1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.
  2. Колесо Йорм Поэзия Календарь Гильдия Дайджест Календарь событий в Aion

Путь воина

Discussion in 'Литературное творчество' started by Щитоносец, Apr 23, 2010.

  1. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    сразу скажу - это не описания геймплея. это вольная фантазия на тему aion, если бы в таком мире правда жили живые люди и нелюди.

    очень не буду против ваших предложений по редактированию.

    i

    - существовал большой мир, называемый атреей, где все жили в мире. но вот, поссорились боги и в результате получилось так, что символ единства – башня вечности была разрушена. грянул взрыв и из одного мира, получилось два, - старый могар, оторвавшись от книги, оглядел нас внимательным взглядом, - а если вы все будете слушать, то я расскажу, что получилось потом.

    - а что это был за взрыв? – я, как всегда не удержался от любопытства, за что был награжден характерным взглядом ронана, показавшем мне ещё и кулак. конечно, большинству подростков больше нравилось бегать по лесу, играть на площади нашей деревни, придумывать разные шалости, чем сидеть в хижине наставника. про меня же тетка говорила, что я любопытен не в меру. дядя наоборот поощрял моё любопытство. незадолго до своего исчезновения, несколько перепив в таверне, он сказал, что меня, скорее всего, ждет не та жизнь, которую ведут большинство людей. не знаю, но он и раньше говорил, что я не похож на моих, погибших при набеге краллов, родителей.
    однако остается фактом то, что я сильнее и быстрее своих ровесников. а моего закадычного дружка ронана всегда удивляла моя неуемная жажда знаний.

    - это был магический взрыв огромной силы. так возникли наш элиос и асмодея. постепенно магические потоки успокоились. люди, познав доставшийся им мир, начали его осваивать. появились провинции, такие же, как наша фоэта и даже намного больше, с городами и поселками. возникла и столица – элизиум. это огромный город, который стоит не на земле, а парит в воздухе. в нем сосредоточены и сила и знания. так мы образовали единый народ и стали называться элийцами….
    - а какие асмодиане?
    - раньше, как я уже говорил, мы были одним народом, но после взрыва вторая часть бывшей атреи оказалась дальше от солнца. жизнь там стала очень суровой. люди гибли тысячами от холода, голода и страшных животных, которые расплодились в большом количестве. выжившие изменились до неузнаваемости, озлобились и, говорят, людей напоминают весьма отдаленно. в завершение я хочу вам пожелать, чтобы вы их не встретили за всю вашу жизнь.
    - а можно попасть в асмодею?

    кажется, переборщил с вопросами. в хижине стало тихо. а келла, сидевшая рядом со мной, даже отодвинулась.
    - можно, - наставник стал серьезнее, - между нашими мирами образовалась бездна. это сборище летающих в эфире осколков. некоторые из них такие большие, что на них можно города строить. вот перелетая с одного на другой и можно добраться до асмодеи.
    - ага, - ронан больше не мог сдерживаться, - дело за малым, только надо было родиться даэвом и иметь крылья, чтоб летать….
    - правильно, - ронан, крайне удивленный, что не получил обычную оплеуху от наставника за то что перебил, заткнулся, - взрыв и нас изменил. начали рождаться дети с особыми способностями. таких людей стали называть даэвами. немногие могут их выявлять, но это оказалось бесценным даром, так как только даэвы могут перемещаться в бездне. но дело не только в полете и умении дышать в эфире. в бездне живут её стражи – балауры, при одном взгляде на которых, говорят, цепенеет разум. они построили на осколках множество крепостей и надежно оберегают свои владения. но и это ещё не всё. я уже сказал, что асмодиане совсем другие? боги привели нас к кровной вражде и это не изменить. в схватках с ними и балаурами гибнут лучшие наши даэвы – воины и маги. на сегодня всё, - наставник махнул рукой в сторону двери, дав понять, что учеба на сегодня закончена.

    я задержался, специально замешкавшись. когда все вышли, подошел к наставнику.
    - скажите, а из–за чего идет война?
    могар закашлялся, потом внимательно на меня посмотрел. положил руку мне на плечо.
    - асмодиане – крайне злобные создания. хуже них только балауры. потом есть легенда об осколках башни вечности, но я её толком не знаю. может в большой библиотеке элизиума и есть свитки….

    ещё раз поклонившись ему, я вышел на улицу, где меня ждал ронан. вот кто понимает меня без слов! на площади было уж слишком много народа, поэтому мы не сговариваясь, прошли дальше. улизнув от часовых на выходе из деревни, мы с ним, так же молча, отправились в наше сокровенное место в лесу.

    свернув с дороги, углубились в лес. тут мы как дома. знакомы каждое дерево, каждая ветка. перескочили через ручей с кристальной чистоты водой, весело журчавший среди зелени. пахло смолой с деревьев, мхом и смешанным ароматом цветов и трав. поют птицы, со всех сторон доносятся шорохи, стрекотание насекомых. вспугнули небольшого кабанчика. и как живут люди в городах? там же одни камни, если верить рассказам…. наконец-то пришли.

    небольшая полянка, окруженная густым кустарником, попасть на которую можно было, только если проползти ползком под зарослями.
    - слушай, а где пропал твой дядя? говорят, он отправился в интердику.
    - ты ж знаешь, он был купцом и работал с этими… шиго. точнее с их торговым домом «легкий бриз». вот они его и услали с каким-нибудь товаром туда, куда обычные купцы не ездят.
    - да, шиго можно встретить где угодно. обаятельные они, хоть и не люди. маленькие, со звериной мордашкой, хвостом…
    - да знаю я, как они выглядят! они ж на праздник приезжали, забыл?
    - такое забудешь, - ронан развеселился, - мать накупила всякой всячины, а отец так напился элтененского вина, которое они привезли, что облевал новый, у них же купленный матерью, ковер. она его новой скалкой и отходила.
    - ага, а тетка купила посуду, но есть из неё не разрешила. поставила в шкаф, и теперь, когда приходит кто-нибудь в гости, открывает его, чтоб все видели.

