1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[Фанфик] Час Испытания

Discussion in 'ФАНФИК (архив)' started by GM_Lassska, Jun 3, 2014.

Thread Status:
Not open for further replies.
  1. GM_Lassska

    GM_Lassska Innova Group

    Joined:
    21.11.10
    Messages:
    1,343
    Likes Received:
    648
    конкурс: фанфик

    работы принимаются с 3 июня по 1 июля 2014 года.

    прием работ заканчивается 1 июля в 19:00 по мск.

    тема: час испытания


    правила:
    объем текста не ограничен!

    описание:

    однажды наступает момент, когда необходимо выложиться на все сто и во что бы то ни стало достигнуть поставленной цели. и тогда уже не важно, ожидали ли вы этого, усердно готовясь, или жизнь просто зашвырнула вас в бурлящий водоворот событий. не важно и то, каким будет испытание: экзамен, от которого зависит будущее, незаконная операция, крах которой грозит падением на дно общества, дуэль насмерть или что-то совершенно иное. важен лишь результат. так будет ли испытание пройдено?

    пожалуйста, используйте тег
    [​IMG]

    здесь выкладывать только работы. обсуждение тут
     
  2. colonel_Lobo

    colonel_Lobo User

    Joined:
    12.11.13
    Messages:
    25
    Likes Received:
    5
    это изначальная версия рассказа. изменённый вариант рассказа выкладывался автором на ресурсе rpg-zone


    без уха и без имени​

    пехотинец фавнов дрался, как все они – спокойно, терпеливо перенося удары. и умер похоже на других – молча. только вот умер он не от удара броварека.
    тёмная эльфийка бесшумно и быстро скользнула по каменистому склону, будто тень от облачка в полуденном небе.
    - это был мой coup de grace, пардон за мой светлоэльфийский… а то, дерясь с тобой, ландскнехт, он скорее скончался бы от старости, - хорошо поставленным мелодичным контральто произнесла она.
    броварек был не силён в словесных диспутах, да и порядком устал, махая двуручным фламбергом под палящим солнцем.
    - я не просил о помощи… и это было не честно по отношению к фавну… но ладно, бери половину трофея, - миролюбиво сказал он.
    тёмная, напротив, выглядела свежей, будто только что приняла ванную из шампанского. она чуть вздёрнула бровь.
    - ты мне делаешь одолжение? по праву последнего удара я забираю всё, - сказала она, не сводя глаз с броварека.
    между камней на соседнем склоне затаился охотник фавнов с духовым ружьём. броварек не подал виду, что заметил его. фавн целился. и целился, к досаде броварека, в него.
    - это неслыханно! – нарочито нервозно забрюзжал броварек, чуть сдвигаясь в сторону. – я не согласен!
    эльфийка презрительно сморщила носик, и явно собиралась отпустить очередную колкость, но в этот момент броварек уже прыгнул к ней и чуть в сторону, она мгновенно прыгнула назад, сохраняя дистанцию… и вот её саму что-то укололо. это была стрела из духового ружья фавна. тёмная упала в пыльную траву, даже это сделав не без грациозности. фавн от изумления высунул рогатую голову из-за камня, поразив совсем иную цель, нежели задумывал. впрочем, тут же исчез.
    у броварека были считанные секунды до появления фавнов. тёмную парализовало ядом, которым была смазана стрела. добить? подскочив к телу, броварек быстро обыскал её, в процессе констатировав, что изгибы тела у тёмной очень даже ничего... но тут его внимание привлекло нечто другое. туго набитый золотом кошелёк. броварек присвистнул, без зазрений совести изымая сию ценность.
    послышался топот. броварек приложил ухо к земле. по тревоге, поднятой охотником, с другой стороны холма бежали пехотинцы фавнов, судя по всему четверо.
    - жаль, что наше знакомство был столь скоротечным… - решил броварек на прощанье показать, что не такой уж он неотесанный солдафон, и даже не лишён толики светскости. тёмная, разумеется, не ответила.
    уже с вершины соседнего холма броварек оглянулся. фавны окружили незадачливую красотку, и элементарным образом пинали её, потрясая изогнутыми рогами.
    ну что же, месть за погибшего товарища – право каждого, подумал броварек, не спеша спускаясь в другую сторону. а возможно, пришло время тёмной ответить за всех тех простофиль, кому она понаставила рога.
    ***
    в таверне годдарда броварек познакомился с пыргом, здоровенным орком, таким же солдатом фортуны, но в отличие от броварека сражавшимся на стороне фавнов, а не их врагов, орков кетры. бровареку это сначала казалось странным, но пырг пояснил, что презирает орков кетры, дескать они позорят великую расу высших орков.
    пыргу нравилось играть роль туповатого громилы-орка, хотя это было не так. ну, точнее не совсем так, фыркнул про себя броварек.
    - ну её к импам, эту чужую войну… пусть туземцы сами бодаются… махнём вдвоем на вольную охоту, - предложил он пыргу, уже порядком нажравшись.
    на том и порешили.
    махнуть решили в шутгарт, где по призыву местного альтинга набиралась рота ландскнехтов против местной королевы, практиковавшей тёмную магию и давно тиранившей эти края.
    в очередной вылазке по разведке местности броварек и пырг разделились, решив обойти замерзшее горное озеро с двух сторон.
    броварек шагал, слушая завывание позёмки над ледяной гладью озера и хрусткий снег под сапогами. метель порядком ухудшала видимость, но внимание его привлекла ледяная статуя на берегу. видимо, то была местная девушка, судя по одежде селянка, замороженная магическим заклинанием. королева ценила столь оригинальные шутки.
    подходя ближе, краем глаза он заметил в стороне другую женскую фигуру. «еще одна статуя?» - мелькнула мысль.
    - пришло время расплаты, ландскнехт, - знакомое чуть насмешливое контральто. – составишь ей компанию? знаю одно похожее заклинание…
    тёмная эльфийка стояла в боевой стойке, сжимая магический посох.
    - вот же привязалась, - беззлобно вздохнул броварек. – тебе больше не с кем счёты сводить?
    - не люблю оставаться в долгу, - холодно, под стать погодке, процедила тёмная.
    - какие могут быть долги после войны у двух наёмников?.. кстати, тебе идёт новая причёска, - броварек, без задней мысли, хотел разрядить обстановку. уж лучше бы он этого не делал.
    волосы эльфийки, волной спускаясь справа, прикрывали одно из её длинных ушек. эффектным жестом девушка откинула волосы назад, вместе с меховым капюшоном.
    - фавны отрезали мне ухо, из-за тебя, выродок! – пылко воскликнула она.
    броварек не нашёлся что сказать. лишь отметил машинально, что раскрасневшаяся от мороза и гнева эльфийка на диво хороша даже одноухой. но от комплимента решил воздержаться – они ему сегодня явно не удавались.
    ощущение, как сказали бы светлые эльфы, дежавю, появилось, когда броварек увидел сквозь метель движение сзади эльфийки.
    - как насчёт последнего желания - поцелуя перед смертью? – спросил он первое, что пришло в голову, дабы отвлечь внимание тёмной.
    детский по сути приёмчик сработал. девушка на секунду опешила от подобного нахальства.
    - еще чего! – наконец воскликнула она.
    - бу, - только и сказал подкравшийся сзади пырг, держа наизготовку боевой топор. эльфийка подпрыгнула на месте от неожиданности, и в следующее мгновение пырг довольно бесцеремонно вырвал её посох.
    обмен репликами между человеком и орком последовал довольно краткий:
    - знакомая?
    - угу.
    тёмная стояла с видом, будто сейчас заплачет. чего, конечно же, не произошло.
    - можно толкнуть в оружейную лавку за добрую тысячу золотых, - бормотал пырг, рассматривая посох, который в его ручище больше смахивал на этакую волшебную палочку.
    броварек соображал, что делать с пленницей. забирать кошелёк на этот раз ему стало противно (на самом деле золота хватало, вот и можно себе позволить такую роскошь, как щепетильность). убивать – тоже. вроде бы и надо, учитывая мстительный характер. но не то чтобы жалко, а как-то неловко перед самим собой. броварек был солдатом, а не палачом.
    - не захотела целовать меня, поцелуй вон её. прямо в её блестящий зад, - беззлобно сказал он, показывая на ледяную статую. – и с языком, ты же наверняка умеешь.
    глаза эльфийки на секунду округлились от изумления, затем, поняв замысел ландскнехта, она зыркнула на него с такой лютой ненавистью, что броварек не на шутку струхнул – может всё же грохнуть её, от греха подальше…
    но тёмная уже подошла к ледяной статуе, и гибко изогнулась, так, чтобы и не встать на колени и не стоять раком. в этой позе, на полусогнутых ногах, она поцеловала лёд.
    орк оглушительно захохотал, рискуя вызвать сход лавины с ближайшей горы.
    убедившись, что гораздый на колкости язычок примёрз ко льду, броварек кивнул орку:
    - идём, пора возвращаться.
    - и бахнуть для сугреву, - согласился тот.

    *** ​

    вскоре по возвращении в город они узнали, что баронесса-тиранша бежала, покинув свой замок по подземному лабиринту. делать в ледяных горах больше было нечего, роту добровольцев распуcтили. уставший от морозов броварек предложил махнуть далеко на юг, в хейн.
    - омоем сапоги в южном океане, - согласился лёгкий на подъём пырг (впрочем, слово «лёгкий» по отношению к этой туше казалось неуместным даже в переносном смысле).
    хейн раскинулся на десятке живописных озёрных островков, связанных множеством мостов. почти столько же, сколько мостов, в городе было и таверн. прокутив в них золото, друзья записались наёмниками к местным купцам, «королям специй и жемчуга», как их называли. гномы и люди делили рынок, а параллельно шла вялотекущая заварушка всех этих барыг с местными аборигенами – ящерами тасаба, большинство которых к тому же были адептами местного синкретического культа водяного дракона, весьма фундаменталистского по своей сути.
    впрочем, в настоящих боях и тут поучаствовать не удалось. ящеры оказались трусоваты. броварек и пырг откровенно бездельничали и уже обсуждали, куда податься потом.
    броварек лежал на тёплом песке, слушая ласковый шелест волн, перекликавшийся с шелестом пальмовой рощи, когда вернулся пырг.
    - там… это… эльфийка… - орк выглядел чуточку растерянным, что на него не похоже.
    - шо, опять?! – опешил броварек.
    - не… светлая. но походу тоже немного того, – хмыкнул орк.
    светлая действительно оказалась незаурядной личностью - с милым чуть вздёрнутым носиком и страстным желанием нести добро.
    - меня зовут лемуриэль. - представилась она. – знаете ли вы, что нарушаете права коренного населения?! ящеры живут здесь испокон тысячелетий в полной гармонии с окружающей природой! представляя их интересы, прошу покинуть вас землю племени.
    - тебе стало стыдно, пырг? – спросил броварек.
    - сейчас сквозь землю провалюсь, - ответил тот.
    - они не уйдут, - раздалось знакомое контральто. тёмная выступила из-за деревьев, наслаждаясь произведённым эффектом, и стала рядом с лемуриэль. – но теперь нас двое, и нас поддержат ящеры.
    - вот как? вы успели стать подругами? – оправившись от секундного изумления, ответил броварек. – так давайте уже окончим эту странную вендетту прямо тут. на этом песке. поединок. один на один, или двое на двоих.
    тёмная с готовностью кивнула.
    - нет, нет! – воскликнула лемуриэль. – мы не можем ничего решить без участия коренных жителей! у них есть некое требование к вам. встретимся в их селении вечером.

    *** ​
    - почему ты согласился? а если это ловушка? – спросил орк по дороге в селение.
    они шли по тропинке среди джунглей. солнце почти скрылось, и древесные лягушки начинали свой концерт, сменив дневных птиц.
    - надо знать, что на уме у этих грёбаных чешуйчаторылых, - после короткой заминки ответил броварек.
    это была лишь часть правды. эта эльфийка, лемуриэль… она была красива, и совсем иной красотой, нежели чувственная тёмная. она казалась олицетворением чистоты, непорочности, невинности. и эти её принципы… ведь по сути она права. вот броварек и подумал, почему бы им действительно не договориться?
    орку он это говорить не стал. пырг доверял ему, признавая условное старшинство, поскольку боевая выслуга броварека была больше. а тут… повёлся на красивые глаза… нет, пырг точно не поймёт такого.
    ящеры встретили гостей, угрожающе шипя и потрясая копьями, но напасть не рискнули. возглавлял их шаман с длинным посохом, украшенным морской раковиной.
    эльфийки же гостей не встречали, поскольку физически не могли. обе девушки были привязаны к дереву в центре селения. на ветках дерева были зачем-то развешаны куски линялой кожи ящеров.
    броварек за период островного безделья успел немного изучить шипяще-свистящий язык аборигенов.
    после коротких, бурных переговоров с шаманом их пропустили к эльфийкам.
    жалкое зрелище…
    - я не понимаю, что произошло! – плачущим голосом пожаловалась лемуриэль. тёмная молчала, явно сгорая от стыда.
    - дело в том, что согласно традициям предков, за нарушение чужеземцами табу, наши друзья-экзоты хотят убить и съесть одного из нас. а точнее, учитывая расклад сил – одну из вас. им абсолютно всё равно, кто это будет. они даже предложили нам сами выбрать жертву, с условием, что мы не будем им мешать. уговор есть уговор, - сказал броварек.
    - но вы же не согласитесь?! к хобгоблинам такой уговор! они трусливы и боятся открытого боя! освободите нас! – воскликнула лемуриэль.
    тёмная упорно хранила молчание.
    - а как же уважение к вековым традициям коренного населения? – деланно удивился броварек. орк, не удержавшись, фыркнул. – к тому же их слишком много… неизвестно еще, как повернётся схватка.
    - это ты во всем виновата! – закричала лемуриэль неожиданно высоким голосом, обращаясь к тёмной, и снова повернула свою хорошенькую головку к человеку с орком. – отдайте им её! у вас с ней старые счёты, верно?!
    - леми, ты что?! мы же стали как сёстры! презрев расовую вражду, как ты учила! не унижайся перед этими двумя скотами, - наконец заговорила тёмная. вид у неё стал уже знакомый бровареку – будто она сейчас заплачет.
    - помолчи, - огрызнулась лемуриэль. – отдайте им её. я согласна на всё. на всё… - с придыханием повторило олицетворение чистоты и невинности, и выразительно провело розовым язычком по губам.
    - ого, - констатировал пырг.
    - да. весомый довод, - согласился броварек. – похоже, выбор очевиден?
    - а у тебя что, были сомнения с самого начала? – удивился орк. почесав в затылке, он добавил с характерной прагматичностью: - исходя из интересов коренного населения, точно надо отдавать тёмную. мяса больше.

    ***
    ящеры приглашали броварека и пырга принять участие в пиршестве, но те вежливо отказались.
    в оставшемся за спиной селении ящеров царила праздничная атмосфера, нарушаемая разве что умоляющими женскими криками, плавно переходящими в истошный визг.
    - почему не меня? – коротко спросила тёмная, чуть поморщившись, когда визг взял особо высокую ноту.
    - не стоило ей предавать подругу, - столь же кратко ответил броварек.
    визг оборвался, и шокированные древесные лягушки потихоньку начали возобновлять свой концерт.
    бровареку жутко захотелось выпить.
    тёмная молчала.
    - если хочешь сатисфакции, я к твоим услугам. орк не станет вмешиваться, - сказал броварек. его тошнило и от этих ящеров, и от нанявших его торгашей, и от самого себя. он даже не был уверен, что станет сопротивляться в поединке.
    эх, пырг не поймёт… что ж всё так неуклюже то выходит, подумал ландскнехт.
    - забыли, - сказала тёмная, и впервые изогнула губы в улыбке. – удачи в пути и в бою вам.
    - погоди… как хоть тебя зовут? – неожиданно для себя окликнул броварек уже уходившую тёмную.
    та обернулась.
    - а вот не скажу! – и прежде чем исчезнуть в джунглях, девушка показала ему язык. с оторванным кончиком.
    человек и орк остались вдвоём.
    - вот характерец то… - протянул орк.
    - угу, - откликнулся броварек.
    - куда теперь рванём? может в туманные края тёмных эльфов? – орк ухмыльнулся.
    - для начала предлагаю хорошенько выпить, - ответил броварек.
    стоит ли говорить, что орк одобрил это предложение.
     
  3. GERRDA

    GERRDA User

    Joined:
    11.12.12
    Messages:
    368
    Likes Received:
    162
    главное испытание
    солнце склонялось к закату, заливая зеркальную воду каналов хейна янтарно-золотым светом. молодая женщина из числа человеческих воителей стояла у окна в легкой шелковой рубашке, едва перехваченной широким поясом. эвони фон виндавуд готовилась к финальному дню испытаний среди искусных целительниц, желая добиться места в охране элиота эндолла – лорда иннадрила.

    девушки ее роста и комплекции чаще носили доспехи из кожи или металлические панцири, но эвони давно привыкла удивлять окружающих, причем не только своим видом. на широкой кровати, покрытой бархатным покрывалом, лежала дорогая роба и оружие. алые одежды, которые обычно носят маги и целители, достигшие самых вершин мастерства, были отделаны легкими перышками и перламутровым шелком, благодаря чему выглядели как костюм тайн. мастерам пришлось вручную переносить на наряд целительницы каждую жемчужинку, за что эвони отдала немалые деньги. зато на поле боя она чувствовала себя очень уверенно – ведь иногда быть прекрасной для девушки не менее важно, чем иметь хорошую защиту. уж в предстоящем ей испытании так и подавно.

    эвони мечтала стать целительницей лорда элиота уже много лет. к счастью вакансия открывалась каждый год – ведь сестра лорда леди каро не терпела конкуренции в главном отряде клана. всем было давно известно, что неизменно место целителя могла занимать лишь она. с остальными же заключался контракт на год, по истечении которого целители могли либо найти себе место в других отрядах клана, либо отправиться на вольные хлеба, обзаведясь за время служения немалым состоянием. желающих занять их место хватало с каждым годом. поэтому все девушки (мужчин на эту роль лорд не рассматривал), проходили ряд испытаний, призванных проверить их мастерство и находчивость.

    кандидатки ходили с верными слугами лорда охотиться на злобных чудовищ, а также на врагов замка, случайно оказавшихся в неудачном месте в неудачное для себя время. каждый день несколько девушек, не справившихся со своим заданием достаточно хорошо, собирали свои вещи и отправлялись домой.

    оставшись вчетвером, целительницы были брошены на арену коллизея, для того, чтобы сражаться друг с другом. в результате этих боев эвони оказалась на втором месте, однако это не особо ее расстроило: ведь умение атаковать далеко не самое важное качество для целителя. в один год место рядом с лордом заняла девушка, которая была четвертой.

    гораздо важнее было проявить волю и находчивость, а главное - понравиться правителю и его сестре. в перламутровом наряде, с магической дубиной с вплетенными в металл перьями, эвони походила на быструю белую пташку. образ дополняло маленькое «ангельское крылышко» и золотая заколка, символизирующая почитание богини евы – каждое украшение имело свои маленькие секреты и делало девушку еще сильнее. в таком виде «пташка», как прозвали ее слуги лорда, стала главной темой дл обсуждений за последние дни.

    завтра на рассвете ей предстоит финальное испытание – беседа с самим лордом и его сестрой. около лорда элиота всегда было очень много девушек. одни тянулись к нему желая разбогатеть, и не имея серьезных навыков и умений кроме как умения вызывающе улыбаться и навыка быстро сбрасывать одежду. такие недолго задерживались в его компании, однако уходили с хорошим вознаграждением. другие искали славы и положения в обществе. но для эвони быть рядом с лордом было намного важнее, чем для любой из них. девушка вспомнила тот момент, когда впервые посмотрела в его глаза, и тот, когда пообещала себе, что добьется своего, во что бы то ни стало.

    солнце уже опустилось за горизонт и город покрылся бархатным покрывалом сумерек. эвони решила, что не сможет уснуть в ночь перед испытанием. дождавшись темноты, девушка надела светлый купальный костюм и выпрыгнула в прохладный городской канал прямо из окна своей комнаты. проплывая под резными мостами, эвони с любопытством разглядывала «ночных» жителей хейна. парочка влюбленных эльфов на мосту около храма евы тихонько перешептывались, угрюмый гном рыбачил недалеко от городских ворот, развязная темная эльфийка возвращалась в свою комнатку на окраине в сопровождении очередного ухажера. некоторых из них эвони уже знала в лицо, а они узнавали ее. по городу расходились слухи о ночных заплывах молодой целительницы. что ж это очень хорошо, что ее обсуждают. самое неприятное в испытании, от которого так много зависит, это остаться незаметной. девушка несколько раз проплыла по городским каналам, не забыв нырнуть на самое дно.

    вернувшись в свою комнату, девушка высушила русые волосы, а затем собрала их в хвост, оставив лишь несколько прядей, которые обрамляли густую челку. загорелую кожу она натерла ароматным маслом, и пока оно впитывалось, подошла к зеркалу. гордая осанка, мягкие черты лица, золотисто-ореховые глаза, которые при определенном освещении казались почти серыми… лорду она просто не могла не понравиться. ей мало просто стать его целительницей или даже забраться к нему в постель. ей нужно намного больше.

    ***
    лорита не помнила своих родителей. она стала сиротой еще совсем малюткой. девочка какое-то время кочевала по семьям добрых и не очень людей на говорящем острове, пока ее не приютила одна женщина. вдова с маленьким сыном и огромным животом, в котором ждал своего появления на свет младенец, хотя сама едва сводила концы с концами, не смогла отказать в крове сиротке. девочке было семь лет на тот момент, сыну вдовы тэно - девять. после того, как на свет появилась маленькая тифани, ребята как могли помогали матери : собирали хворост на продажу, выделывали шкуры животных. вдова шила магам простые холщевые робы. жизнь семьи не была богатой, но казалось, что вместе они смогли бы справиться с любыми неудачами.

    тэно выбрал себе профессию лучника, а лорита освоила кинжал. маленькая тифани с детства училась врачеванию. и даже до достижения зрелости, не имея возможности исцелять при помощи магии, девочка усердно собирала травы и изучала зелья. на закате старшие ребята купались в теплых морских волнах, ныряя на самое дно, надеясь отыскать жемчужины или потерянные кем-то монеты. тифани с матерью наблюдали за ними, сидя на берегу за мелким рукоделием. эти дни остались в памяти девушки, как самые счастливые.

    беда пришла в тихую жизнь семейства внезапно. вдова оставила детей, чтобы отвезти звериные шкуры в глудин. хранительница портала, служившая в деревне, брала слишком большую цену за свои услуги. поэтому бедные торговцы часто добирались до города на корабле. в тот день, когда вдова села на корабль, ему не суждено было добраться до гавани – разыгралась ужасная буря, и лишь самые крепкие мужчины смогли вернуться в деревню вплавь.

