откровенно залюбовался, пока насмешливый голос не произнес:
    - если у вас в клане все такие безрукие, странно, что мы вас еще сих пор не победили.
    я был оскорблен и до конца охоты старался больше даже не смотреть в её сторону, хотя сделать это было не просто.
    всю следующую неделю я думал только о ней. с той проклятой охоты вернулось только моё тело, душа же моя осталась там. я пытался выкинуть эту девушку из головы, пытался, но не мог. я постоянно представлял её. я всегда думал, что пару мне - светлому эльфу, лучнику составит такая же светлая, на худой конец человек. а тут вдруг камаэль. но моё глупое воображение услужливо рисовало радужные картинки о том, как мы можем быть счастливы. вот мы лежим где-нибудь на холме, поросшем нежной зеленью, ветерок ласково играет с перышками её крыла, а я, приподнявшись на локте, нежно щекочу её нос травинкой, сорванной здесь же, моя зазноба очень смешно морщит носик, трет его указательным пальцем и нежно улыбается. а вот мы стоим под огромным, раскидистым дубом, спасаясь от проливного дождя, она пытается согреть озябшие покрасневшие руки, я притягиваю её немного ближе, накрываю её руки своими и любуюсь ею. любуюсь каждой черточкой её лица: маленьким ровным носиком, острыми точеными скулами, глазами, горящими ярче, чем рубины и вишневыми губами, в которые мне отчаянно хочется впиться поцелуем. и еще множество подобных банальных сентиментальностей. а несколько минут спустя рассудок подсказывает более вероятный вариант развития событий: как меня протыкает её безжалостная рапира или я вижу, как кто-то из моих друзей без особых размышлений рассекает её огромным двуручным мечом. в своих мыслях я сотни раз видел наши смерти. та неделя была сущим кошмаром, я умирал от любви, боли и страха. еще хуже было от того, что даже с моим лучшим другом ларсом я не мог поделиться своей бедой. ларс тоже был камаэлем, и, мельтеша перед глазами, он неосознанно доставлял мне еще большие страдания. не знаю, какого черта меня так влекло к этой проклятой расе.
    через неделю, я попытался найти авантюриста, собравшего нас на охоту, он был единственной ниточкой между нами. на моё счастье я встретил его, где и в прошлый раз - в таверне в адене. о чудо, ему снова нужны были спутники, на этот раз он вел малочисленную группу на охоту в подземелья под городом, он сказал, что нас будет четверо и что я третий. сбор был назначен в час ночи у фонтана на главной площади. я попытался лечь пораньше, чтобы хоть немного поспать, но так и не смог уснуть, я лежал в своей кровати, закрыв глаза и молясь только об одном, чтобы она тоже была там. боги услышали мои молитвы, но я не был уверен, что, исполнив мою мечту, они были ко мне добры. в этот раз она была без плаща и в каком то странном костюме: по-прежнему высокие черные сапоги, плотно облегающая фигуру куртка из черной кожи, очень короткие штаны (юбки такой же длины пользуются особой популярностью у светлых эльфиек), талию красавицы обнимал достаточно широкий ремень с львиной мордой на пряжке. на голову моей зазнобы был накинут черный шарф, расшитый золотыми нитями, уложенный на манер капюшона. нашивки и шевроны клана на этом одеянии были не так заметны, как в прошлый раз, но всё-таки они были, значит, она не покинула этот чертов клан. мне показалось, что увидев меня, она еле заметно улыбнулась, но через минуту всё встало на свои места: шепнув что-то на ухо авантюристу, она сказала:
    - ребят, извините, я не смогу с вами пойти, если б не он – указала она на меня – я бы пошла с радостью, а с этим не пойду.
    сказав это, она сделала странное движение рукой и исчезла. моё сердце сжалось от боли, я стоял посреди пустой площади и не знал, как дальше жить. вот и всё… она не любит меня. я так рисковал, придя сюда, только чтобы увидеть её опять, а ей было всё равно.
    я не успел даже пошевелиться, как оказался в подземелье под городом, лидер группы перенес нас сюда. она стояла тут же, мне потребовалось несколько секунд, чтобы привести мысли в порядок.
    - как ты… ты же ушла – я растерянно мямлил.
    она чувствовала своё превосходство и лукаво улыбаясь, молчала.
    - эола, мы начнем, а вы присоединяйтесь.
    - оке, сержио – сказала она ассасину и повернувшись ко мне добавила - малыш, подними челюсть, а то она от удивления уже на полу лежит. не могла же я так открыто пойти с тобой на охоту, не знаю как за вами, а за нами следят.
    - а как ты исчезла, я до сих пор не соображу.
    - а ты видимо фартовый, мало того что безрукий, так еще и не особо смышленый, а до сих пор жив.
    я отвернулся и уже собирался последовать за сержио.
    - ну погоди, не дуйся, малыш, я не хотела тебя обидеть. это костюм, он из какой-то специальной ткани, точно не знаю как это работает, но я не жалею, что заплатила за него бешеные деньги.
    в тот день мы так и не присоединились к охоте, несколько часов пролетели как несколько минут. мы болтали обо всем, но самое главное я узнал, что я любим. как же я был счастлив. сержио согласился снова помочь нам, через неделю мы должны были встретиться здесь же. но на следующей неделе нашему плану не суждено было сбыться.
    наши кланы были примерно равны по силам, но в последние два месяца происходило что-то из ряда вон выходящее, мы проигрывали битву за битвой, враг был на шаг впереди, где бы мы ни появились, они уже ждали нас. вывод был только один – кто-то нас предал.
    так вышло, что накануне нашей назначенной встречи, у нас снова была стычка с кланом эолы, одному из сильнейших отрядов, было дано особое задание, условий которого я так и не узнал, но с той миссии из семерых вернулся только один, да и то лишь потому, что его пощадили. для клана потерять такой отряд было сильным ударом. наш лидер – астин рвал и метал. я не видел его в таком гневе ни разу, он орал, что стоит ему найти предателя, как он собственноручно вырвет ему его болтливый язык, зажарит и скормит по кусочкам. после такой «бури» я побоялся встретиться с эолой, просто не пришел и всё, я думаю, что она поняла причину моего поступка.
    через неделю мы всё-таки воплотили наш замысел и смогли увидеться в подземелье адена, нам отчаянно нужно было что-то решать, каждый из нас понимал, что находясь во враждующих кланах, мы не сможем быть вместе, рано или поздно, нас могут заметить и что за этим последует, страшно было предположить. вариантов было немного, или кто-то из нас бросает службу, или мы вместе. любой из вариантов решал одну проблему, но при этом неизменно порождал другие. мы решили подумать и встретиться через три дня на первобытном острове, там, на вершине горы была устроена большая круглая площадка, посреди которой возвышался каменный идол, неизвестно кем для чего и когда созданный.
    из подземелья я возвращался под покровом темноты, но мне кажется, улыбка моя была бы заметна любому, проходящему мимо, если бы кто-то не спал в этот час. мы с ларсом снимали небольшой дом, на окраине адена, а ведь возможно скоро, мне придется съехать, и снять или возможно даже купить для эолы какой-нибудь красивый дом. поглощенный своими мыслями, я зашел в дом, тихонько затворил за собой дверь и получил мощнейший удар справа в челюсть, я не был готов к такому «радушному» приему в собственном доме. удар был такой, что я начал заваливаться на бок, тело непроизвольно пыталось зацепиться хоть за что-нибудь, но я лишь провел рукой по стене и рухнул на пол, мой противник прижал меня к полу сев на меня. его руки вцепились мне в горло.
    - это ты. это ты сдавал нас «теням» - ларс орал так, что у меня закладывало уши. он был в бешенстве. в таком состоянии я видел его всего пару раз, обычно он всегда старался поднять окружающим настроение. он был, что называется – законченный оптимист.
    - нет.
    - не ври мне, я видел тебя с этой из «теней». ну и почем ты нас продал?
    - ларс, успокойся. и слезь с меня, в конце концов. ты между прочим ни разу не пушинка, у меня уже ребра трещат.
    ларс не двинулся с места.
    - ларс, я познакомился с ней две недели назад. я люблю её.
    - мдааа, печаль - бяда: мой друг не только предатель, но еще и круглый идиот. мне кажется, тебе на осмотр к медикам пора, тебе по ходу где-то голову повредили. она же тебя использует, святая простота.
    - оч смешно, нет ларс. она любит меня, а я люблю её. мы ни разу не говорили с ней о наших кланах и о службе. если бы она, хоть раз спросила меня о наших планах, я бы её собственноручно пристрелил. я еще способен отличить любят меня или просто используют.
    - а что мешает любить тебя и использовать, вот я, например, так и делаю.
    - да слезь ты уже с меня, кабан.
    ларс встал и помог мне подняться.
    я потрогал рукой челюсть и убедившись, что она не сломана сказал:
    - ну и как мне теперь есть?
    - через трубочку пей, ну или эту свою попроси пусть на тёрочке тебе всё трёт.
    - ларс, я рад, что ты наконец знаешь. мне так хотелось поделиться с тобой.
    - вы бы поосторожней встречались, а то ты так скоро не только со мной, но и с кланом поделишься. слушай, а может это и не такая плохая идея, на свадебке гульнем. вот прям представляю, как астин со стамисом пьют за здоровье молодых.
    - ты мне к медикам советовал зайти, я как соберусь обязательно за тобой зайду.
    мы улыбались.
    - я эоле через три дня хочу предложение сделать. службу скорее всего мы оставим.
    - ну да, вы, если кушать захотите, приходите. так и быть буду вас подкармливать, а вы потом сына в честь меня назовете.
    - ты? подкармливать? я тя умоляю, мы лучше в лесу ягод поедим. твоя стряпня обычно выглядит так, будто её кто-то уже ел.
    ларс сделал вид, что задет до глубины души,но через несколько секунд по комнате прокатился наш безудержный смех.

    ***
    тронный зал адена наполнился звуком быстрых шагов. правая рука астина комир принес важную весть. к его нескрываемой досаде лидера в тронном зале не было, но было у властителя аденских земель одно излюбленное место – его кабинет. там комир и застал того, кому он верно служил на протяжении уже восьми лет. астин был достаточно сильным и мускулистым, люди с таким телосложением обычно бывают рыцарями, а не лучниками, но он почему-то выбрал себе эту профессию. он очень сосредоточенно рассматривал своими серыми, слегка поблекшими глазами, какой-то документ и тёр рукой подбородок, он всегда так делал, когда размышлял. длинные светлые волосы как всегда были собраны на затылке в тугой хвост.
    - астин, я знаю кто нас предал - преклонив колено произнес комир.
    оторвавшись от бумаг, астин серьезно посмотрел на своего подчиненного.
    - и кто?
    - эрик - светлый эльф, лучник.
    - с чего ты взял?
    - я видел его с камаэлью из клана «теней», он встречался с ней на первобытном острове, там есть одно очень укромное место.
    - они видели тебя?
    - нет, не думаю. я случайно заметил его в руне, днём был общий сбор, я передал отрядам твои поручения, так вот его не было, его друг сказал, что он болен. в общем, на больного он не был похож. я кое-как уговорил хранителя портала отправить меня за ним, пришлось соврать, что он преступник и это он напал на хранительницу в гиране, ну помнишь она еще после того случая не в себе, всё время всех обвиняет. я сказал, что поймаю его и передам в руки правосудия.
    - пошли глянем где это было.
    через полчаса астин и комир стояли посреди круглой площадки, утопающей в зелени, на вершине одной из гор первобытного острова.
    - тут? ну а что, отличное место, сюда уже тысячу лет никто не ходит.
    - да, сир.
    астин отошел на противоположный от комира край площадки посмотрел вниз.
    - спасибо, друг, ты сослужил мне отличную службу. немного правда ошибся.
    - в чём?
    - да, я вас предал, а не он.
    - это далеко не лучшая твоя шут… - не успел договорить комир. стрела лидера, вошла ему глубоко в живот. боль была адской, комир упал на колени и непонимающе смотрел на своего бывшего друга.
    видишь, как удачно всё совпало - эрик лучник, я тоже. судьба видно благоволит мне. сегодня вечером в тронном зале стоя над твоим гробом, я произнесу пламенную речь о том, как ты был дорог мне, а после обрушу свой гнев на твоего убийцу и предателя эрика.
    - как ты мог? за что? – еле слышно произнес комир.
    - да осточертел мне этот клан. я устал, ясно, устал! от этого вечного нытья: «а почему ты отдал это ему, а не мне, я лучше, я больше сделал для нашего общего дела», устал от этих истеричных героев – однодневок, амбициозных идиотов так громко хлопающих дверьми при уходе, от вечных сборов этого стада. и даже от тебя я устал, преданная псина, если бы я сказал тебе, что это твоя мать предала нас, ты бы принес мне её сердце. я вижу, ты хочешь сказать, что я мог бы просто уйти, оставив клан на тебя или кого-нибудь еще, но если я уйду, итог будет один – вы угробите моё детище. а это я, я тащил это стадо, я один и только я, слышишь, только я имею право его уничтожить. и куда бы я ушел? у лидера этого клана нет будущего, нет друзей, только враги. купить себе сельский домик в глудине и морковь сажать? спасибо, не для меня это. за каждый наш провал, клан теней платил огромные деньги, но самую большую сумму я получу со дня на день. ты не знаешь, никто не знает, но клановая обитель уже продана, осталась лишь последняя часть моего плана: я сдам «теням» аден, многие погибнут и это окончательно разрушит клан. конечно, мой обман откроется, но я буду уже далеко. денег у меня столько, что мне хватит не на одну жизнь, а на сорок.
    комир, собрав силы, дернулся вперед, и вторая стрела окончательно поставила точку в его земном существовании.