    я разрыл землю, откинул доски и достал два деревянных меча.
    - защищайся! – встав в позицию и выставив меч перед собой, как нас учил кленон, один из ветеранов, поселившийся в нашей деревни, второй бросил ронану.
    - нее, дар, ты ж знаешь, я лучше из лука.
    - а вдруг твой лук сломан? бери меч! во славу элиоса!

    из–за стука мечей мы не заметили, как на полянку вполз никор, сын моих соседей.
    - вот вы где!
    - что тебе надо, малявка?
    - я не малявка! вы тоже ещё не большие. и вообще, будете обзываться, я всем расскажу об этом вашем месте. вас все ищут, и если поторопитесь, то успеете на обряд совершеннолетия мешера.
    этого оказалось достаточно, чтобы мы забыли о неожиданном вторжении в наши владения. как же мы забыли? спрятав мечи, мы поспешили в деревню.
    - интересно, а он закричит, когда обольется? помнишь, как в прошлом году орлаф облился водой, когда опрокинул кувшин? конечно, ведь вода оказалась ледяная, осень все ж была. посмеялись от души. слушай, дар, а нам когда проходить обряд? я считал, и получилось, что через четыре года. вот здорово, ведь после него можно жениться и жить отдельно.
    - так тебе родители и позволят. и на что ты будешь жить? вначале закончи учебу у портного. это ещё года полтора подмастерьем. потом разбогатей. а на ком ты собрался жениться? на мили? она с тебя глаз не сводит.
    мне всегда нравилось, когда ронан смущается. и сейчас он стал пунцовым.
    - а что? мои куртки уже покупают, только деньги идут гуннару. а если бы мне, то я бы давно разбогател. и твои ножи покупают. не считал, сколько денег за них кузнец получает? а что касается…, так ты с келлы глаз не сводишь….
    - а в лоб…
    - попробуй
    - ладно, смотри, нас заметили часовые. бежим, а то ты опять пинка словишь.

    на площади собралась вся деревня. пестрая толпа празднично одетых людей, каждого из которых я, естественно, знал с пеленок. на веранде таверны серьезные мастеровые крича, размахивали большими деревянными кружками. судя по их лицам, которые были цвета кирпича, приняли уже немало. разновозрастные дети и подростки облепили все заборы и нижние ветки деревьев. мы запрыгнули на телегу, на которой расположились мальчишки постарше – ворок и пори. следом залез и никор….

    ой! споткнувшись о чью-то выставленную ногу, чуть не свалился через борт. ну, погоди! сейчас тут появиться свободное место! обернувшись, увидел золотые волосы и сияющую улыбку келлы. ярость сразу прошла. рот разъехался в глупой улыбке. ронан, понимающе ухмыльнулся. ну и ладно…. так что там происходит?

    мешер, юркий как ящерица рыжий с веснушками парень, красный как рак, под подбадривающие крики собравшихся, лез по столбу. на вершине двадцати локтей, стоял кувшин с водой.
    ещё чуть-чуть! достал! осторожно, чтобы не перевернуть, прижал кувшин к себе и заскользил по столбу вниз.
    - второе испытание пройдено! – староста поднял свой жезл, - остается последнее. покажи, что ты сможешь прокормить себя и свою будущую семью. есть ли у тебя избранница?
    ну, это уже ни для кого не тайна. деревня наша хоть и большая, но все на виду. мешер вывел вперед, упирающуюся для вида, смущенную филону, дочь плотника.
    - очень хорошо! а теперь слушайте оба. мешер, у тебя есть один час для того, чтобы добыть что-нибудь съедобное. филона, а ты должна приготовить обед из того, что он принесет.

    юноша вскинул лук над головой и под крики толпы побежал к околице. ронан проводил его взглядом и толкнул меня в бок.
    - что-то я проголодался. хорошо бы принес что-нибудь большое.
    - ага, с копытами и рогами. обжора!
    - вы имеете в виду корову?
    кого? переглянувшись с ронаном и посмотрев на очень серьезное лицо никора, довольного своей догадливостью, мы откровенно заржали. отвесив ему очередной подзатыльник, мы пошли к, машущим нам руками, друзьям.

    вечером, лежа в постели, я вспоминал рассказ учителя о бездне, древней атрее, даэвах. в моих видениях и снах видел могучих рыцарей с белыми крыльями за плечами и с сияющими мечами в руках. прекрасных и благородных. стоящих на страже всего элиоса и повергающие в прах всех врагов, какими бы сильными и многочисленными они не были. я видел себя, слетевшего на крыльях прямо в центр деревенской площади, потрясенные взгляды друзей и соседей. а как бы на меня смотрела келла….
    видел себя, бросающегося во главе целого войска в атаку на каких то страшилищ, и они с испуганными криками отступают и разбегаются, чтобы скрыться в своей асмодее и не показываться оттуда никогда….


    ii

    - сынок, вставай быстрее
    тетке нравилось меня так называть, но это немного раздражало. что-то случилось – у тетки встревоженное лицо.
    - все собираются у храма. еще вчера прибыли двое даэвов, всю ночь о чем-то совещались у старосты виталоса. куда-то разослали половину охранников. под утро принесли двоих, всех в крови. теперь созывают всех мужчин деревни.

    да, надо идти. обряд совершеннолетия пройден уже почти два года назад и сражаюсь я лучше всех в деревне. даже мой учитель- ветеран проигрывает мне четыре схватки на мечах из пяти, и лучше, чем ронан, который, кроме ремесла портного, ещё и в охранниках подрабатывает. хотя он из лука так наловчился стрелять, прямо как даэв, ни одной стрелы мимо. даэвы!? этого оказалось достаточно, чтобы утренняя дрема мгновенно исчезла. наскоро умывшись, я отразился в зеркале в виде светловолосого смуглого юноши с румяной физиономией и тяжеловатым для моих лет телом. нет, ни капли жира. даже мой мастер-учитель говорит, что работа в кузнице идет мне на пользу – мышц наросло больше чем у него за всю жизнь. схватив со стола горячий кусок мяса фесилота и хлеб, я выскочил на улицу и столкнулся с никором.
    - привет, ты не знаешь, что случилось?
    - нет но, наверное, опять набег. или ещё что-нибудь. у тебя есть меч получше, а то тот, который мне дали при обряде, старый и даже выщерблен. я уж его чистил, чистил….
    - ладно, если нужно будет, найду.