    лорите было четырнадцать, когда ей пришлось взять на себя роль матери для малышки тифани. тэно стал главой семейства. ни один из них не мог заставить себя даже подойти к воде после произошедшего с их матерью.

    ребята брались за любые задания и вскоре, накопив немного денег, перебрались в небольшой городок на континенте – дион, ведь каждый день видеть море было просто невыносимо.

    ***

    в тронном зале замка иннадрил собралась вся свита лорда. рыцари в сверкающих доспехах, кинжальщики и лучники в выделанной коже, маги и целители в легких шелковых одеждах стояли по обе стороны от трона в порядке, отражающем их положение в клане. леди каро, светлая эльфийка с суровым серым взглядом, сидела около самого трона, на котором восседал лорд. сегодня целительница была одета в короткую робу, украшенную мелкой вышивкой неизвестных народов. ее светлые волосы покрывал кокетливый красный берет. лорд элиот, красивый стройный эльф, восседал на троне с немного скучающим видом. его лицо казалось юным и даже немного невинным. а глаза… эти глаза эвони не раз видела в своих снах. пронзительные, как самый сильный ветер, и глубокие, как сам океан.

    брат и сестра долго переглядывались, прежде чем заговорили с четырьмя претендентками, стоящими перед троном. беседа велась долго. девушкам задавали простые и сложные вопросы. и такие вопросы, которые казались очень простыми, но ответить на них верно было достаточно сложно. кое-кто из претенденток выпаливал ответы, не дожидаясь своей очереди. соблазнительная темная эльфийка в обтягивающей робе пыталась откровенно флиртовать с лордом. маленькая целительница из числа человеческих магов со смешной короткой стрижкой отвечала резко и громко, а ее ответы словно отскакивали от зубов. стройная дочь евы обращалась больше к леди каро, стараясь произвести на нее впечатление.

    эвони пыталась, прежде всего, держаться достойно. на вопросы леди она отвечала спокойно и последовательно, с одной стороны не позволяя себе подхалимства, с другой – проявляя искреннее уважение. когда к ней обращался лорд, ее голос слегка дрожал. однако она смотрела ему прямо в глаза, скорее с надеждой, чем с вызовом. девушка рассказала историю своей семьи, описала опыт участия в сражениях. встречаясь с каверзными вопросами, девушка не боялась показать своего смущения, однако мгновенно справлялась с ним и была честна и откровенна.

    беседа, казалось, длилась не один час. и вот, наконец, брат и сестра удалились в комнату над тронным залом, чтобы обсудить свое решение. большинство придворных разошлись, а девушки остались ожидать результата последнего испытания.

    ***
    дион, маленький и уютный городок, стал для лориты настоящим домом. тэно охотился на медведей, занимался земледелием и успешно продавал в замок большинство выращенных плодов. лорита научилась отыскивать и вскрывать потерянные сундуки с сокровищами. тифани следила за домом, который семья снимала у богатого гнома, и продавала полученные старшими трофеи на площади. с каждым днем ребята становились все ближе и сплоченнее. но если тифани была для лориты маленькой сестричкой, то считать тэно своим братом ей вовсе не хотелось… его карие глаза, каштановые волосы, гордая осанка пробуждали в девушке совсем другие чувства. со временем лорита поняла, что нежность, которую тено проявляет к ней, также не похожа на ту,что живет в его сердце по отношению к тифани. их любовь была прекрасна. она родилась не просто из случайного увлечения, но из близости, испытанной годами.

    лорита превратилась в красивую молодую девушку. темные карие глаза и шелковистые каштановые волосы делали ее очень миленькой, но кинжальщица, словно нарочно, одевалась и вела себя как сорванец. волосы она заплетала в две легкомысленных косы, лицо и одежда девушки часто были перепачканы после охоты, да и манеры оставляли желать лучшего. даже за простой взгляд, который ей казался слишком пристальным, девушка могла обругать похлеще гнома-кузнеца, только что вышедшего из трактира. местные мужчины прозвали лориту дикаркой и старались обходить стороной. лишь тено считал девушку самим совершенством, и при взгляде на нее его глаза словно светились.

    тифани же росла настоящей маленикой леди. огненно-рыжие волосы она собирала в аккуратную гладкую прическу, а большие карие глаза, казалось, улыбались каждому встречному. юная целительница начинала постигать основы мастерства, с увлечением вчитываясь в каждое заклинание. природный талант в сочетании с усердием быстро дали результат. несмотря на совсем юный возраст девушку с удовольствием брали с собой на охоту многие воины. а немного потренировавшись и изучив особые заклинания, целительница начала даже выходить на бой с чудовищами в одиночку. вскоре и она смогла возвращаться домой с ценными трофеями. некоторые из них она продавала и в тайне от семьи складывала деньги в небольшой сундучек. девочка надеялась насобирать достаточную сумму, чтобы заплатить главному жрецу в церкви, чтобы он смог наконец, поженить ее брата и названную сестру.

    ***
    когда лорд и леди эндол вернулись в тронный зал, придворные поспешно заняли свои места и перестали шептаться. леди каро поднялась и встала около трона, а ее брат подошел к претенденткам. обойдя их всех, он остановился около эвони и достал из кармана маленький медальон с эмблемой клана. надевая его на шею девушки, лорд произнес: « добро пожаловать на службу, пташка». сердце девушки сжалось от волнения. зал наполнился аплодисментами, за которыми не было слышно разочарованный вздохов остальных претенденток.

    вечером этого же дня давали традиционный балл в честь новой целительницы, а до этого времени эвони была предоставлена самой себе. девушка вернулась в город, чтобы собрать свои вещи. из окна уютной гостиницы она смотрела на едва заметный силуэт замка и думала о том, насколько близко ей удалось подойти к своей цели. она в охране лорда элиота. она сможет проводить рядом с ним практически каждый день, защищая его, заботясь о нем. за год она обязательно успеет стать для него незаменимой и бесценной. а если повезет, она очарует его еще раньше.

    во время балла эвони парила между гостями как будто белое сверкающее облако. девушка излучала дружелюбие и обаяние. встречаясь же взглядом с лордом элиотом, она смущенно отводила глаза. его взгляд на себе молодая целительница чувствовала весь вечер. ближе к ночи вокруг лорда скопилась небольшая стайка откровенно одетых девушек. лорд бросал на эвони призывные взгляды, которые словно приглашали девушку присоединиться к их компании, но целительница усердно «не замечала» намеков. лорд славился своим интересом к прекрасному полу по всему эльмодрену. чем-чем, а доступностью его не удивишь. разозлившись строптивостью новой целительницы, элиот прошептал что-то на ухо одной из своих подружек, и направился в свои покои в сопровождении всех спутниц. при входе в спальню лорда, куда вела дверь прямо из тронного зала, каждую девушку в целях безопасности обыскала охрана. все это время элиот с вызовом смотрел на юную целительницу, а она лишь уважительно кивнула ему и, развернувшись, поспешила покинуть зал. ей было недостаточно оказаться с ним рядом сегодня. она хотела большего. глаза лорда, о которых она так часто думала, обязательно будут смотреть на нее, но не с непристойным вызовом, а с нежностью и любовью. эвони знала, как добиваться своих целей.

    ***
    утро в дионе началось со звона колоколов, доносившегося из храма. сегодня правитель здешних земель принимал у себя в гостях союзников, владевших далеким городом хейном и замком иннадрил. жителям было приказано навести порядок во дворах и надеть лучшую одежду.

    лорита и тэно не пошли на охоту, занимаясь домашними делами. весь день влюбленные провели вместе, улыбаясь и подшучивая друг над другом. к вечеру тифани просто не могла выдерживать накала романтики и страсти, витавших в воздухе, и поспешила удалиться на прогулку, чтобы оставить надоевших ей «голубков» наедине.

    увлеченные друг другом, тэно и лорита до вечера не переживали за сестру. однако, когда солнце скрылось за горизонтом, в дверь постучали. на пороге стоял рыцарь, державший в руках свиток пергамента. в письме сообщалось, что тифани встретилась на пути лорду иннадрила, покорила его своей красотой, и несколько дней погостит в замке диона, где обосновался сам лорд.
    брат и названная сестра молодой девушки три дня не находили себе места. а потом вернулась тифани. ее глаза перестали излучать свет и тепло, а кожа была бледной, как у призрака. девушка тихо села на свою кровать, а стражник, доставивший ее домой, смущенно положил на стол мешок золотых монет.

    ***
    не прошло и месяца, как «пташка» стала для лорда элиота неотъемлемой частью его жизни. верная целительница умело отражала атаки чудовищ на охоте и врагов в бою. она стала надежным щитом правителю и незаменимой помощницей его сестре. девушка послушно следовала командам леди каро, всеми своими действиями давая понять, что не собирается оспаривать ее лидерства как первой целительницы отряда. в клане «пташка» была дружелюбна и приветлива, и за короткий срок завела множество приятельских отношений.

    но элиот нашел в эвони не только боевую подругу. каждый день он бросал на девушку вожделенные взгляды, а та лишь смущенно отводила глаза. не в силах получить желаемое привычным способом, лорд элиот стал проводить с девушкой все больше времени, ухаживая за ней так, как раньше и не мог себе представить. эвони вела себя с лордом сдержанно и скромно, однако иногда бросала на него взгляды, за которыми угадывался серьезный интерес.

    изнуренный ожиданием и бесконечной игрой, лорд иннадрила элиот эндол решился на неожиданный и немыслимый шаг – он предложил маленькой «пташке», целительнице из не очень известного и небогатого рода стать своей женой.
    эвони ответила лорду согласием, оговорившись, что возьмет свои слова обратно, если его сестра будет против их брака. леди каро дала свое благословение. золотисто-ореховые глаза эвони сверкали от счастья – то, к чему она шла много лет, наконец было так близко.

    ***
    печаль наполнила дом лориты и тэно. влюбленные понимали, какая беда произошла с их маленькой сестрой. брат днями пропадал на охоте, не имея смелости даже взглянуть на тифани лишний раз, ведь его глаза наполнялись слезами. лорита умела лучше скрывать свою печаль. она пыталась окружить тифани лаской и заботой, чтобы ее сердце хоть немножко оттаяло. но девушка лишь вздрагивала при каждом прикосновении названной сестры. по ночам, когда тифани все же засыпала, лорита утыкалась носом в плечо тено и тихо плакала. казалось, ничего не может быть ужаснее, чем видеть бесконечные душевные муки маленькой сестры и быть неспособными чем-либо ей помочь. однако вскоре молодых лучника и кинжальщицу постигла беда страшнее прежней.

    проснувшись утром, лорита и тено обнаружили кровать тифани пустой. ее магический меч стоял прислоненным к стене, значит на охоту она пойти не могла. выбежав на улицу, испуганные воители стали звать молодую девушку, всполошив весь городок. кто-то из прохожих рассказал, что видел, как тифани отправилась по направлению к деревне флоран. собравшаяся толпа направилась в сторону поселения. тено и лорита быстро бежали впереди всех. когда жители диона приблизились к водяным мельницам, они застали рыдающего лучника, который держал бездыханное тело сестры. его «дикарка» сидела у воды с остекленевшим взглядом. одежда на обоих была мокрой, так же как и легкая холщевая роба тифани. через плечо девушки была перекинута большая сумка, наполненная тяжелыми камнями.

    ***
    свадьба лорда элиота была роскошной до неприличия. тронный зал наполнили гости со всего эльмодрена. леди каро прогуливалась по залу в платье, не уступавшем своим убранством белоснежному пнаряду невесты. множество перемен блюд, вереница перемен партнеров в танцах, оркестр и бродячие барды, а в финале торжества каскад фейерверков – все это было лишь яркой упаковкой, в которой эвони получила свой главный подарок. теперь лорд инадрила стал ее мужем и этой ночью она, наконец, сможет остаться с ним наедине. пронзительные серые глаза с любовью и вожделением смотрели на молодую целительницу.

    каждый из молодоженов с нетерпением ждал окончания официальной части праздника. наконец наступил тот самый момент, когда молодые смогли оставить гостей веселиться без их присутствия. под шумные аплодисменты элиот взял свою невесту на руки и отнес в спальню. эвони смущенно улыбалась, обнимая своего мужа за плечи. главное испытание в ее жизни произойдет именно сегодня.

    оказавшись наедине, молодые стояли около супружеского ложа, глядя друг другу в глаза. казалось, ни один из них не смеет и шелохнуться. эвони нарушила молчание, прошептав эльфу на ушко «иди за мной». она усадила своего лорда на кровать у изголовья, и хитро прищурившись, сняла длинный белый шелковый шарф, который был частью ее свадебного наряда. призывно глядя в глаза мужа, она взяла обе его руки и аккуратно привязала их к изголовью кровати.
    - доверься мне, мой дорогой лорд. мне есть чем удивить тебя.
    элиот, который привык лишь к повиновению женщин, закрыл глаза, полностью отдавая себя во власть своей любимой жены.

    ***
    лорита и тено практически не разговаривали друг с другом. казалось, находясь близко, они лишь умножают общую боль. однако этим утром перед охотой тено подошел к девушке и нежно ее поцеловал. этот поцелуй девушка хотела считать маленьким солнечным днем посреди суровой осени, однако сердце лишь еще сильнее наполнилось тревогой.

    вечером, вернувшись с охоты, девушка узнала, что ее любимый пытался убить лорда иннадрила. стрела тено попала правителю прямо в сердце, однако нарядный легкий костюм прятал под собой крепкую броню. лорд диона позволил своему гостю самому судить несостоявшегося убийцу. тено приговорили к казни в окрестностях крепости гильотины. его привязали к висельному дереву, и оставили умирать от жажды под охраной свиты правителя земель хейна.

    ни одному из жителей диона не позволили и близко подходить к месту казни, наглухо закрыв ворота города. о том, что все окончилось, они узнали лишь после того, как безжалостный лорд прошел в сопровождении всей своей свиты по улицам диона.
    лорита стояла на главной площади, встречая взгляд правителя. серые глаза красивого эльфа были пронзительными как холодный ветер и глубокими как океан. она никогда не забудет эти глаза.

    ***
    лицо лорда элиота озаряла блаженная улыбка. он чувствовал дыхание своей молодой жены совсем рядом. не смея разрушить волшебство этого мига, эльф боялся открыть глаза.

    его глаза сами открылись от ужаса, когда его шею пронзила резкая боль. лорд увидел свою молодую жену с кинжалом в руке. капли крови падали на белое подвенечное платье. лорд так и не смог до конца понять, что с ним случилось, до того, как его поглатила вечная тьма.

    эвони вытерла кровь, капающую с лезвия кинжала, о белые шелковые простыни и спрятала клинок. затем девушка оторвала длинный подол платья, который стеснял ее движения, и прыгнула прямо из окна в теплые морские волны. за дверью веселились пьяные гости, завтра всем им придется собраться снова, только вот повод будет не такой веселый.

    ***
    плыть пришлось очень долго. девушка почти не чувствовала усталости благодаря многолетним тренировкам. никто даже не думал искать ее или пустить по следу погоню. лишь воспоминания догоняли молодую целительницу.

    она вспоминала, как снимала тело своего любимого с висельного дерева в окресностях крепости гильотины. как волокла его по земле, чтобы похоронить как можно дальше, от этого проклятого места. как сама копала могилу, разрезая твердую землю своим кинжалом. как упала от усталости и горя, и лежала на земле, пока ее не нашла молодая служительница евы . юная эльфийка читала над кинжальщицей свои заклинания, думая, что та пострадала во время охоты. целительница рассказала девушке о том, что надеется догнать лорда иннадрила и побороться за место в его свите, что освобождается ежегодно. услышав об этом, кинжальщица поняла, что ее жизнь не может закончиться раньше, чем она вновь посмотрит в глаза элиота. и что она будет последней, кого лорд увидит.

    девушка собрала все деньги, что остались после похорон сестры, и отправилась в путешествие по большим городам . она бралась за любую работу и соглашалась на самые опасные задания. в совершенстве овладев кинжалом, девушка взялась за ремесло целительницы. ей следовало подобраться к лорду как можно ближе, и конкурс на место в его отряде должен был ей помочь.

    ежедневно отправляясь на охоту, отважная целительница смогла скопить немалое состояние, огромная сумма из которого пошло на покупку заброшенного поместья виндавуд. за то, чтобы вместе с поместьем получить документы, подтверждающие ее новое имя и титул пришлось отдать едва ли не больше. юная кинжальщица, «дикарка» лорита превратилась в благородную целительницу эвони фон виндавуд.

    эвони вспоминала о том, что покрасить волосы в светло-русый было легко, в отличае от того, чтобы сделать темно-карие глаза золотисто-ореховыми. первую неделю после зелья ведьмы лавинроз она практически ничего не видела. возможно лорд и не запомнил лица дикарки, смотревшей на него на площади диона, но рисковать она не могла.

    девушка вспоминала и о том, как нелегко ей было впервые зайти в соленые волны после того как вода отняла у нее названную мать, а затем сестру. еще труднее было полюбить воду настолько, чтобы чувствовать себя в ней спокойно и уверенно. все остальное было легко. легко победить всех претенденток на место в отряде, легко обмануть каро и заставить лорда жениться, легко остаться с ним наедине без охраны и унизительного обыска, через которыей проходили все его случайные подруги. и разрезать ему горло тоже было очень легко.

    девушка не боялась преследования или смерти. все, чего она хотела от своей жизни, ей удалось получить. но сейчас, выбравшись на берег и отыскав заранее спрятанные вещи, она обрадовалась, что осталась жива, завершив свое испытание. возможно, она уже никогда не сможет полюбить и иметь настоящую семью. но в эльмодрене есть еще много жестоких людей – и среди лордов, и среди простолюдинов. а значит ее жизнь, ее навыки кинжальщицы и целительницы, ее умение меняться до неузнаваемости могут кому-нибудь пригодиться. девушка посмотрела в свое отражение в воде ночного моря и собрала волосы в две легкомысленные косички.
     
    Last edited by a moderator: Jun 21, 2014
  4. Персея

    Персея User

    Joined:
    12.04.11
    Messages:
    4
    Likes Received:
    0
    свет луны.
    в ее длинных волосах запутался свет луны, играя разными бликами на кудрях. обтягивающий наряд подчеркивал ее фигуру, выделяя ее пышные формы. темный силуэт следил за ней издалека, но видел все эти тонкости, благодаря светлой, безоблачной ночи.
    «я пройду это испытание, я должен преодолеть все преграды, но я буду с ней» - так он решил для себя.
    в замке аден готовился пышный бал. весь день был потрачен, чтобы найти себе подходящий наряд для предстоящего торжества. золотые монеты, заработанные честным трудом, он потратил на темный атласный костюм и всякие мелочи. на свой белый шелковый галстук он прикрепил свою единственную драгоценность – золотую брошь ручной работы. в нем сверкал темный изумруд, добытый для него одним гномом, который был его другом. это осталось память о тех временах, когда они встречались в тавернах и говорили о том, что их волновало или смешило. хотя пещеры и хранят в своих недрах сокровища, они также таят в себе опасности. его друг попал в одну из этих ловушек и остался там навсегда…
    в ярком лунном свете гости подъезжали в пышных каретах и на конях к ступенькам замка. на небе не было не облачка, и только легкий ветерок играл зеленными листочками. удача была на его стороне, никто из стражей не заметил, как он проник за ворота к входу. и хотя все было видно как днем, никто не обращал внимания на незнакомца в темном плаще, стоящим у длинных ведущих в замок ступенек. прибыла очередная карета, лакей с готовностью подошёл к ней, однако он не успел выполнить своих прямых обязанностей, так как дверь кареты открыл высокий незнакомец.
    - позвольте мне проводить вас, ступеньки могут быть очень скользкими, - с этими словами, он склонил голову и протянул руку.
    - премного благодарна, - ответила она, выходя из экипажа. он отметил про себя ее длинное белое платье, чем-то похоже на свадебное, которое составляла яркий контраст с ее темной кожей. он влюблялся в нее все больше и больше. «какой галантный молодой эльф! » - подумала она, и они вместе вошли в огромный яркий зал.
    в воздухе стояла легкая атмосфера веселья и спокойствия, несмотря на то, что там собрались светлые и темные эльфы, никакой враждебности и недоверия. где-то вспыхивала магия под бурный хохот и аплодисменты окружающих, а где-то можно было заметить блеск кинжала или катан, каждый хотел продемонстрировать то, что он умел лучше всего. молодая эльфийка после очередного танца села на удобное кресло, которое стояло у открытого окна. она знала многих и ловила на себе восхищенные взгляды кавалеров, но ее глаза искали высокого незнакомца, который скрывал себя в темной маске с накидкой.
    - позвольте вам предложить немного прохладного сока, он освежит вас, - сзади раздался чей-то знакомый голос. она увидела его вновь и была этому очень рада.
    - прошу вас, присаживайтесь рядом, - ее улыбка очаровала его, и он присел на соседнее кресло. «какой он обходительный!»- он все больше вызывал в ней интерес. они болтали на разные темы, он читал ей свои стихи и поэмы, рассказывал веселые истории, и никто им не был нужен. «какой он образованный и начитанный»- восхищалась она. время летело незаметно и подходило к полуночи.
    - какая восхитительная у вас брошь! никогда не видела такого редкого изумруда, да еще и оправа к нему сделана, отменна – отметила красавица. без лишних слов он снял свою драгоценность и протянул ей со словами: «она ваша». поразившись его щедрости и немного смутившись, она все же приняла подарок со словами благодарности. теперь этот камень сиял у нее на белом платье, чем-то, напоминая цвет ее глаз.
    - мне, кажется, здесь немного душно, может, мы поднимемся на верхний ярус и продолжим беседу на балконе? – девушка взяла бокал шампанского с подноса, стоявшего на маленьком столике.
    - с большим удовольствием, - сказал он, привстав, подавая ей в поклоне свою руку в белой перчатке. – сегодня такая полная и красивая луна, а звезд вокруг так много, будто они бояться, что кто-то может ее украсть.
    она удивленно посмотрела на него и, смеясь ответила: «надо же, вы замечаете такие тонкости, а я даже и не смотрела сегодня на небо. я надеюсь, вы мне покажите луну, которой так восхищаетесь!»
    поднявшись по винтовой лестнице, они вышли в маленький зал, залитый лунным светом. там никого не было, но балкон был открыт настежь. луна светила очень ярко и даже звезды, с их бесчисленным количеством не могли соревноваться с ней.
    - о, шиллен, какой восхитительный вид! какая красота! – с вздохом воскликнула она.
    - нет ничего красивей тебя, - промолвил он.
    - как много на небе звезд, как ярко сияет луна! – восхищалась девушка.
    - нет ничего ярче твоих глаз, - ответил незнакомец. эльфийка смущенно пригубила бокал игристого вина и посмотрела в его глаза. он стоял молча и любовался ею в свете луны. он очень хотел обнять ее и поцеловать, но никак не мог решиться. время в молчании длилось не долго, но для них это показалось вечностью. и как будто его желание передалось к ней, и она подошла к нему ближе. ее руки коснулись его плаща, он обнял ее за талию. привстав на цыпочки, она сняла с него капюшон, и темная маска слетела с его глаз. луна, которой восхищался он, предательски бросила на него свой свет. тишину нарушил звон разбившегося фужера о белый кафель балкона.
    - да ты ведь орк!!! – отшатнулась молодая красавица. - как ты посмел прийти сюда!
    - я хотел быть рядом с тобой.
    - неужели ты мог подумать, что знатная темная эльфийка, обладающая высоким уровнем магии, будет когда-нибудь с тупым, неотесанным орком?- возмутилась она.
    - я думал только о тебе, - скорее для себя, чем для нее ответил орк.
    - как ты посмел вообще заговорить со мной! – в ее глазах горел темный огонь.
    - говорить с тобой, для меня все равно, что дышать, - вздохнул он.
    она критично осмотрела его с головы до ног и сказав своим милым голоском: «фи», развернулась на каблучках и гордо держав голову удалилась к гостям. в его голове все еще звучал их разговор, ее слова хлестали его разум, дрожь проносилась по его телу, а сердце все сильнее и сильнее сковывала душераздирающая боль.
    было далеко за полночь. гости разъезжались по домам и замок постепенно пустел. слуги задували свечи и убирали столы, обсуждая прошедший бал. на верхнем ярусе было все также тихо, несмелый ветерок играл легкими шторками открытого балкона. белая, холодная луна все также освещала весь зал, откидывая на пол темный силуэт орка, лежащего на балконе. его сердце больше не билось…
     
    Last edited by a moderator: Jun 19, 2014
  5. Адепт Анархии

    Адепт Анархии User

    Joined:
    14.04.12
    Messages:
    825
    Likes Received:
    226
    вне конкурса. ибо совсем не по теме. надеюсь, поднимет, кому-нибудь настроение.
    ах, да. сие произведение ранее публиковалось на другом ресурсе. приятного чтения.
    был теплый полдень, в реке негромко плескалась вода отражая небо с плывущими по нему облаками. маленькая зеленая ящерка проворно вскарабкалась на нагретый солнцем камень и, поворачивая голову то одним боком, то другим принялась наблюдать за застывшим на берегу темным эльфом.