    ***
    я забежал в дом, и, не разуваясь, зашел в комнату ларса. ларс сидел на кровати и протирал каким-то составом свой кинжал.
    - ларс, мне кажется, нас с эолой кто-то видел.
    - когда кажется, говорят креститься надо – ларс закрыл один глаз, а вторым начал рассматривать ребро клинка – и кстати разуваться не пробовал? это за тобой скоро будет, кому полы намывать, а у себя я сам пока убираюсь.
    я закатил глаза.
    - я в беде, а ты как всегда. у меня иногда появляется ощущение, что если вдруг я раньше тебя умру, то ты и на моих похоронах ржать будешь.
    - ну не плакать же.
    - ну да, действительно – я развернулся и вышел из комнаты.
    - да стой ты – догнал меня ларс – всё время забываю, какой ты у меня легкоранимый. да буду я плакать, буду.
    - как же ты меня иногда бесишь. временами думаю, что лучше бы я с кукабаррой дружил, она и то была бы более участливой.
    - ладно, что стряслось? – примирительно сказал ларс.
    - не знаю, предчувствие плохое и эоле показалось, что она слышала какой-то шорох. наверняка это кто-то из наших или из «теней».
    - да мало ли кто это мог быть. может это дейнонихи за вами наблюдали, они уже тысячу лет никого кроме орнитомимов и тираннозавров не видят. или может птичка, какая неосторожная листву потревожила. почему вы вообще решили, что это не монстр?
    - потому же почему бутерброд падает маслом вниз – по закону подлости.
    стук в дверь ввел меня в ступор.
    - а что если это за мной?
    - успокойся, зайди ко мне в комнату и закрой дверь.
    он уже собирался идти открывать, но я схватил его за запястье.
    - ларс, если это за мной, спаси эолу, умоляю. найти её сможешь с помощью авантюриста – сержио. он частенько бывает в таверне «у старого гнома».
    - хорошо.
    ларс вернулся через минуту.
    - объявлен общий сбор в тронке, комир мертв. – ларс растерянно посмотрел на меня.
    я стоял, как истукан не в силах сказать ни слова. кто мог убить комира? он был очень опытным воином, они с астином бывали в таких передрягах и всегда выбирались. может всё-таки посыльный ошибся. ну не могло этого быть.
    заходя в тронный зал, я сильнее сжал руки, чтобы не видно было, как они дрожат. в середине зала на щитах лежал комир. он стал еще бледнее, чем был при жизни. комир был родом из шутгарта, а потому аденское солнце так и не смогло придать ему хоть какое-то подобие загара. губы были сомкнуты, видно было, что перед смертью он очень страдал. по традиции его укрыли белоснежным покрывалом, на живот положили его двуручный меч, сомкнув руки на рукояти. видно было, что в области живота покрывало было пропитано кровью. на мужсвенном лице над правым глазом была рана от стрелы. я попытался вспомнить цвет глаз комира и не смог.
    астин устало опустился перед трупом комира на колено, остальные последовали его примеру.
    - прости, прости, друг. я не уберег тебя, мы столько лет шли бок и бок, а теперь твой путь окончен. ты был верным другом и моей правой рукой. я стольким обязан тебе, никогда, никогда больше у меня не будет такого друга и соратника. ты знал обо мне всё, только с тобой я мог быть откровенным, только в тебе я был уверен на все сто. и я клянусь, ты не останешься неотомщенным. твоего убийцу ждет самая страшная смерть, я похороню его заживо.
    астин поднялся и жестом призвал всех встать, он обвел взглядом всех и сказал:
    - перед смертью комир сказал мне, что подозревает кое-кого, видимо его подозрения не были напрасными, и ты убил его, да эрик?
    стоявшие рядом со мной отпрянули на несколько шагов в разные стороны, я посмотрел в лица тех, кто был рядом – ненависть, вот всё, что я увидел, ненависть и желание воздать мне по «заслугам». я побелел, меня обвиняли даже не в предательстве, к этому я пусть и не осознанно, но всё-таки был готов.
    - разоружите и подведите его ко мне.
    со всех сторон на меня было направлено оружие: мечи, пики, луки я передал свой лук и колчан кому то из толпы и начал медленно продвигаться к астину.
    - я , я не убивал комира. да он бы меня пополам сломал – меня лихорадило, на коже выступил липкий пот.
    - он сказал, что видел тебя с камаэлью из «теней» и за это ты убил его, да?
    - да не убивал я его – уже срываясь на крик орал я.
    - значит, она его убила?
    - да не трогала она его.
    - уведите эту тварь, бросьте в темницу. сегодня мы почтим память нашего друга, а завтра в восемь утра, я зачитаю тебе приговор.
    я обвел взглядом зал, ларс стоял недалеко, он не шевелился, лишь моргая, он на пару секунд задержал веки.
    он помнил мою просьбу, он всё сделает.
    ночь я провел в камере. я не спал, от сидения на твердом каменном полу тело очень быстро начинало ныть. я шагал из угла в угол, удавалось это с трудом, по рукам и ногам я был скован. с пленниками у нас никогда не церемонились. я так хотел, чтобы утро не настало, но небо светлело, а значит, время моей казни неумолимо приближалось.
    я услышал шаги. ну, вот и всё, мне осталось минут двадцать. хотя я врал себе, через двадцать минут мои страдания не закончатся, а только начнутся. интересно сколько я проживу без воды и еды, погребенный под толщей земли? хоть бы рассудок покинул меня сразу.
    из камеры меня вывели двое орков, ведя меня до тронного зала, один из них очень сильно толкнул меня в спину, я упал.
    - вставай, чего разлегся?
    когда меня ввели в тронный зал, трупа комира уже не было, астин стоял на третьей ступеньке перед троном. меня подвели к нему и поставили на колени.
    - эрик франельский, вы обвиняетесь в убийстве и в шпионаже в пользу клана «тень». данное преступление карается смертной казнью.
    я немного повернул голову вправо и увидел ларса, он не смотрел на меня. судя по направлению взгляда, смотрел он на большие часы, висящие в другом конце зала.
    - я обещал комиру, что его убийцу я похороню заживо. но это расплата за убийство, а за предательство ты поплатишься своим болтливым языком.
    зал наполнился каим-то странным гулом. не всем по душе пришлось решение астина.
    - астин, может не стоит, такого даже он не заслужил – вмешалась очень добрая светлая эльфийка лана.
    - особо впечатлительные могут покинуть зал. подведите его ближе.
    несколько девушек поспешно удалились. мне было очень страшно, в поисках поддержки я начал искать ларса, на прежнем месте его не было.
    я шел медленно, меня трясло. кто-то принес астину кинжал. я закрыл глаза, просто не мог держать их открытыми, иначе все бы увидели мои слезы.
    - не торопись так – услышал я голос ларса. он стоял за спиной астина, приставив к горлу лидера лезвие своего ножа – подожди немного я смогу доказать, что эрик не виновен.
    зачем, зачем ты это делаешь - думал я про себя. из-за меня погибнет не только моя любимая, но и мой друг. живыми из зала мы уже не выйдем.
    без пяти минут восемь раздался звук глухих сильных ударов в тяжелую, кованую дверь тронного зала нашего замка, ощущение было, что били ногой.
    - отворите – приказал ларс.
    привратник распахнул дверь, по ковровой дорожке высоко подняв голову, очень медленно шла эола. она была ранена, одежда в нескольких местах была разорвана и испачкана в крови, крыло было повреждено: в нескольких местах не хватало оперения. перед собой эола вела кого-то, уперев в спину пленника кончик своей рапиры. судя по одежде и телосложению, это был мужчина. руки пленника были связаны за спиной, а на голову накинут холщовый мешок. кто бы это ни был, но одет он был роскошно, и хоть сейчас его одеяние имело весьма плачевный вид, такую одежду себе могли позволить единицы. по шевронам и нашивкам выходило, что он тоже был из «теней». эола остановилась в центре тронного зала, в нескольких метрах от меня.
    - я знаю, вы думаете, что это эрик предал вас, но это не так. я привела того, кто скажет вам правду.
    эола сдернула мешок с головы пленника, и удивлённый возглас раздался с нескольких сторон почти одновременно. эола пленила и привела их лидера.
    - говори стамис, скажи им правду – требовала эола. стамис молчал, эола сильнее надавила на рапиру, стамис поморщился.
    - я скажу только в одном случае, вы гарантируете, что я выйду отсюда живым.
    два начальника стражи и несколько лидеров отрядов заверили, что не причинят стамису вреда, если он скажет правду.
    да он, он вас сдавал – сказал стамис, кивая в сторону астина.
    - он врёт, рехнулись что ли!? неужели вы не видите, он пытается деморализовать вас!? – кричал астин, попытавшись вырваться из хватки ларса.
    - ты можешь это доказать? – раздался чей то робкий голос.
    на минуту стамис задумался:
    - он собирался сдать аден в скором времени, а еще он продал вашу клановую обитель.
    документ у меня – сказала эола и достала свернутый в четыре раза лист пергамента. она отдала его в толпу, каждый держал документ. документ был подлинным, на нем стояли подпись нашего лидера и его личная печать, он сдал наш холл за двадцать пять миллиардов. так вот какова цена предательства. стамис был отпущен. нам с эолой предложили остаться в моём клане, но мы взяли отпуск, чтобы подумать, а заодно зализать раны. ну а обещание астина комиру было исполнено - его убийца был похоронен заживо.


    p.s тоже очень много вышло в этом месяце. надеюсь, читабельно. =) и спасибо за помощь ;-)
     
    Last edited by a moderator: May 30, 2014
  12. Адепт Анархии

    Адепт Анархии User

    Joined:
    14.04.12
    Messages:
    825
    Likes Received:
    226
    брак по расчету.

    рогор сидел на замшелом валуне и грыз семечки, выколупывая их из большого подсолнуха. прохладная поверхность камня приятно холодила ягодицы, в то время, как висящее в зените солнце нещадно жгло бритую наголо голову орка. по обыкновению своего племени, рогор носил минимум одежды, довольствуясь лишь кожаными шортами, да легкими сандалиями. лоснящееся от пота мускулистое тело орка сливалось с зелеными зарослями камыша и совершенно терялось на их фоне. догрызя последние семечки, рогор отвел взгляд от мерно покачивающегося на поверхности озера поплавка и, швырнув пустую корзинку подсолнуха в воду, потянулся к лежащей на рогатине удочке. сегодня орку с рыбалкой катастрофически не везло – с самого утра не было ни одной поклевки. да еще по дороге к озеру он умудрился наступить в суслячью нору и упасть, разбив при этом бутылку с первачом, которую припрятал от жены специально для рыбалки.

    когда-то рогор был чемпионом великой олимпиады и у него было много золота, на которое слетались, словно пчелы на мед, все мало-мальски симпатичные девки. на одной из этих вертихвосток он даже умудрился жениться. при мысли о жене, меде и пчелах взгляд орка упал на лежащую у кромки воды зеленоватую коровью лепешку с ползающими по ней мухами. настроение у здоровяка окончательно испортилось и, смотав удочку, он зашагал домой. дома его ждала, когда-то любимая супруга: пышногрудая темная эльфийка по имени эллочка. их взаимная любовь длилась ровно до тех пор, как рогор, получив серьезную травму, был вынужден оставить олимпиаду. кончилось золото, кончилась и любовь. милая и добродушная эллочка превратилась в желчную и стервозную бестию. некогда милый, дом стал для орка пыточной камерой. в отчаянии рогор пытался подать на развод, но получил отказ за неимением веской причины для расторжения брака. единственным спасением для несчастного супруга стали рыбалка и самогон. смирившись со своей участью, орк начал постепенно привыкать к нынешнему образу жизни.
    ***​
    эллочка, привстав на локте, лежала на кровати и наблюдала за обнаженной фигурой своего любовника, который разливал по деревянным стаканам самогон рогора. взяв в руки наполненные на четверть стаканы, темный эльф повернулся и посмотрел на небрежно прикрытые простыней прелести эльфийки.
    - эл, ты уверена, что эту сивуху можно пить?
    эллочка хихикнула.
    - не знаю. но это единственное спиртное в доме, а у нас событие, которое нельзя оставить без хорошего тоста.
    темный протянул ей стакан и хотел, было, чокнуться с ней, но эллочка отдернула руку.
    - эй, килас, не чокаясь. мы ведь пьем за покойного рогора, великого чемпиона олимпиады и его сундук с медалями и кубками.
    эльфы выпили и оба закашлялись, поперхнувшись крепким напитком.
    - эл, а ты уверена, что твой муженек сейчас летит в объятия к своему паагрио, а не стоит у двери с топором?
    - конечно уверена. в той бутылке с самогоном было столько яда, что, думаю, он сдох прежде чем допил её до конца.

    в этот момент входная дверь с треском слетела с петель и грохнулась на пол, а в проеме возник рогор с перекошенным злобой лицом.
    - с каких пор ты научилась думать, двуличная тварь!? с любовничком своим отравить меня вздумали, что бы мои награды олимпийские продать!?
    рогор зарычал, впадая в боевое безумие и, переломив удочку напополам, схватил бросившегося на него с ножом темного эльфа за горло и проткнул его насквозь острым обломком бамбука. отшвырнув обмякшее тело в сторону, рогор шагнул к кровати. взор орка застлала красная пелена, сквозь которую он увидел зажатое в его ладонях заплаканное лицо неверной супруги с быстро шевелящимися губами. встряхнув головой, рогор сбросил накатившую ярость и в уши ему ударил поток жалостливых слов с признаниями в любви и мольбами о пощаде. поморщившись, орк резко крутанул голову эльфийки. раздался влажный хруст, и наступила тишина.
     