    на входе в храм, перед толпой односельчан, стояли староста и двое воинов в сверкающих, дорогих на вид, доспехах. это и есть те самые даэвы? один уже в годах, седой, с небольшой бородкой «клинышком», второй – молодой, на вид немногим старше меня, темноволосый, но с бледной кожей. оба крепкого телосложения. а где же крылья?

    - тут это…, такое дело, - староста, растерянный, с испуганным лицом обратился к толпе - прибыли из самого элизиума даэвы. говорят, что на нас беда надвигается. к сожалению, они оказались правы…
    - опять краллы? или разбойники? староста, говори толком, что случилось?

    народ у нас не робкого десятка. за себя постоять умеют. много ветеранов, служивших стражниками в других провинциях, а потом осевших в нашей деревне. но рассказывать о боевом прошлом, как и хвастаться, было как-то не принято. вон кленон – с оружием обращаться учит, а вот рассказать…. слова не вытянешь….

    вперед вышел старший даэв, поднял руку и все мгновенно умолкли.
    - выслушайте, пожалуйста, внимательно. да, мы прибыли из элизиума с разведкой, так как появились определенные знаки, но уже здесь выяснилось, что мы опоздали. положение таково, что помощь не успеет прибыть. и опасность угрожает не только вашей фоэте, но и всему элиосу. скажу коротко, сюда проникли дукаки, под предводительством турсинов и, как установили ваши разведчики, готовят открытие портала, через который могут проникнуть…, в общем, фоэта на грани уничтожения. поэтому всем мужчинам необходимо вооружиться и незамедлительно собраться здесь. план атаки мы уже разработали. ополчение возглавим я и мой ученик. для тех, кто не знает: дукаки и турсины – это племена дикарей, входящие в племенной круг краллов. думаю, мы вместе справимся. за подмогой послано, но каждый должен быть готов отдать жизнь, если потребуется. главное – это защитить элиос, ваши семьи, ваших детей. всё, через час ждем вас здесь!

    наверное, у меня было такое же ошарашенное лицо, как у никора. повернувшись, я увидел ронана, уже в кожаной клепаной броне, луком за плечами и двумя короткими мечами на поясе.
    - пойдем, по пути расскажу. короче, помнишь старую шахту? которая за форпостом. так вот, оказывается, дукаки проникли через неё и протащили много всякой дряни. даэвы упомянули какой-то одиум. толком не знаю, но их шаманы в дальней пещере что-то делают. я был послан в разведку с тем молодым даэвом. линар – идиот, всегда был неуклюж, поскользнулся и съехал по склону прямо к входу в пещеру. мы, разумеется, бросились его спасать. а даэв, вот молодец! пока я стрелами двоих истыкал – живучие какие, он в одиночку покрошил десятка два этих дукаки, и одного турсина. эх, и здоров был! отбились…, ну и наших, ворока и трея поувечили. одного турсин рубанул, второго их шаман достал.

    я слушал, открыв рот. вот это да! не считая единственного, того самого набега краллов, даже старики не помнят ничего похожего. на нашей спокойной и сонной фоэте! и вот теперь нам предстоит настоящая битва! не возня друг с другом, и наконец-то я смогу отомстить за своих родителей. подошли к кузнице, где мой бывший учитель-кузнец, а теперь мой хозяин, марий, пыхтя, выволакивал из сарая мешки с кольчугами, наплечниками и наручами.

    - помогай. там мечи, топоры. а в мешках, что в углу стоят, наконечники для копий…, в общем, знаешь, где что лежит. давай, всё выноси. пришёл день, когда не о барыше надо думать. а от меня тебе подарок, хотел к свадьбе, но сейчас нужнее. открой шкафчик, там кольчуга и шлем. кольчуга двойная, надеюсь, сдюжишь носить такую…,- на глазах старого кузнеца навернулись слезы – твой отец был мне как брат, росли вместе как ты и ронан. отомсти за них…. и ещё, если что, то кузня твоей будет. старый я, но не дряхлый, тоже пойду, плечи разомну, да и должок тот же имеется.


    ***

    вот я и стою в общем строю. точнее, мы строем продвигаемся по дороге к пещере. впереди все со щитами и мечами. за ними с длинными копьями. а сзади всех, лучники. тут не только мужчина, а ещё и женщины. у нас все, за редким исключением, воины. лица сосредоточены, никто не болтает. кажется, даже птицы в лесу умолкли. слышна только мерная поступь. странно, что дукаки не выставили часовых или не сделали засаду, которую опасались даэвы. видели только две группы дукаки и обе, не приняв боя, пустились наутек. ну и дикари! в две трети человеческого роста, на коротких толстых ногах, с плоскими широкими лицами.

    вон и пещера – огромный черный провал в скале. по слухам раньше тут жили какие-то монстры, их, конечно, повывели, но все равно в пещеру никогда никто не ходил.
    вот они куда убегали! перед входом в пещеру, шумно гомоня и повизгивая, толпились дикари. стояли, дымясь, курильницы. а это кто? турсины? на флангах стояли страшилища совсем другого вида – в полтора человеческого роста, с обезьяньими мордами, бугрящимися мышцами полуобнаженных торсов. только вместо шерсти – голая тусклая кожа темно-красного цвета.

    увидев нас, все замолкли, потом раздался пронзительный многоголосный вопль. одновременно над ними начало формироваться какое-то темное облако.
    - у них шаманы сзади, колдуют…, - марий, тяжело пыхча, стоял рядом, - берегись, сейчас ударят!
    - стой! упереть щиты! лучники – пли! – молодой даэв без щита, но с двумя мечами, вышел вперед.
    затренькали тетивы, и град стрел упал на дукаки. в ответ полетели короткие темные арбалетные болты.
    - стрелять по-готовности!