    темный пристально смотрел на другой берег реки, где в тени вековых деревьев приютилась избушка ведьмы калис. эльфа звали лерой и оказался он здесь не случайно, причиной визита к знаменитой своими приворотными зельями колдунье послужила неразделенная любовь лероя к светлой эльфийке по имени эливия. он познакомился с ней на рынке гирана, где та торговала фруктами. казалось, в этой улыбчивой девушке с васильковыми глазами нет ничего особенного, кроме того, она принадлежала к расе светлых эльфов, и лерой не сразу понял, что влюбился. сперва он попытался выбросить образ эльфийки из головы посвятив все свое свободное время тренировкам. днем, освободив разум от посторонних мыслей, он сгонял с себя семь потов, упражняясь в танцах с мечами, но ночью, едва смыкал веки, перед ним вставало смеющееся лицо эливии. понимая, что так дальше длиться не может, темный назначил девушке свидание, где и признался в своих чувствах. увы, сердце прекрасной эливии было несвободно и она, искренне посочувствовав лерою, посоветовала ему забыть ее и найти себе ту, которая будет отвечать ему взаимностью. в отчаянии темный пустился в водоворот любовных приключений, разбив не мало сердец смазливых барышень, но так и не смог позабыть свою эливию.

    и вот теперь он стоял в нескольких десятках шагов от решения своей проблемы, но, что-то внутри него противилось принятому решению, словно говоря, что он совершает ошибку. глядя на свое отражение в воде он думал о возлюбленном эливи, каково ему будет, когда любимая вдруг бросит его и уйдет к другому? лерой тряхнул головой и, посмотрев отражению в глаза, жестко проговорил.
    - к дьяволу, плевать мне на него, пусть хоть себе вены вскрывает от горя!
    и с разбегу бросившись в реку, поплыл на другой берег.

    в избушке калис было светло и на удивление чисто, пахло травами и спиртом. хозяйка встретила гостя широкой улыбкой, продемонстрировав жемчужно-белые зубы.
    - а, мистер лерой, я давно жду тебя.
    - давно, но откуда вы знали, что я приду?
    - хорошей ведьмой я бы была, если б не умела заглядывать в будущее.
    - тогда, вы, должно быть, знаете, зачем я здесь?
    ведьма расхохоталась и, взяв с полки флакончик с зеленой жидкостью, поставила его на стол.
    - первосортное приворотное зелье, лучший напиток для фригидных недотрог.
    эльф взяв пузырек в руки и посмотрел мутноватую жидкость на просвет.
    - не знаю, что значит слово «фригидных», но думаю это то, что мне нужно. вот только я сомневаюсь, а вдруг оно не поможет?
    калис резко выхватила пузырек у темного.
    - сомневаться ты можешь лишь в том – хватит ли у тебя денег заплатить за него. а то по виду ты не очень-то похож на того в чьих карманах звенит золото.
    лерой, запустив руку в карман штанов, достал кошелек набитый деньгами и бросил его на стол, завязка лопнула, и монеты с веселым звоном покатились по столешнице.
    - я продал свои доспехи и оружие, думаю, тут будет достаточно.
    ведьма усмехнулась и протянула зелье клиенту.
    - на твоем месте я бы смешала его с вином, а то вкус у этой штуки напоминает тухлую болотную воду.
    лерой спрятал пузырек в карман и повернулся к выходу.
    - не извольте беспокоиться, я придумаю, как мне лучше использовать этот магический абсент.

    начинало смеркаться, когда, закончив торговлю, эливия убрала с прилавка непроданные фрукты и неспеша отправилась домой, любуясь закатным небом. ей оставалось пройти еще пару кварталов, когда из-за угла дома вынырнул темный эльф держащий в руках бутылку с красной жидкостью и два кубка. шагнув на встречу эливии он развел руки в стороны преграждая ей путь и изящно поклонился.
    - не пугайся милая эливия, я не причиню тебе зла. просто я оказался проездом в этом прекрасном городе и не удержался от искушения вновь увидеть тебя.
    девушка робко попятилась.
    - что вам надо от меня? я позову стражу!
    - о, не надо звать стражу, я лишь хочу выпить с тобой по бокалу вина за нашу встречу.
    - я не пью с незнакомцами.
    - но ведь мы уже знакомы, меня зовут лерой, ты должна помнить.
    эльфийка отступила еще на пару шагов, отстраняясь от протягиваемого лероем кубка с вином.
    - простите, но я не помню вас.
    с этими словами эливия резко развернувшись бросилась бежать, но темный догнал ее и прижав к стене дома попытался силой влить ей в рот вино из кубка, при этом заливая красной жидкостью лицо и платье девушки.
    - пей, пей же, глупая курица!
    но эльфийка лишь сильнее стискивала губы и мотала головой. лерой, отчаявшись добиться таким образом успеха, со всей силы наступил каблуком сапога на ногу девушки. эливия закричала от боли и тут же получила полный рот терпкого напитка с привкусом болотной тины.

    сердце лероя радостно забилось, ему хотелось петь и танцевать, пусть все прошло не так гладко, как ему хотелось, но главное сделано, осталось подождать пока зелье начнет действовать. отпустив плачущую эливию, темный сделал шаг назад и натолкнулся на, какое-то препятствие. мгновением позже он уже лежал на земле с вывернутой за спину рукой и приставленным к горлу мечом, а на спине у него сидел один из подоспевших на крик эльфийки стражников, наблюдая, как второй пытается успокоить бьющуюся в истерике девушку. стараясь не пораниться об острое лезвие меча, лерой обратился к держащему его солдату.
    - уважаемый, отпустите меня, мы просто немного повздорили с моей девушкой, сейчас она успокоиться и подтвердит мои слова.
    - ага, сейчас мадмуазель проблюется и мы у нее спросим, кто ты такой.
    лерой, рискую перерезать себе глотку, повернул голову и похолодел – эливия, согнувшись пополам, корчилась от рвотных спазмов, извергая на камни мостовой влитое в нее приворотное зелье. в отчаянии темный закричал.
    - эливия, любимая, умоляю, скажи этим господам, что все в порядке. что я не причинил тебе вреда.
    но девушка, словно не слыша его, всхлипывая, что-то рассказывала второму стражнику. его напарник заерзал одетой в железо задницей на спине лероя, от чего тот невольно застонал.
    - эй, берт, чего она говорит?
    - говорит, что этот тип пытался ее силой напоить вином, наверное, хотел изнасиловать и обставить так, будто она сама была не против.
    темный заворочался и заорал, что было мочи.
    - это неправда! эливия, скажи им, что это не так! я хотел лишь выпить с тобой за встречу! эливия, я люблю тебя!
    держащий лероя стражник посильнее прижал меч к его горлу, вынуждая того заткнуться и обратился к рассматривающему полупустую бутылку с приворотным зельем берту.
    - так, что, в тюрягу его?
    - да, пусть пока посидит за решеткой, а там судья решит, что с ним делать.

    прошло несколько часов с тех пор, как лероя бросили в камеру, поначалу он пытался протестовать против такого с ним обращения, но вскоре понял, что на его крики никто не отзовется и сделал лучшее, что мог в данной ситуации – уснул. разбудил его скрежет отпираемого засова, дверь открылась, и в камеру вошли двое арестовавших его стражников. эльф вскочил на ноги.
    - что вам надо?
    стражники переглянулись и тот, которого звали бертом, сказал.
    - мы соскучились по тебе, сами не знаем почему, но мы так захотели увидеть тебя, что даже покинули пост без разрешения, красавчик.
    второй стражник изобразил губами поцелуй. внутри у лероя все оборвалось – страшная догадка пронзила его мозг.
    - вы, что выпили то вино?
    - да, вкус у него, конечно, был дерьмовый, но много ли надо простому солдату: глоток вина, поцелуй смазливого эльфеночка. странно конечно – раньше мы с моим товарищем не замечали за собой склонности к мужеложству, но все ведь бывает в первый раз. как говориться: «один раз не гомосек»?
    лерой, переменившись в лице, попытался вжаться спиной в стену.
    - в том вине было приворотное зелье, вы должны взять себя в руки, вспомните о своем моральном облике хранителей правопорядка и законности!
    но стражники не слушали его, с горящими глазами, от охватившей их похоти, они набросились на закричавшего дурным голосом эльфа и слились с ним в страстном акте настоящей мужской любви.
     
  6. Grendizer

    Grendizer User

    Joined:
    23.02.10
    Messages:
    58
    Likes Received:
    0
    за час до свободы.

    - пап, а ты вернёшься?
    - конечно, сынок.
    - пап, а правда, что орки когда-нибудь станут свободными?
    - правда, правда. спи.
    он наклонился поцеловать сына, укрыл его одеялом и вышел из комнаты. за дверью его ждала жена, которую он крепко обнял на прощание. им не надо было слов, они всё прекрасно понимали…

    орки – великие и сильные воины, древняя раса, созданная из огня богом паагрио. они появились вместе с эльфами и гномами и правили всем континентом вместе, пусть и не всегда успешно, но они были, если и не друзьями, то как минимум партнёрами, и жили в мире и процветании.
    пока не появились люди… алчные, бездушные, воинственные… никто из древних не знает, откуда и как они появились, но вскоре они завоевали все земли. сила орков, магия эльфов и технологии гномов – всё было бессильно, потому что их кровожадность и жажда власти не знала границ, а их способность к выживанию и размножению компенсировала все потери.
    и древние расы дрогнули. первыми не выдержали и сдались эльфы. они были самой миролюбивой расой, и боль, причиняемая их сердцам от уничтожения живых существ, сделала своё дело. люди отнеслись к ним с нисхождением, чтобы гномы и орки последовали их примеру, и разрешили остаться на своих землях и продолжать заниматься магией в обмен на преданность. от этого орки возненавидели эльфов и продолжили сражаться с удвоенной силой с людьми, а гномы, которых к тому времени оттеснили на глубокий север и у которых был выбор умереть или сдаться, в конце концов, заключили мир на очень выгодных условиях, потому что они знали, что их работы ценятся очень высоко и их работы нужны людям. оркам же было нечего предложить, и они это прекрасно понимали. одинокие, оттеснённые на северо-запад, преданные эльфами и разделённые высокими горами от гномов, они сражались до конца. но умереть славной смертью удалось не всем. выживших сделали рабами, скотом, способным лишь на тяжёлую работу…
    шли года, десятилетия, века. эльфы и люди жили в мире, гномы недолюбливали и тех и других, но торговали и иногда даже помогали. немногие помнили о событиях более чем вековой давности, многое забылось, все привыкли. все, кроме орков. их рассказы и истории передавались от поколения к поколению, они жили в надежде, в тайне ото всех тренировались, ковали оружие, изучали магию, вынашивали план мести, молились паагрио и ждали знак. нет, они не хотели истребления ни эльфов, ни даже людей: они хотели справедливости.
    к этому времени люди успокоились и не обращали особого внимания на орков и перестали ждать восстаний и прочих попыток освобождения от рабства. а зря…

    - карш, карш, просыпайся. смотри, - шептал орк, хранитель огня пааргии, дежуривший перед статуей.
    - чего тебе? моя очередь дежурить ещё не пришла, - сонно ответил второй.
    - ты посмотри на статую! она горит!
    - не мели чепухи! камень не может гореть!
    тем не менее, тот, кого назвали джеком, открыл глаза и убедился, что его товарищ прав. сон как рукой сняло.
    - это знак, ты понимаешь это, кранг? это то, чего мы все ждали долгие века рабства! зови анрата, быстро!
    и кранг помчался по тихим, ночным улицам к дому верховного старейшины анрата, который, выслушав его, сказал только: «жди здесь», и вернулся в дом. он сразу всё понял, он ждал этого момента, и как он был рад, что именно ему выпала честь вести за собой своих братьев и сестёр к освобождению! но у них будет только один единственный шанс спасти, но цена даже этого шанса будет ужасна: «да прольются реки крови, да обратиться земля в выжженную степь, а всё растущее на ней в пепел». именно так говорилось в древнем писании. всё это промелькнуло в его голове за секунду, но этого было достаточно, чтобы спланировать дальнейшие действия. первым дело он пошёл проститься с сыном.
    - пап, а ты вернёшься?
    - конечно, сынок.
    - пап, а правда, что орки когда-нибудь станут свободными?
    - правда, правда. спи.
    он наклонился поцеловать сына, укрыл его одеялом и вышел из комнаты. за дверью его ждала жена, которую он крепко обнял на прощание. им не надо было слов, они всё прекрасно понимали…
    арнат вышел на улицу, сказал крангу, чтобы тот рассказ всем старейшинам о случившемся, после чего направился к храму. вести разносились быстро, поэтому придти первым верховному старейшине не удалось: перед входом стояла и перешёптывалась толпа зевак, а сам храм казался горящим изнутри. в любой другой день всё это не осталось бы незамеченным, и всё орки были схвачены и отправлены по камерам, а храм был бы разрушен. но сегодня исполнилось ровно пятьдесят лет со дня вхождения императора на трон, очередные пятьдесят лет правления без войн и восстаний, поэтому людям было не до орков.
    - а ну-ка все по домам! нечего тут смотреть, собирайте всё самое необходимое, прячьте детей и женщин и готовьтесь к войне! – крикнул арнат и вошёл в храм.
    внутри не было никого, кроме карша, который молился. огненный свет распространялся от статуи и заполнял весь храм. через час здесь собрались все старейшины, и они попросили карша выйти, после чего запечатали двери храма и принялись готовиться к призыву. люди думали, что секрет магии орков утерян, однако сильно ошибались. всё старейшины были последними шаманами, и их секрет передавался из поколения в поколение вместе с рассказами о войне и рабстве.
    - всё готово? – спросил арнат.
    - да, наши воины собраны и ждут приказов, а оставшиеся готовы сражаться до конца.
    - хорошо, тогда начнём.
    не было ни страха, ни волнения, ни горечи. они знали, что и как должны делать, их учили отцы, тех свои отцы. всё было отработано, и все ждали только благословления свыше. и наконец-то этот момент настал.
    старейшины встали в полукруг и принялись взывать к паагрио. он услышал их, от откликнулся, он ступил на землю, и содрогнулись небеса. статуя ожила.
    - дети мои! у вас будет только один шанс! о моём появлении уже узнали, сюда стягиваются армии со всех концов континента, мне нельзя оставаться долго, а вам долго ждать. ваши воины должны отвлекать и сдерживать войска как можно дольше, но больше часа им не продержаться, даже с силой, которой я наделю ваших воинов, а вам за это время необходимо найти императора и вызвать его на смертельный бой. это древняя традиция, и у него нет права отказать вам. победив, вы можете пожелать чего угодно, а проиграв, потеряете всё. переместить во дворец я смогу только вас, вы будете одни среди врагов, никто не придёт вам на помощь, а любая ошибка равносильна не просто смерти, а полному истреблению расы. вы готов рискнуть ради свободы?!
    - да-а-а!!! – все как один закричали старейшины и очутились в тёмной комнате. у них был всего час, но это были не просто орки, это были старейшины, шаманы, которые владели магией ничуть не хуже, чем оружием.
    а в это время людские маги уже перебросили десятки тысяч людей на подавления восстания, но паагрио сдержал своё слово и наделил орков нечеловеческой силой, пожертвовав часть своей бессмертной души и вдохнув её в каждого. оркам было некуда отступать, им было нечего терять, они стояли до конца, но людей было в сотни раз больше. и полились реки крови…
    выбравшись из комнаты, старейшины поняли, что очутились во дворце. был ли этот день выбран случайно или нет, они не знали, но зато они знали, что найти императора им не составит труда. маскировкой орки никогда не пользовались и всегда шли в открытую, сминая неприятеля силой и напором. так было и в этот раз. ленивая, нетренированная стража не могла дать им отпор, лишь перед входом в зал завязался небольшой бой.
    - хорошая попытка. но вот только чего вы этим добьётесь? восстание скоро будет подавлено, а вас схватят и казнят, - усмехнулся император. – стража! взять их!
    - стойте! – закричал арнат и сжёг успевших добежать до него стражников. – я вызываю тебя на смертный бой!
    отказаться сейчас при всех значило потерять власть, и император не мог этого себе позволить, но у него было право выбрать воина, который будет сражаться него. и он выставил своего лучшего воина. к тому времени зал уже наполнился личной гвардией императора, которые взяли орков в кольцо и заблокировали возможность колдовать.
    а в это время восставшие орки продолжали истреблять людей десятками. они ещё не устали, но многие были ранены. и пусть огонь паагрио ещё горит в их сердцах и глазах, но они уже понимают, что им не выстоять. даже божественная сила не способна защитить от мечей, стрел и заклинаний. но у них ещё было ещё то, что никто не может отобрать. у них была последняя надежда.

    арнат стоял в кругу с двуручным мечом, а напротив него – лучший воин людей. на голову выше, на локоть шире – он считался бы гигантом даже по мере орков. его рука держала полуторник, словно это было пёрышко, а щит во второй руке закрывал полтела. но арнату нельзя было бояться, ибо он был ответственен не только за свою жизнь, но и за жизнь и свободу всей своей расы, а презрение в глазах людей лишь добавляло ему сил и уверенности. несмотря на всё это, бой мог закончиться, едва начавшись, когда арнат, не ожидавший такой прыти от человека чуть не был разрублен пополам. лишь в последний момент он успел отпрыгнуть, и меч всего лишь оцарапал кожу, но опомниться ему никто не дал, и атака продолжилась с новой силой. арнат лишь защищался и защищался, подставляя свой двуручник под удар и уворачиваясь от атак противника, весь истекая кровью и потом и продолжая сражаться из последних сил. его сознание на долю секунду перенеслось далеко на северо-запад к своим братьям, которых теснили и убивали, которых с каждой секундой становилось всё меньше, и он понял, что если он не даст отпор, то не кому и не за кого уже будет сражаться. ярость, безудержная ярость взыграла в нём. удар меча сверху принят на двуручник, отброшен вперёд вместе с противником. удар ногой в живот. противник отлетел, как тряпка. подняться он не успел и получил ногой по голове, отлетев ещё на пару шагов. следующий удар ногой он перехватил и повалил арната наземь, но сам получил ещё один крепкий удар ногой в голову. последняя атака. человек бросился на арната, как в первый раз, намереваясь разрубить его, но вот только орк уже был готов. перехватив меч в полёте, верховный старейшина вывернул его из рук, сделал шаг в сторону и в полёте отрубил голову противнику его же мечом.
    это произошло за доли секунда. все вокруг стояли в оцепенении, не веря произошедшему. все, кроме победителя, который пережил своего противника менее чем на минуту и умер на глазах у всех, истекая кровью.
    до сих пор никто не знает, откуда у арната взялись силы, кто дал ему такую скорость и как он смог победить, но смертельный бой был выигран, а орки свободны.

     
  7. Лирей

    Лирей User

    Joined:
    01.07.10
    Messages:
    933
    Likes Received:
    264
    увы, но тема розовых соплей и возвышенный чуйств не раскрыта опять(

    воды подземной реки с готовностью приняли упавшее в них тело. на какое-то время труп полностью скрылся из виду, но вскоре снова показался, уносимый дальше течением. даже сейчас вистария заворожённо смотрела на эту картину, находя её по-своему привлекательной, манящей. не отрывая взгляда, орчиха присела на корточки, чтобы поднять своё копьё.
    - интересно, - прошептала она, размышляя вслух, - прошла ли я это испытание...
    затем девушка поднялась и, увидев как труп скрылся за поворотом реки, уже мысленно заключила:
    "конечно же, прошла."
    не в силах сдержать улыбки, орчиха направилась к выходу из пещеры, тихо напевая одну старую песню.