    Last edited by a moderator: May 31, 2014
  13. ДаВсеРавно

    ДаВсеРавно User

    Joined:
    25.10.12
    Messages:
    790
    Likes Received:
    133
    история предателя. круг замкнулся​


    ***​

    осень мучилась, томилась, то сыпала мелким нудным дождиком, то вялым снежком, мгновенно превращавшимся на земле в непролазную грязь, но никак не хотела становиться зимой. серая муть за окном вместо дневного света сменялась непроглядной ночной темнотой, а по утрам набегали плотные холодные туманы и не было яркого солнца что бы разогнать эту водяную взвесь в воздухе.
    все устали от этих бесконечных сумерек и я сначала не заметила разницы в блеклом свете за окном. крупные белые хлопья то же успешно застилали солнце, только свет был ровным, белым и чистым. снегопад стоял стеной, скрывая под собой дома и людей, скрадывая звуки.
    утром, когда еще висел непроглядный туман, муж забрал старшего сына и ушел обходить караулы, а маленькая тиа уснула и я задремала рядом с ней.
    когда-то против нашей свадьбы были и мои родители и его. межрасовые браки – дело обыденное. никто не посмотрит косо на союз светлого и темной эльфов, свадьба орка и гномки вызовет разве что скабрезные шуточки, на брак же темной эльфийки и человека будут морщить нос. чем собственно и занимались поначалу мои и его родители.
    первой сдалась свекровь когда появился старший сын. пищащий сизый лопоухий комочек вывел суровую человеческую женщину из состояния равновесия, раз и навсегда став «родной кровиночкой». потом и мои родители смирились, когда муж стал командиром гарнизона в пограничной крепости. в их понимании это была достойная должность для мужа аристократичной темной эльфийки. свекра добила маленькая тианиэль, родившаяся три года назад. и хотя старший сын носил человеческое имя эд, все же он пошел в меня изящным, хрупким телосложением и цветом кожи. пока был малышом – всех смущал темной кожей и острыми ушками в сочетании с чисто человеческой младенческой пухлостью. но теперь изрос, вытянулся и к пятнадцати годам стал похож на паука-сенокосца, превратившись в ловкого, но слегка нескладного подростка. малышка тиа наоборот унаследовала от отца светлый чуть вьющиеся волосы и ясные голубые глаза, от темных эльфов ей не досталось даже ушей.
    почти двадцать лет не безоблачного, но в общем то счастливого замужества, когда я ни разу не пожалела о сделанном в неразумные восемнадцать лет выборе, закончились одним днем. снег валил сплошной стеной, может поэтому часовые проглядели надвигавшуюся стеной армию и даже сторожевые псы почуяли врага не сразу.
    память, будь она проклята, сохранила тот день в мельчайших подробностях. даже сейчас я помню запахи и звуки, помню, как накрывала на стол, а муж стряхивай снег с плаща у порога когда резко распахнулась дверь и запыхавшийся эд крикнул с порога:
    - идут!
    - кто? – недоуменный вопрос прозвучал в два голоса.
    - я не знаю! их много! наверно из адена!
    мы привыкли жить в мире, когда могучий сосед ссорился и ругался с лордом годдарда, но не переступал границ нашей земли. эта привычка и погубила западную крепость. ну и еще снегопад, в котором то ли потерялся то ли попал в засаду гонец.
    когда мы выбежали на стену, внизу темной человеческой волной об основание крепости бились войска лорда адена. нам было не устоять, даже мне это было понятно. крепость стояла между двух скал прямо на дороге соединяющей земли годдарда и адена. когда-то через нее шли торговые караваны и ехали путешественники, но уже много лет крепость отделяла один враждующий род от другого. и вот наконец лорд адена почувствовал преимущество и решился на открытую войну. на его пути стояла лишь западная крепость, в которой мирно дремал под снегопадом небольшой гарнизон в полсотни человек, даже если посчитаться жен и детей.
    а по другую сторону крепости в узком перешейке ощетинившись копьями стояла закованная в латы личная гвардия лорда годдарда. перебирали копытами могучи кони под рыцарями в тяжелых доспехах и где-то дальше строились и стягивались войска. всего десяток минут и первый ряды были бы в крепости.
    рука в стальной перчатке больно сжала запястье: «дети» - одними губами сказал муж. последний короткий взгляд любимых голубых глаз и одно слово, никаких разговоров о вечной любви и о том как много мы друг для друга значим. да и меня не посетили мысли о том, что я больше не увижу своего.
    маленькая тиа плакала, проснувшись одна в кроватке. пока я ее одевала враг уже прорвался в крепость, ломясь в каждую дверь и закидывая факелы в выбитые окна и на крыши. «но там же наша армия, сейчас, еще какие-то минуты и враг будет отброшен» – сумасшедшая надежда, которая так и не сбылась. со звоном осыпалось стекло в окне и в комнату один за другим полетели факелы. входная дверь содрогалась от ударов. я схватила тиа и бросилась наверх на чердак, но не услышала за собой шагов сына. он так и остался у дверей встречать врагов - несмышлёный подросток, успевший за короткую жизнь совершить всего один настоящий поступок. его я тоже больше никогда не видела.
    крики, звон оружия, едкий дым разгоравшегося пожара и паника, убивающая способность думать. время ползло неторопливой улиткой, позволяя сделать в три раза больше движений. по хлипкой лесенке я рванула на чердак и через узенькое слуховое окошко выбралась на крышу, на воздух, где не было забивающей легкие копоти. животный инстинкт гнал дальше от огня и смерти, но гнал в тупик. и только стоя наверху и видя пробивающийся сквозь соломенную крышу дым, я вдруг осознала, что отбегалась. тиа молча прижималась ко мне. отличный вид открывался отсюда - человеческая волна, перекатывающая через стоящую поперек ущелья крепость, полыхающие постройки, белоснежные горы и вдалеке в устье ущелья блестящая броней армия лорда годдарда. тогда мне показалось что я даже разглядела чуть выше и правее общей массы фигуру человека на темном коне, поднявшего руку в сдерживающем жесте. нас оставили на расправу…
    смерть в огне на крыше горящего дома – плохая смерть, а значит придется прыгать. пару шагов на разбег и отчаянный прыжок вниз в никуда, мимо крепостной стены в которую практически упиралась стена нашего дома. хруст веток и костей, снежная пыль пред глазами и темнота.

    ***​

    где-то плакала тиа, я ее голос всегда узнаю. сердито так плакала, настойчиво, не потому что больно, а потому что обидно - никто не бежит исполнять желания маленькой принцессы. ну подойдите же, займитесь ребенком - видите я никак не могу проснуться. сон снова поглотил все звуки и мысли. спать, спать, спать…
    сознание вернулось ночью, рывком вклинившись в сладкий покой. кому-то бывает везет и они теряют память, кто-то не сразу осознает, что произошло и потом сердобольные родственники в щадящем режиме сообщают пострадавшему о бедах и невзгодах. все это оказалось не моим случаем – я вспомнила все и сразу. и завыла. прибежала перепуганная мама и какая то женщина, стали меня пытаться посадить и напоить чем-то. тут только пришло понимание, что я у родителе в доме, в своей с детства знакомой комнате. жгучее желание прекратить все это накрыло с головой. пусть снова будет темнота тишина и покой. пусть исчезнет этот мир, мне он больше не нужен.
    но в святящемся прямоугольнике открытой двери появилась перепуганная тиа с лежащей в лубке ручкой - самый веский довод в пользу продолжения существования…

    ***​

    хорошо быть эльфами – у нас впереди практически вечность на фоне срока жизни остальных рас. затягиваются раны на теле, годы сглаживают полученные шрамы. и время, хоть и не лечит, но заставляет смириться и учит жить со всеми нашими потерями. каждодневная боль становится привычной и перестает тревожить. ну болит и болит, вчера болело и завтра болеть будет. как инвалид привыкает жить без потерянной в бою руки, так и я смирилась и привыкла. и только жгучая ненависть не давала мне спать по ночам. нет, не к той человеческой волне, которая смыла разом все то, что мне было дорого и чем я жила. война есть война и враг есть враг. в самых кошмарных снах мне виделась фигура, замершая с поднятой рукой чуть поодаль на взгорке – лорд виллас, владелец земель годдарда. тот человек, который своей волей сдерживал рвущихся на помощь рыцарей. оставить тех, кто бился за тебя, кто верил в твою помощь – худшее из предательств.

    мы стояли в прихожей у огромного зеркала: моя мать, я и дочь. кто бы сказал, что это три поколения смотрят в гладкую зеркальную поверхность. время накладывает свой отпечаток и на эльфов, но всматриваться надо не в морщины на лице, а в глаза.
    мы переехали всей семьей из старого дома, в котором я выросла. мне тяжело было жить там, где начиналась когда-то моя любовь. небольшое поместье рядом с деревней флоран стало нашим новым домом. осень вступала в свои права, урожай зерна был убран и в деревню потянулись на ярмарку обозы. погода в этом году расстаралась - последние ясные дни были почти по летнему теплыми. всю неделю на главной площади деревни шел бойкий торг среди вальяжных городских купцов и неторопливых прижимистых крестьян. наконец все, что можно продано и куплено, и закрытие ярмарки ознаменовалось большим шумным праздником.
    тиа вертелась перед зеркалом примеряя ленты, заколки и бусы. деревенский праздник – не выход в высший свет. хватит ей и цветов и лент, все равно пока будет плясать все растеряет. я смотрела на нее с улыбкой. в какую же красавицу выросла моя дочка. длинные золотистые волосы, синие глаза, круглое человеческое личико. она совсем не походила на эльфийку, только хрупкость выдавала примесь нашей крови. мало кто, когда видел меня рядом с ней, мог подумать, что я ее мать, а она моя дочь.
    отец не одобрял деревенский праздников и мы решили сходить посмотреть на веселье исключительно женским коллективом: бабушка, мама и дочка – три поколения, которые в зеркале выглядели почти сверстницами. нет, я не носила вдовьего платка или вечно черных нарядов. просто не хотелось наряжаться. темные платья, отрешенный взгляд – этого оказалось достаточно, что бы оградить меня от излишнего мужского внимания.
    на площади, как мне тогда показалось, суеты и шума еще прибавилось. между богатыми камзолами городских и добротными яркими одёжками деревенских то и дело мелькала сталь. деревенский праздник посетило какое-то официальное лицо, проезжавшее из одной столицы в другую в сопровождении солидного отряда охраны. знаете, есть такие личности вселенского масштаба, для которых и дион - деревня. сама личность оказалась тщедушным эльфом светлой масти, с какими-то не особо правильными чертами лица. эльфы обычно сами по себе – стандарт классической красоты, но даже небольшая примесь эльфийской крови добавляет самому заурядному простолюдину врожденной грации. а тут – ну просто мороженный карась какой-то.
    шустрые селяне стащили на главную площадь столы, которые немедленно начали обрастать простой деревенской едой и горячительными напитками. высокопоставленное лицо тут же было усажено на самое почетное место, а зоркая охрана принялась рыскать по кустам и закоулкам в поисках злоумышленников. моя матушка уже активно обменивалась сплетнями с деревенскими кумушками, с которыми она не смотря на разницу в положении и расах, ухитрялась поддерживать приятельские отношения. забавная картина – толпа плотненьких крестьянок и изящная темная эльфийка азартно перемывают косточки всем своим знакомым. впрочем моя мама и с драконом бы нашла общий язык. тиа ветром сдуло к подружкам и теперь они дружно хихикали и строили глазки охране лица. охрана потела в стальных доспехах, звенела, гремела и тоже бросала заинтересованные взгляды в сторону местных красавиц. вечер обещал быть как минимум забавным.
    наконец все расселись по местам, телохранители слегка успокоилась, сочли свой долг выполненным и тоже потянулись к еде и напиткам. старейшина провозгласил первый тост и объявил праздник открытым.
    вино и самогон делали свое дело - смех стал громче, речи свободнее. забавно было наблюдать, как быстро захмелевший старейшина что-то активно втолковывает высокопоставленному лицу. пришел отец и сказал, что боится оставлять нас без присмотра. как же они прекрасно смотрелись с мамой - эта пара у меня всегда вызывала гордость, восхищение и легкую зависть.
    откуда-то выполз вечно пьяненький деревенский скрипач. сегодня он нашел себе группу поддержки в лице не менее пьяного флейтиста и деревенского гнома-кузнеца, взявшего на себя в этом маленьком оркестре партию ударных. обычно скрипка изведала некие жалостливые звуки, вызывавшие желание сесть рядом и подвыть, но сегодня то ли самогон был особенный, то ли восходящая луна вдохновила исполнителя сменить репертуар. темнота быстро опустилась на деревенскую площадь и вокруг замерцали фонарики и свечи, а какой-то маг, видимо из заезжих, даже организовал несколько волшебных огоньков. скрипка издавала отрывистые, звонкие, зудящие звуки, зовущие в простой деревней танец. кузнец отбивал нехитрый ритм на самодельном барабане. тиа уже плясала в компании одного из охранников, который избавился от тяжелых доспехов. по глазам отца я угадала, что он выжидает момент, что бы отловить плутовку за ушко и отвести домой. во избежание.
    а я оказалась не при делах. родители взяли на себя обязанность по присмотру за неразумной внучкой, в веселой пляшущей компании мне тоже вроде как не было места, да и деревенские сплетницы не нуждались в моем обществе. праздник был вокруг меня, но проходил мимо.
    напротив, чуть наискосок от меня, сидел заезжий гость. видимо староста все-таки ухитрился влить в него определенную дозу самогона, потому что «карась» оттаял, и превратился просто в грустного, некрасивого, задумчивого эльфа. несчастное официальное лицо – и уйти нельзя, и веселиться нельзя, не охранник же он с крестьянками плясать, и просто сидеть скучно. я даже тогда ему посочувствовала. тем более, что недалеко снова замаячила грузная фигура старосты с обнимку с непочатой бутылью мутной жидкости.
    - п-почему п-прекрасная госпожа с-скучает в одиночестве? – рядом на лавку плюхнулся заезжий купец, само собой уже злоупотребивший спиртным. в голове начал назойливо вертеться вопрос о том, есть ли тут еще кто–то трезвый кроме меня.
    - прекрасная госпожа присматривает за своей дочерь. и хочет, что бы ее не беспокоили, – я прозрачно так намекнула купцу, что стоит продолжить движение дальше не задерживаясь рядом со мной.
    - а не вып-пить ли нам с п-прекрасной гос-спожой? – ему явно не давались шипящие согласные. я обвела взглядом площадь: «все эти люди живут и радуются простым вещам. а моя жизнь остановилась. черт побери купец, зря ты задаешь мне такие вопросы…»
    я взяла свой стакан, выплеснула остатки компота прямо на землю и со стуком поставила на стол.
    - наливай.
    на момент нашего разговора купец оказался уже достаточно пьян, что бы после второго стакана вина (не самогон же с дамой пить) ушел в мир снов не выходя из-за стола. скрипка и флейта не очень ладно, но настойчиво звучали уже где-то у меня в голове. как давно я не пила вина. наверно из-за этого мир вокруг потерял точку опоры и замер в шатком равновесии – только толкни и покатиться кувырком.
    я выбралась из-за стола и стала пробираться к выходу с площади. пусть тиа пляшет, родители вовремя уведут ее домой, а я - спать, спать, спать…
    чья-то уверенная рука легла на талию и мир крутанулся вокруг оси.
    - не рано ли вы собрались домой. – «карась» пристально смотрел вполне трезвым и спокойным взглядом прямо мне в глаза. – пойдемте потанцуем.
    удивительная способность разговаривать утвердительными предложениями. моего ответа ждать не стали, а просто обняли за талию и увлекли в круг танцующих крестьянский пар. маленький тщедушный эльф оказался удивительно ловким и проворным. мало того, что он вовлек меня в эти пляски совершенно не поинтересовавшись моим мнением, он еще оказался умелым танцором, легко ведя в танце и не позволяя моему нетрезвому телу выпасть из ритма.
    вся деревня завороженно смотрела на происходящее. эти изумлённые взгляды заставили слегка улетучиться хмель и я наконец начала попадать в такт и перестала наступать на ноги «карасю». какое-то отчаянное веселье на грани истерики вдруг проснулось и захватило каждую клеточку тела. а я оказывается еще жива…
    скрипач наконец завершил свою бесконечно повторяющуюся мелодию. согласно этикету кавалер должен проводить даму к ее месту у стола и поблагодарить за танец. жесткая, сильная рука и не подумала убраться с моей талии. соблюдения этикета не будет.