    дикари разом, спотыкаясь об упавших, бросились на нас. их толпа, хоть и поредевшая смела бы нас в один миг, если бы не даэв. он как волнолом принял на себя первый удар. мечи замелькали в воздухе, полетели куски плоти. я, как меня учили, ударил, что было силы щитом первого подбежавшего, стараясь остриём, находящимся в середине, попасть в голову. попал! но тут же щит рвануло вперед, когда следующий зацепил его топором и попытался вырвать из рук. ему снес голову марий. дальше все слилось в мешанину звуков, мелькание оскаленных пастей дукаки, рев турсинов, которые, размахивая шипастыми дубинами наносили страшные удары.

    - щиты плотнее! копейщики, колоть чаще! – молодой даэв возникал в каждом угрожающем месте, не забывая командовать.
    тут полыхнуло так, что я на время ослеп. истошно заорали обожженные люди. инстинктивно, вскинув щит, я качнулся назад и получил такой удар, что был отброшен на шеренгу копейщиков, кого-то сбив с ног. почувствовал, что меня тащат за шиворот.
    - шаманы! остался ещё кто-то живой, - марий брызнул мне в лицо водой из фляги, - ты как? глаза видят?
    лицо щипало, но терпимо. встав на ноги, я ужаснулся – строй распался, каждый бился сам по себе. лязг, крики, свист стрел. хорошо ещё, что лучники успели отойти назад. но не все…. я увидел ронана, окруженного несколькими дикарями. бросив оплавленный щит, я подхватил в освободившуюся руку, валяющийся меч и бросился ему на помощь. ближайшее страшилище, повернулось ко мне, раскрыв огромный рот, заревело, размахивая дубиной. увернувшись, я вогнал этому турсину меч прямо между его острых треугольных зубов. мы встали спина к спине.

    - помнишь, как в детстве, - ронан задыхался, но двигался пока быстро, - ты был прав, лук может быть сломан…
    в этот момент, болт пробил насквозь его грудь, и он рухнул как подкошенный.
    - ронан!
    казалось, ярость взорвалась во мне с силой взрыва, разделившим атрею в стародавние времена. глаза застлало пеленой, казалось, что все вокруг замедлилось. дукаки двигались так медленно, что я их резал без труда. только две фигуры двигались нормально, но это были даэвы. я увидел, как старый даэв проложил себе путь к двум оставшихся в живых шаманам. один из них вскинул руки, но пламя просто стекло по даэву не причинив ему вреда, и в следующую секунду их головы покатились по траве. фонтанирующие кровью из обрубков шей тела некоторое время странно стояли, их руки продолжали делать пассы в воздухе...

    после гибели шаманов дикари замерли, затем, пронзительно завизжав и больше не думая о сопротивлении, начали разбегаться в стороны. стрелы изрядно проредили убегающих, но части всё же удалось скрыться. потом придется их вылавливать по одному, но это дело будущего, а сейчас, когда схлынула боевая ярость, я чувствовал странное опустошение.

    - эй, юноша, подойди-ка сюда, - старый даэв смотрел именно на меня, - сядь и расскажи, что ты почувствовал. нет, лучше дай я посмотрю тебе в глаза, и не моргай. возьми меня за руки…
    его взгляд, казалось, пронзил меня насквозь, а через руки полились потоки тепла, всё вдруг завертелось, казалось, я куда-то улетаю, с трудом продираясь через многие плотные слои….
    по ощущениям прошло несколько часов, а может быть дней или недель но, придя в себя, я обнаружил, что сижу перед обоими даэвами.
    - всё ясно! он – даэв. нужен был толчок, чтобы проявились твои способности. им стал, как ты думал, смерть друга.
    - а ронан не умер?
    - к счастью - нет. лоран успел дать ему одно из наших снадобий, - кивнул на своего ученика,- он большой специалист в этом деле. пару недель в постели, потом сможет выходить на улицу. но, к сожалению, мы не всем можем помочь. погибли очень многие. крайне прискорбно, но если бы все забились по своим домам или пытались бы оборонять деревню, ожидая помощи, то пали бы все. пойдем, дальше дело только для даэвов. ты хоть и пока неинициированный, но твоя помощь может оказаться незаменимой. да, меня зовут ветислав.

    я – даэв? не может быть! откуда? почему?
    - понимаю твое замешательство и удивление, но сейчас некогда раздумывать. потом я тебе сам все расскажу. а теперь пойдем.

    мы втроем вошли в пещеру и в нос ударила тошнотворная вонь. бросившихся на нас, очертя голову, четверых дукаки, убили походя. пока шли по коридору, прикончили ещё двоих. вот и зала с источником запаха. в середине стоял котел, из которого валил сине-желтый дым. около котла не шевелясь, сидел на коленях ещё один шаман. а за его спиной в воздухе мерцал шар, в полтора-два человеческих роста, темно-синего цвета, в толще которого сверкали молнии.
    - мертв. отдал всю силу на открытие телепорта. ищи камень!
    - какой? тут везде камни…
    - нет. камень, на который зацентрирован телепорт. увидишь – узнаешь. осторожно! быстро в сторону!

    из мерцающего шара, то есть телепорта, вылезала какая то огромная ящерообразная тварь, покрытая серой чешуёй. увидев нас, зашевелилась быстрее и огласила пещеру гулким ревом, распахнув хищную пасть. над пастью торчал, загибаясь вверх острый рог в локоть длинной. вот она полностью вывалилась к нам, и крепко встав на мускулистые ноги, заканчивающиеся когтями, взмахнула мечом, больше напоминающим здоровенный тесак. мощный голый хвост, заканчивающийся светящимся лезвием, поднялся готовый нанести удар, случайно задел мертвого шамана. в раскрывшихся ладонях упавшего что-то блеснуло.