    как и положено большинству подобных историй, эта началась с трактира. самое обыкновенное заведение, где можно и переночевать и сытно поесть - и всё это за более менее приемлемую цену. находилось оно в глудио и ничем не выделялось среди прочих домов: деревянный каркас с каменными стенами на первом этаже и глиняными на втором, и рыжая черепица на покатой крыше. да и внутри обстановка была самая заурядная. никаких лишних украшений на голых стенах, низкие балочные потолки, простая и практичная мебель. в обеденном зале, занимавшем половину первого этажа, стояли длинные столы с лавками без какой-либо надежды на уединение. лишь в самом дальнем углу, из которого видно всё помещение, имелся одинокий круглый столик, но за ним никто обычно не сидел.
    было уже позднее утро, и вистария как могла растягивала свой завтрак. не самое простое занятие, когда еда нравится, да и здравый смысл подсказывает, что давно пора выдвигаться в путь. орчиха вообще любила эти, так называемые, традиционные завтраки. в каждом городе адена и эльмора имелись подобные, и почти везде они ничем друг от друга не отличались. что только радовало ту, которая с гордостью именовала себя тинан тира. и в этот раз услужливый хозяин трактира почивал гостью парой , ну, очень мясных сосисок, некоторым количеством жареного бекона, омлетом, фасолью в томатном соусе, свежей помидоркой и, конечно, двумя кусочками кровяной колбаски. эту сытную трапезу девушка запивала местным слабеньким сидором. собственно у неё уже только питьё и осталось. и вистария была почти готова, чтобы плюнуть на всё и уйти, благо, с трактирщиком расплатилась за всё ещё накануне.
    тогда же вечером случилось орчихе поболтать за ужином с соседкой по столу. во второй половине дня городок глудио не замирал, и его улицы не пустели, совсем наоборот, тут становилось довольно оживлённо. и в трактире было почти негде приткнуться. напротив вистарии сидела довольно общительная светлая эльфийка, облачённая в тяжёлые доспехи, что вкупе с острым языком и двумя мечами, выдавало в ней барда. коротко стриженные серебристые волосы делали её похожей на мальчишку. зелёнокожей показалось это забавным, ведь обычно скорее мужчины эльфийского племени были похожи на девчонок, а не наоборот. в итоге они разговорились, и орчиха сама не заметила, как выдала собеседнице всю свою жизнь и цель путешествия. та слушала с неподдельным интересом, при том, что рассказчица не находила ни то ни другое хоть сколько-нибудь примечательным. глудио был лишь промежуточным пунктом на пути в старые орочьи земли. конечно, туда можно, и даже проще, попасть через шутгарт, но вистарии было ближе так, в конце концов, телепорты везде работают без перебоев. а отправилась в путь она по зову предков. точнее по настоятельной рекомендации родителей, которые считали, что хоть их дочь и выросла на говорящем острове, но всё равно должна чтить семейные традиции. и раз стала титаном, то, значит, давно пора посетить пещеру испытаний. сама вистария ничего не имела против. она смутно помнила твердыню своего народа, где бывала совсем маленькой орчёнкой, и давно хотела туда вернуться. так что планировалась пешая прогулка от покинутой деревни до той самой пещеры.
    выслушав её рассказ эльфийка пожелала успехов, но предостерегла, что не так уж спокойно в северных землях, и если титан тира только начал свой воинский путь, то лучше ей обзавестись более опытным проводником. себя на эту роль бард выдвигать не стала, но посоветовала дождаться утром местную знаменитость, которая непременно придёт завтракать в этот трактир и уж точно согласится помочь нуждающемуся. ещё тогда вистария почувствовала, что интуиция пытается ей что-то сказать.
    зелёнакожая воительница финальным глотком прикончила содержимое кружки. дальше ждать ей больше не хотелось. в конце концов, это её испытание, и если оно оказывается сложнее, то ничего страшного в этом нет. но тут резко наступившая в зале тишина привлекла внимание орчихи. все взоры посетителей были обращены к дверям. вистарии тоже стало любопытно, ей пришлось обернуться через плечо, чтобы видеть, кто же там пришёл. традиционно следуя ценным советам своего бывшего наставника, имевшего немалый опыт в пьяных драках, орчиха постаралась сесть поближе к выходу. на пороге трактира застыла миниатюрная девушка. титан сначала приняла её за гномку из-за низкого роста и ярко-розовой шевелюры, собранной в два хвостика. но тут же передумала, ибо фигурка пришедшей совсем не выглядела гномьей. не было обычной детской пухлости и щекастости, присущих женщинам из племени мафр. зато стройная талия и плоский живот, тонкие и прямые ноги, грудь, которой позавидовала любая светлая эльфийка, - всё это имелось и было прикрыто доспехами того же розового цвета, что и волосы хозяйки. по минимализму броня напоминала тёмно-эльфийскую. но многочисленные узорчики в виде зайчиков, цветочков и сердечек на короткой юбке в складку, курточке, еле прикрывающей лопатки, но зато имеющей пышный меховой воротник, бронированном лифе, высоких сапогах и даже на громоздких наплечниках с огромными шипами склоняли пытливый ум обратно к гномьей версии.
    девица не стала стоять истуканом, а прошествовала в дальний конец зала и села за тот самый одинокий столик. тут же объявился трактирщик с кружкой, которую поставил перед вновь прибывшей, и стал спрашивать, будут ли какие пожелания к завтраку. по крайней мере так решила для себя титан, так как всё равно не слышала, о чём они переговаривались.
    "что ж, - подумала вистария, - похоже, это и есть тот самый проводник..."
    орчихе было стыдно признаться, но она ощутила некоторую неловкость и сконфуженность от мысли, что надо подойти к этой девице и попытаться нанять её. сама представительница огненного народа была обычной. самой обыкновенной, высокой с атлетическим телосложением, как и многие другие орчихи. её глаза цвета оливы не горели и, если бы не макияж, то и вовсе терялись на фоне зелёной кожи. нос был слишком узкий, а грубы наоборот полные. тёмно-коричневые волосы, заплетённые в многочисленные косички, даже до плеч не доставали. в общем-то, внешний вид не являлся главным для девушки. ведь основатель завещал оркам быть сильными, а не очаровашками. и никогда прежде это не смущало вистарию. теперь же на фоне вызывающей красоты этой странной гномки, орчиха почувствовала себя совсем нескладной и нелепой. тяжело вздохнув, она решила взять ещё сидора.

    - чтобы пройти это путь, каждой из вас предстоит принять решение, сделать свой выбор. от этого будут зависеть ваши судьбы.
    говорившая это старуха была похожа на сморщенный камень. словно краска, выцветшая на солнце, она была бледным призраком. лишь зеленоватый оттенок кожи указывал на принадлежность к расе орков. вистария даже удивилась, как иссохшая шея этой женщины не ломается под грузом непомерного головного убора из костей, кожи, деревянного обруча, драгоценных камней и облезлых перьев.
    - ступайте же, не ведая страха. да, прибудет с вами сила!
    и они пошли, ибо других планов у них и не было.

    договориться с розововолосой девчонкой оказалось совсем не сложно. "в этом мире нет случайностей. есть лишь неизбежность," - заявила она, когда орчиха рассказала, куда собирается. это странное сознание тоже намеревалось отправиться в пещеру испытаний по каким-то своим делам и в том, что вистария явилась к ней с подобной просьбой, увидела волю богов. а значит, девушки просто обязаны проделать этот путь вместе.
    теперь же они спускались по северной дороге к плато бессмертия. в деревне орчихе в первую очередь захотелось подняться на стены. в памяти ещё были живы воспоминания о необъятных гористых просторах, о скале в виде головы волка, видневшейся на горизонте, о величественных монументах и негаснущем пламени. и, конечно же, её ждало разочарование. подвластные оркам земли больше не казались бесконечными, любимой вершины не существовало в этой реальности, каменные идолы низвергнуты, а огонь сник до тлеющих угольков, чудом не гаснувших совсем. и зима так и не пришла. да, ещё и эта старуха, которая, похоже, решила доживать свои годы вместе с твердыней.
    титан так поспешила уйти из этого места, что даже согласилась на северный путь, хоть сама изначально планировала обойти все препятствия с юга. но её спутница со знанием дела заявила, что терять время на обходы не имеет смысла и земли хаоса они минуют, даже не заметив.
    - так, что же, орчёна, - начала розововолосая.
    - орчиха, - недовольно буркнув, поправила вистария.
    - что за испытание ты собираешься проходить?
    - одно название. помолиться па'агрио, восславить предков, помянуть благим словом тотемных духов и домой. слышала, пещеры уже давно опустели, да и те монстры, что раньше там обитали, были страшны лишь детям.
    - ясненько.
    - а ты, гномка?
    - полу-эльф! - недовольно буркнув, поправила девчонка. но, через мгновение забыв обиду и не обращая на скептическое пожимание плечами орчихи, продолжила, - там засела одна компания, и я собираюсь их убить.
    - зачем? - спросила зелёная без особого интереса, но чтоб поддержать беседу.
    - во имя великой справедливости! - воскликнула её спутница, вскинув к небу руку с сжатым кулаком.
    внутри титана от такого внезапного заявления всё содрогнулось.
    - чавось?
    - правосудие наконец настигнет их! негодяи заплатят за свои прегрешения!
    - а что вы не поделили?
    плечи собеседницы тут же поникли, огонь в глазах потух и на ресницах, как показалось, заблестели капельки. вистария тут же подготовила самое сочувственное выражение лица, на какое только была способна, и настроилась сопереживать.
    - эта история случилась, когда я ещё была ребёнком. я счастливо жила с родителями в адене. у них был свой скромный бизнес. отец славился на оба континента своим кузнечным ремеслом, а матушка являлась самой влиятельной жрицей шилен. вместе они контролировали аденский рынок магических зарядов. мы жили в мире и гармонии в нашем скромном домике, самом роскошном особняке в городе, у нас было не очень много слуг... нам и не нужно было много! только прожиточный минимум. но всегда найдутся завистники. они скорее завидовали нашему счастью, а не деньгам. сначала они в наглую расставляли свои лавки с зарядами на главной площади. и традиционные методы устранения конкурентов на них не действовали, ведь их прикрывал один из крупнейших на тот момент кланов. развернулась настоящая война. а закончилась она тем, что эти злодеи сожгли наш дом. мои родители погибли в том пожаре. матушка могла спастись, но пожертвовала собой ради меня, отдав единственный свиток "побега".
    - мои соболезнования, - осторожно проговорила вистария, силясь понять, это всё серьёзно или девчонка просто прикалывается.
    - спасибо, орчесса - всхлюпнула полу-эльфийка.
    - орчиха. и что было потом?
    "гулять так гулять," - между тем решила воительница.
    - я перебралась в глудио, туда, где меня ещё никто не знал. я долго училась у разных мастеров, старалась стать сильнее. ведь я поклялась отомстить. сами боги ниспослали мне лучших учителей. так же мне приходилось много путешествовать и работать. с предпринимательской жилкой, доставшейся мне от отца, я начала собственный бизнес. нашла некоторое количество призывателей, скучавших без дела и денег, свела их со знакомыми и незанятыми заклинателями и направила в нужное русло. теперь эти ребята помогают за плату новичкам, водя их на тренировки в кровавые топи, а я за некоторый процент слежу за тем, чтоб их не обижали, нахожу им клиентов, разбираюсь с теми, кто пытался их обмануть и не заплатить. и от конкурентов избавляю... так и живём.
    - надо же... - внемля истории, титан всё пыталась припомнить, где она уже слышала про подобную схему в сфере услуг.
    - ну, и конечно, про месть я не забыла. выслеживаю тех негодяев и караю.
    - круто.
    продолжать разговор вистарии почему-то расхотелось. ей вообще захотелось придумать, какую-нибудь вескую причину, почему её здесь и сейчас быть не должно. но девушка так и не смогла решить, как бы так свалить, чтоб не обидеть спутницу. и пришлось, молча, продолжать идти вперёд. гномка же, похоже, решила, что зелёная так прониклась её рассказом, что прибывает под впечатлением и не в состоянии изрекать ничего кроме междометий, и потому не стала беспокоить.
    в молчании они достигли земель хаоса. титан тут раньше ни разу не бывала, лишь слышала страшные истории о том, что приключилось с её соплеменниками на этом месте. картина, открывшаяся ей, и пугала и привлекала свой мрачной красотой. выжженная земля, пропитанная кровью, багровые лужи, кишащие монстрами, источающие мрак обелиски - всё это завораживало. но мысль о том, что к этому привело, пробуждала гнев. словно нечто забытое, даже никогда неведомое, пробуждалось в груди создания па'агрио.
    но они пересекли эти земли, и вправду, быстро. орчиха воззвала к силе тотема кролика, а гномка просто бежала рядом, только попутно изничтожая любую встречную нежить, нисколько не теряя в скорости. и в этом тоже было что-то пугающе красивое. девчонка действовала, легко и непринуждённо орудуя кинжалами. она словно бабочка порхала над монстрами, то коля, то рассекая острыми лезвиями только ей видимые нити, заставлявшие мёртвых двигаться. мелком наблюдая за ней (всё же вистария больше поглядывала себе под ноги и на заветный подъём из кратера), зелёная пришла к выводу, что тут её эльфийка бард не подвела, мелкая, действительно, была хорошим защитником на подобном пути.
    - ну, что, орчуня - бодренько спросила кинжальщица, когда они остановились перевести дыхание на восточной границе проклятого места, - теперь рванём через перекрёсток разбойников?
    - орчиха!
    созерцая довольный вид девчонки, титан пришла к выводу, что учинённая внизу резьба пришлась розововолосой по вкусу. и тут же представила, какую мясорубку мелкая устроит в лагере орков. конечно, они были врагами, но всё равно их стало как-то жалко.
    - нет, давай уж напрямки. тебе там вроде карать кого-то надо. может, не стоит с этим затягивать?
    - ты права! тогда давай же поспешим!
    где-то в глубине вистария снова содрогнулась от недоброго предчувствия, но не стала ничего говорить. широкими шагами девушки продолжили свой путь.
    дорога взбиралась вверх по плато, окружённая вековыми елями. меж необъятных стволов бродили странные создания: то ли звери, притворяющиеся кустиками, то ли кустики, косящие под зверей. а в небе над ними плыли облака, неспешно сопровождая путников. солнце висело высоко, но не палило. порывисто налетал ветер, обдавая своей свежестью. зеленокожая воительница старательно фокусировала своё внимание именно на любовании природой, так как её попутчица снова бросилась рассказывать про свои боевые подвиги. вистария только вяло возражала против всевозможных орчух, орок, оркел, оркис и прочих обзывательств в свой адрес. а из рассказов мелкой она поняла, что та в общем-то даже не располагает никакими доказательствами вины того, ныне уже не известного, клана, зато самым мистическим образом чувствует сердцем. и без устали несёт в мир справедливость.
    - и всё-таки, - помолчав пару минут, изрекла гномка, словно забыв, о чём только что повествовала, - надо же было так попасться... я не понимаю!
    - о чём ты?
    - ну, об орках. эти ребята, нерба, до сих пор принимают какого-то демона за своего бога. и ведь даже случай с крокелем их ничему не научил! немыслимо!
    - я слышала этот тироль достаточно убедительный, - проворчала вистария. подобные разговоры ей не нравились, ведь многие из её народа кого-то потеряли в тот роковой час.
    - пф! не зря орков считают самыми тупыми. это же их божество! они как минимум сердцем могли почувствовать подставу!
    - а как максимум?
    - ну, ты скажешь. логика! любой подобный обман проще простого определить! хотя бы тот факт, что этот их па'агрио вдруг объявился... только дурак в такое поверил бы, ведь он уже давно забил на своих созданий. то ли дело мафр. никогда бы не спутала её ни с каким демоном. да, и она-то своих детей не покидала вовсе.
    "она совсем дура, или я чего не понимаю?" - задавалась вопросом титан. на сколько она могла заметить, мелкая рассуждала так, словно забыла, что разговаривает с орчихой. вистарии еле хватало моральных сил, чтобы не ответить порезче, так как что-то ей подсказывало, что розоволосая говорит ей такое не с целью обидеть. и что с этой маньячкой лучше не нарываться.
    - ну, а шилен? ты же у нас полу-эльф.
    - тёмные эльфы отреклись от неё!
    - но перед этим приуменьшили население за счёт её ручного червячка. как и гномы.
    - это всё произошло так быстро, их всех застали врасплох! и вообще не будем об этом!
    - как скажешь.
    наконец дорога начала брать влево, показались ущелье и подвесной мост. впереди над всем этим возвышались стены кайнака. но девушек интересовала тропинка спускающаяся вниз, где между скал притаился вход в пещеру испытаний.
    - что ж, оркашка, тут наши пути расходятся, - сказала полу-гномка, когда они уже достигли цели.
    вистария удивлённо сморгнула.
    - что? даже огрызаться не будешь? не волнуйся, мы встретимся на обратном пути!
    - да, просто на фоне предыдущих версий, "оркашка" даже более менее прилично звучит.
    - ну... в общем, дальше речка, а на мосту развилка. тебе прямо, потом направо, раз ты идёшь к могиле предков. а мне налево, бандиты устроили себе убежище в бывшей тюрьме.
    - удачи.
    - и тебе.
    на чём и разошлись. орчиха искренне надеялась, что снова они не пересекутся.
    шаги разносились по пещере, звонко разбивая заслон тишины. вистария была рада наконец остаться наедине с собой. даже отсутствие в каменных залах монстров больше не печалило её. девушка решила, что не будет спешить возвращаться. следуя по указанному пути, как ни странно, титан попала, куда и хотела. орчиха оказалась в просторном зале с вырубленными из цельной скалы колоннами, из которых две самые дальние у оснований своих заканчивались головами змей, разинувших клыкастые пасти. повсюду горели факелы, словно этот зал вовсе не был заброшен. а из глубины помещения на гостью взирал каменный лик основателя.
    воительницу охватили внезапная гордость и предвкушение, она вскинула голову и пошла вперёд. это величественное место и негаснущее пламя пробуждали амбиции и порывы, о которых вистария даже и не подозревала. тут всё вставало на свои места, и становилось ясно, какая раса самая великая в этом мире.
    но стоило ей ступить на площадку меж змеиных голов, как её тело парализовало. девушка тщетно предпринимала попытки пошевелить хоть рукой или ногой. а вокруг, несмотря на полыхающие светильники, сгущалась тьма. орчиха прекратила свои трепыхания, когда заметила четыре глаза, в упор смотрящих на неё. в них плясали отблески огня, и наконец воительница смогла рассмотреть, что её опутывают сотни тонких нитей паутины. вместе с этим пришло и спокойствие. это был один из тотемных духов, дуда-мара, и вистария не думала, что он станет вредить кому-то из её племени. затем мрак отступил. между ней и каменным ликом стояли так же ганди и хестуи.
    "что ж, дитя вечного огня даже знает наши имена. похвально-похвально," - чей-то посмеивающийся голос раздался в голове орчихи. в ответ ему послышались и другие смешки. "может, и с ним поделимся мудростью предков?" "может..." "но услышит ли оно нас"
    затем вистарии показалось, что она слышит какую-то песню, но слов орчиха никак не могла разобрать. не оставляя попыток, она закрыла глаза и постаралась сконцентрироваться на звуках. но смогла понять лишь пару строк ближе к концу:
    "душа похожа на огонь.
    если подойти поближе, она греет.
    а если подойти слишком близко, то можно обжечься.
    помни учение па'агрио...
    помни песню огня...
    последняя истина..."
    когда всё стихло, воительница разомкнула веки и поняла, что наваждение пропало. она стояла одна между змеиных голов и полностью владела собственным телом. девушка какое-то время обдумывала случившееся, решая, было ли всё взаправду, или это её так на солнышке припекло. всё же она больше склонялась к первому варианту. решив, поскорей закончить с тем, зачем она сюда явилась, вистария преклонила колено перед ликом предка.

    на каменном мосту через подземную реку её уже ждала розововолосая девчонка. её щёки горели свежим румянцем, словно она только что умывалась в холодных водах. и хоть орчиха понимала, что это действительно так, но предпочитала не думать об этом.
    - ну, как? - спросила гномка.
    - хорошо.
    - и у меня. зло наказано, и надо двигаться дальше, искать следующих.
    - о, боги, их ещё много? скольких ты уже нашла?
    - сто тридцать о... восемь!
    - что? - вистария вопросительно приподняла одну бровь. - ты хочешь сказать, что носишься по миру и мочишь без разбору всех, кто состоит или состоял в том клане?
    - да.
    - даже при том, что ты не можешь знать наверняка, что это именно они стояли за теми барыгами?
    - я знаю! - обиженно воскликнула девчонка.
    орчиха тяжело вздохнула. похоже, вот он час выбора.
    - нет, не знаешь, - утомлённо ответила воительница.
    вистария посмотрела на копьё, что всю дорогу было у неё с собой, да только ни разу не пригодилось, и решила, что похоже и не судьба пустить его в ход. так что на мгновение присев на корточки, положила его на пол. затем поднялась и, сцепив руки в замок, потянулась.
    - нет, ничего ты не знаешь, - повторила орчиха. - кстати! скажи хоть, как же тебя зовут, доблестная героиня.
    - марисиюэль, - с готовностью отозвалась девчонка. - можно просто мари. а тебя? надо же, какая я растяпа, не спросила сразу.
    - скажешь им, что тебя прислала вистария.
    - кому? - полу-эльфийка изумлённо захлопала ресницами.
    - тем, кто встретит тебя на той стороне, - дружелюбно отозвалась зелёная и свернула шею так и не почувствовавшей опасности мари. стремительно оседающее тело было пинком отправлено в полёт с моста. воды подземной реки с готовностью приняли упавший в них труп.
     