    ***​

    солнце лезло в глаза, прогоняя сладкий сон, чужое дыхание настойчиво щекотало шею. незнакомая комната – чистая, опрятная, но какая-то казенная. гостиница, что ли?.. ничего себе погуляла приличная женщина - праздник определенно удался.
    аккуратно повернувшись, я посмотрела на сопящего за спиной мужчину: «ну да, конечно. «карась», кто же еще».
    угрызения совести решено было оставить на потом. хотя, совесть в обнимку с порядочностью блаженно посапывали где-то в дальних закоулках сознания и мучить меня похоже если и собирались, то намного позже. а пока сначала стоило выбраться из кровати не потревожив спящего и на цыпочках сбежать из этой гостиницы: «позорище то какое, приличная женщина, вдова и мать взрослой дочери…»
    - проснулась? – «карась» уже не спал, а лежал и широко улыбался от одного длинного уха до другого. после сна зализанные волосы растрепались, исчезло надменное и безразличное выражение лица.
    - да… - я натянула одеяло до подбородка. а что еще можно ответить в этой идиотской ситуации.
    - тогда собирайся, скоро ехать.
    - куда? – наверно я еще не до конца проснулась, поскольку мысль на каком основании я вообще куда-то еду меня даже не посетила.
    - сначала в дион, а потом в гиран. у меня там дела.
    «карась» уже успел встать и шустро натягивал на себя одежду, а я так и не рискнула вылезти из-под одеяла.
    - хватит стесняться, дорогая, - он сел на край кровати и аккуратно поцеловал меня в щеку. – нам предстоит долгий путь.
    - я никуда не поеду! – наконец-то разум вернулся на место и стал активно подкидывать дельные мысли. – кто ты вообще такой?
    - меня зовут свейн. как ты можешь догадаться, я обладаю определенными возможностями и властью, - прозрачный намек на то в какую историю я ввязалась. - но мне кажется, что не это имеет сейчас смысл обсуждать, ты не находишь?
    - я… - что-то доказывать глупо, куда-то ехать вообще нереально. – я не знаю, что сказать.
    - ты думаешь, это все случайность, которую стоит забыть через пару дней? – «карась» вмиг стал свежемороженым.
    - обычно, после подобных приключений, так думаю мужчины. могу поспорить, ты даже имени моего не знаешь.
    - надо бы подловить тебя на слове, но это будет не по джентельменский. найо, дочь экс-советника исава и таини, вдова начальника гарнизона героической западной крепости и мать очаровательной таниэль.
    - я чувствую себя загнанной в угол.
    - тебе не нравится в этом углу?
    - мне просто в углу не нравится. об остальном я еще не успела задуматься. – я невольно улыбнулась.
    - хорошо, – он тоже улыбался. - у тебя будет время подумать.
    я стояла на окраине деревни и махала вслед удаляющему отряду. предстояло идти домой получать заслуженный разнос от строгого отца. и почему-то мне казалось, что мне семнадцать лет.
    отец только покачал головой, а мама сказала: «мы так волновались когда ты не пришла домой после праздника». странное ощущение, я рассчитывала, как минимум, на осуждение и упреки, на разговоры о репутации. кто же такой этот свейн?

    свейн уехал, оставив меня в состоянии растерянности. что ждать теперь и ждать ли вообще? я обещала подумать, он обещал вернуться – чего стоят такие обещания все мы прекрасно знаем. последний теплый денек погас вместе с его отъездом. зарядили дожди, напоминая о суровой реальности. жизнь ведь серая и однообразная – совсем не деревенская ярмарка семь дней в неделю.
    я конечно помечтала немного о всякой романтической чуши вроде рыцарей на белых конях, хоть «карась» не сильно подходил на эту роль. но трезвость мысли и жизненный опыт быстро погасили первые признаки влюбленности.

    ***​

    темнело рано, дождь настойчиво и нудно барабанил в окна. из-за этого первый робко звякнувший о стекло камушек я просто не заметила. второй звенящий звук был громче, но пока я вставала и шла к окошку, третий увесистый камень звонко врезался в стекло, от чего оно немедленно покрылось сетью трещинок.
    темная мокрая фигура переминалась под окном.
    - кто тут?
    - это я. – знакомый голос.
    - «карась», ты что ли? –не совсем по светски окликнула я темный силуэт. – ой… свейн, то есть…
    - ну спасибо, так меня еще не называли, - очередная неловкая ситуация. и все-таки я рада.
    он стал появляться то в сопровождении пары охранников, то вообще один. только в сумерках или в темноте, постоянно скрываясь. даже я догадалась о том, что он прячется. в землях диона было неспокойно, говорили о новых союзах и грядущей войне.
    дион всегда тяготел к гирану, а гиран водил дружбу с аденом – исконные земли людей объединял вековой союз. но новый лорд гирана поменял условия игры и все реальнее становился новый альянс с руной. свейн тогда лично ехал вести с ним переговоры, но усилия оказались тщетными. годдард и гиран отныне значились если и не в противниках, то в составе конкурирующего лагеря. даже на нас, простых выходцев из северных земель, местные жители стали посматривать косо не взирая на прожитые тут годы.
    противное занятие – ждать. а я, сама того поначалу не осознавая, начала ждать и бояться за свейна. и как-то в момент, показавшийся подходящим, задала вечный женский вопрос. нет, не дурацкое: «ты меня любишь?» мы оба уже выросли из этих понятий - не пятнадцать лет к сожалению. я спросила:
    - почему я? – он, не вставая потянулся к стулу с одеждой и вытащил медную монетку, повертел между пальцев.
    - две стороны одного и того же предмета для тебя ведь не новость?
    - нет.
    - я устал жить только одной стороной.

    лег снег, растаял и снова покрыл землю белым ковром. в сумерках прискакал свейн. в доме уже давно привыкли к его посещениям, отец даже завел с ним какие-то свои дела. чмокнув меня в щеку, свейн торопливо поздоровался и прошел к папе в кабинет. охрана мялась у входа, им явно было неудобно. разговор затягивался и я почему-то не ждала хороших вестей. наконец отец вышел из кабинета:
    - надо собираться, – наверно что-то происходило, на что я не обращала внимания, потому что мама понимающе кивнула головой и тиа без разговоров пошла паковать свои вещи. одна я стояла и растерянно смотрела на своего «карася». сегодня как никогда он напоминал мне себя на деревенском празднике – хмурый, сосредоточенный и отстранённый.
    - найо, так получилось, что ты мне стала дорога. но в свете сложившейся политической ситуации я не могу позволить себе иметь слабости. тем более на территории, которая возможно скоро станет подконтрольной потенциальному противнику, - сухие, официальные слова о какой-то политике, каких-то трудностях. причем тут я? я просто женщина, которая встречается с мужчиной, мне не надо политики.
    - ..прошу тебя выйти за меня замуж и перебраться в более безопасное место, – свейн закончил свою бесконечную речь.
    - это что, предложение замуж выйти?
    - да. – эльф вдруг смутился. – ты согласна?
    все складывалось одно к одному – и неприязнь местных, и большая политика и, чего уж греха таить, мои желания тоже. на пышное празднество не было времени. маленький храм диона, озаренный неровным светом факелов, заспанный жрец, невнятно бубнящий обязательные слова обряда – вот и вся моя свадьба. как все непохоже было на мою первую свадьбу в светлый весенний день, хотя я и не должна сравнивать. у меня даже не нашлось светлого платья - выручила тиа. как быстро она выросла, вот уже и платьями обменяться не проблема. торопливый обмен кольцами и короткий поцелуй – нет времени на формальности. хранительница портала уже два раза заглядывала в двери, намекая что нужно поторопиться. внизу, в городе у подножия холма, на котором стоял храм, уже поднимался шум и мелькали огоньки факелов между домов.
    телепорт вывел всю процессию прямо во внутренний двор какого-то огромного каменного строения. с темного неба сыпала мелкая крупа. по узким проходам и коридорам в свете коптящих факелов мы шли куда-то в глубину здания. муж вел меня за руку, за спиной шли родители и дочка. как странно называть кого-то снова мужем.
    наконец бесконечные коридоры кончились и стены расступились. огромный зал терялись в темноте. нескольких факелов явно не хватало, что бы осветить это бесконечно помещение. откуда-то из темноты выступила женщина, присела в глубоком реверансе:
    - милорд виллас. мидели виллас. рада вас приветствовать в замке годдарда, - гулкое эхо множило голос. я остановилась и оглянулась. тут были только мы.
    - свейн, к кому она обращается? свейн!
    - найо… - он поднял руку в предостерегающем жесте и у меня все поплыло перед глазами. под ногами у меня дымила солома крыши, а вдалеке чуть в стороне стоящий человек поднял руку в сдерживающем жесте, останавливая готовую сорваться на помощь конницу.

    мутный белый свет струился из высокого стрельчатого окна. я очнулась в чужой незнакомой комнате. интерьер дорогой, но сдержанный. много дерева и мехов. мелькнула мысль, что здесь берегут тепло. все правильно - я же теперь живу в годдарде. рядом в креслах сидели родители, а дочка забралась на кровать прямо с ногами, иногда в ней еще просыпались детские привычки.
    - вы знали кто он? - все дружно пустили глаза.
    - я знал. – спокойно ответил отец. – но был уверен, что это не имеет значения.
    - он предал нас тогда. мог спаси и бросил нас на расправу, - кричать на них сил не было, жгучая ненависть перехватывала горло. тиа наверно и не помнила ничего, а родители могли и не знать подробностей. некого обвинить в своих ошибках…
    бесшумно открылась тяжелая створка двери, впуская в комнату моего супруга. взгляд мороженной рыбы бегло прошелся по всем присутвующим в комнате.
    - я прошу позволения поговорить нам наедине, - муж высказался коротко, без приветствий.
    - вы уверены, что сейчас самый подходящий момент? – ответ моего отца прозвучал несколько напряженно.
    - нет, момент безнадежно упущен. но я хочу хотя бы попытаться, - в комнате повисла тишина. эти два мужчины как-то научились понимать друг друга без слов. отец кивнул и поднялся, вслед за ним и мама и дочка. тиа, огонек мой, наклонилась и обняла. никаких слов не надо, многое еще не понимая, моя принцесса умела чувствовать, что происходит со мной.
    закрылась за спинами моих родных тяжелая дверь. лорд годдарда свейн виллас стоял в ногах и не решался подойти ближе.
    - ты убил их, - как-то же надо начинать разговор, раз уж так получилось.
    - не только их. я убил достаточно много людей, найо.
    - зачем? разве трудно было просто опустить тогда руку и позволить помочь нам?!
    - невозможно.
    я смотрела ему в глаза – корка льда, непроницаемая для всего человеческого. как же так, ведь я же видела сонного растрепанного улыбающегося «карася». и как теперь быть? голова работала как паровая машина гномов на холостом ходу. мысли неслись с бешеной скоростью: «он предал нас, я предала память мужа и сына. но я не знала, что это он предал, значит и не предавала намеренно. как же так и что дальше?»
    - найо, - свейн сел рядом на краю кровати, - прости.
    - я никогда не прощу тебе смерть мужа и сына!
    - я не за это прощу прощения. и, как бы цинично это не звучало, но в их смерти своей вины не вижу. – он отвернулся и долго смотрел в окно на падающий снег. – ты потом поймешь, что я был прав, когда позволил им погибнуть. и вот за это понимание прости.