    - балаур! – даэвы подходили к нему осторожно с двух сторон, - дар, смотри! вон и камень! скорее разбей его, а то портал расширяется и через несколько минут их тут будет сотня!
    тварь бросилась вперед с немыслимой быстротой, его тесак просвистел в воздухе, лоран успел сблокировать мечом, но сила удара была такова, что даэва сбило с ног. его учитель, пропустив над головой мелькнувший хвост, всадил балауру в бок свой меч. рев опять огласил пещеру. я подбежал к шаману. кожа на ладони, соприкоснувшейся с камнем, зашипела, и я не смог сдержать крик боли.
    - нет! разбей его!

    телепорт увеличивался, из его зловещего сияния показались головы ещё трёх чудовищ. ветислав и лоран, молниеносно двигаясь, обменивались ударами с балауром. я ударил рукоятью своего меча по камню раз, другой. наконец-то он треснул, раздался вой разрываемых на части балауров, не успевших выбраться из портала, который осыпался гаснущими искрами вместе с частями их тел. лоран, который смог зайти балауру за спину и увернуться от лезвия на хвосте, длинным режущим ударом перерубил ему шею. но вместе с этой тварью на пол пещеры упал и ветислав….

    - учитель! – лоран обтирал струившуюся по его лицу кровь и вливал в рот что-то из флакона.
    - оставь, мне не помочь, главное, что дело сделано…, - старый даэв, закашлявшись, посмотрел на меня, - ты молодец. лоран, твоё обучение закончено…. возьми с собой этого молодого даэва…, представь в элизиуме..., ты знаешь…, ты теперь сам станешь учителем…, дарон, возьми мои доспехи, пригодятся….
    - будет сделано, учитель, - лоран осторожно положил обмякшее тело, поднял вверх свой меч, - во славу элиоса!



    ***

    на следующий день в деревню прибыли даэвы. ветиславу и павшим односельчанам устроили общий поминальный костер. ронана и остальных раненых прибывшие быстро подняли на ноги своими зельями. конечно, до выздоровления им было далеко, но главное, что выжили. мне же устроили настоящую овацию.

    честное слово, чувствовал я себя жутко. что я сделал такого особенного? оставшиеся в живых друзья детства, перевязанные бинтами ронан и марий, кричавший мне: «ты отомстил!..», вытирающая слезы тётка – все смотрели на меня с восхищением, старались коснуться меня хотя бы кончиками пальцев. как же, их воспитанник, друг и родственник оказался даэвом!
    староста огласил, что я теперь могу именоваться не больше не меньше как «спаситель фоэты». сбываются мечты детства, а я не могу поднять взгляда…. в глазах ещё стоит зрелище погребального костра с телами тех, кого я знал. плачущие люди, потерявшие своих близких – ребенка, брата, сестру, мужа, жену, отца…. лоран, салютующий мечем погибшему учителю, стоявшие строем даэвы.

    больше не могу! как только внимание ко мне немного ослабло, я сбежал в лес. упав на траву, вцепился зубами в край обшитого изнутри кожей, металлического наруча, стараясь заглушить, рвущийся крик отчаяния и стыда. из глаз неудержимо текли слезы. немного успокоившись дошел до нашей полянки. мне необходимо было побыть одному. и чем дольше, тем лучше. давно я тут не был. все заросло, и проползти, как в детстве точно не удастся. с трудом, продравшись через заросли, на полянке я обнаружил лорана.

    - я знал, что ты придешь сюда, - даэв протянул фляжку с вином, - садись.
    - но, откуда…, как ты тут оказался? впрочем, ладно. это тоже уже в прошлом. только я не хочу разговаривать. я сюда шёл, чтобы побыть одному.
    - я сейчас уйду, но хочу сказать, что я был на твоем месте и, думаю, чувствовал то же, что и ты сейчас. а это значит, что ты понял.
    - что?
    - то, что значит быть даэвом. ты чувствуешь, что им должен. должен всем этим людям, и что не заслужил их благодарности и восхищения.
    - я должен гораздо больше, ведь я даже не даэв! точнее, пока не даэв….
    - ты понял! но, хоть представляешь, что бы произошло, если бы ты не успел разбить камень, что если мы опоздали? что такое сотня балауров? а тут была бы не сотня, а тысячи. до элизиума рукой подать и уничтожена была бы не только фоэта, а возможно, половина элиоса. от столицы бы точно остались одни развалины. и защитили элиос на этот раз не даэвы, а простые люди.


    iii

    сутки монотонной морской качки, потом больше полдня пути по хорошей мощеной дороге, окруженным густым, темным, влажным лесом. лоран рассказывал мне обо всем. про другие провинции, такие как теобомос, интердика и элтенен, много я узнал о бездне и балаурах. как оказалось, везде неспокойно. постоянно что-то происходит. то дикари, то банды разбойников, то невесть кем поднятые мертвые….
    во всех провинциях несут службу легионы даэвов и местная стража. я слушал открыв рот. кажется, наша фоэта – самое спокойное место….
    на корабле кроме разговоров он преподал мне несколько уроков боя на мечах, оставшись довольным моими навыками, хоть и назвал их «начальными базовыми». выяснилось, что крылья даэвов призываются по их желанию, поэтому их и не видно.

    мы все ближе и ближе к столице. на дороге все больше людей и шиго. целые обозы телег двигаются по обоим направлениям. во мне растет нетерпение увидеть те чудеса, о которых рассказывал лоран.
    элизиум расположился и на земле, и на висящих в небе, огромных парящих островах. снизу было видно, как с одного на другой остров перелетают изящные корабли и ажурные беседки. после переговоров с привратником нас телепортировали наверх. если внизу все напоминало нашу деревню, то наверху я оказался совершенно не готов к массе впечатлений. прозрачный, казалось с жемчужным сиянием воздух. тесно стоящие большие дома из белого камня, дворцы, высокие светящиеся магическим светом башни. фонтаны с прозрачной водой и плавающими в них, рыбками, толпы пестро одетых даэвов и людей. лоран уверенно пробирался сквозь толпу, периодически приветствуя, то одного, то другого. стараясь не отстать, я держался за край его плаща, как маленький, постоянно натыкаясь на прохожих.