    ДаВсеРавно likes this.
  8. FrauKristina

    FrauKristina User

    Joined:
    16.06.13
    Messages:
    7
    Likes Received:
    8
    джон так волновался, что весь дрожал. он не мог ровно стоять на обеих ногах, постоянно поправлял рукой то чёлку, то воротник, то рукав. и неужели боится решиться на что-то? он едва ли сможет логически правильно построить предложение, прежде чем попытается выговорить хотя бы слово.
    причиной всех волнений была девушка - красавица эшерр. она была не просто красивой, она была настоящим эталоном красоты: тонкая шея была обвита легкой серебряной цепочкой, которая длилась вдоль осанки до самой прически и переходила в прелестное украшение для волос; миндалевидные глаза сияли от ясного дневного света; грациозные кисти были по-королевски сложены одна на другую. одним словом, была она на столько красива, что все девушки не на шутку завидовали ей. даже имя у нее было гордое, величественное - эшерр.
    она появлялась на каждом балу и затмевала своей красотой всех остальных, отчего отчаянные красавицы опускали голову и безнадежно расстраивались и сердились. эшерр была интересна всем и каждому в любом обществе. все считали, что у нее очень богатые мысли и чувства. поговорить с ней было честью и невообразимой гордостью для любого счастливчика. именно таким счастливчиком хотел стать джон...
    но он все еще дрожал и смущался.
    - как же это там...ммм..привет! я джон, помнишь меня? эээ нет не так! конечно она меня не помнит! - юноша никак не мог решиться подойти к ней. он по сравнению с ней был не знаменитым, не привлекательным и даже незаметным эльфом. но он любил эшерр больше жизни!
    после того, как он случайно поймал ее и не дал ей окунуться в грязное болото, во время учебной экспедиции в около гнезда стокато, он не мог забыть взгляд, которым она одарила его в знак благодарности. такой мягкий и приятный, ласковый, многообещающий взгляд. джон не знал, смотрят ли девушки так на каждого или это должно что-то значить для парней? каждую ночь он перед сном вспоминал этот взгляд и воображал, как подойдет к ней в одно солнечное утро и пригласит ее на субботний бал. и вот это утро наступило, а джон все никак не может собраться с силами и подойти.
    - ладно, девочки, мне пора, - вдруг послышалось со стороны эшерр. сердце джона забилось в пятки. они стучало невероятно быстро, казалось он сейчас просто задохнется от страха.
    - надо, надо подойти! - кричал джон внутри себя. - сейчас или никогда! ну же иди! почему, ноги, стоите? шевелитесь!
    - эшерр, - наконец, догнал девушку джон, - т-ты помнишь меня?
    девушка сначала удивилась, а потом расплылась в улыбке и ответила.
    - конечно, джон, привет!
    - привет. - тут джон почувствовал , что потерял дар речи. зачем он здесь стоит? он хотел что-то сказать. но что?
    - ты что-то хотел сказать мне, смельчак? - весело спросила дива, словно читая мысли джона.
    - о да, эшерр, гхм, - джон ужасно нервничал, но надо было сказать это. - леди, не пойдете ли вы со мной на субботний бал?
    эшерр удивилась еще больше, отчего джон испугался и чуть было не дёрнул обратно.
    - на бал! как это мило. но джон я совсем тебя не знаю, и точно так же, как и я тебя не знает общество.
    джон замешкался. от слов своей возлюбленной ему стало не по себе.
    - если уж быть совсем честным, ты непопулярен, джон. а как ты можешь себе представить, что я пошла на бал с непопулярным спутником?
    - что же мне сделать, чтобы я тоже стал популярным? - в надежде спросил джон.
    эшерр рассмеялась.
    - джон, о милый рыцарь, я пойду с тобой на бал, но при одном условии. на балу при всех ты подаришь мне алую розу. и смотри у меня, только алую и никакую больше.
    с этими словами девушка покинула джона.
    он стоял неподвижно, будто в параличе. солнце светило все так же ясно, птицы не стали петь тише. вдруг джон встрепенулся и отправился искать заветный цветок. вот только была зима, то самое время года, когда не цветут алые розы.

    ***

    все это видел и даже слышал маленький птенчик, которого джон не раз спасал во время холодов. птенец выслушивал все стихи и песни, которые джон посвящал своей тайной любви, и понимал, как сильна любовь юноши, и как же будет ужасно, если он не найдет розу, и эшерр откажется от приглашения идти на бал.
    птенец мгновенно решил помочь джону. он делал подле него все время и обыскивал еще раз каждую веточку кустов, цветущих на божественных улицах адена. поиски длились долго-долго, пока джон не обошел полностью весь город. алой розы н где не было.
    вернувшись домой, джон пал на кровать и несчастно прошептал:
    - какой же я болван! эшерр никогда не пойдет со мной танцевать, потому что я не смог найти ту самую розу. а бал уже завтра вечером! как же я ее люблю, и никогда, никогда не получу. я безнадежен.
    птенчик слышал и это. ему стало безмерно жаль своего друга и он решил сделать все возможное, чтобы помочь ему.
    маленькая пташка опустилась на куст, цветущий около дома джона, выбрал самую красивую розу и запел. затем он подлетел ближе к той розе и сел на один из ее шипов. пока длилась его прекрасная грустная песня, лепестки роз наполнялись алым цветом. наконец, цветок стал полностью алым и песня закончилась. а маленький птенчик навсегда исчез у корней куста.

    ***

    на следующее утро джон проснулся, взял кинжал, чтобы еще раз обойти весь город и отыскать ту розу, и, не успев до конца натянуть ботинок, он заметил за окном настоящую алую розу волшебной красоты. джон невероятно обрадовался. он готов был прыгать от счастья до потолка. возбужденный и счастливый, он быстро выскочил во двор и аккуратно срезал ту розу.
    осталось только дождаться вечера.

    ***

    к девяти часам все было уже готово. свечи горели вдоль всего дворца, праздничный стол накрыт, музыканты вновь повторяли ноты хит-вальсов года. прихожая, а точнее громадная комната, в которой помещалось свыше тысячи человек, была наполнена гостями.
    джон искал свою возлюбленную. она была так непредсказуема, что никогда не догадаешься, в каком наряде она придет сегодня. но вот мягкое свечение бра легко упало на шикарные белые волосы. это была она.
    джон сломя голову помчался к ней, но, приблизившись, он успокоился и умеренным шагом подошел к эшерр.
    - здравствуй, эшерр, - смело заговорил он, ведь недаром в прошлый раз эш назвала его смельчаком.
    - о, дивный рыцарь, привет.
    - я принес тебе алую розу, ту, которую ты хотела, - эшерр заинтересованно посмотрела на него. - милая эш, пойдешь ли ты со мной танцевать на балу сегодня?
    эшшер одарила джона своей блистательной улыбкой и ответила:
    - как мило с твоей стороны, что ты нашел все-таки эту розу. но знаешь, джон, вот герцог трустцкий обещал подарить мне милые сапожки элегии. так что я пойду с ним. а ты не расстраивайся, у меня многие подруги не приглашены, так что у тебя еще все впереди!
    сказав это, эшерр улыбнулась на прощанье и пошла в зал.
    джон оставался на месте еще долго. без единой эмоции он покинул замок. когда он вернулся домой, он остановился около двери, поднял равнодушный взгляд в звездное небо и сказал:
    - какая же глупая эта штука - любовь. больше не буду заниматься таким бестолковым делом.
    бросив розу на землю, он вошел во дом.
     
  9. Адепт Анархии

    Адепт Анархии User

    Joined:
    14.04.12
    Messages:
    825
    Likes Received:
    226
    как один гном немощь телесную поборол.

    лойстер вошел в трактир и с удовлетворением заметил, что он единственный посетитель и его любимое место не занято. сев за столик, он щелчком пальцев подозвал официанта. по правде говоря, в этом жесте не было необходимости – лойстер был завсегдатаем заведения, и тощий эльф, с полотенцем перекинутым через руку, уже спешил к нему. подойдя к столику, официант слегка поклонился и, улыбаясь профессиональной улыбкой, спросил.
    - господин рыцарь изволит заказать, как обычно?
    лойстер, услышав приятное для его слуха обращение, расплылся в самодовольной улыбке и, прикрыв глаза, важно кивнул. эльф еще раз поклонился и ушел. лойстер же, в ожидании обеда, принялся изучать свое отражение в зеркале, висевшем на стене напротив облюбованного гномом столика.в серебренном стекле отражался одетый в латы карапуз с лицом заросшим волосами по самые глаза. ничего особо примечательного в лойстере не было – он мало отличался от остальных своих собратьев носивших тяжелые доспехи. однако, сам гном считал себя особенным. ведь он был рыцарем. «что там всякие кинжальщики, тиры, фео-шмео и прочие балбесы. все они ничто по сравнению с ним – благородным рыцарем. ну, разве, что целители да заклинатели еще чего-то стоят. хотя, даже их можно заменить парой банок с эликсирами». так думал лойстер, влюбленными глазами глядя на свои сверкающие латы в зеркале. но, стоп! почему его латы не сверкают!? ведь он только сегодняшним утром, как следует отполировал их. спрыгнув со стула, гном подошел к зеркалу и провел по нему пальцем, оставив на пыльном стекле длинную полосу.
    - официант! – гневно заорал лойстер, ударяя кулаком по столу.
    спустя мгновение эльф уже стоял перед ним, вопросительно глядя в красное от гнева лицо гнома, который тут же сунул ему под нос грязный палец.
    - что это такое!?
    - грязь, господин! благородный рыцарь желает помыть руки перед едой?
    лойстер потерял дар речи от такой наглости, и, вращая глазами, натужно замычал, тыча пальцем в зеркало. официант сочувственно посмотрел на кривляющегося клиента и пожал плечами.
    - простите, сэр, но я вас не понимаю. обезьяний язык не входит в число мне знакомых.
    в следующий момент гном высоко подпрыгнул и ударил эльфа кулаком в лицо. длинноухий, не ожидавший такого поворота событий, потерял равновесие и упал на пол. а разъяренный гном схватил его за длинные волосы и, подтащив к зеркалу, принялся возить физиономией по стеклу, приговаривая.
    - почему зеркало грязное? почему тут столько пыли?
    на шум прибежал хозяин заведения.
    - что вы делаете, господин лойстер, сэр? за мытье зеркал отвечает вовсе не этот несчастный, чью кровь вы так старательно размазываете по стеклу, а девчонка горничная. если хотите, то можете наказать ее.
    трактирщик повернул голову и увидел выглядывающего из кухни поваренка.
    - эй, анри, приведи сюда эту растяпу гризельду.
    поваренок быстро кивнул и бросился бегом на второй этаж туда, где располагались комнаты постояльцев. спустя минуту он появился снова, волоча за руку упирающуюся и плачущую девочку лет десяти. при виде учиненной над официантом расправы, девочка побледнела и заверещала.
    - милостивый господин, я сейчас все уберу! только не убивайте меня!
    гном смущенно потер затылок и посмотрел на трактирщика.
    - выходит я несколько, эм… погорячился?
    трактирщик пожал плечами и улыбнулся.
    - выходит, что так. но в этом, определенно, есть и наша вина. посему, позвольте угостить вас обедом за счет заведения. ленни, сходи умойся и обслужи господина рыцаря.
    эльф, все это время простоявший у злополучного зеркала с прижатым к распухшему носу полотенцем, скроил недовольную мину.
    - пусть благородный сэр сам себя обслуживает.
    в тот же миг рука трактирщика метнулась к затылку несговорчивого работника. раздался звонкий шлепок. не давая эльфу опомниться, мужчина схватил его за воротник и зашипел в лицо.
    - я сказал, обслужить клиента. и ты его обслужишь, или вылетишь на улицу без расчета.
    эльф, дернувшись, вырвался. и, резким движением оправив помятую рубаху, приторно улыбнулся и деланно вежливо поклонился лойстеру.
    - прошу простить мне мою временную слабость, сэр. ваш обед будет сию минуту подан.
    и, шаркнув ногой, длинноухий зашагал в сторону кухни.
    тем временем гризельда притащила ведро с водой и торопливо принялась оттирать с зеркала кровь, то и дело опасливо косясь на насупившегося гнома, который угрюмо смотрел в пространство, барабаня пальцами по столу. вскоре появился ленни с подносом заставленным едой и выпивкой.
    - надеюь, ты не наплевал туда, приятель? – проворчал гном, наблюдая за тем, как эльф ставит тарелки на стол.
    - ева с вами, сэр. у нас приличное заведение, а кроме того, я не способен на подобную подлость.
    - хочешь сказать, что даже не обижаешься на меня?
    эльф осторожно потер похожий на баклажан нос с заткнутыми тряпочками ноздрями.
    - было бы на что обижаться, сэр. меня, помню, мой папаня и за меньшее сильнее бивал. так, что кушайте, не бойтесь – тут только овощи и мясо.
    ленни снова поклонился и, отойдя на достаточное расстояние, что бы его не услышали, добавил.
    - а еще столько слабительной травы, что ты не слезешь с горшка минимум неделю.

    ***

    лойстер неторопливо шагал по мощенной улице адена, наслаждаясь исходящей от городских фонтанов прохладой и вдыхая тонкий аромат цветущего шиповника, аккуратно подстриженные кусты которого обрамляли изумрудные пятачки газонов. с находившейся рядом площади доносился многоголосый шум. искатели приключений собирались в лабиринт картии. как всегда, рыцари, так необходимые в этом опасном месте, были в дефиците. лойстер самодовольно улыбнулся и зашагал было в сторону площади, намереваясь насладиться тем, как лидеры групп будут наперебой зазывать его к себе. однако, не успел он сделать и нескольких шагов, как живот скрутила острая боль. «кажется, картии придется подождать», - подумал гном. и повернул назад, намереваясь пойти домой в обход площади, что бы избежать нежелательного теперь внимания со стороны толпы. но приступ боли, сильнее прежнего, вновь скрутил ему кишки. спина и лицо гнома покрылось холодным потом. «не дойду!» - подумал он и побежал к дому напрямик через площадь.
    толпа встретила появление лойстера радостными криками, тот час же в его сторону принялись тыкать пальцами и хватать за руки. отовсюду доносилось: «рыцарь! рыцарь! пойдем с нами! нет, не ходи с ним – у них мечи ржавые! айда лучше с нами – мы фартовые, нам трофеев всегда больше достается! а им только синяки да шишки! и вообще у них целитель алкаш! рыцарь! да куда же ты!? постой!»
    лойстер уже начал жалеть о своем решении бежать через площадь. он не успевал уворачиваться и отбиваться от тянущихся к нему рук, и на нем уже висело с полдюжины орущих приключенцев. в отчаянии гном рванулся, что есть силы, сбрасывая повисшую на нем ораву и налетел на деревянного голема – исследователя картии, который отправляет всех желающих в эту самую картию. возле голема, опираясь на массивное копье стоял здоровенный орк, который, при виде внезапно появившегося лойстера, издал радостный возглас и, ухватив его под руку, заорал в деревянное лицо машины.
    - отправляемся!
    в ту же секунду площадь адена исчезла, запах шиповника сменился сырым ароматом плесени и лойстер обнаружил себя в мрачном каменном мешке картии в компании искателей приключений.
    - нееет! – вырвалось у гнома.
    в отчаянии он сунул руку за пазуху в поисках свитка телепортации, но тут же вспомнил, что они у него кончились, а пополнить запас ему все было недосуг.
    - что-то не так, рыцарь? – спросил у лойстера орк.
    - все в порядке, - вымученно улыбнулся гном, утирая градом катящийся по лицу пот:
    - душно тут, давайте побыстрее здесь закончим, а то у меня еще важные дела в городе.
    орк кивнул и начал быстро отдавать команды. лойстер с трудом дождался, кода заклинатель закончит читать свои мантры и первым рванул на встречу начавшим материализовываться демонам. привычная работа превратилась для него в настоящее испытание. как и положено любому рыцарю, лойстер принимал все удары врага на себя, большую часть из них он блокировал щитом, но время от времени когти монстров высекали искры из доспехов. каждый раз, когда такое случалось, реальность взрывалась для него фейерверком боли в громко урчащих кишках, а в голове начинала пульсировать одна мысль: «лишь бы не обделаться!»
    лойстер не помнил, как поднимался по лестнице, ведущей в глубь лабиринта. не помнил он и того, как были повержены младшие демоны картии. весь мир сжался для него до размеров бушующей в недрах брюха бури, которая все настойчивее требовала выпустить ее.
    - гном, твою бороду, рас так налево! феллине просыпается! агри ее, не тупи! – заорал в самое ухо впавшему в оцепенение лойстеру орк.
    - знал бы, что ты такой криворукий неумеха – не взял бы тебя с собой!
    гном часто заморгал и посмотрел в перекошенную злобой зеленую рожу. от нахлынувшего возмущения лойстер даже забыл про свой живот.
    - кто криворукий!? я криворукий!? ах ты, зеленая жаба!
    щит гнома врезался в физиономию орка выбивая ему передние зубы и отшвыривая далеко назад. в следующий момент ему уже было не до обидчика, так как огромный демон феллине пробудилась и набросилась на приключенцев. лойстер понимал, что облегчение это временное и торопился использовать его по максимуму. он старательно корчил рожи демону, оскорблял его обидными словами и непристойными жестами. в конце-концов феллине, утыканная стрелами, исцарапанная котами и исколотая кинжалами, упала на залитый черной кровью пол.
    - давай телепортируй нас отсюда! – заорал лойстер целителю под громкое бурление в животе.
    в следующий момент орк, что есть силы ударил гнома ногой в область живота, сбивая его с ног и отшвыривая в угол комнаты.
    - мы телепортируемся, а ты посиди тут, гноме! – сплюнул орк и кивком головы подал знак целителю.
    шесть столбов света вспыхнули и растаяли оставив в воздухе запах озона. лойстер кряхтя поднялся и, глядя на тающие белые искры, пробормотал, стягивая штаны и опускаясь на корточки.
    - посидеть, говоришь? это я превеликим удовольствием!
     
    Last edited by a moderator: Jun 30, 2014
  10. Айсмал

    Айсмал User

    Joined:
    06.03.12
    Messages:
    7
    Likes Received:
    10
    шутгард​

    мароку открыл глаза. вокруг царили тьма, тишина и спокойствие, но шестое чувство, хоть и изрядно притупленное выпитым накануне вином, просто вопило о приближающейся опасности. мароку вздохнул и, сползя с кровати, принялся одеваться. как правитель шутгарда, он просто обязан был убедиться, что всё в порядке и никаких неприятностей не предвидится.
    прыгая на одной ноге и пытаясь натянуть на вторую штанину своей царственной робы, мароку не заметил, как окно распахнулось наружу, словно от порыва ветра. только прозвучавший крик ужаса заставил мароку отвлечься от одежды. забыв про слегка неодетый вид, король сделал шаг к окну и выглянул наружу. увиденное возмутило его до глубины души.
    - уважаемый лорим! я прекрасно понимаю, что как почетный гость вы имеете несколько большие привилегии, но даже это не позволяет вам висеть за окном на моих занавесках из чистейшего дионского шелка!
    - я бы с удовольствием находился не здесь, - пропыхтел лорим, пытаясь удержаться на рвущейся под его весом ткани, - но оно само-о-о-о-о… - всё-таки шелк не выдержал.
    мароку озадаченно смотрел вслед лориму, который, вопреки законам гравитации, улетел не вниз, а далеко в сторону. мелькнула мысль об отталкивающем заклинании – но, во-первых, он бы его увидел и услышал, во-вторых, почувствовал бы магический фон, и, в-третьих – только он мог произнести заклинание, чтобы лорим улетел именно по такой траектории! в следующее мгновение мароку почувствовал, как неведомая сила его самого поднимает с пола и настойчиво тянет в окно. не успев даже вцепиться в шторы, король летел за пределы замка, как недавно лорим. только вдобавок по воздуху полоскалась так и не надетая на вторую ногу штанина.
    приземлился мароку весьма удачно – в сугроб. похвалив себя за правильно выбранный замок (подумать только! а приключись подобное в адене или того хуже, в руне?), король осмотрелся. недалеко обнаружился и лорим – он бегал вокруг ели, махая руками и что-то выкрикивая. рассмотреть, из-за чего парень поднял панику, мароку не удалось – на голову ему приземлился его плащ, следом посох и, почему-то, мягкий прикроватный пуфик. от летящей за пуфиком самой кровати мароку успел увернуться.
    - да что же это такое творится в наших землях! – в сердцах воскликнул король, когда на кровать упала служанка лилуан.
    - ваше величество… - подошла к мароку тёмная эльфийка, вытаскивающая из волос еловые ветки, - посмотрите на замок.
    король послушно обернулся. светало, и теперь он смог разглядеть распахнутые окна по всему зданию, и вылетающих оттуда, словно от хорошего пинка, людей и их вещи. вскоре, когда последняя кошка была выгнана из замка, створки окон сами по себе запахнулись, и наступила тишина, прерываемая разговорами ничего не понимающих обитателей замка.
    мароку, смущенно взглянув вниз, по-быстрому натянул-таки свои штаны, и, выпрямив спину, направился к своим подданным прояснять ситуацию.
    через секунду его накрыла тьма.

    дион​

    первой, как ни странно, очнулась шаорга. орки всегда были более выносливы, нежели люди или тем более эльфы, а уж шаорга и вовсе представлялась окружающим этакой непоколебимой скалой. тем не менее, перед всепоглощающей темнотой не устояла и она.
    едва открыв глаза, орка тут же вскочила на ноги и принялась оглядываться. пейзаж не изменился ни на каплю – всё тот же скромный замок, крылья мельницы неподалеку, валяющиеся кругом и постепенно приходящие в себя люди. шаорга вздохнула и принялась взглядом отыскивать своего повелителя, чтобы он уж разобрался во всей этой бесовщине.
    обнаружился таон, как ни странно, довольно быстро. пробурчав ругательство себе под нос, шаорга схватила короля за испачканное крыло и выдернула таона из-под навалившегося на него слуги. кажется, это повар – шаорга никогда особо не запоминала всю прислугу в замке.
    - ай! оторвешь же! – немедленно отреагировал таон на столь грубое действие.
    - не время разлеживаться, - ответила ему орка, - и уж тем более не место. нашел, где завалиться. король диона – и в грязи, словно свинья!
    - зато этот образ более соответствует столь милому сельскому городку, - таон критически осмотрел себя, - а что, в общем-то, случилось?
    - это у тебя надо спросить, что за шаманские трюки… - яростно начала шаорга.
    - если шаманские – то ты должна знать лучше, - ввернул камаэль.
    - не придирайтесь к словам, мой повелитель! немедленно примите меры!
    -эм… какие? – тут таон увидел налившиеся злостью глаза шаорги, - ладно-ладно, сейчас что-нибудь придумаю.
    камаэль уставился в одну точку, всеми силами показывая серьезную задумчивость. не вытерпевшая такого нахальства орка уже приготовилась дать оплеуху, но таон остановил её, кивком головы указывая куда-то в сторону. орка проследила за взглядом, и ей предстал незнакомец. казалось бы, что такого? но незнакомец явно был не абы кто. его богатые одежды, переливающийся алым меч, надменное выражение лица и золотая корона чётко указывали на королевское происхождение.
    проблема в том, что таон лично знал всех королей эльморадена, а этого человека видел впервые.

    орен​

    - чем стоять здесь под дождём и гадать, что случилось, пойдём в замок да раскумекаем всё как следует! – воскликнул гном.
    - сэрон правду говорит, - поддержала его дрожащая от холода эльфийка.
    окружающие согласно зашумели и дружной толпой направились к воротам. присутствие совершенно посторонних личностей они старательно не замечали. кто-то считал, что он просто не знает всех замковых служек, кто-то пенял на свою дырявую память, и в итоге все лишь подозрительно косились друг на друга.
    ворота, как им и следовало, были закрыты. сэрон командирским голосом потребовал стражников открыть их. в ответ ему не донеслось ни слова. сэрон повторил приказ, и вновь безрезультатно.
    - вы там совсем с ума сошли, немедленно открывайте врата своему королю! – закричала его жена.
    стражники же лишь безразличным видом смотрели сверху на толпу перед стенами замка, не узнавая и не реагируя на приказы.