    ***​

    не все налаживается сразу – это вам не сказка про «жили они долго и счастливо». в первые месяцы после потери мужа и сына меня мучали кошмары, но с годами я стала спать без сновидений. теперь же в снах они снова стали приходить ко мне. без крови, огня и войны, просто последний долгий взгляд. то ли истончалась грань между мирами живых и мертвых, то ли моя неспокойная совесть смотрела на меня глазами моих навсегда потерянных близких. сердце останавливалось во сне, я открывала глаза и никак не могла вздохнуть. наконец реальность изгоняла морок и, пару раз трепыхнувшись, сердце снова возвращалось в привычный ритм. я вставала, накидывала теплый зимний плащ и выходила на крепостную стену. земли годдарда – царство камня, травы и низкорослых деревьев. снег так и не лег как следует, зато пришли холодные сухие ветра, несущие пыль и мелкую снежную крошку. величественный, суровый вид открывался со стены. в глухой предрассветной тьме мне начинало казаться, что прямо за стенами начинается царство мертвых – холодная пустая земля.
    странная семейная жизнь у меня получалась. свейн не то что бы избегал меня, но держал дистанцию. может, если бы он попросил прощения, рассказал, что ошибся, мне было бы легче. но не было в нем ни капли раскаянья. лишь твердая уверенность в своей правоте – нельзя в государственных делах видеть за каждым солдатом личность. нельзя думать, как больно восемнадцатилетнему мальчишке, который пошел в свой первый бой и остался без ноги. нельзя пытаться представить, что думает смертельно раненый солдат в свои последние мгновения.
    я опять проснулась среди ночи. когда стало снова возможно дышать, оделась и как всегда пошла на крепостную стену. ледяной ветер обжигал кожу, но становилось легче. на востоке начинал светлеть край неба, обещая скорый рассвет. «две стороны одной вещи для тебя не новость?» - мне вспомнился вопрос свейна.
    свейн, черт тебя побери, я люблю одну твою сторону и ненавижу другую. вот она –расплата за предательство своих близких. замкнутый круг. темнота у подножия замка, казалось только сгущалась в преддверии рассвета, превращаясь в непроглядную тьму. становилась плотнее, глушила звуки и манила, тянула к себе вниз, к холодной пустой земле…
    - мне жаль, что лично тебе я сделал так больно, но я поступил тогда правильно, - я вздрогнула от голоса свейна. теплая рука легла мне на плечо. он стоял у меня за спиной – мой «карась». – пойдем отсюда. холодно.

    ***​

    никогда земли эльморадена не знали мира. короткие перемирия и непрочные союзы давали возможность вздохнуть и набраться сил. но как только кто-то давал слабину, друзья и враги не стесняясь рвали его на части.
    лорды диона и гирана, которые долго были нашими союзниками, заключили союз с правителем руны. зато лорд адена – вечный враг годдарда, нашел общие политические интересы с нами. бесконечные вереницы посольств с обязательными подарками и формально дружелюбными улыбками. свейн часами о чем-то договаривайся в кабинете с представителями то адена, то руны. или пропадал днями по гарнизонам. и тогда почетная обязанность хозяйки доставалась мне. как я не любила все это. я так и не научилась жить двумя сторонами одной монетки по очереди. пышные приемы, торжественные речи – видимость праздника и дружелюбия. но с каждым днем все четче проступала обратная сторона. дружбы, преданности, порядочности просто не существовало. это все лишь ничего не значащие слова - только расчет на холодную голову имеет право на существование. я начинала понимать, за что свейн тогда попросил у меня прощения.
    незаметно миновали холода и настала весна, удивительно ранняя в этом году. тиа получила статус принцессы и быстро сменила непосредственность деревенской девчонки на утонченный аристократизм. ей это очень шло. замок жил обычной жизнью, но свейн все чаще пропадал сутками, лично проверяя войска.

    дворецкий доложил о прибытии посла из руны, а мужа не было. я уже приспособилась вести пустые разговоры, тянуть время и оставлять все важные дела ему. но в этот раз вместо нарядных велеречивых дипломатов в тронный зал вступил мрачный гонец. молча он преподнес мне грамоту и отступил на два шага. среди пышных фраз не сразу удалось выловить простой и понятный смысл: лорд руны считает наш союз с аденом недопустимым и немедленно объявляет войну. гонец убедился, что я прочитала бумагу и дал знак личному хранителю портала. секунду спустя зал был пуст.
    война. где-то к границе уже движется войско, а я не представлю, что делать. руки тряслись, надо было скинуть оцепенение, не время для паники.
    - начальника стражи сюда, секретарей и гонцов! – и тут же засуетились люди. в разные гарнизоны полетели вести о надвигающейся угрозе, командиры получили приказы выводить войска. только свейна никак не могли найти, уехал утром инспектировать гарнизоны и больше никаких известий.
    магия скрадывала многие мили пути. полчаса и армия неприятеля уже будет штурмовать наши границы.
    - миледи, в отсутствие лорда свейна просим вас принять на себя командование. – генералы, командиры или как их там (я даже не знаю, как к ним обращаться), стояли в подножия трона. они явно не в своем уме.
    - господа, почту за честь, - и я не в своем уме, но другого выхода нет. – докладывайте обстановку.
    - основные силы противника движутся с запада по направлению крепости демонов. к сожалению мы не успеваем собрать достаточное количество войск, что бы дать достойный отпор. – генерал тыкал пальцем в карту. я не ахти какой стратег, но видно было что миновав ущелье дьявола, армия лорда руны окажется на прямой дороге на годдард, где остановить ее нашими скромными силами будет невозможно.
    - генерал, у входа в ущелье наша крепость демонов. если мы успеем закрепиться в ней, есть ли у нас шанс сдержать врага? – ущелье располагалось чуть позади крепости демонов.
    - мы выстоим.
    - выступаем. оповестите союзников. в первую очередь аден, чем быстрее он окажет помощь, тем больше у нас шансов и меньше потерь.
    опять поднялась суета и забегали люди. на поле перед замком уже выстроился поднятый по тревоге гарнизон замка и личная гвардия лорда годдарда. откуда-то мне привели смирную гнедую лошадку, что бы войско видело своего командира на коне. хранители начали открывать порталы, и мне пришлось шагнуть в один из них.
    я никогда не была в этом ущелье, в котором оказалось всего два узких места – на входе и на выходе. крепость стояла прямо над западным устьем. мы опоздали - армия лорда руны уже штурмовала крепостные стены. план закрепиться в крепости, стоявшей выше дороги, проходящей по дну ущелья, летел ко всем чертям. я все четче осознавала, что именно мне сейчас придется сказать командирам: «свейн, где ты?! ты с выражением мороженного карася на лице можешь отдавать такие приказы. но я-то как смогу?!»
    - останавливаемся у первой трети ущелья, стрелки на скалы, рыцари перегораживают проход, - я не узнавала свой голос. - генерал вы одобряете такой подход?
    - да, миледи. тут и нет других вариантов.
    я дала шпоры и лошадка бойко взобралась на пригорок. отсюда мне хорошо все было видно – я оказалась почти на одном уровне с крепостью. темная людская волна накатывала на крепостные стены. внизу в ущелье командир рыцарей дернул повод и направил коня ко мне.
    - миледи, мы можем им помочь, отдайте приказ о выступлении.
    - нет. – под ногами у себя я снова видела, как пылала и дымилась крыша. – мы не удержим тогда дорогу на годдард.
    даже издали, как мне показалось, я разглядела темную фигуру на одной из горящих крыш. там люди жили последние секунды своей жизни отчаянной надеждой на спасение. рыцари еле сдерживали коней, сами готовые рвануть вперед на помощь гибнущей крепости: «свейн, прости меня, я не представляю, как ты можешь жить с этим». я подняла руку в сдерживающем жесте:
    - всем стоять. встречаем врага здесь.

    ***​

    p.s. лорд свейн торопливо шел по темным коридорам замка. предатель хранитель порталов, бывший в составе свиты, сбежал лишив его возможности быстро вернуться в замок. и вот, после нескольких часов пути верхом лорд прибыл, что бы только уже узнать результат битвы. в тронном зале собрали его ждали генералы.
    - докладывайте.
    - армия лорда руны перешла в наступление и в районе двух часов по полудни и взяла крепость демонов. ваша супруга приняла единственно верное решение удерживать ущелье дьявола, поскольку имеющимися на тот момент силами сражаться на открытой местности мы не имели возможности. крепостью пришлось пожертвовать. однако удалось удержать ущелье и дорогу на годдард. спустя час подошли союзнические силы адена. на данный момент крепость демона, точнее то, что от нее осталось, возвращена в наше владение. при подкреплении гарнизонов с востока и отрядов, предоставленных союзником, мы преследуем врага на его территории.
    лорд тяжело поднялся с трона. и в наступившей тишине прозвучал вопрос:
    - где моя жена?!


    осторожно! приступ графомании!:d
    тапками не кидать, ногами не бить. весьма вероятны очепятки и прочие безобразия:confused:
     