    - идем во дворец воинов, надо тебя вначале представить, затем договоримся в храме об инициации, затем к легату, хотя, я думаю, он будет присутствовать на обряде. это же праздник. снимем тебе комнату в таверне. набирайся сил и готовься.
    беседка, на которой мы перелетали в другой район, казалась такой легкой и ажурной, что я с трудом удержался, чтобы не стоять на полусогнутых ногах. наконец, выдохнув и отцепившись от тонких перил, я поплелся за лораном….

    ***

    ворочаясь без сна в постели, пытался утихомирить бурю мыслей. ведь завтра я стану полноправным даэвом! сказка! не знаю…. в детстве вместе с ронаном мы играли в даэвов, но кто мог предположить, что я им являюсь по-настоящему?! мечта детства оказалась реальностью. сколько же ещё людей проживает свою жизнь, не догадываясь о своих скрытых способностях, пока случай не выявит их. и насколько же чудовищной может оказаться цена за это знание!

    не выдержав, раздвинув тяжелые темные шторы, вышел на балкон. понятно, зачем нужны такие шторы. ночь была светлой, не такой как у нас на фоэте. а может это потому, что мы висим на изрядной высоте? город немного притих – не кричали торговцы, не играли дети, но спешащего по своим делам, народу на улице было много. воздух пьянил ароматами цветов и живыми запахами города….


    ***

    - … вечная молодость и сияние крыльев! встань, молодой даэв! – жрец, проводивший церемонию, протянул мне руку и я, придя в себя, с трудом поднялся на ноги.

    ощущения были похожими на те, которые я испытал, когда ветислав смотрел на меня на поле боя, но вместо опустошенности я почувствовал в груди маленький горячий огонек. тело неожиданно стало наливаться силой, и я вдруг понял, что знаю! знаю, как призвать крылья! зрение и слух стали более острыми, и я слышал, о чем шепчутся сзади собравшихся двое шиго.
    я понял, что надо сделать. повернувшись к аплодирующей толпе, салютующей мечами и копьями страже, напряг спину и плечи. за спиной раздался шелест. получилось! повернув голову, я увидел трепетавшие перья своих белых крыльев. я – даэв! пошевелив крыльями, я поднял их вверх и в стороны.

    - иди и прославь элиос!
    лоран, перехватив меня у выхода, подвел к крепкому даэву в церемониальных, изыскано украшенных доспехах с золотым значком. короткая стрижка, шрам через все лицо, скупые экономные движения говорили, что это ветеран, прошедший много схваток, а нынешнее положение легата, о незаурядном уме. мы долго сидели на скамейке в парке «висячие сады». эммельер – легат легиона «серебряные латы», очень элегантно и ненавязчиво расспросил меня о моей жизни, о происшедших событиях. узнав, что я кузнец порекомендовал обратиться за советами к кузнецам элизиума пока я здесь, рассказал о легионе. мимо проходили люди и даэвы. пестро и разнообразно одетые. некоторые с любопытством на нас посматривали. на соседней лавочке, в тени беседки, расположилась влюбленная парочка.

    эммельер продолжал рассказывать о легионе. оказывается, он не только сейчас создается, а сформирован давно, и до недавнего времени легион находился в крепости тэминон, которая располагается в бездне и является основной базой элиоса в тех местах, и был выведен оттуда для переформирования.

    - как и водится, мы понесли значительные потери. да и отдохнуть надо. долго находиться в бездне очень тяжело не только физически, а ещё и морально. наш легион пока несёт караульную службу в элтенене. места там не очень приветливые. конечно не так как в интердике, но все же приключений хватает. и ещё, всем новобранцам полагаются «подъемные». сумма небольшая, но на вооружение хватит. твоей боевой подготовкой займется лоран. вы оба временно поступаете в распоряжение коменданта крепости бертрон. разберетесь там, что к чему, а дальше видно будет.

    ***

    элтенен! большая провинция, покрытая лесами на востоке, где располагалась крепость и город, и пустынями на западе. людям, чтобы что-то вырастить, приходится лелеять каждый участок плодородной земли. на рудниках добываются ценные металлы. служба не сахар, тренировки сменяются боевыми заданиями, тяжелые переходы по пустыне, восстановление родников, засады на бандитов.

    я уже декурион, хоть и самый младший. и сейчас со своим пятью бойцами топчу песок пустыни по приказу центуриона, из-за тревожного сигнала с форпоста.
    остались позади события, волнующие бертрон, схватки с краллами, разгром базы пиратов. я, как считало начальство, отличился, поэтому получил первое повышение и пятерых бойцов под команду. не знаю, насколько я теперь опытен, но шрамами обзавелся и уже не считался новобранцем. и из доверенных мне воинов никто не погиб. но когда замечал взгляды, какими на меня смотрели поселенцы, все ещё становилось неуютно.

    - ничего, все впереди, - лоран, с которым мы, как ни странно, сдружились, - я очень рад что, став полноправным даэвом, ты не теряешь человечность. это не у всех получается.
    навестил своих родных и друзей на фоэте. празднество было грандиозным, со столами на улице. много произошло изменений. часть друзей детства разъехались. кто-то подался в купцы, кто-то по другим делам…. ронан, женившись, обзавелся собственным домом, руководит стражей. крайне был рад, что наша дружба не угасла. я не удержался от шуток, когда он, облачившись в привезенные мной доспехи, крутился перед зеркалом. а лук, открыв чехол, даже не решался взять в руки, гладил по изгибам как будто он живой.