    аден​

    - прошу меня простить, но стражники откроют ворота лишь своему правителю, - обратилась камаэль к человеку.
    - я уже несколько лет как являюсь королём адена! - с гордостью ответили ей.
    - нет, аден принадлежит мне, я королева! - взвыла неподалёку светлая эльфийка.
    - королева адена - это я, - подняла брови камаэль.
    все трое подозрительно осмотрели друг друга.
    - где ты её взяла, это подделка! – эльфийка бросила к камаэль, стаскивая с её лба корону.
    - то же самое могу спросить о тебе. и, к твоему сведению, самозванка, я фальшивки не ношу, - камаэль попыталась выхватить корону из рук эльфийки.
    - а ну немедленно прекратите, ненормальные!
    девушки, на секунду позабыв о короне, уставились на раздраженного человека.
    - да кто ты такой мне приказывать! – возмутилась эльфийка.
    - хэлаур, король адена, - представился он.
    - да какой ты… - начала эльфийка, но ей зажали рот ладонью.
    - орла, королева адена, - спокойно произнесла камаэль, и добавила, - но я тебе не жена, не сестра и вообще тебя не знаю.
    эльфийке удалось освободиться и она, подумав немного, всё же сказала:
    - орла, королева адена. не знаю вас обоих. ты ещё и имя моё украсть решила? – она вновь полезла с кулаками на крылатую.
    шум на площади перед замком, тем временем, нарастал. казалось, всё идёт к открытому конфликту – уже вспыхивали мелкие стычки между теми, кто считал себя хозяевами замка. некоторые, попустительски относясь к общей ситуации, просто с радостью лезли в очередную драку. хэлаур уже повелительно поднял руку, дабы призвать к порядку, как врата замка отворились, и из тени вышла девушка в сопровождении слуги.
    - приветствую, - безэмоционально произнесла она, - рада видеть вас в своём замке.
    - только не говори, что и ты являешься королевой адена, - фыркнула орла-эльфийка.
    - здесь нет королей… на данный момент. а мы лишь следим за порядком. попрошу выслушать меня и, - тут она взглянула на эльфийку, - и не перебивать.
    - скажу просто. все вы являетесь правителями адена, каждый в своем мире. в обычной ситуации вы бы никогда и не узнали о существовании других миров, подобных вашему. но мы посчитали интересным столкнуть вас в битве и предоставляем вам эту уникальную возможность.
    - что случилось с замком в моем мире? – поинтересовалась камаэль.
    - абсолютно ничего.
    - и какой тогда в этом смысл? – удивилась эльфийка.
    - сразиться за замок, который уже принадлежит мне? – спросил хэлаур.
    - докажите, кто из вас сильнейший среди сильнейший, и слава о нём пронесется сквозь все миры. или вы отступитесь, даже не начав сражение?
    правители переглянулись. падать в глазах других не хотелось.
    - хорошо, - единогласно произнесли они.
    - чудесно! в таком случае вы должны, как обычно, сообщить глашатаю о намерении принять участие в осаде. и советую вам поторопиться – уже вечер, у вас осталось не более десяти минут. вы провели без сознания весь день, наша недоработка… - шепотом закончила девушка.
    - что ж, я иду. девушки, скоро вы будете приветствовать нового короля. или старого. в новом замке.
    - прежде чем вы уйдете, хочу сообщить вам, что аден не принимает участия в этой битве.
    - это ещё почему? – возмутилась орла-камаэль.
    - произошла небольшая неполадка, в результате которой глашатай отсутствует на своём месте, а кроме него некому принимать заявки на участие.
    - пьет, - утвердительно сказал хэлаур, - но нам-то что делать?
    - ну… аден не единственный замок…

    руна​

    жители руны могли с удивлением наблюдать, как у ильяны появлялись взлохмаченные люди, которые, не останавливаясь ни на мгновение, неслись к северным вратам, сбивая всех на своем пути.
    - и что ж они все сюда-то бегут, - раздраженно буркнула им вслед гномка у склада.
    где-то у моста перед замком руны глашатай, взглянув на солнце, улыбнулся и сказал сам себе:
    - осталось всего семь минут до завершения регистрации на осады...

    на следующий вечер​

    - лорим! – требовательный оклик.
    - да, принцесса? – склонив голову в почтении.
    - стрелы есть, лук готов, доспехи начищены, плащ выстиран?
    - так точно, принцесса!
    - отлично. не забывай, мы обязаны захватить руну. саи… где опять носит саи?
    принцесса нэрамель окинула окружающих взглядом. в толпе перед мостом к замку руны она не сразу увидела арбалетчицу, а, увидев, гневно нахмурила брови.
    - саи! немедленно прекрати флиртовать с этим общипанным петухом. к тому же, - она подозрительно осмотрела "петуха", - он даже не из нашего мира, у вас всё равно ничего бы не вышло.
    - это всего лишь флирт, - недовольно поморщилась саи.
    - девушки, тихо, вот-вот начало, - одернул начинающуюся ссору лорим.

    хейн​

    - траскен подери эти осадные альянсы. перебили бы сейчас всех посторонних, да и дело с концом, - произнес кто-то недовольно.
    - меньше болтай, бей ворота, - грубым голосом посоветовали ему.
    - левую! какой идиот бьет правую створку? левую!
    толпа пыхтела и усердно стучала по левой створке. ворота отвечали гробовым молчанием. сверху на беснующихся людей с любопытством смотрели стражники.
    - эй, парни! – крикнул один из охраняющих магов, - а вы что, не в курсе?
    - не в курсе чего? – после непродолжительного молчания вопросил чей-то голос.
    - так у нас же новые правила! илона вам не сообщила?
    атакующие недоуменно переглянулись и прекратили ломать ворота. на мага посыпались вопросы:
    - кто?
    - что за правила?
    - какого траскена?
    - где мой ботинок?
    маг пожал плечами и скинул со стены свиток. осаждающие тут же вцепились в него и едва не разодрали, пытаясь перетянуть к себе. но общими усилиями свиток был таки развернут и в него сразу же уставились несколько десятков пар глаз.
    - в осадах между мирами мы решили отказаться от обычных боевых действий ввиду... ла-ла-ла... это не способствует... ну и почерк, непонятно, что написано. владелец замка будет определять иным путем! - воскликнул один из читавших.
    - печать и подпись - илона тринадцать, илона двадцать семь, илона сорок три, и ещё несколько... - продолжил другой.
    - какая богатая у родителей фантазия, - хмыкнул третий.

    годдарт​

    - и что же это за иной способ? – среди замолчавших людей ариг был особенно хорошо слышен.
    - примечание: на каждом замке будет свой, уникальный тип соревнования. в глудио проводится конкурс... мгм... певцов? - на последнем слове олер, брат арига, поперхнулся и замолчал.
    - дион - конкурс писателей. гиран - поэтов. орен - художников. аден - не участвует. годдарт - танцоры. шутгард - ювелирное мастерство. руна – конкурс на лучшую речь. иннадрил – музыканты, - упавшим голосом дочитал ариг.
    повисло молчание. перспективы не казались радужными. танцевать! вместо привычных сражений и кровопролитных битв!
    - я их убью, - без тени сомнения сказал ариг.
    - невозможно, мы неуязвимы, - сообщила ему появившаяся из ниоткуда илона с неизвестным номером, - так же как и замок. взгляните, вы не нанесли воротам абсолютно никакого урона. единственный способ получить замок… и награду вместе с ним – это выиграть конкурс.
    - о награде ранее не говорилось, - подметил олер.
    - произошла небольшая неполадка, из-за чего вы не были должным образом информированы. приносим свои извинения.
    - прежде чем мы согласимся, хотелось бы подробнее узнать о награде. участвовать в этом посмешище неизвестно для чего – нет уж, спасибо.
    - зачарованные камни хелиоса или айдиоса, в зависимости от времени удержания замка, - тут же сообщила илона, явно готовая к подобному вопросу.
    судя по оживившимся лицам вокруг, награда всех устраивала.

    час спустя​

    - о, а они неплохо тут веселятся! не то, что наши на руне, - весело прощебетала саи.
    - не вижу тут особого веселья, - скептически ответила её спутница, - ходят как привидения...
    - танцуют! - перебила ей арбалетчица, наблюдая за шустро притоптывающим гномом.
    - танцуют, - согласилась тёмная эльфийка, - но где чувство, где ритм? хотя вон тот паренёк неплохо двигает бёдрами. но без музыки смотрится весьма совсем пресно.
    - без музыки... - задумчиво протянула саи, - а ведь музыканты на замке иннадрила.
    - о нет, туда слишком далеко идти, - обреченно простонала тёмноухая.
    внезапно ей схватили со спины за талию и напором заставили чуть ли не бежать вперёд.
    - ээ-гэ-гэй, девчонки, присоединяйтесь! - прокричал ей на ухо олер, ведя за собой длинный хвост дергающих в разные стороны ногами людей.
    эльфийка недовольно скривила губы и покосилась на камаэль. та, прикрыв ладошкой рот, пыталась скрыть улыбку.
    - и не надейся, - с этими словами тёмная вцепилась в плечи саи, толкая её перед собой.
    - а теперь - вокруг замка и города! пока эти королевские особы расшаркиваются со своими бальными танцами, развлечемся как следует! скажу вам по секрету, - олер перешел на интимный шепот, ближе наклонившись к эльфийке, - мой брат, по чистой случайности ставший королем, провалил первый же танец, отдавив партнерше ногу, споткнувшись о неё же и в итоге сам упал, да ещё и окружающих повалил.

    орен​

    - неплохо, неплохо, весьма недурно, отлично, - бормотала себе под нос илона сорок пять, обходя длинный ряд мольбертов, - судить о победе ещё рано, но предположения уже есть.
    перед одной картиной девушка задержалась так надолго, что окружающие заволновались о досрочном завершении конкурса. не выдержав напряжения в воздухе, сэрон обратился к илоне:
    - вы считаете автора этой картины претендентом на победу?
    - о, нет-нет. я просто пыталась определить пол изображенного существа.
    взгляды присутствующих обратились на полотно. послышались смешки и предположения.
    - однозначно девушка, судя по фигуре.
    - но у неё борода!
    - но она в платье.
    - а по мне так это просто размалеванные пятна...
    - у художника интересное видение мира, однозначно.
    - это роба! - не выдержала создательница шедевра, - как будто магов-мужчин никогда не видели.
    - я надеюсь, правишь ты лучше, чем рисуешь, орла, - пренебрежительно отозвалась о картине камаэль.
    - ты! если бы не ты, орла, мы бы успели на руну! - истерично закричала художница.
    - не думаю, что твои успехи в ораторстве лучше умения орудовать кисточ... - девушка не успела договорить фразу, как на неё накинулась разъяренная эльфийка.
    толпа смущенно молчала и с любопытством наблюдала за дракой. в конце концов, подобное развлечение куда интереснее, нежели водить кистью по полотну.

    шутгард​

    наспех сооруженную палатку, призванную защитить от непогоды, оглашали сочные ругательства. участники конкурса ювелирного мастерства с уважением прислушивались. степенный немолодой гном даже достал из-за пазухи свою потрепанную записную книжку и записал пару особо цветистых оборотов. наконец, ругательства стихли, и их источник, хрупкая эльфийка в изысканной робе, со слезами на глазах и надрывом в голосе воскликнула:
    - что вы все так уставились, знаете, как больно молотком по пальцу попадать!
    мароку озадаченно посмотрел на ювелирный молоточек, и недоумевающе нахмурился, не понимая, как от такого небольшого инструмента может быть столько шума и слез. выждав момент и оказавшись вне поля зрения посторонних личностей, король замахнулся и ударил себя по большому пальцу левой руки.
    следующие десять минут палатку вновь оглашала брань, а служанка лилуан, вздыхая, перевязывала руку короля, сетуя на любознательную натуру мароку.

    дион​

    "глаза сверкали, словно бриллианты, алые, будто роза, губы, шелковистые волосы, изящный нос и тонкий - невозможно не влюбиться. она была так же прекрасна, насколько и опасна - грубый нож в руках ясно и четко говорил о её намерениях, но я стоял, не в силах отвести взгляд. возникшее между нами молчание разорвал странный звон, и девушка, схватив со стола незамеченный мною предмет, поднесла его к голове.
    - нет мам, я не занята. хорошо, я схожу в магазин, - ответила она невидимому собеседнику.
    в тот момент я понял, что какими бы разными не были миры, некоторые вещи в них неизменны."
    - ваше высочество, что за, скажем так, бред вы тут сочиняете? - едва не рыча, спросила шаорга.
    - отстань, - высунув от усердия язык, отмахнулся таон, - у меня творческий процесс! меня посетила муза.
    - я сейчас этой музе так посещу, что из дома не выйдет, - пообещала орка, - нам нужна победа! а эти сопли вам только девкам в кровати шептать!
    - шао, - серьезно посмотрел на неё камаэль, - главное не победа. и уж тем более не стоит воспринимать весь этот фарс, - он обвел рукой окружающих, - как нечто серьезное.

    аден​

    - семь кругов! - ныла саи, - мы оббежали этот годдарт семь раз!
    - ты же сказала, что там весело, - невозмутимо ответила ей тёмноухая.
    - а потом мы помчались в хейн, - страдальчески закатила глаза саи.
    - как ты сама и хотела, - парировала ей спутница.
    - а затем, словно мало нам было этой беготни до самая дальнего замка, ты потащила меня в глудио, с коротким забегом в гиран и дион! - обвиняюще указала пальцем арбалетчица.
    - и вот теперь, - не дождавшись ответа, продолжила камаэль, - за нами идёт целая толпа неизвестно кого.
    - это не моя идея была, во-первых, а во-вторых, ты сама согласилась, - пожала плечами тёмная эльфийка.
    толпа тех самых неизвестно кого, тем временем, начала располагаться на огромной территории перед замком адена. музыканты расчехляли свои инструменты, танцоры разминали затекшие мышцы. стихотворцы же старательно перекладывали свои произведения на песенный мотив, а певцы тут же их заучивали и распевали. принять участие в соревнованиях на своих замках смогли далеко не все - кто-то не обладал нужными навыками, кто-то не достиг подходящего уровня, кто-то просто был не на том замке. и олеру пришла в голову замечательная, как ему казалось, мысль - собрать всех неприкаянных и знатно повеселиться, к чему он и подключил девчонок. оставшийся же без конкурса замок адена представлял собой самое подходящее место для проведения столь масштабного праздника - и помешать некому, и, опять-таки, мозолить глаза никто не будет.

    руна​

    пожалуй, здесь было самое скучное зрелище – тем более смотреть-то не на что - и неудивительно, что практически все дремали, усевшись на мост и прислонившись к его перилам. принцесса нерамэль безуспешно пыталась разбудить своего отца, на что он лишь вяло отмахивался, не желая хотя бы сделать заинтересованный в победе вид. даже илона прикрыла глаза, слушая следующего участника, коим был надменный светлый эльф.
    - когда я только услышал про новое условие победы на замке руны, я даже немного растерялся, чтобы я, эльф благородных кровей, объяснялся перед гномами и людьми? едва ли. однако, я понимаю, сколь процедура эта, передача замка во владение одному из кланов, мало демократична и бюрократична. это и убедило мне подготовить речь, которую впоследствии будут именовать не иначе как "обличительно сокрушительной".
    слушай же, народ эльморадена и внемли моим словам. я теодор лауриель светоконт галандрийский, единственный законный правитель этих земель. когда моя пра-пра-пра бабка была столько же молода и прекрасна, как я теперь, она имела связи с большинством правителей тех древних времен, что сделало ее матерью девяти королевских бастардов. теперь же, когда все прямые королевские потомки убиты или пропали, когда города лежат в руинах, сельское хозяйство хиреет или уничтожено я, потомок королей, готов сплотить и объединить эти земли!
    и первый приказ, который я отдаю как новый властитель этих земель - найти и убить оставшихся потомков бабки галандриэль!
    - превосходно, - с легком зевком произнесла илона сорок девять, - послушаем следующего оратора.
    - всем добрый вечер, меня зовут хэлаур и я король адена в другом мире. очень рад видеть всех вас на этом удивительном, во всех смыслах, соревновании. организаторы, похоже, не сильно задумывались над темой конкурса для замка руны, - тут человек мельком взглянул на илону сорок девять, - и решили остановиться на ораторском искусстве, выбрав в качестве темы наибанальнейшее "почему именно я должен владеть замком". что ж…
    сегодня вы спрашиваете меня, почему именно я должен стать правителем этих земель, завтра вы потребуете снижения налогов, а послезавтра отмены военной повинности... и знаете что? к морскому дьяволу военную повинность.
    наш клан зачищает земли возле адена уже более пяти лет. именно благодаря нам, мирный путник может прилечь в долине ночью, не опасаясь, что клыки саблезубого тигра вопьются ему в шею! благодаря нам враждующие кланы могут спокойно убивать друг друга на равнинах и в лесах, не опасаясь, что в момент наивысшего напряжения злобная баньши собьет чей-либо каст или степной волк укусит за ляжку целителя. без ложной скромности скажу, что именно мы стоим день и ночь на зачистке подземелий и катакомб, давая возможность знахарям и аптекарям не переживать за подмастерьев, посланных за редким корешком...
    - отлично, - медленно похлопала в ладоши илона, - следующий!
    - но я ещё не закончил!
    - так, лорим. саи и твоя тёмноухая подружка куда-то сбежали, отец спит, так что речь с тебя. у тебя есть пара минут на подготовку, пока эти пререкаются. смотри не посрами нас, - приказала нерамэль лучнику.
    - я же не король! - справедливо возмутился лорим.
    - ох ева... участвовать может любой, побеждает клан. а ну вперёд! - и принцессе придала ускорение хорошим воздушным пинком.

    шутгард, раннее утро​

    за дверью одной из комнат замка раздался звук падения чего-то тяжелого на пол, а затем послышались приглушенные ругательства. в покоях же оказался копошившийся на полу, запутавшись в одеяле, человек. выбравшись через несколько секунд из ловушки, лорим ошалело оглянулся и одним прыжком оказался у окна. удостоверившись, что пейзаж не менялся со вчерашнего (или позавчерашнего?) вечера, на улице не валяется мебель и не летают гостеприимные короли, лорим упал обратно на кровать, с наслаждением потянувшись.
    - и приснится же такое, - пробормотал он в подушку.

    дион​

    - ваша светлость, - почтенно склонила голову шаорга, - к вам посетитель.
    - пригласи его, - кивнул таон, пряча под столом книгу, которую посторонним видеть уж никак не следовало.
    через минуту вслед за уверенно ступающей оркой вошел немолодой эльф в ярко-синей робе. таон прищурился - где-то он уже видел это лицо. спустя мгновение камаэля озарило - это же слуга той девушки из сна, илоны сорок какой-то!
    - благодарю за оказанную честь, - поклонился эльф.
    - кто вы и какими судьбами в наших краях? - настороженно поинтересовался таон.
    - моё имя - мермеден, и я к вам с особым предложением...
    у меня большая проблема с количеством диалогов и описаний, да...:(
     
    Lga-Eg likes this.
  11. ДаВсеРавно

    ДаВсеРавно User

    Joined:
    25.10.12
    Messages:
    791
    Likes Received:
    133
    час испытания
    спина к спине


    ***​

    ненавижу драться с женщинами. не важно, победил ты или проиграл, все равно ощущение пакостное. если проиграл – позор на мою бледно-фиолетовую шевелюру, руки оторвать и крыло выдернуть. если выиграл – еще хуже. лежит такая вот поверженная красавица и смотрит на тебя большими несчастными глазами. и ты понимаешь, что свинья и мерзавец, ибо обидел это хрупкое, беззащитное создание. а то, что это создание минутой раньше лупило в тебя с двух рук всеми магическими стихиями сразу так, что кираса плавилась - это просто недоразумение.
    впрочем, в этот раз все было несколько иначе. придавленная коленом эльфийка елозила, сопела и усиленно пыталась испепелить взглядом. да и в поединке она ухитрилась доставить мне хлопот. на арене под гираном собирались отнюдь не ведущие бойцы континента, но иногда попадались и стоящие противники, как вот эта с виду невзрачная девушка не пойми с каким ножиком в руках. да и доспех на ней тоже явно знавал времена получше. но мастерство, как говорится, не пропьешь и ей даже удалось заставить меня попотеть, а это уже показатель.
    мне достаточно было бы отпустить рукоять двуручного меча, что бы приставленное к горлу лезвие под собственной тяжестью легко рассекло бы вены на тонкой шейке. и она это не могла не понимать. но ни страха, ни мольбы о пощади, ни кокетства во взгляде. она так и правда во мне дыру проглядит.
    мы уже три недели сидели в гиране, арендовав вскладчину небольшой дом у городской стены. командир подписал неплохой по деньгам контракт по охране местного лорда, на которого впрочем пока никто и не пытался покушаться. лето, жара, пыль на мостовой и полное отсутствие даже намека на движение воздуха. и скука. иначе что бы еще могло меня заставить выбраться на местную арену. бились на ней не на смерть, а до очевидного преимущества противника. может кто и увлекался, но при мне смертельных случаев не было. тут больше кричали всякие неумные оскорбления и толкались за оградой.
    эльфийку я отпустил, так и не дождавшись от нее просьбы о пощаде. в качестве приза мне досталась ее ставка на этот бой – пара золотых. серьезно я обогатился. мне опять стало стыдно – побил девушку и отобрал деньги. мерзавец. надо ей хоть деньги отдать, учитывая «богатство» ее доспехов может для нее это и ощутимая сумма.
    пока я раздумывал, эльфийка успела подобрать с пыльной травы свой плащ и неспешно направилась к городским воротам.
    - эй, девушка! – выкрик получился идиотским, но как мне к ней еще было обратиться. – подождите! заберите свои деньги!
    эльфийка даже не обернулась.

    ***​

    скука. вяло жужжали осоловевшие мухи под потолком. опять наш волшебник, прежде чем уйти на дежурство, забыл обновить заклинание и в дом налетело всякой живности. это плохо, вернуться он должен быть только завтра утром, а значит ночью нас ожидал еще противный писк комаров.
    нас семеро – полноценный отряд наемников. так сложилось, что никто нас специально не собирал. когда-то мы начинали свой пусть наверх всего вчетвером. винас – невысокий, плотненький человек, нас лечил, учил и организовывал. есть знаете ли такой тип людей, который становятся стержнем всей команды. ям – скромный, молчаливы орк, со временем освоивший искусство защитных и усиливающих заклятий. кинамиэль, проще говоря, ким – маг светлых эльфийских кровей. и я - представитель темного однокрылого народа, простой воин с тяжелым двуручным мечом.
    за дальнейшее разрастание нашего отряда можно сказать спасибо яму. сначала он привел сородича – гору зеленого мяса в тяжелой броне и коротко представил его как мэта. а потом как-то вечером вернулся в компании темной эльфийки, которая тоже отлично прижилась. темная откликалась на имя ками, виртуозно владела двумя ножами и вкусно готовила. команда приняла ее на ура - в те времена мы не могли еще позволить себе снимать дом с прислугой и поваром.
    а совсем недавно нас удивил наш командир. винас, как впрочем и мы все, за исключением правильного яма, не обременяли себя серьезными связями. не смотря на внешнюю невзрачность, внимания противоположного пола ему хватало. чуяли красавицы спинным мозгом, кто вожак стаи. сердце винаса легко и непринужденно прибрала к хрупким ручкам светлая эльфийка литта. человек, державший в подчинение пяток не самых покладистый парней в эльморадене, попался на ласку и внимание.
    мне литта не нравилась. красивая, ласковая до слащавости, покладистая на первый взгляд, жадная, целеустремленная стерва. ни упрека ни жалобы, только: «котенок, мне так хочется …» вместо многоточия можете подставить что-нибудь дорогое, красивое и не всегда нужное при нашем то образе жизни.
    вот и сейчас мы сидели в гиране по ее вине. та охрана, которой мы занимались, вряд ли могла бы спаси местного лорда, обремененного застарелыми конфликтами со всеми ближайшими соседями. хотя мы и были наемниками, и единственный аргумент для нас – это деньги, но мы традиционно держались родных земель. да, в орене нам предложили меньше, не особо нуждаясь в наших услугах, по это не повод охранять лорда города, с которым не первый год идет противостояние. однако литте так хотелось очередную обновку, что теперь сидели мы в гиране и считали мух в ожидании очередной междоусобной войны.