    Last edited by a moderator: May 30, 2014
  14. Айсмал

    Айсмал User

    Joined:
    06.03.12
    Messages:
    7
    Likes Received:
    10
    несмотря на то, что клан серые хвосты существовал уже несколько веков, он не мог похвастаться богатой историей. клан никогда не владел замком, а имел в своем распоряжении лишь небольшую крепость недалеко от глудина. люди серых хвостов крайне редко светились на аренах соревнований, а в политике и вовсе не участвовали. не был он и семейным кланом, хранившим и чтившим традиции.
    тем не менее, хвостатые весьма известны в определенных кругах. дело в том, что хоть в клане и состояло всего лишь несколько десятков людей, общее количество которых с трудом дотягивало до полусотни, каждый из них был наёмником. и не абы каким, а мастером своего дела. любой, имевший в своем кармане достаточную сумму золота (а плату за свои услуги представители серых хвостов просили немалую), знал - деньги будут потрачены не зря. будь то воин, маг, лучник, рыцарь в тяжелой броне либо целитель – каждый из них стоит ровно столько монет, сколько прописано в контракте.
    и прочая, и прочая... давайте на сегодня я отброшу официально-пафосный тон и просто расскажу одну историю, сказку, сплетню, хорошо? неважно, как назвать. эта история не самая короткая, не самая длинная, и состоит в основном из воспоминаний. и пойдёт она об одном наёмнике из серых хвостов. он мой хороший друг, замечательный человек, отличный воин и далее по списку. назовём его, скажем, лорим, а настоящее имя пусть останется маленьким секретом.
    начнём. лорим - выходец с говорящего острова, помните, была там раньше такая маленькая деревушка, в ней ещё местные музыканты каждый день наигрывали просто умопомрачительную музыку. я туда в юности порой на корабле плавала - только чтобы послушать их. жаль, я не умею создавать музыкальные кристаллы, а то бы полный сундук набила с этой мелодией. лориму она, кстати, тоже весьма по нраву.
    ещё в детстве лорим таскал у матери с кухни все подвернувшиеся под руку ножи - а потом, взяв по одному лезвию в каждую руку, бегал по улице с воинственными воплями. влетало ему, конечно, за такие дела немало, но он не прекращал баловаться. когда отбирали ножи - брал первые подвернувшиеся палки с улицы и устраивал дуэли с другими мальчишками. его отец посмотрел-посмотрел на забавы ребенка, вздохнул да попросил кузнеца выковать два небольших меча - "пусть дитятко тренируется, видишь, каким воякой растет". однако взял твёрдое обещание - с оружием не играть, брать только на занятия по фехтованию. счастливый мальчик, разумеется, согласился – и, к чести сказать, ни разу не нарушил обещание.
    время шло, мальчик рос и набирался опыта. став постарше, он уделял внимание не только парным клинкам - но и двуручным мечом размахивал, распугав всех собак в округе, и топорами пытался рубить, после чего ему запретили даже приближаться к дробящему оружию. с копьем дела обстояли гораздо лучше, а вот к кинжалам лорим даже прикасаться отказывался, считая их лишь жалким подобием мечей. тогда-то мы и познакомились, из-за кинжалов - я только приплыла в людскую деревню вместе с родителями на ярмарку, услышала его нелестные отзывы и просто не могла не вмешаться, защищая свой любимый тип оружия. о, чего я только не наслушалась! и что девчонки нужны, чтобы только лечить бравых воинов, да чары на них накладывать, а если уж не терпится взять в руки оружие, то кинжалы самое подходящее, что можно выбрать. по крайней мере, мы сможем удержать их в руках, так он сказал. его друг, до этого тихо стоявший стороне и слушавший нару перебранку, осторожно заметил, что лук более предпочтителен для девочек, ибо стоишь в стороне от основной линии огня. лорим тут же переключился и возразил, что из лука ещё умудриться попасть надо, а он в меткости девчонок сомневается, и если уж так хочется не лезть на передовую - то стоит быть магом, у них к тому же и робы красивые, чисто девчоночьи. помню, я тогда потеряла терпение и крикнула, что когда он определится с тем, кем же всё-таки быть девушкам - тогда пусть и кидает претензии, а до тех пор я буду учиться у мастеров скрытности. и после этого с гордым видом удалилась, а на следующий день мы с семьей вернулись в свою родную деревню.
    но слухи про лорима дошли и сюда - как-то раз старейшин посетили послы с говорящего острова, а вместе с ними и их дети. пока взрослые вели свои неспешные беседы, дети играли и болтали с нами. однажды в разговоре мелькнуло имя лорима, я, вспомнив этого нахала, заинтересовалась и попросила подробностей. как оказалось, после кинжалов он, по настоянию друга, взял в руки лук. случайно подстрелил курицу, к счастью, принадлежавшую его родителям, так что он отделался лишь небольшим наказанием. затем лорим решил ближе познакомиться с магией - вы подумайте, даже не смотря на "девчоночьи" робы! первый удар воздушным кулаком оказался немногим лучше выстрела из лука. пострадавших на этот раз не было - если не считать сбитую у соседского пугала голову.
    для завершения картины, лорим выучил заклинание легкой походки и, дабы избежать неприятных последствий, опробовать его решил на себе. в результате он что-то там намудрил, и бегал без остановки вокруг деревни почти два часа. его отец, с самого начала скептически относившийся к затее ребенка испытать себя в разных областях, провёл с лоримом серьёзный разговор, итог которого стал виден на следующий день - парень отныне тренировался только со своими двумя мечами. на этом сплетни закончились, и мы вновь побежали играть.
    в следующий раз я встретилась с лоримом через много-много лет в усыпальнице верности. мы оба пришли туда по весьма важному делу - проходили испытание для подтверждения наших способностей. в усыпальницах надо было раздобыть несколько сотен знаков с именем халиши. не самая сложная, но весьма скучная и длительная задача. все эти гигантские муравьи и скарабеи на один-два удара, но их надо много, очень много. и желающих заполучить заветный знак тут едва ли не больше, чем самих монстров.
    именно поэтому я пришла в усыпальницу ранним утром. и не прогадала - кроме меня, никого не было. решив не мудрить с поиском более подходящего места для охоты, я осталась здесь. но не успела я убить и первые полсотни муравьев, как появились посторонние. один из них, орк в длинной, смешной юбке, оценивающе огляделся по сторонам и, похоже, остался доволен увиденным. он начал свои шаманские приплясывания, накладывая заклинания на себя и своего напарника. наконец, завершив последнее, сверкнувшее огоньками паагрио, шаман дружески толкнул человека в плечо, словно подбадривая его, а сам уселся у отвесной скалы и прикрыл глаза. наверное, он решил досмотреть сны, ведь как ни крути, а петухи ещё не пели, и даже роса не выпала.
    человек же (латы таллума и два увесистых клинка в руках говорили о том, что это гладиатор), ничуть не смущаясь и совершенно не напрягаясь, уверенным ударом убил ближайшего скарабея и направился к следующему. к моему скарабею! о чём я не преминула сообщить наглому воину. а он всего лишь скользнул по мне безразличным взглядом и обрушил клинок на очередного монстра. и, ничего не отвечая, прошел мимо меня, словно я пустое место.
    терпеть такое отношение я, конечно, не собиралась. но и вступать в бой с двумя противниками, пусть один из них и спит (или притворяется?) мне не с руки. остается, в таком случае, по мере сил и возможностей испортить ему охоту. с этой мыслью я достала из кармана припасённый амулет-звёздочку с наложенными на него чарами. жаль, про после активации они сохраняются недолго. да и осталось таких амулетов у меня не более десятка, стоило бы сберечь. но... дело того стоит.
    благодаря долгим тренировкам и, в частности, легким доспехам, я двигалась гораздо быстрее неповоротливого воина, успевая прямо перед его носом зарубать муравьев. казалось, я даже слышу скрежет зубов недовольного таким поворотом событий гладиатора. в восторге от собственного превосходства, я уже обернулась, чтобы съехидничать по поводу его неудач, но в этот момент меня накрыла темнота.
    очнулась я уже в городе, недалеко от торговой лавки. гладиатор стоял недалеко от меня, прислонившись к каменной стене и потирая затылок. похоже, ему тоже досталось. он несколько секунд смотрел на меня, а затем стал выкрикивать имя, судя по звучанию - его друга-орка. я неуверенно задала вопрос:
    - что случилось?
    - хозяин зарича, - коротко ответил воин.
    ой-ей... похоже, с заданием придется повременить. вряд ли владелец проклятого меча в ближайшее время покинет усыпальницы, ведь скоро туда направятся очередные испытуемые... а в данном случае - жертвы.
    я взглянула на гладиатора, который перестал звать своего друга и теперь задумчиво хмурил брови.
    - зарич, наверное, его не заметил. когда я последний раз видела твоего орка, он свалился за камни рядом со скалами, одна пятка только и торчала.
    несмотря на довольное нелепое предположение, воин расслабленно улыбнулся. а затем пригласил меня в таверну, раз уж охота в это утро нам не светит.
    там, за кружкой медового эля, я и узнала его имя. лорим. тот самый, кто так нелестно отзывался о девчонках! разумеется, я напомнила ему его же слова, добавив красочное описание того, как я совсем недавно утаскивала его скарабеев. лорим же, захмелевший, вцепился мне в руку и заплетающимся языком вещал о том, как же он ошибался. и что никогда никто больше не услышит от него ни единого плохо слова о девчо... прости, девушках. и что они отличные воительницы и прекрасные женщины. на последнем изречении он опустил взгляд на моё декольте. в любой другой раз никакой мужчина не избежал бы хорошей пощечины, но эль уже начал действовать на меня. так что я лишь пьяно улыбнулась и предложила тост за вечную дружбу, горячо поддержанный лоримом.
    на следующее утро у меня болела голова, невыносимо ныла шея, а спина желала лишь горячую ванну. шутка ли – после почти суток дегустации алкогольных напитков заснуть в сидячем положении, уткнувшись лбом в столешницу! лорима же, тем временем, поблизости не обнаружилось. с трудом заставив работать свою болевшую голову, я вспомнила, что, когда мы с гладиатором спорили насчёт следующей бутылки - эльфийское золотистое вино или крепкий гномий ром? - к нам впорхнула камаэль. девушка оказалась курьером и принесла парню послание. вчитавшись в строчки, лорим резко протрезвел и, извинившись передо мной, выскочил из таверны. а я же, грустно взглянув на опустевшее место, жестом пригласила камаэль за стол. в конце концов, какая разница, с кем пить? продолжим, пожалуй, с рома.
    камаэль, оказавшаяся весьма милой девушкой с крошечным, но смертельно опасным арбалетом в руке, поведала мне по секрету, что в послании было приглашение на службу в клан серых хвостов. мне оставалось лишь позавидовать гладиатору - очень редко руководство хвостатых лично приглашали наёмников, ведь обычно для вступления требовалось доказать своё мастерство. это означало, что лорима заочно признали достойным. что ж, он правда с раннего детства подавал большие надежды... правда, лишь в области парных клинков.
    с того хмельного утра я больше не видела лорима. по слухам знала, что у него всё отлично, он быстро снискал славу отличного воина и очень дорогого наёмника. простой парень из неизвестного рода фермеров стал для юных мальчишек кумиром, а для девиц - предметом воздыхания. некоторые из них между собой шушукались, что на бравого гладиатора положила глаз нерамэль, принцесса руны, да вот только отец против брака. слыша подобное, я лишь смеялась - нерамэль моя давняя подруга, и она совершенно не любит огромных воинов в тяжелых доспехах. девушка она утонченная, и пару хочет себе под стать.
    что касается меня... я завершила испытание и получила звание призрачного охотника. некоторое время скиталась по окрестностям руны, заходя к принцессе в гости, и надоедая ей своим присутствием. иногда выпивала пару кружек эля вместе с саи - той самой посыльной. и так бы я дальше я страдала бездельем, но...
    в ту ночь мне приснился сон. как позже оказалось, не мне одной. в этом сне эльфийка в пышном голубом платье предвещала беду всему нашему королевству. затем она заплакала - и каждая её скатившаяся по щеке слеза, ударяясь о землю, становилась искристым камнем. я, словно завороженная, подняла один такой камень - и в ту же минуту проснулась от оглушающего грохота.
    стоит ли описывать дальнейшее? у каждого ещё свежа в памяти великая трагедия, когда селение говорящего острова было стерто с лица земли, когда ужаснейшее чудовище изничтожило весёлую деревню гномов, когда древо жизни увяло, когда... когда пробудилась шилен.
    я всегда, как истинный тёмный эльф, считала шилен своей покровительницей. она создала нас - всех эльфов, но светлые отвернулись от неё, и лишь мы хранили верность, несмотря ни на что. но оказалось, что и наша верность не вечна. я видела, что богиня сотворила с моей родной деревней, где её почитали. собственными руками рыла могилы для родителей, не успевших сбежать и спастись. нас было там много – тех эльфов, кто потерял своих родных и любимых, оставшихся в деревне в роковой час. в тот день мы отреклись от шилен. она по-прежнему оставалась нашей создательницей и богиней смерти, но это была уже не та богиня. наша шилен заснула вечным сном, когда пробудилась эта.
    но, как бы там не было, несмотря на горести и печали, жизнь продолжалась. шилен наслала на королевство зло - но план её полностью не осуществился. всем нам даровали новые силы, и, как бы парадоксально это не звучало, эти силы одновременно были и древними. знания гигантов. конечно, просто так они не давались - следовало пройти хоть и простую, но проверку способностей. впрочем, лишь немногие с ней не справились, остальные же стали обладателями небывалых возможностей и новых симпатичных плащей.
    и вот после этого лабиринта, с доселе невиданными монстрами, состоялась наша последняя случайная встреча с лоримом. я тогда направлялась на полигон - хотелось потренироваться в новых движениях, и ещё издалека увидела человека, медленно стреляющего в косо поставленную мишень. приблизившись, я с удивлением признала лорима, умелого гладиатора и всеобщего любимца. только сейчас он был не в тяжелых доспехах, нет. на нем был наспех натянут тускло отсвечивающий фиолетовым кожаный дестино. и вместо знаменитых клинков очарования он держал в руках далеко не новый лук венеры.
    я недоуменно вскинула бровь и окликнула лорима. он обернулся и взглянул мне в лицо, явно узнавая, после чего уставился в землю.
    - решил вспомнить детства и пострелять по курицам? - попыталась пошутить я.
    - что-то наподобие того, - слабо улыбнулся он.
    а затем его словно прорвало, я не смогла вставить и слова.
    - ты знаешь... чуть ли не с пеленок я считал, что гладиаторы самые лучшие воины, что два меча - это круто и престижно. эту уверенность я пронёс через всё детство и всю юность. я мечтал стать храбрым героем в сверкающих доспехах, словно рыцарь из сказки. чтобы обо мне слагали легенды и восхваляли в балладах. и ведь в какой-то мере мне удалось это, правда? - я согласно молчала, - но всё это время я жил с внутренним ощущением, что я где-то свернул не в ту сторону. не было морального удовлетворения, мечта детства оказалась серой и скучной. у меня было всё - слава, деньги, уважение, любая девушка могла стать моей - но всё это оказалось мне не нужным! я возненавидел свой доспех, что тянул меня к земле, и свои мечи, выворачивающие суставы. однажды я вспомнил - правильно, как ты сказала, когда я выстрелил по курице. мне жаль птицу, но в момент, когда стрела полетела - тогда я был счастлив! я словно чувствовал звон тетивы и свист стрелы в полете. а потом эта курица... как бы глупо не звучало, но это было моё первое убийство, и я испугался. больше я не прикасался к луку. и помнишь как мы встретились в усыпальницах? шегрин, тот орк, так смеялся надо мной, когда я пожаловался, что ты уводила моих муравьев. он посоветовал мне взять лук - пусть и медленнее, но я бы успевал убивать монстров до того тебя. я разозлился и велел ему забыть обо всем этом. к тому же я тогда только получил приглашение от серых хвостов, все мои мысли были заняты только этим. плевать я тогда хотел на стрелы. всё завертелось, закрутилось... - невнятно пробормотал лорим и взглянул на меня дикими глазами, - а потом... потом... у меня друг есть... был. он лучник. известный, наверное, самый известный среди эльфов. он тогда ушел спать, а лук и колчан оставил на улице, возле мишеней. меня словно под руку толкнуло и я не удержался. сделал несколько выстрелов. попал, правда, всего два или три раза, но в тот момент я понял, как же сильно ошибся в выборе профессии. но, как бы банально не звучало, осознал это слишком поздно. даже начни я обучение вновь, я никогда не стал бы достаточно умелым лучником, а быть средним не хотел. и в тот момент, когда я совсем отчаялся, мне приснилась богиня ева. она плакала, - на этом момент я вздрогнула, вспомнив свой сон, - а слёзы её превращались в сверкающие бриллианты. с таким камнем в руке я проснулся и сразу понял, что это неспроста, - тут лорим замолчал, выдохшись.
    - случилась великая трагедия, - продолжила я.
    - да, - лорим чуть усмехнулся, - ты была тут, когда появились первые, прошедшие испытание?
    я отрицательно покачала головой. похоже, он понял меня и продолжил без выяснения подробностей моего местонахождения на тот момент:
    - было очень... весело. заклинатели разучивали новые чары, и стоило им ошибиться, превращались в розовых свинок. через шаг росли золотые деревья, я даже видел как-то парочку на крыше администрации. маги позабыли о простой ходьбе и соревновались в дальности прыжков. и...
    - и не переводи тему, - настойчиво попросила я.
    - и камень. слеза евы. это не просто драгоценность, там заключен кусочек судьбы. с его помощью можно стать кем угодно... исполнить мечту, - прошептал лорим и замолчал.
    я не решилась прервать тишину. спустя несколько секунд лорим продолжил:
    - знаешь, я долго думал. в какой-то момент хотел даже отказаться от всего этого, - он указал рукой на колчан со стрелами и лук, - но другого шанса могло и не быть. для завершения испытания надо было выбрать статую, символизирующую тебя.
    - и ты подошел к эуру, - утвердительно произнесла я.
    - это не самое приятное чувство на свете, - лорим вздрогнул, - память, словно листы из книги, вырывали грубой каменной рукой и затем сжигали. на их место вклеивали другие. у меня остался только один лист из книги дуэлиста, но когда я проснулся следующим утром, исчез и он. теперь я новая книга в старой обложке... лучник эура, - он усмехнулся.
    - но почему я не вижу на твоем лице радости? - удивилась я, - наоборот, ты словно не хотел, чтобы я тебя увидела.
    - обретя свою мечту, я, похоже, потерял всё остальное, - горько произнес лорим.
    - понятное дело, ты не станешь сразу же таким мастером лука, каким был на мечах, но опыт придёт со временем! - я попыталась утешить его.
    - я спокойно пережил бы своё неумение обращаться как следует с луком и стрелами, будь у меня поддержка в виде друзей. как оказалось, их у меня нет. я могу понять лидеров серых хвостов - им совершенно не нужен новичок, не могущий попасть с первого раза в мишень даже на таком расстоянии, - он кивнул в сторону, - но я не думал, что со мной обойдутся именно так. узнав, что я больше не дуэлист и даже не помню, как правильно держать клинки в ножнах, они просто вышвырнули меня из крепости. как котёнка. даже вещи забрать не позволили, только то, что было на мне в тот момент. мне удалось обменять мечи вот на это обмундирование, а доспехи я продал, так что первое время не пропаду.
    - то есть как - вышвырнули? - я не поверила своим ушам.
    - после того, что он совершил, удивительно, что шкурка ещё цела, - раздалось за спиной.
    к нам приблизился орк. без юбки, в тяжелых доспехах верпеса, я с трудом узнала в нём того спящего заклинателя. кажется, лорим назвал его шаргон. или шаргин.
    - шегрин? – ну, или так, - что ты тут забыл?
    - слухи… - уклончиво ответил орк, - мне захотелось убедиться в их достоверности. и, как я вижу, они правдивы. я задам тебе один вопрос – как ты мог?
    - как мог что? стать лучником? так слезы евы не только мне дарованы.
    - как ты мог бросить хвостатых после того, что клан сделал для тебя? – отрывисто произнес шегрин.
    новоиспеченный лучник открыл рот для ответа, но ничего не произнес. признаться, я тоже задумалась и решила вмешаться.
    - бросить? разве не хвосты его выгнали?
    - клан принес этому жалкому человечишке почет и уважение, горы золота, а как он отплатил нам? кому нужен этот неумеха, с трудом удерживающий натяжение тетивы? кому, я спрашиваю? это позор, и лорим не мог не знать, что серые хвосты не потерпят такого в своих рядах! и, зная об этом, он нарочно меняет судьбу!
    кажется, я потихоньку начала понимать смысл орочьих претензий.
    - вы боялись, что лорим вас просто опозорит? что не справится со своей новой ролью? – зерно правды в этом есть.
    - естественно. все наёмники в клане идеальные воины. у нас были большие планы с участием лорима в это новое время. но он подставил нас и потому изгнан.
    - я не подставлял клан, - подал голос лорим, - я виноват только перед собой, воспользовавшись подарком евы. против клана же я ничего не совершал. никогда.
    - ничего? у нас уже заключено несколько договоров на твой счёт, и знаешь, сколько золота мы теперь потеряем из-за тебя?
    - ага. позор и потеряла прибыли, - подвела я итог, - честное слово, шегрин, ты бредишь.
    - твоё мнение никому не интересно, - отрезал он, - тебя никогда не было и не будет среди хвостатых.
    - не обижай моего друга! – возмутился лорим.
    - когда-то мы все были твоими друзьями, не так ли? – издевательски протянул орк.
    - и по вашей же воле вы перестали ими быть, - я скрестила руки на груди, - да, в ваших хвостах суровые правила, и они вполне обоснованы.но это не повод идти лишь по одной дороге. лорим решил, что отныне идёт по другому путь. это его право и вы должны его уважать. думаю, он бы сам ушел из клана, так как больше не подходит под ваши требования.
    - никто никогда не уходил из клана, - медленно произнес лорим, - ни за какие деньги, хотя предложения на постоянную службу возникают постоянно.
    - а если кто-то соблазнялся такой перспективой, его достаточно быстро переубеждают. обычно хватает двух недель в нашем подвале, ну, а остальные приносятся в жертву. сами понимаете, будучи распятым на алтаре, не очнешься уже никогда, - подхватил шегрин, - ты быстро сообразил, похвально. жаль твою подружку, но свидетелей быть не должно.
    всё-таки орки достаточно медлительны. едва он выхватил из-за пазухи небольшой нож с, очевидно, каким-то парализующим ядом, как я уже прыгнула ему за спину и приставила кинжал к горлу. шегрин сделал попытку вырваться, но я лишь плотнее прижала лезвие. теперь любое движение грозило перерезать горло хотя бы частично.
    - я всё-таки не понимаю, - призналась я.
    - у руководства клана в руках огромная власть, гораздо большая, чем кажется со стороны. все контракты давно распланированы, люди должны ходить по струнке, беспрекословно выполнять приказы и не задавать лишних вопросов. кто не подчиняется, тот…
    - не возвращается с последнего задания, хоть и выполненного, - я скосила глаза на орка, - но всё же, что за секретность такая, что людям нельзя покидать клан?
    - угроза раскрытия ненужной информации. наёмники для серых хвостов лишь прикрытие, весьма прибыльное, но не основное занятие. чем они промышляют на самом деле не знаю даже я, хотя меня и собирались принимать в капитаны одного из орденов. я имел больше информации, нежели рядовые, и теперь хвостатые боятся, что я буду болтать много лишнего.
    - а ты будешь? – я лукаво улыбнулась.
    - они всё-таки мои друзья, как я могу? – негодующе воскликнул лорим, - шегрин, давай забудем, что здесь было, просто уходи, хорошо? мы больше не знаем друг друга, и среди серых хвостов я никогда не был.
    - ни за что. ты сейчас же отправишься со мной, и лидер решит твою судьбу, - непререкаемым тоном произнес шегрин.
    дальнейшее произошло слишком быстро, и мне стыдно об этом вспоминать. орк заклинанием обратил меня в камень, а сам бросился к лориму. последний, неожиданно, оказался готов к такому повороту событий и ударом лука сумел откинуть шегрина от себя. запутавшись в собственных ногах, орк, явно не привыкший ещё к тяжелым доспехам, с грохотом и руганью рухнул на землю. когда же он попытался встать, натянутая лоримом стрела уже смотрела в живот заклинателя – наиболее уязвимое место в броне.
    - ты же не станешь этого делать, - криво ухмыльнулся шегрин, - мы друзья, сам сказал.
    на мгновение тень легла на лицо лорима, но спустя секунду от твердо и уверенно взглянул в глаза орку:
    - пускай обвинения хвостов обретут более твердую опору, нежели сейчас.
    шегрин всхлипнул, когда стрела пронзила его, и попытался вытащить её из своего тела. но он не успел и, изогнувшись в предсмертных конвульсиях, закрыл глаза и затих.
    - жаль мы не боги и не имеем силы отправлять в другой мир. он вернётся и не оставит своих попыток поймать тебя, - вздохнула я, едва наложенные на меня злые чары пропали.
    - придется как можно быстрее учиться этой штуке, - лорим закинул лук за спину, - у тебя нет знакомых последователей эура? просить помощи кого-либо из хвостых, думаю, мне грозит большими бедами.
    - ещё бы, - я хмыкнула, - нет, не знаю… впрочем, есть знакомая арбалетчица, она наверняка поможет. правда, я её не видела с великой трагедии.
    - найдём. а сейчас нам лучше как можно быстрее покинуть деревню. шегрин, как очнется, поднимет панику, и лучше в это время нам никому тут не попасться на глаза.
    что было дальше? можно с полной уверенностью сказать – приключение! миллия без вопросов отправила нас в глудио, и оттуда начались поиски саи. да-да, именно с ней я решила познакомить лорима. обнаружилась она не так уж и близко, и там, где я её вовсе не ожидала увидеть. саи, робкая девушка-посыльный, ныне находилась на службе в замке руны – личная охрана самой принцессы! при таком раскладе времени на прочие дела у неё, конечно же, не было. но, как я уже говорила, мы с принцессой нерамэль давние друзья, и она с радостью взяла лорима под своё крылышко и крылышко саи. так заодно мы и обезопасили себя от преследования серых хвостов – пока путешествовали, подверглись уже нескольким нападениям, а подставляться перед королевским родом клану этих лицемеров совершенно ни к чему.
    убедившись, что лорим остаётся в надежных руках, одним прекрасным днём я покинула замок. каждому своя дорога, а мои позабытые дела грозили и вовсе обрушиться снежным комом. и много воды утекло с тех пор, когда я вновь оказалась в руне. друзья с удивлением лицезрели меня в новой ипостаси – я выучилась на целителя и красовалась в новенькой темно-зеленой робе. в свою очередь, я с не менее круглыми глазами смотрела на переливающийся ярким светом явно дорогой лук лорима, на его серебряные доспехи и ослепительно белый плащ. он добился своего - мастер дальнего боя, капитан королевской стражи. и поверьте, если я буду описывать все трудности, вставшие на его пути, я никогда не закончу эту историю.
    а серые хвосты… лорим так и не смог примириться с изгнанием и теперь тянет за тонкие ниточки. в существовавшем сотни лет клане словно из ниоткуда пошел раздор, и нет-нет да кто-то заикнётся о скором развале. ветхую крепость, целую вечность принадлежавшую хвостатым, отобрали несколько месяцев назад. поговаривают, что новые хозяева крепости были в ужасе от обнаруженных пыточных устройств в подвале. подобная информация не лучшим образом сказалась на репутации клана, и всё больше и больше народу сбегает от хвостатых, а те уже не могут этому воспрепятствовать, как ранее. поток людей, страждущих богатства и славы, с каждой неделей становился всё тоньше и хуже, вплоть до того, что брали любого желающего. и если раньше качество наёмников было проверенным, то сейчас среди них можно обнаружить и редкостное отребье.
    на этом моменте я заканчиваю свой рассказ про лорима, бывшего наёмника из серых хвостов. или это история о клане и его падении? а может, и вовсе обо мне? как бы там ни было, ром уже давно закончился, и если я задержусь ещё на одну кружку, то опоздаю на важную встречу, - с этими словами эльфийка оставила на столе горсть монет и быстрым шагом вышла из таверны.
    она не заметила кривую ухмылку одного из слушателей и не услышала его слов, произнесенных ей вслед на орочьем языке:
    - эта история ещё не закончилась, - и огонь свечи отразился в глазах шегрина пляшущим безумием.
     