    всё, хватит предаваться воспоминаниям, подходим к форпосту в пустыне эракус, недалеко от лагеря «золотой ветви». заходящее солнце окрасило песок в золотисто-красный цвет. из-под ног, шустро перебирая лапками, побежал скорпион.
    - слава элиосу! – комендант форпоста, тоже, как и я в чине декуриона, только старшего, с перевязанным плечом вышел нам навстречу, - очень рад, что вас прислали нам в усиление.
    - что случилось?
    - асмодиане. два часа назад отбили их, весьма неплохой, наскок…

    что!? асмодиане! настоящие асмодиане! не может быть! как они сюда могли попасть? пролететь через бездну? похоже, я от изумления последние слова проговорил вслух.
    - как? наверное, через разлом. а ты что не слышал? если поделишься вином из своей фляжки, то расскажу, - комендант явно наслаждался моим замешательством и изумлением, - давай, давай. мне как пострадавшему в горячей схватке….
    распределив посты, сели за стол под навесом.
    - понимаешь, периодически возникают разломы. это когда наши миры каким-то образом взаимодействуют. там что-то ещё с эфиром…, я сам толком не понимаю, но через них мы можем проникнуть в асмодею, а они к нам. спроси магов, как это получается, если такой любопытный. выглядят как висящие в воздухе воронки фиолетового непрозрачного дыма. я сам видел пару раз, но близко не подходил, мало ли что. а в этот раз они атаковали нас. хвала богам, мы их вовремя заметили, дали пару залпов и успели построиться. так что из потерь – моё прострелянное плечо и легкие раны почти у всех. убитых в этот раз нет. а из приобретений – та самая паршивка, которая меня и подстрелила. пойдем, познакомишься. кстати, её утром, после смены, надо будет при рапорте представить в крепость.

    о таком я ещё не слышал. что?! асмодианка!
    - арроу, принеси факел. кто не видел этих богопротивных тварей, пойдемте с нами!
    в полуразвалившемся домике, использовавшемся ранее, как склад, на брошенной охапке соломы лежала, закрыв глаза и тяжело дыша, связанная девушка невысокого роста, стройная, со смуглой кожей, растрепанными короткими волосами цвета светлой меди, одетая в кожаные доспехи непривычного вида. сильные руки заканчивались изящными пальцами с длинными, чуть изогнутыми ногтями, почти когтями, покрашенными в темно-фиолетовый цвет. я, не удержавшись, коснулся её руки, отметив необычайно нежную и гладкую кожу. асмодианка резко дернулась, мышцы напряглись, веревки врезались в тело. распахнутые глаза горели жутким ярко-красным огнем, четко очерченные пухлые губы искривились в хищном оскале, исказив правильные черты лица.

    - осторожно, укусит! – комендант, рассмеявшись, оттолкнул меня в сторону, - то ли дикая такая. они там все такие. или нас так ненавидит…. всё, насмотрелись? караульный, смотреть в оба! головой отвечаешь. напоить и накормить, чтоб утром выглядела прилично.


    ***

    спать в полном вооружении очень неудобно, сна не было. помучавшись до полуночи, пошел проверить посты. после этого, не удержавшись, зашел взглянуть ещё раз на пленную. на полу лежала опрокинутая тарелка с солдатской похлебкой, а скулу караульного украшал, приличного размера, «фонарь».

    - вот, зараза! есть отказывается. попробовал насильно, так она меня так лбом саданула, что в глазах «звездочки» полчаса летали. дикарка!
    выдворив его за дверь, я присел рядом. асмодианка внимательно наблюдала за мной, из–за полуприкрытых век, не делая никаких движений.
    - успокойся. я не сделаю тебе ничего плохого, - я не знал, понимала ли она наш язык, но рассчитывал, что спокойные интонации сделают своё дело, - знаешь, я впервые вижу асмодианку и мне просто любопытно – кто вы и какие? нам в детстве, да и здесь рассказывали всякие ужасы про вас. я хочу знать, правда ли это? хочу понять сам…

    девушка лежала, не сводив с меня взгляд, но красный огонь в глазах потускнел. или мне так показалось?
    - тебе надо поесть, а то ослабнешь. как ты тогда будешь с нами драться? – шутка глупая, но все равно она меня, по-видимому, не понимает, - развязать тебя не могу, но давай я сам тебя покормлю, с ложечки.
    засмеявшись своей шутке, я крикнул караульного и тот принес тарелку похлебки. присев опять рядом, зачерпнув изрядное количество густого варева с мясом, я поднес ложку ей ко рту.
    - пожалуйста…. или вы едите другую пищу?
    асмодианка, осторожно приоткрыв рот, отхлебнула похлебку.
    - ну вот, уже лучше. давай ещё, смелее.
    когда тарелка опустела, я налил немного вина, разбавил его водой. с опаской, придерживая её за затылок, поднес стакан ко рту.
    - вот и всё. теперь постарайся поспать. завтра будет новый день, - я направился к двери.
    - меня зовут ашера, - асмодианка говорила с резким акцентом, голос был мягким, певучий, но выговаривала слова жестко, с пришепетыванием. огонь в глазах погас, и они оказались густого синего цвета, - нам тоже говорили, что вы уничтожаете все на своем пути и, прикрываясь высокопарными речами, творите ужасы. я и сама видела развалины в морхейме, и тела многих погибших после вашего набега.
    - морхейм – это где?
    - это у нас, одна из провинций в асмодее. там тоже есть пустыня, где добывают из источников соль. она так и называется – соляная пустыня. на севере все в снегу, а на юге – долина вулканов….
    я с трудом мог поверить в происходящее – сижу и разговариваю с настоящей асмодианкой. причем мы понимаем речь друг друга и они, оказывается, не дикари типа краллов, а существа, похожие на нас.
    - я о таком ничего не слышал. думал, что когда легион переведут в бездну, то там все и увижу, если жив останусь.
    - я уже поняла, что ты пока ни в чем не участвовал. я тоже первый раз согласилась пойти в поиск. и вот, не повезло…. так что, мой первый поиск оказался и последним.

    неожиданно для себя, я рассказал о своей жизни, о родителях, о ронане, лоране, приключениях в бертроне. ашера рассказала, что родилась в пандемониуме, то есть прекрасной столице асмодеи, в семье ремесленников, с детства бредила подвигами. как выяснилось, что она и старший брат оказались даэвами. брат научил её стрелять из лука и драться на мечах, а затем, когда он поступил в легион, сбежала вслед за ним. легион квартируется в морхейме, но она ждет отправки в арашурат, то есть в бездну, в ближайшие недели. что крепость морхейм стоит в снегах, а она всегда не любила холод и согласилась пройти в набег.