    ***​

    день тянулся медленно и когда наконец солнце скрылось за городской стеной, я отложил книгу и решил сходить поужинать. жара спала и к ночи вдруг захотелось есть. пожилой гном, державший таверну у городских ворот, знал толк и в напитках и в еде. меню, конечно, учитывало особенности вкусов стражников – основных клиентов заведения. но и с моими пристрастиями вразрез не шло, а цена так вообще вызывала умиление.
    стража весело гоготала, отмечая окончание своей смены распитием некрепких спиртных напитков. я пристроился у окна и стал ждать свой заказ. картина за окном не радовала разнообразием событий и мне быстро надоело наблюдать за дремавшей на крыльце кошкой. шумные соседи, казалось, занимали все свободное пространство небольшого зала таверны, поэтому когда я, отвернувшись от окна, уперся взглядом в соседку за столиком напротив, для меня это оказалось полной неожиданностью.
    всегда не любил тех, кто выбрал своим оружием нож, а лучшей защитой – тень. даже вне боя эти разбойники ухитряются появляться ниоткуда на ровном месте. через проход от меня сидела та самая девушка, которую я победил днем на арене. светлые, с чуть заметным фиолетовым отливом волосы, острые ушки, правильные черты лица – обычная внешность для эльфов. и только темные злые глаза выбивались из привычного образа остроухих аристократов. ее взгляд упирался в тарелку с какой-то скудной похлебкой, но лично я встревожился даже за еду. как у нее в тарелку суп кипеть не начал, не понятно.
    заказать шустрой гномке-официантке что-нибудь посущественнее для нее – так ведь она откажется. значит пойдем знакомится и кормить лично. зря ты, красавица, думаешь, что твой суровый взгляд кого-то пугает. это себе ты кажешься грозной, а лично мне очень милой.
    никак официантка тоже была разбойницей, потому что пока я разглядывал соседку напротив у меня под носом материализовалась тарелка с огромным куском мяса, которую я и прихватил с собой.
    - привет, - я не стал спрашивать разрешения, а просто расположился напротив девушки.
    - а, это ты, - эльфика меня тоже узнала. – виделись уже сегодня.
    - давай поужинаем вместе, - наконец мне досталось чуть больше, чем мимолетный взгляд.
    - зачем? – теперь она уже разглядывала меня в упор. глазища оказались тёмно-фиолетовыми. красивый цвет. а вот улыбалась она нехорошо. даже не улыбка получилась, а усмешка. неужели решила, что поставила меня в тупик своим вопросом?
    - я есть хочу. думаю ты тоже, - не дожидаясь возражений, я подал знак шустрой гномке. когда действуешь вот так нагло и с напором главное не перестараться.
    - может представимся? меня зовут …
    - тебя зовут рик.
    - ого, да я известен! – я не удержался от ироничной улыбки.
    - весь город в курсе кого нанял лорд для охраны своего драгоценного тела, - шустрая гномка принесла заказ теперь уже на двоих. эльфийка оглядела разносолы, заполнившие стол и удивленно подняла на меня глаза. – тебя что, совесть замучила?
    - ну да, ощущаю себя свиньей.
    - сейчас станет легче, - она криво усмехнулась, и лихо отрезала кусок еще скворчащего мяса. – меня зовут тайли.
    на этом, собственно, содержательная часть разговора и закончилась. замечания о качестве мяса и погоде были встречены невнятным «угу». проводить она себя тоже не позволила и я остался на пороге с кружной пива в руке смотреть как хрупкая, обманчиво беззащитная фигурка растворяется в вечернем сумраке.
    выполз на крыльцо так же вооружившийся кружкой пива гном – хозяин заведения.
    - а вас, милорд, можно поздравить с успехом, - усмехнулся старый хрыч.
    - какой там успех. о чем ты… и не называй меня чужими титулами.
    - милорд, последнего, кто пытался подсесть к ней, унесли с ножом в боку. а вы живы-здоровы. это несомненный успех, - гном отсалютовал мне полупустой кружкой. – а что касается титулов, то в этом лучше перестараться.
    - она просто знает, что ей не справится со мной.
    - поверьте мне, милорд, она не задается такими вопросами.

    ***​

    - я не пойду туда! и ты не пойдешь! я запрещаю! – сквозь открытое окно слышался срывавшийся на визг голос литты. пока я не торопясь добирался до нашего скромного жилища, окончательно стемнело. из окон лился яркий свет и, судя по голосам, все наши были в сборе. что очень странно, ведь трое должны стеречь нашего нанимателя.
    - что случилось, господа? – вместо приветствия сказал я заходя в дом. в самой большой комнате собралась вся команда - значит ситуация неординарная.
    - садись, рик, - винас устало вздохнул. – сейчас расскажу. тебя вот только ждали. литта уже в курсе, как ты мог заметить.
    винас сидел на поставленном задом на перед стуле, сложив на спинке руки и упершись в них подбородком.
    - господа, лорд гирана наконец доигрался и в ближайшее время мы имеем все основания ожидать в гости соседскую армию.
    - против орена я не пойду. ни за какие деньги, - сразу перебил я его.
    - хвала всем богам, в данном случае обошлось без нашего родного города. что не делает, однако, ситуация проще, поскольку объединённая армия диона и глудио представляет достаточно большую проблему.
    - мы не будем в этом учувствовать! – опять влезла литта.
    - милая, мы ведь заключили контракт, а значит мы должны его выполнять в любой ситуации.
    - мы должны защищать лорда в мирное время в его замке, а не идти в бой против превосходящих сил, - эльфийка нервно меряла комнату шагами. – я против, котенок.
    - какая разница где, это наша обязанность. если мы бросаем клиента по своей прихоти, то грош нам цена как наемникам. репутация создается долго, а теряется моментально.
    - да и потом не впервой. выстояли же мы, когда нас оставалось всего полсотни в замке адена, - поддержал я винаса. литта не была с нами в той знаменательной битве, когда от лорда адена не отвернулась только личная гвардия да горстка безбашенных наемников. и мы тогда выстояли, не смотря на то, что бой шел прямо в тронном зале. именно с тех пор о нас пошла молва и заказы стали серьезнее, да и оплата тоже.
    - ками не пойдет. остальные должны идти, - подал голос ям. а если ям что-то говорит, то стоит прислушаться, потому что попусту он рот не раскрывает – проверено уже.
    - почему не идет ками? – поднял голову винас.
    - она беременна, - орк крепко держал темную эльфику за руку.
    - волшебно! замечательно! в бой пойдем впятером. – начал язвительно восхищаться винас.
    - почему впятером? литта, что, тоже беременная? – опять я вставил свои пять аденок в разговор.
    - я не пойду! я не считаю, что наш контракт это подразумевает. это просто опасно!
    - все. не ссорьтесь. леди остаются дома. мы пока продолжаем заниматься охраной и наблюдаем за развитием ситуации.

    ***​

    моя смена закончилась ранним утром и я решил не тратить свитки, а проехаться верхом до города. солнце не успело целиком выбраться из-за горизонта и его косые, еще нежаркие лучи, придавили теплый розоватый оттенок пейзажу. совсем скоро нам будет некогда любоваться красотами местной природы, а пока почему бы не позволить себе минутку сентиментальности.
    в город я въехал через восточный мост. тень от холма еще накрывала могучие, в несколько обхватов, деревья, росшие позади городского храма. между стволов деревьев и рядами колон мелькнула знакомая фигурка и я приостановил коня, шедшего легкой рысцой. на парапете сидела тайли, а у нас ками из строя выбыла… почему бы не попробовать? и я направился к ней.
    - красиво как, правда? – эльфийка смотрела куда-то в сторону озера, которым был окружен гиран с востока.
    - да, очень. я даже верхом проехался, что бы полюбоваться, - в прошлый раз разговор о еде и погоде не состоялся, что ж попробуем поговорить о местных достопримечательностях. – а ты что так рано встала?
    - я еще не ложилась. ходила охотиться.
    - одна?
    - конечно, - девушка продолжала сосредоточенно смотреть в сторону озера.
    - почему бы тебе не примкнуть к какому-нибудь отряду? всегда проще, когда есть кому прикрыть спину.
    - это я уже проходила. рассчитываешь, что есть, а в нужный момент оказывается, что нет, - опять эта нехорошая усмешка. – что-то я разоткровенничалась с тобой, тебе не кажется?
    - тебе решать, что и кому говорить, - нехорошо она на меня уставилась. сразу вдруг стало ясно, что слова гнома о ноже в боку совсем не художественное преувеличение. не сказать, что меня пугала перспектива небольшой заварушки, но вот настроение портить не хотелось. другие у меня мысли были насчет этой девушки. поэтому я примирительно предложил:
    - пойдем лучше позавтракаем.
    - пошли, - неожиданно легко согласилась тайли, погасив свой нехороший взор.
    гном чуть не свалился со своего высокого табурета за стойкой, когда мы вместе появились в дверях. чем эта таверна хороша, так тем, что можно прийти хоть в глухую полночь, хоть ранним утром – она всегда будет открыта. мы заняли вчерашний столик и я рискнул продолжить разговор.
    - а все-таки, давай попробуем. так получилось, что в нашем отряде выбыла из строя разбойница. почему бы тебе не попытаться заменить ее?
    - охранять нашего лорда? спасибо, как-то не тянет, - меня тоже как-то не тянуло беречь драгоценную жизнь этого сварливого мухомора, но что делать – работа такая.
    - поохраняем мы и без тебя. ты наверно еще не знаешь, кого ждет в гости весь гиран? – мне показалось или у гнома уши начали расти и заостряться наподобие эльфийских.
    - о чем ты?
    - не сегодня - завтра полноценная война. дион и глудио объединились.
    - неприятно, но ожидаемо. – разбойница задумчиво уставилась в кружку и замолчала. в конце концов гадание на кофейной гуще принесло результат и девушка решительно заявила: - в этом деле, пожалуй, я с вами.
    - переговорю со своими. как тебя найти если что?
    - никак, я бродяга, - грустно усмехнулась эльфийка. – вон у гнома спросишь, он поможет.
    опять она сбежала первой, аккуратно расплатившись за свой завтрак сама. а ко мне подсел обескураженный гном.
    - милорд, неужели война?
    - похоже на то.
    - а как вы с тайлин договориться ухитрились?
    - зря вы из нее монстра делаете. обычная серьезная девушка. ну может слегка сердитая и неразговорчивая.
    - а вот вы не знаете, потому так и говорите. а я ее с детства знаю, она тут недалеко жила. пока не выросла – нормальный ребенок был. точнее пока не влюбилась. но как все хорошие девочки, выбрала себе плохого мальчика. хотя пока они оба влюблены были аж завидно смотреть на них было, такая пара. охотились всегда вместе. темный разбойник и светлая менестрелька.
    - подожди, не части. тайлин же разбойница.
    - переучилась она. уехали они, а потом через годик вернулась она уже одна. дом продала, где-то живет за городской стеной. и злится на всех.
    - история не блещет оригинальностью.
    - все как есть, так и рассказываю, милорд. сделали из хорошей девушки злюку - не подойди к ней, да не заговори. а то ведь может и ножиком ткнуть особо наглых.
    - ладно, старый сплетник. вечером загляну, может новости будут.

    ***​

    день я добросовестно проспал. проснулся под вечер, когда солнце уже спряталось в густой листве вековых деревьев, но еще не успело добраться до края земли. в доме было тихо, то ли отдыхали все, то ли разбежались по своим делам. сон на закате в такую жару не дал ощущения бодрости и мне никак не удавалось проснуться окончательно. я потопал умываться и идя по коридору краем глаза уловил какое-то движение в дверном проеме. осторожно вернулся и заглянул в комнату. литта стояла в обнимку с мэтом. тонка белая рука вела розовыми коготками по серо-зеленой коже спины. орк шумно втянул воздух и замер на вдохе. он стоял спиной к двери и вряд ли видел меня. могу поспорить, что в этот момент он вообще ничего не видел. литта надеюсь тоже мало что могла разглядеть из-за необъятной спины. я очень тихо двинулся дальше. интересный расклад получается…
    уже в сумерках вернулся из замка винас и ям. винаса я остановил на крыльце, подальше от длинных острых ушек, а то как пить дать не даст взять тайлин в отряд эта стерва.
    - командир, раз у нас недочет разбойниц, может возьмем пока кого-нибудь со стороны?
    - рик, кого попало брать не хочу, а испытывать да проверять сейчас времени нет.
    - ну допустим, подраться с ней мне уже пришлось. до ками ей конечно еще далеко, но все-таки не путает лезвие и рукоять.
    - ей? понятно. – винас позволил себе многозначительную паузу, означающую, что он все понял и обо всем догадался, и направился в дом. -ладно возьмем.
    я остался стоять на крыльце, озадаченный вопросом: «а есть ли у винаса повод для догадок?» однозначного ответа я сам себе дать не смог, что уже наводило на размышления.
    потом я отвел в сторонку яма. не смотря на то, что мы с ним разного племени, из нашей команды я доверял ему больше всего, после винаса, конечно. с ним я и поделился своим наблюдениями, сделанными спросонья. в то, что зеленый не будет попусту трепать языком я был уверен, а вот если вдруг что-то пойдет не так, неплохо бы, что бы кто-то еще был в курсе.
    теперь надо было поймать тайли, в чем мне должен был помочь пройдоха трактирщик. однако помощи гнома не понадобилось. за столом у окна сидела и дожидалась меня эльфийка. и ведь приятно, чёрт возьми. видимо винас оказался прав со своими догадками. девушка увидела меня и улыбнулась. улыбнулась обоими уголками рта, без ехидства.
    - я договорился с нашими. тебе надо будет взять свои вещи. до начала сражения поживешь у нас, что бы если что не бегать и не искать тебя по всему городу.
    - я тут поговорила кое с кем…
    - не вздумай отказываться!
    - да нет, - девушка тряхнула головой. – я не про то. завтра после обеда все начнется.
    - плохо.
    - почему?
    - жарко будет, - я с сомнение поглядел в окно – мутная, прозрачная пелена застилала небо. я протянул девушке руку. – пойдем, покажу где мы живем. потом перенесешь туда все необходимое.
    - да у меня все с собой, - и подала руку. гном за стойкой сидел и умиленно улыбался. старый черт. как не вовремя эта война.
    - коллеги, позвольте отнять у вас пару минут и представить замену временно выбывшей ками. это тайли, она поучаствует с нами в завтрашней заварушке. – ребята кто одобрительно, кто равнодушно оглядели новенькую.
    - пойду принесу вещи, подберешь себе что-нибудь поприличнее, - улыбнулась ками, оглядев наряд эльфийки.
    - ну что ж, видимо таким составом нам завтра и предстоит драться, - винас опять оседлал свой любимый стул задом наперед. ками и тайли увлеченно копались в ворохе одежды, который притащила из своей комнаты темная.
    - итак, в бой идут: я, ям, мэт, рик, ким и тайлин. ками – беременная, сидит дома. литта тоже.
    - литта, что, тоже беременная? – уточнила тайли не отрываясь от своего увлекательного занятия. мы все дружно хрюкнули, сдерживаю смех.
    - неудивительно рик, что ее привел именно ты, - улыбнулся винас ловя за руку решившую демонстративно удалиться литту. – любимая не злись, может это просто судьба нам так намекает, что пора…
    - пора прогнать взашей подобных шутников, - ой, нехорошо она на меня посмотрела. неужели видела меня в дверях?
    - я вот что хочу сказать, - снова подала голос тайли. – я вашей тактики не знаю, поэтому на меня сильно внимание и время тратить не стоит. если будут усиливающие заклятия, то мне и этого будет достаточно.
    - ты не переживай. просто слушай, что я буду командовать и, если что, действуй по обстоятельствам. – винас решил видимо лишний раз не нервировать новенькую.

    ***​

    в городе никогда не бывает темно, вот и сейчас, в предчувствии сражения люди спали плохо. светились окна: кто-то собирался, кому-то просто не спалось.
    я вышел на крыльцо. хорошо, что мы поселились на окраине. в центре фонари не позволили бы разглядеть роскошное ночное небо. иссиня-черная бездна, утыканная гвоздиками звезд. и наконец-то, впервые за столько дней, легкий теплый ветер.
    - не спиться? – на последней ступеньке крыльца сидела тайли.
    - нет. тебе, я вижу, тоже, - девушка молча кивнула. я спустился и сел рядом. – жаль, что завтра в бой.
    - почему? война – это прекрасно. ни одной разумной мысли, кроме желания выжить и победить.
    - не хочу я сейчас таких мыслей. почему все время в одиночках ходишь?
    - потому, что не в одиночках я уже ходила.
    - никак не можешь его забыть?
    - старый сплетник уже поделился с тобой всеми местными тайнами, да?
    - да не сказать, что бы сильно поделился. так, легкие намеки на несчастную любовь.
    - ну что ж делать, бывает. кажется, что двое спина к спине против всего мира, а потом оказывается все совсем не так. - тайлин вздохнула и надолго замолчала, откинувшись и оперившись локотком на ступеньку.
    – темнота-то какая непроглядная. такое ощущение что я разговариваю сама с собой. – задумчиво изрекла эльфийка. я уже настроился послушать исповедь, но она не оправдала ожиданий. – забавно, вот так думаешь поделиться какой-нибудь историей из своей жизни: много значительный событий, буря эмоций… а когда пытаешься все это облечь в слова, оказывается банальная и пошлая ситуация, каких тысячи.
    она опять замолчала, уставившись в бездонное небо. вряд ли у нее перед глазами были звезды.
    - понимаешь ли, я поставила для себя точку. не просто в той истории, а вообще.
    - и как тебе живется с такой вот точкой? – надо же было что-то спросить. опять разговор получался не такой, как хотелось бы.
    - нормально живется. гораздо проще, чем ты думаешь. тут главное не терять бдительности и соблюдать дистанцию.
    - по-моему со мной ты нарушила свои правила. – я набрался наглости и аккуратно взял ее узкую ладошку.
    - даже больше, чем ты думаешь, - то, что она улыбается, я скорее угадал. наверно мы бы даже поцеловались в темноте на крыльце, но из открытого окна раздался раздраженный голос литты:
    - вы спать пойдете или нет?!

    ***​

    видно богиня ева устала слушать мое ворчание по поводу жары, потому что под утро ветер нагнал облаков и день обещал быть пасмурным.
    встали все рано, завтрак тоже прошел на скорую руку и практически в молчании. и теперь все занимались тем, что облачались в доспехи. вчера ками с тайли выбрали что-то из одежды, а вот свой ножик светлая разбойница менять отказалась.
    я собрался первым и отправился на крыльцо, что бы не мешать остальным. опять чуть приоткрытая дверь, ну как не заглянуть. отвернувшись от входа в комнате стояла тайли. нижнюю часть доспеха она уже успела натянуть и теперь что-то перестегивала на куртке. я ясно разглядел шрам под левой лопаткой на обнаженной спине.
    - все по дверям подглядываешь? – угрожающе прошептал над ухом мэт.
    - бывает, стоящее зрелище попадется. как, сейчас например, - я попытался свести все к шутке. но и он и я прекрасно поняли, о чем идет речь.
    спустя полчаса наш неполный отряд собрался на улице у входа. тайли оказалась облачена в темный одноцветный доспех, который, не пестря лишними деталями, выгодно подчеркивал все достоинства фигуры. трудно наверно воевать против таких противников. отвлекает.
    мы выехали к замку. облака превращались в тучи, как бы не оказалось, что биться придется под проливным дождем. у замка уже было полно народа: стройными рядами выстроилась регулярная армия, ополченцы стояли у подъемного моста разрозненной толпой. последние пойдут в расход первыми, как это ни грустно. винас куда-то сбегал и вернулся с распоряжением встать на правый фланг, на случай если противник решит идти не в лоб, а выберет хитрый маневр с обходом.
    маловато нас было, хоть и есть теория что при защите укрепленного сооружения количество атакующих должно быть больше в три раза, чем защитников. хорошо быть теоретиком, принимая каждую живую душу за боевую единицу. сюда бы их поставить…
    ожидание затягивалось. если сначала все были как натянутая струна, то теперь по пришествию почти часа, народ начал расслабляться и терять бдительность. начинало казаться, что вообще ничего не произойдет: постоим, побалагурим и домой пойдем. опасный момент и самое подходящее время для удара.
    тайли то появлялась, то снова убегала куда-то, уходя в тень прямо на ходу. наконец она снова материализовалась из ниоткуда у нас под носом и быстро доложила:
    - удар будет в лоб, они уже идут. больше нас раза в полтора. по идее должны выстоять. вызывает опасение группа резерва, могут зайти и с нашего фланга, - винас выслушал все это слегка ошалело и пошел докладывать начальству. меня аж гордость одолела какую разбойницу я нам нашел.
    неожиданностей не случилось. понимая пыль до неба из-за холма показалась вражеская конница. на высоких древках над головами у них развивались знамена городов глудио и диона. наконец все построились и наше войско и противника. секунды ползли страшно медленно. призывно прозвучал горн и вражеская конница начала набирать скорость.
    - стоим, не лезем в свалку, - тихо скомандовал винас. на поле перед замком уже завязался отчаянный бой, а мы все выжидали в компании еще пары таких же отрядов. холодная голова и выдержка порой решают исход сражений, нам ли не знать. поэтому мы спокойно ждали, только тайли от нетерпения уже вытоптала всю траву в округе.
    - справа, - опять она углядела первой. пока перед замком основная битва шла без видимого перевеса, вражеский резерв пошел в обход. и этот резерв был внушителен, нашим трем отрядам мало не покажется.
    ям прочитал свои заклятья, я и мэт двинулись вперед. если встречать врага, в узком месте на подъеме. ким наоборот сдал назад, поближе к винсу. тайли опять растворилась в воздухе, но мне уже некогда было за ней следить. первый натиск мы выдержали, даже не дав врагам пройти дальше подъема. но лекари были не только у нас, и вторую волну держать было уже труднее. винас старался как мог, только благодаря ему мы еще жили. но из рядов тех, кто с нами держал подъем начали выбивать бойцов. вдруг в задних рядах атакующих возникла легкая паника – это тайлин и еще какой-то темный из соседнего отряда добрались до вражеских лекарей. два тела упали, а наши разбойники словно дразнясь растворились в воздухе.
    нас все-таки удалось разделить, и теперь и мне мэту приходилось держать круговую оборону. беспорядочная общая свалка наконец распалась на несколько очагов. на меня насел темный эльф с двумя ножами – самый нелюбимый противник:
    - мэт! забери его! – мне не так много и оставалось жить, если не избавиться от темного. мэт глянул в мою сторону и отвернулся. удобное решение проблемы, если меня сейчас завалит этот разбойник. все можно списать на войну и никто ничего не видел. вокруг меня засветилось облако волшебной защиты, которая появляется сама, как последнее средство к спасению.
    опять словно соткавшись из воздуха, шипящей кошкой на спину темному кинулась тайли. нескольких секунд, на которые оказался оглушен эльф, нам с ней на пару оказалось достаточно, что бы добить его. мэт все еще бился с каким-то гномом, стоя ко мне спиной, и делал вид, что его это все не касается. «а ведь это конец нашему отряду» - подумалось вдруг.
    цепь обвила эльфийку и дернула хрупкое тело куда-то в гущу врагов. ну нет, ее вам не получить! прыжок с разбегу в толпу так, что все разлетелись, и занесенный над уже упавшей тайли клинок врезался в широкое лезвие моего двуручного меча. эльфика тут же вскочила на ноги.
    отлично, нас двое против десятка вражеских воинов. они даже не торопились атаковать, видя, что нам деваться некуда. мы были окружены со всех сторон, да еще и крутой обрыв прямо в озеро по правую руку – деваться некуда.
    - как ты там говорила? спиной к спине, да?
    - так это же прекрасно! – эльфийка смеялась.
    - тогда направо, - я опять ударил мечом, оглушив всех кто был рядом. тайли одним ударом снесла вражеского мага, стоявшего между нами и обрывом. я добил еще какого-то воина и, подхватив левой рукой свою эльфийку, прыгнул вниз.
    я не умею летать. никогда и не пытался, крыло – лишь бутафория. но когда летишь вниз с обрыва, стоит раскрыть даже его. слава всем богам, склон был не каменный и мы не убились, хотя и пропахали под конец падения знатную дорожку прямиком в озеро.