    Last edited by a moderator: May 30, 2014
    Виридиан likes this.
  15. Tenae

    Tenae User

    Joined:
    04.06.13
    Messages:
    251
    Likes Received:
    28
    прогулка по мёртвому саду

    прогулка по мёртвому саду


    вокруг расстилалась безжизненная пустыня. всюду, куда падал взор, до самого горизонта тянулись барханы. стоявшее в зените солнце раскалило и воздух, и песок, и невыносимо давило на плечи, пригибая к земле головы двух лошадей с наездницами на спинах. следы четырёх пар копыт постепенно засыпал песком ветер, который словно порывался скрыть всё, что хоть как-то могло напомнить о жизни в этом пустом и безжизненном краю.

    женщины снялись с места последнего лагеря ещё затемно, но до поселения, располагавшегося на самом краю пустыни, оставалось ещё несколько часов пути. пока же вокруг расстилались только барханы.

    в это место часто наведывались исследователи и следопыты, чающие раздобыть какие-нибудь давно утерянные и прочно забытые реликвии древности. ну, или, на худой конец, поживиться чем-нибудь с трупов менее удачливых предшественников, которых пустыня так и не выпустила из своих жарких объятий.

    проводников, досконально знающих эти места, было очень мало. тех же, кто мог пройти эту пустыню и вернуться было ещё меньше. алиэнтэль – одна из наездниц – относилась как раз ко второй группе. она хорошо знала эти места. знала, что нужно делать, чтобы выжить здесь. и знала, что категорически делать не следует, если хочешь выбраться отсюда целым и невредимым.

    алиэнтэль часто сопровождала сюда исследователей, группами или поодиночке, но в этот раз её спутницей была её же сестра – тэнаэ. обе женщины принадлежали к расе тёмных эльфов. они частенько путешествовали вдвоем. вот и в этот раз алиэнтэль предложила тэнаэ сопровождать её в одной из экспедиций в пустыню, так как намеревалась не просто поискать какие-то мифические сокровища. возможные богатства обеих эльфиек волновали мало. али хотела посмотреть, что находится в практически неизведанной части этой пустыни, располагавшейся значительно дальше обычных маршрутов других проводников. но, не обнаружив за время своего путешествия в этом удалённом краю ничего, кроме песка, женщины возвращались теперь в поселение. они ехали молча, закутавшись в плащи от палящего солнца. разговаривать не хотелось из-за жары. только слышно было, как шуршит песок под копытами лошадей.

    здесь можно было не волноваться о неожиданном нападении. открытое пространство просматривалось далеко окрест. незамеченным к двум путешественницам не подобрался бы никто. да и некому тут было подбираться. хоть это место и не являлось необитаемым. можно было здесь нарваться и на клыки опасных хищников, часто охотящихся ночами, а ближе к поселению возрастали шансы столкнуться с бандитами, рыщущими в поисках лёгкой добычи. но до мест, где могли промышлять мародёры или разбойники, было ещё далеко. пока. поэтому путешествие эльфиек проходило спокойно. даже скучно.