    ***​

    как и предполагалось, гиран устоял, хотя цена это победы была велика. винаса мы все еще искали то среди живых и раненых, то среди мертвых. ям приполз к вечеру сам, кое как перевязав раненную ногу. ками тут же перестала плакать и принялась его лечить. мэт почти не пострадал. ким получил серьезный удар по голове и теперь отлеживался у себя в комнате, будучи не в состоянии даже пошевелиться – сразу начинало тошнить. меня поцарапали много где, но все это было несерьезно. тайли пришлось зашивать достаточно большой порез на руке. причем где она его схлопотала, она и сама не помнила.
    два дня безрезультатных поисков нашего командира почти убили всякую надежду. ходить осматривать раненных и опознавать мертвых пришлось мне и мэту. литта отказалась сразу, сославшись на слабость здоровья и расшатанные нервы.
    горевать эльфийка особо не горевала. можно было бы списать это на выдержку и твердость характера, если бы не та картина, которую я подглядел в дверях. кажется, в тот момент я ее начал откровенное ненавидеть.
    винаса, осунувшегося и без сознания, нашли на третий день у какой-то сердобольной селянки. литта не плакала глядя на своего возлюбленного, а мэт сопел и мрачнел. видимо, не оправдались их ожидания.
    как-то под вечер, когда все, способные к передвижению, собрались в самой большой комнате, тайли сказала:
    - я бы хотела остаться в вашем отряде.
    - я за, - сразу поддержал ее ям. не смотря на то, что ками была специалистом по отнятию жизни, а не по восстановлению здоровья, яма она лечила эффективнее многих лекарей. хромой заклинатель уже бодро ковылял по дому и охотно принимал участие в наших посиделках.
    мое мнение и так было всем известно. литта сидела, задумчиво покачивая туфелькой на ноге. я про себя отметил, что винас до сих пор не пришел в себя. видимо из эльфийки лекарь был так себе.
    - знаете, что я скажу. раз уж, пока винас болен, я исполняю обязанности командира, - уверенно начала литта. от такой наглости наверно обалдел не я один, а она продолжала, как ни в чем не бывало. – я думаю, надо устроить испытание.
    - да, - изрек мэт.
    - почему бы и нет. тем более, я уверен, что тайли справиться. – поддержал ее ким. видно сильно его по голове стукнули.
    - ну что ж, пусть будет испытание, - согласилась и тайли. вот кто ее за язык тянул, спрашивается? но тут же вспомнилось, как эти две милые эльфийки вместе мерили сережки да кулончики из бездонной шкатулки литты, смеялись и шептались по углам, как лучшие подруги. кто знает, о чем они ухитрились договориться…
    - ну что ж, пару дней на заживление ран и посмотрим, на что ты способна, - подытожила литтта.
    нехорошие предчувствия у меня были насчет этой идеи.
    к вечеру следующего дня я решил вытащить тайли поужинать у гнома. нас там встретили чуть ли не овациями, поэтому пришлось быстро расправиться с едой и сбежать оттуда. мы отправились гулять по городу - домой не хотелось абсолютно.
    для эльфийки гиран был родным и она взялась показывать множество мест, о которых я и не догадывался. необъятные деревья с темно-зеленой роскошной кроной, лес колонн или старинные часы с синим циферблатом и звездами, обнаруженные на башенке обшарпанного дома в каком-то совершенно запущенном закоулке. обо всем это она много и охотно говорила. а я смотрел на тонкую шейку, плавные изгибы тела, тяжёлые светлые волосы и сияющие глаза, попутно выставляя в ее непрерывный монолог содержательные фразы из серии: «ух ты», «надо же», «как интересно». наконец я не выдержал этой бесконечной экскурсии и заставил ее остановиться под каким-то очередным невероятно древнем и чем-то знаменитым древом. просто взял за плечи, стараясь не задеть раненную руку и поцеловал. еще и крылом прикрыл для надежности. нет, ну а сколько можно разговоры разговаривать?
    поздно вечером, нагулявшись по городу, мы сидели в обнимку на крыльце, но как всегда все испортила литта. она вынырнула из темноты дверного проема уже экипированная для боя и сказала, что полночь, настали новые сутки и пора начинать испытание.
    собирались молча, одевались как на войну. у меня были очень нехорошие предчувствия. винас, ям и ками участия не принимали, а оставшаяся компания вызывала у меня определенные подозрения. литта и мэт знали, что я видел их вместе и могу поделиться своим наблюдением с винасом, когда он очнется. а значит либо винас не должен прийти в себя, либо я должен замолчать, желательно навсегда.
    телепорт вывел нас сначала в деревню охотников, а потом на поляну у ангельского водопада. недолгий пусть наверх по природному коридору в скале, где одна стена была водяной и по шаткому мостику через пропасть на поляну напротив водопада, мы преодолели молча.
    видно, что литта подготовилась основательно. по краям небольшой поляны у самого обрыва напротив водопада уже были расставлены факелы. вот что за склонность у женщин устраивать спектакль из банального убийства? в том, что вернемся мы с этой поляны не все, у меня уже почти не было сомнений.
    - итак, господа, приступим, - литта уселась на внушительный валун спиной к обрыву, как на трон. елки-палки, ну просто королева. мэт встал у нас за спиной.
    - рик, ты привел эту разбойницу в отряд? – торжественно начала литта.
    - да, литта. ты же знаешь.
    - отвечаешь ли ты за нее?
    - я встречался с ней на арене. я бился радом с ней на осаде замка. – почему бы и не подыграть ей в этом спектакле. - она не подведет, литта.
    - ну что ж, давайте утроим поединок и посмотрим, кто кого. ты ее или она тебя.
    мэт сопел за спиной, ким тоже видимо был не на моей стороне и напротив меня уже стояла тайли, доставала свой любимый ножик. не хотелось верить, что она успела найти общие интересы с литтой. мне вспомнился бой у стен гирана, когда мы бились спина к спине. имело ли это какое-то значение сейчас? я посмотрел на тайли, она мне ответила спокойным уверенным взглядом. «ну что ж. давай порезвимся, я позволю тебе выиграть» - подумал я.
    мне почти не пришлось притворяться, тайли действительно была сильна, особенно в доспехах, одолженных ей ками. она легко оглушала меня и наносила точные колющие удары. я только пару раз повалял ее по земле откидывая от себя. наконец, она снова оглушила меня и выбила меч из рук.
    - давай, литта, зачитывай победу, принимай в отряд и спать пойдем, - не тут то было. меня, безоружного, крепко схватил сзади за локти мэт.
    - да рик, она тебя победила. а теперь я с ней поговорю, - я дернулся, но зеленая гора мяса держала меня надежно. – тайли, хочешь ли ты вступить в мой отряд? хочешь ли, что бы тебя сопровождали богатство, слава и удача?
    - да, летти.
    - ты прошла испытание. но есть загвоздка. у нас нет свободных мест. – лица тайли я почти не видел, распущенные волосы скрывали глаза, зато в мне отлично было видно, как она начинает опять криво улыбаться.
    - что же нам делать, летти? – слегка переигрывая, тайли изобразила недоумение медленно двинувшись по краю поляны. я замер, еще немного времени, и вернутся потраченные в бою силы и тогда, если скинуть мэта и добраться до меча, появятся шансы.
    - надо освободить место, тайли.
    - я тоже так считаю, летти. – откуда то в руках у эльфийки сверкнул холодной сталью второй нож. - так чье же это место будет, а?
    - мне кажется, ответ очевиден. ты уже победила рика. добей его и место свободно. – решила от меня избавиться, стерва. ну же, еще полминуты, еще чуть-чуть поговорите, девушки.
    - так говоришь, летти, я прошла испытание? – переспросила разбойница. она тоже тянула время, хотелось надеяться, с той же целью, что и я.
    - да.
    - а вы - нет! – резкий выброс руки и в лицо летти полетел нож, спустя мгновение второй клинок ударил мэта в шею. орк выпустил меня, и я сразу же рванул к мечу. на краю поляны уже поднимал руки ким, читая заклятье, но удара плечом хватило, что бы маг с протяжным воплем улетел с обрыва в водопад. однако, летти уже успела прийти в себя и сейчас колдовала, восстанавливая силы мэта. тайли подобрала нож, и прыжком оказалась у нее за спиной, заставив подавиться словами заклинания. пока тайли разбирается с летти, я займусь орком. воин против рыцаря – исход известен.

    ***​

    тайли лежала с закрытыми глазами в водах неглубокого ручья. поток переплетал длинны светлые волосы с придонной травой. сквозь тонкое полотно рубашки сначала сочилась кровь, затейливо смешиваясь с кристально чистой водой, потом перестала.
    - ну и зачем ты в ручей залезла?
    - вода меня лечит, хоть и не очень хорошо, - тихо сказала девушка не открывая глаз. – жаль, что ваш отряд распался.
    действительно, от нас ничего теперь не осталось. литта сбежала телепортом, как только заподозрила, что перевес не на ее стороне. мэта я отпустил – не поднялась рука добить его, столько вместе дорог пройдено. может и киму удалось выплыть. а еще страшно было представить, как я буду объясняться с винасом, когда он придет в себя.
    - да, наш отряд не вынес испытания литтой, - грустно усмехнулся я. – в какой-то момент мне показалось, что и ты на ее стороне.
    - она тоже так думала, но ее безделушки не среди моих приоритетов. зато мы с тобой испытание прошли, - улыбнулась тайли и открыла глаза. – ты, например, под замком гирана.
    - а ты – сейчас, - я тоже улыбнулся. да, многое потеряно, но что-то и приобретено. - не замерзнешь в ручье, хоть и лето?
    - он не холодный, здесь в предгорье горячие ключи. сам попробуй.
    я вздохнул и стал раздеваться. вода действительно оказалась как парное молоко. я лег и уставился в бездонное, начавшее светлеть с одного края, небо. водоросли мягко гладили кожу. почти так же незаметно и легко моей ладони коснулась ладошка тайли и ее пальцы переплелись с моими.
    остапа понесло (с)
     
    ЛяМур likes this.
  12. ЛяМур

    ЛяМур User

    Joined:
    18.10.11
    Messages:
    635
    Likes Received:
    114
    моя доченька, моя непоседа азалия в очередной раз не хотела укладываться спать. маленькая шантажистка знала, что я не могу отказать ей в её просьбах, а потому наш ежевечерний ритуал укладывания в постель повторялся из ночи в ночь уже несколько лет подряд. первое время я только и наворачивала круги по дому, принося то стакан воды, то небольшую булочку, то любимого плюшевого эльпи, весьма потрепанного временем. сейчас я уже опытная, а потому все необходимое ждет на небольшой тумбочке у кроватки моей девочки. сидя на кроватке, мой белокурый ангел доедала сдобу и запивала её водой из высокого стеклянного стакана. я как всегда любовалась ею: нежные розовые щечки, светлые локоны обрамляющие лицо, небольшой курносый носик и зеленые глаза такие же, как у моей мамы - светлой эльфийки. я была очень довольна, что моя дочь хоть что-то взяла от бабушки. мне так не повезло: я была копией отца-человека, крепкая чуть угловатая, не было во мне эльфийской грации и легкости, а хотелось. азалия хитро щурились, видно было, что она в очередной раз придумывает мне какое-нибудь новое задание, лишь бы еще немного потянуть время и не ложится спать.
    - давай выключать свет.
    - мама, мама, зажги фонарик.
    ну, конечно, это было частью ритуала. загасив свечи небольшой люстры, я погружала комнату во тьму. и тут же посылала небольшой огненный шар через всю комнату в жестяной фонарик, стоящий на столе напротив. пламя зажигало свечу, и комната озарялась тусклым светом, на стенах и потолке появлялись тени животных. просто одна из сторон квадратного фонарика имела большое круглое отверстие, для зажигания, а другие стороны и верх содержали отверстия разных форм в виде животных. азалия взвизгнула от восторга, мне кажется, ей никогда не надоест эта игра.
    - мама, расскажи сказку, ну расскажи.
    не знаю, почему в тот вечер я захотела рассказать ей именно эту историю, я всегда думала, что расскажу её позднее, когда дочери будет лет четырнадцать, но азе было восемь.

    - я расскажу тебе историю, случившуюся со мной, десять лет назад.
    это случилось, когда я обучалась в академии. я была талантливым магом и, сдав экзамены досрочно, приехала к родителям в шутгарт на лето. мама с папой недавно переехали туда и открыли таверну, а потому я уже была готова к тому, что всё лето мне придется разносить еду, мыть и готовить. таверна мне понравилась, мама постаралась на славу, это было очень уютное и опрятное место с весьма вкусной едой. ну а, раздобыв у гномов рецепт какого-то особого темного эля, папа завоевал город: от посетителей не было отбоя. помогая родителям в первый день, я заметила странного человека, сидевшего за небольшим столом в углу. мужчина ничего не ел, только пил. выглядел он плохо: похудевший, осунувшийся, грязные неухоженные волосы и тёмные, слишком темные глаза. даже не знаю, как объяснить, но этот незнакомец был пуст. такое ощущение, что его сожрало изнутри пламя и осталась только оболочка, глаза пустые, эмоций нет. он сидел почти неподвижно, только рука поднималась и опускалась, чтобы поднести кружку ко рту и поставить обратно на стол. никто к нему не подсаживался, он весь день провел один. мне было не по себе, каждый раз, когда я смотрела в его сторону. на следующий день, с утра я увидела, что он снова был за своим столом.
    - папа, а этот человек вообще уходил отсюда?
    наша таверна работала весь день и всю ночь, а потому вполне могло быть, что он пил всю ночь.
    - нет, дочь, не уходил.
    тут же громкий звук отвлек меня от дальнейших расспросов. незнакомца в углу рвало, радовало что он хотя бы успел наклонится: хоть стол останется чистым. я отвернулась, это было так мерзко.
    - дочь, убери за господином.
    и тут я взорвалась.
    - папа, какого черта я должна убирать за этой пьянью? да судя по его виду, ему даже платить нечем или ты занялся благотворительностью?
    немногочисленные посетители как-то неодобрительно посмотрели на меня. отец начал неловко переминаться с ноги на ногу, а после неизвестно кому, сказав: «извините». больно вцепившись мне в локоть рукой, потащил меня в подсобное помещение.
    - сядь – резко сказал отец, указав на какие-то тюки.
    я села, скрестила руки на груди и сердито уставилась на отца.
    - мэрэя, у этого человека горе, которого я не пожелаю и врагу. его зовут рап.
    - прямо как папу - не удержалась от возгласа моя девочка.
    - да. как папу – отозвалась я. - так вот он инженер в рудниках. обычно гномы не допускают никого к этой работе, но даже эти зазнавшиеся, вредные скупердяи признали, что у него очень острый ум. он придумывал какие-то там механизмы и помогал гномам в их деле, а они озолотили его. у него было две дочери, шести и семи лет. очень милые девчушки, лара и ноэ. он воспитывал их один, его жена бросила семью, как только появилась на свет ноэ. я давно не видел, таких добрых и ласковых отцов, он не чаял души в своих детях. месяц назад у рапа в шахте было очень много работы и он первый раз в жизни не пришел домой к ужину. девчонки решили отнести ему ужин на работу, гном на входе не дал им пройти, но маленькие проказницы обманули его. другой гном заметил их, побежал за ними, чтобы вернуть, но не успел. в шахте произошел обвал. погибло двое рабочих и обе дочери рапа.
    я не рассказала дочери, о том, что говорил мне мой папа, про то, как кричал тот человек, и рвался к могилам, когда горсть за горстью земля поглощала два небольших гроба. как проклинал всех богов, и не получив мгновенной смерти, бесчуственно лежал между двух земляных холмиков. и о том, что её дед до сих пор, закрывая глаза, вспоминает это в мельчайших деталях.
    - потом твой дед, очень долго отчитывал меня и говорил, что прежде, чем сказать что-то о человеке, нужно знать, как он дошел до того состояния в котором находится. и не торопится с выводами. я и сама уже поняла, что была не права. не мне было его судить.
    - я пойду, уберу всё и извинюсь.
    пока я убирала около стола, рап не обращал на меня никакого внимания. этот человек за столом был сломлен, жизнь сломала его. мне очень хотелось утешить его, успокоить, но что можно сказать человеку, которого больше ничего не интересует.
    чуть меньше недели я наблюдала, как рап пьет. не знаю, зачем он пил, пьют обычно, чтобы заглушить боль, но мне кажется, что в тот момент он уже не чувствовал ничего. он медленно убивал себя день за днем.
    в один из дней я не выдержала, я отказалась принести ему очередную бутылку. я взяла тарелку мяса и тушеные овощи и принесла ему. он не ел, просто сидел. самообладание почти мне изменило, мне хотелось схватить за плечи и трясти его изо всех сил. но я села рядом, зачерпнула ложкой немного овощей и поднесла к его губам. он механически открыл рот и начал жевать, я знала, что нельзя давать ему слишком много еды, а потому ограничилась пятью ложками овощей и маленьким кусочком мяса. краем глаза я заметила, что папа подозвал маму и указал на нас. я забрала тарелку и ушла, рап продолжил сидеть, уставившись в одну точку. весь день я так же кормила его, но больше ничего не происходило.
    на следующий день у меня появилась идея, в детстве у меня была очень занятная механическая игрушка: на небольшой подставке стояла маленькая кукабарра, а перед ней была железная чашечка. так вот после завода, головы кукабарры по очереди наклонялись в чашку и поднимались обратно. но со временем игрушка сломалась, а папа так и не смог её починить. утром я перерыла весь дом в поисках игрушки, мама достала её из шкафа в одной из комнат и, отдав её мне, спросила, зачем она мне. я ответила, что попрошу рапа её починить. твоя бабушка взглянула на меня так, словно я сошла с ума. но мне было всё равно, я уже бежала к таверне.
    рап, сидел на своем месте, я покормила его и вынесла игрушку.
    - господин рап, не могли бы вы посмотреть эту безделицу, она мне очень дорога, но она уже много лет как сломана?
    он не поднял головы и никак не отреагировал. я поставила игрушку на стол перед ним.
    я долго просила, умоляла, объясняла, но реакции не последовало. я не выдержала, схватив ведро я набрала воды и выплеснула на рапа.
    - да хватит сидеть, помоги мне хоть немножечко. кому будет лучше, если ты умрешь? я думаю, обе твои дочери попятились бы от тебя, увидев своего отца таким жалким пьянчугой.
    он молчал, на меня осуждающе смотрели со всех сторон.
    - чего уставились? – огрызнулась я – я хоть что-то делаю, а вы все такие добрые, даете ему напиваться. да он же сдохнет так рано или поздно. так что не надо так на меня смотреть, вы ничем не лучше, а может даже хуже.
    я потянулась за игрушкой, когда рап издал какой-то непонятный звук.
    - чего?
    - я посмотрю. еле слышно сказал он.
    после этого рап начал медленно возвращаться к жизни. – закончила я рассказ.
    моя притихшая дочь, лежала на кровати
    - мам, а что с ним было потом?
    - всё было хорошо, у него есть жена и дочь, он очень счастлив, насколько я слышала. а теперь закрывай глазки и баиньки. - я поцеловала дочь и вышла из комнаты.
    я вышла из детской, прошла по коридору и зашла в гостиную. рап сидел за какой-то книгой. он был очень красив, совсем не похож, на того, кого я десять лет назад вытащила из лап безысходности. я села подле него и положила голову ему на плечо.
    - что-то интересное? – спросила я, заглядывая в книгу.
    - да, хочу сделать азе игрушку, на подобии твоей кукабарры. придумал кое-что, но пока не знаю, как сделать, вот и смотрю, может быть тут что-то есть.
    - может досмотришь завтра? пойдем спать, ты же знаешь, я так не люблю засыпать одна.

    моя медлительная муза посетила меня в последний момент. =)
     
    Last edited by a moderator: Jul 1, 2014
    ДаВсеРавно likes this.
  13. GM_Lassska

    GM_Lassska Innova Group

    Joined:
    21.11.10
    Messages:
    1,343
    Likes Received:
    648
    прием работ завершен.
     
Thread Status:
Not open for further replies.