    прошёл уже не один час, когда сонный покой этого путешествия нарушил голос алиэнтэль.
    - странно… что это? – женщина даже остановила свою лошадь, внимательно вглядываясь в зыбкую даль справа от них.

    тэнаэ посмотрела туда же, куда и сестра. там, далеко в стороне от их дороги, действительно виднелось что-то тёмное. но рассмотреть этот предмет не представлялось возможным. слишком далеко они находились.

    эльфийки озадаченно переглянулись, про себя гадая, что это такое? не известный ранее оазис, или какое-то древнее строение, или всего лишь очередной мираж – не редкое для этих мест явление. после недолгого обсуждения, женщины решили проверить, что же это на самом деле. всё-таки эта часть пустыни была мало изучена. а вдруг они действительно наткнулись на оазис?!

    это оказался не мираж. вначале совсем маленький, загадочный тёмный предмет не спешил отдаляться или исчезать, а, по мере приближения, увеличивался в размерах. с каждым шагом, подъезжая всё ближе, эльфийки могли разглядеть всё больше деталей. вот стала различима высокая белокаменная стена, за которой возвышались деревья с роскошными зелёными кронами. но вспыхнувшая, было, надежда, что они нашли неизвестный ранее оазис, угасла. стоило лишь подъехать вплотную. пышная зелень деревьев вблизи оказалась фальшивкой. высохшей и мертвой обманкой, по странной прихоти местного ветра сохранившейся на ветвях неведомо когда погибших деревьев.

    женщины двинулись вдоль стены, объезжая сад по периметру. вскоре они приблизились к искусно выкованным узорным бронзовым воротам. справа от них в белый камень стены была вделана золотая табличка, на которой виднелись всего два слова:

    «сад достижений»​

    заинтригованные эльфийки переглянулись. действительно, кто мог разбить здесь этот сад? и зачем? женщины, не сговариваясь, спешились и подошли к воротам. лошадей привязывать не стали. преданные животные и так никуда не уйдут без своих хозяек. а вот если на животин кто-нибудь нападёт, у них будет хотя бы возможность убежать и вернуться в поселение невредимыми. сами же эльфийки не боялись наткнуться на что-то опасное. они умели постоять за себя.

    алиэнтэль осторожно толкнула одну из створок ворот. та, тихонько скрипнув, легко поддалась под рукой эльфийки. али проскользнула внутрь. тэнаэ последовала за ней, готовая в случае опасности прикрыть сестре спину. женщины остановились на пороге, осматриваясь. створа за их спинами снова тихо скрипнула, закрываясь.

    перед эльфийками возвышались причудливые деревья, диковинные кустарники и удивительные цветы. вокруг не было ни души, и стояла абсолютная тишина, такая же мёртвая, как окружающие женщин деревья и цветы. снаружи сюда не доносилось ни звука, и не залетал даже слабенький ветерок, не тревожил сухие листья погибшей растительности.

    но самым удивительным здесь оказалась земля, на которой вырос этот сад. это не был песок пустыни, не способный дать жизни. когда-то деревья и кустарники здесь вырастали из чёрной плодородной почвы. правда, сейчас она была суха и вся покрыта трещинами и белёсым налётом. от ворот, извиваясь меж кустов и клумб, подобно причудливой змее, и теряясь в глубине сада, тянулась тропинка.

    - идём, - первой нарушив жутковатую тишину сада, позвала сестру тэнаэ. – осмотрим здесь всё. может нам удастся найти хозяев этого места.

    внимательно вглядываясь в безжизненные заросли, эльфийки осторожно двинулись по тропинке, ведущей прямо. вскоре высокие кустарники, сильно ограничивающие обзор, расступились. женщины вышли на маленькую поляну. их взглядам открылась причудливая картина. вся поляна была занята высокими каменными постаментами. какие-то из них стояли пустые. какие-то были заняты статуями людей. на каких-то постаментах стояли или лежали только обломки скульптур, остатки которых мелким крошевом валялись вокруг на земле.

    тэнаэ прошла вперёд, рассматривая уцелевшие статуи, расставленные так, что получалась своеобразная композиция. здесь была изображена небольшая группа людей: мужчин и женщин. неведомому скульптору удалось очень точно передать выражение отчуждённости и равнодушия на их лицах. кто-то даже расставил их так, чтобы лица статуй не «смотрели» друг на друга. каждая скульптура стояла спиной или боком, по отношению к другим. что ж, про себя отметила тэнаэ, неведомому художнику прекрасно удалось передать их взаимное равнодушие. не оставляли, правда, эльфийку другие вопросы. что же было на постаментах с разрушенными статуями? какие скульптуры стояли там? и почему они оказались разбиты? но здесь некому было ответить на эти вопросы.

    не обнаружив больше ничего интересного, эльфийки направились дальше по тропе, ведущей вглубь сада, который оказался просто огромным. женщины шли только вперёд, никуда не сворачивая, а противоположная стена в просветах между деревьев и кустарников всё не показывалась. через какое-то время тропинка вывела их на вторую поляну со статуями. только здесь скульптуры отличались от тех, что остались на первой.

    - ну и рожи… - вырвалось у алиэнтэль, когда она увидела их.

    тэнаэ промолчала, но в глубине души согласилась с сестрой. лица людей искажали издевательские ухмылки, злобные или гневные гримасы, презрительные усмешки. раздражённых, горделивых и высокомерных выражений здесь тоже хватало. на неподвижных лицах статуй все эти эмоции смотрелись жутко. эльфийки не заметили здесь ни одного доброго или хотя бы равнодушного лица. на всех них был такой отпечаток злобы, что становилось неуютно. здесь люди тоже не смотрели друг на друга. глаза всех статуй были направлены в одну точку – в самый центр поляны. но в месте, куда падали «взгляды» скульптур, ничего не было: ни постамента, ни осколков какой-нибудь статуи. было непонятно, на кого все они «злились».

    эльфийки помимо воли ускорили шаг, стремясь быстрее покинуть это место. проходя центр поляны, как раз то место, на котором фокусировались взгляды статуй, алиэнтэль ушибла ногу, неудачно обо что-то споткнувшись.

    - как ты? – взволнованно подскочила к зашипевшей от боли сестре тэна.

    - неприятно, но жить буду, - успокоила её али, опустившись на одно колено, чтобы поближе рассмотреть предмет, с которым так неприятно встретилась её нога.

    это оказался небольшой камешек, величиной с перепелиное яйцо, наполовину зарытый в землю и весь облепленный коркой, состоявшей из глины и грязи. если не искать такой камешек специально, то пройдёшь мимо и не заметишь. да и кому может понадобиться специально искать самый обычный камень? таких хватает везде. но тэнаэ насторожила его идеально круглая форма, которую не могла скрыть даже налипшая грязь. к тому же, при столкновении с сапогом алиэнтэль, от камешка отвалилась часть наружной корки, и в «пробоине» показалось что-то светлое. заинтересовавшись, тэнаэ подняла его и принялась счищать с их находки грязь. вскоре на ладони у эльфийки осталась лежать большая белая жемчужина идеальной круглой формы, без единой щербинки или трещинки.

    - ничего себе камешки здесь под ногами валяются! - хмыкнула алиэнтэль, любуясь жемчужиной. сейчас от драгоценного камня отражался свет солнца, создавая вокруг их неожиданной находки причудливый ореол.

    - дааа… - протянула тэнаэ, повертев жемчужину в пальцах. – я таких больших никогда раньше не видела. поищем ещё? – вопросительно посмотрела она на сестру.

    - эта прогулка начала приобретать хоть какой-то смысл, - пожав плечами, ответила алиэнтэль. – конечно, поищем.

    - тогда смотрим в оба, - предупредила сестру тэнаэ, пряча жемчужину в мешочек, привязанный к поясу. – их не всегда видно с первого взгляда.

    эльфийки ещё раз осмотрели поляну, но больше ничего не нашли. алиэнтэль даже разбила одну из статуй (самую мерзкую на вид), предположив, что жемчуг может находиться внутри них. тэнаэ не стала её удерживать, ведь теория сестры объяснила бы и то, как оказалась в этом саду найденная ими жемчужина. но если предположение али и имело под собой какое-то основание, то с этими статуями оно не подтвердилось, потому что внутри разбитой эльфийкой скульптуры не оказалось ничего, кроме камня.

    женщины направились дальше, в этот раз более внимательно осматривая тропинку и прилегающие к ней кустарники. вскоре тропа вывела их на третью поляну. и снова здесь статуи не повторялись с первыми двумя полянами. в этот раз эльфиек встретили приветливо улыбающиеся лица, просто лучащиеся добротой и радушием. и каждая из этих статуй прятала за спиной или кинжал, или камень, или увесистую дубину.

    - что-то мне уже страшно идти дальше, - проворчала алиэнтэль, изучая каменные фигуры или лицемеров, или предателей, или кем их там задумывал скульптор.

    тэнаэ мельком взглянула на них и направилась дальше, так как жемчужин эльфийки здесь не нашли, а время неумолимо уходило. следовало поспешить, чтобы не остаться в этом «милом» местечке на ночь.

    опасения алиэнтэль оправдались во время дальнейшего осмотра. неведомый скульптор, казалось, намеренно воплотил в этом саду все пороки и страсти. и чем дальше шли женщины, тем меньше оставалось на постаментах статуй, и они всё меньше походили на людей. правда, поиски эльфиек оказались не бесполезными. им удалось найти ещё несколько жемчужин, разбросанных по саду.

    солнце уже миновало зенит и перешло на западную часть неба, когда они вышли на последнюю поляну, где стоял всего один большой постамент с несколькими статуями. скульптуры здесь изображали другую картину. на высоком троне горделиво восседала молодая женщина с короной на голове. правда, ни величественности, ни какого-то благородства, присущего правителям, в её чертах не было заметно. «правительница» устремила вдаль бессмысленный взгляд, глупо чему-то улыбаясь. а вокруг неё стояло несколько людей, склонившихся в раболепных поклонах и что-то шептавших «правительнице» на ухо.

    - такие ужасы вокруг, а всему виной глупый король, - усмехнулась алиэнтэль, остановившись напротив статуи. – как прозаично…

    тэнаэ подошла к воротам, как две капли воды похожим на те, через которые женщины вошли в сад. рядом с одной из закрытых створок лежала ещё одна жемчужина. эльфийка подобрала её и, положив к остальным, толкнула створу. та легко поддалась, открывшись с тихим скрипом.

    - думаю, это наш выход, - заметила тэнаэ, смотря наружу.

    алиэнтэль, уже мысленно прикидывающая, сколько им понадобиться времени, чтобы вернуться к первым воротам, удивлённо посмотрела на сестру. тэнаэ в ответ на её вопросительный взгляд распахнула ворота шире, и али увидела их лошадей, спокойно дожидающихся своих хозяек.

    - что это значит? – изумилась алиэнтэль. – какая-то магия? – вопросительно взглянула она на сестру.

    - не знаю, - покачала головой тэнаэ. – но, думаю, нам не стоит отказываться от этого приглашения.

    с этими словами эльфийка уверенно шагнула за ворота. али поторопилась следом.

    женщины поспешили к своим лошадям. мельком оглянувшись, алиэнтэль заметила, как надпись на табличке исчезла, словно размывшись. а через какое-то время на золотой поверхности снова проступили буквы:

    «сад предателей»​

    - ты только взгляни на это! – окликнула али сестру, кивнув на табличку.

    - хммм, - тэнаэ задумчиво посмотрела на новое название. рука её при этом бессознательно коснулась мешочка, висевшего на поясе и наполненного удивительным жемчугом. – похоже, мы забрали последнее, что делало этот сад тем, чем он был раньше.

    - похоже… - пробормотала али. она поморщилась, вспомнив, что осталось в этом саду. - ладно, поехали отсюда. живым тут, действительно, не место, - женщина вскочила в седло и уверенно направила свою лошадь прочь.

    тэнаэ последовала её примеру.

    когда эльфийки отдалились от сада на порядочное расстояние, алиэнтэль всё-таки задала мучивший её вопрос:
    - почему именно предательство?

    тэнаэ, тоже размышлявшая над этим вопросом, отозвалась:
    - смотря, что ты подразумеваешь под этим понятием. это не обязательно удар в спину, как думают многие. то, что мы видели там – это всего лишь разные аспекты предательства. и ещё надо осознавать, кого ты предаёшь тем или иным поступком. тот, кто создал эти статуи, дал чётко понять, кого можно предать показанным на этих статуях поведением. творец всегда вкладывает в свои творения определённые качества, которые его творения должны развивать в себе. если они не делают этого, или, того хуже, всячески искореняют в себе эти дары, то этим они предают его.

    - тогда при чём здесь «королева»? – спросила али. – она же просто глупая. разве можно глупость сравнивать с предательством?

    - главная задача любого правителя – сохранить то, что было ему доверено, - ответила тэнаэ. – она сохранила? нет. почему? а по глупости. не стоило прислушиваться к «добрым советам» пресмыкающихся перед ней приближённых. возможно, поступай она по собственному уму, сад был бы жив до сих пор. так что, как ни крути, а своего творца она предала.

    алиэнтэль оглянулась назад, но там уже ничего не было, кроме песка пустыни. или эльфийки уже слишком отдалились от сада, или он просто исчез, расставшись с последними своими сокровищами.

    p.s. против разбора в голактике не возражаю :70:
    :popcorm1:
     
Thread Status:
Not open for further replies.