    - стоп! даэвы – это же мы, элийцы!
    - мы – тоже.
    посмотрев друг на друга, мы расхохотались. смеялась ашера как колокольчик. дверь приоткрылась, и появилось удивленное лицо караульного. девушка резко оборвала смех и в её глазах начал разгораться красный огонь. я махнул рукой, и дверь захлопнулась.
    - меня казнят. ещё никто из тех, кто попадал в плен, не вернулся.
    - почему? какая от этого польза?
    - рабыней я не буду, лучше умру.
    что можно было ответить? в голове было пусто.
    - давай посмотрим, что скажет легат. он прекрасный человек….
    - спасибо тебе, думаю, силы мне и вправду понадобятся.


    ***

    - ты молодец! – я стоял перед легатом и своим центурионом, - о таких твоих талантах я и не подозревал. без принуждения и без пыток получить массу информации. караульный с трудом успевал записывать. на счет того, что тебе пришлось ей рассказать не беспокойся. это очень умный тактический ход при допросе. но её, конечно, в живых уже оставлять нельзя. как ты смог так быстро её раскусить? что она поведется на откровенность.

    я как загипнотизированный не отводил глаз от пламени светильника. в этом зале всегда мало света и его приходится освещать даже днем. зато тут не жарко. развернутые полотнища флагов на стенах, огромный стол с развернутой на нем картой провинции, удобные мягкие кресла…. всё совсем не так! мы просто разговаривали! и теперь из–за этого девушка должна умереть?
    - талант! – центурион прищелкнул языком, - я, думаю, господин легат не будет против присвоения декуриону дарону следующего звания и приличной денежной премии?
    - конечно. декурион дарон! присваиваю тебе звание старшего декуриона! так же награждаю тебя денежной премией в размере десяти тысяч кенаров и пятидневным отпуском с сегодняшнего дня, с правом покинуть место дислокации легиона на выше указанный срок.
    я отсалютовал мечом, как полагалось по уставу
    - слава элиосу.

    получив положенную премию, я отправился с лораном в таверну. заказав по кружке вина и жареные ребрышки, я просто упал на скамейку. устал…. в голове бушевали обрывки каких-то мыслей, то вспоминался смех ашеры и её синие глаза, то вставала картина, как бертронская центурия под командой лорана, сомкнув щиты, шла в атаку на логово пиратов, то мысль о том, что я увижу близких. как дела у тёти? как поживает марий? кого он взял в ученики? каким стал ронан? надо купить ему новый лук и побольше хороших элтененских стрел.

    вокруг, как всегда, стоял шум. хозяин – обладатель огромного пуза и рук, толщиной с бедро среднего человека, ловко нес пиво шумной компании, расположившейся за центральными столиками. ловко, сразу по четыре кружки в каждой руке.
    миловидная служанка, уворачиваясь от щипков развеселившихся стражников, принесла нам заказанное. лоран, бросив на скамейку перевязь с мечом, сидел напротив, прихлебывая вино, и смотрел на меня внимательным взглядом.

    - что с тобой? всё нормально, твоя карьера растет как на дрожжах. скоро меня обгонишь. кстати, есть возможность опять отличиться. маг сказал, что существует очень большая вероятность открытия разлома этой ночью в лесу мандри. это ж совсем рядом. можно сходить в набег. тебя внести в список мобильной группы? знаю я, знаю, что ты не допрашивал ту асмодианку, но видишь, как всё повернулось. может это и к лучшему. она – наш враг. думаешь, если бы ты попал к ним в плен, с тобой обходились бы по-другому? скорее всего, сделали бы из тебя живую мишень для обучения лучников.

    что ж, очень может быть. но почему на душе так паршиво? залпом осушив кружку, заказал следующую. лоран вдруг застыл, глядя на меня расширившимися глазами:
    - о нет!!! немедленно уезжай! покупай подарки и чтобы сегодня же…, нет, через час тебя здесь не было!
    - уеду

    отставив кружку, хватит напиваться, я отправился к оружейнику. выбрал хороший лук, с клеймом известного мастера, три колчана стрел и изогнутый кинжал устрашающих размеров в дорогих, украшенных камнями, ножнах. за покупками подарков тетке, марию, старосте пролетел день, поэтому я решил отложить свой отъезд на утро.

    поздним вечером, лежа в кровати, пытался читать книгу, но мысли витали помимо строк. я должен её увидеть перед отъездом, последний раз! не знаю зачем, но должен. не одевая доспехов, спустился вниз.
    перед дверью каморки, выполняющей обязанности тюрьмы, стоял караульный в полном вооружении.
    - ещё один любопытный! – отставив щит, он снял со стены ключ, - все сегодня ходят…, может дверь не закрывать, а то ключ скоро сточится. стой в дверях, ближе не подходи. она хоть и в кандалах, но кто ж знает, чего можно ждать от этих выродков. ты, даже без доспехов.

    открыв дверь, караульный подошел к асмодианке и пнул её ногой:
    - вставай, дай господину старшему декуриону посмотреть на тебя!

    девушка медленно поднялась на ноги, и в меня уперся взгляд красных, суженных от ярости глаз. но их красный свет через несколько секунд потускнел, закованные в кандалы руки опустились.
    - ха! смотри-ка! боится тебя, - караульный засмеялся, но как только он повернулся ко мне лицом, в воздухе мелькнула цепь кандалов и обрушилась сзади на его шлем. я стоял не в силах пошевелиться. перешагнув через упавшее тело, ашера медленно приблизилась ко мне.
    - убей меня! убей меня лучше ты, чем эти…

    убедившись, что караульный жив, просто оглушен, я открыл цепи. в караулке нашелся длинный коричневый плащ с капюшоном, который полностью закрыл её лицо. но надо было ещё спуститься с башни. к счастью, никого не встретив, мы дошли до подъемника.
    когда он начал вместе с нами опускаться, ашера, по моему совету прыгнула и, расправив черные крылья, полетела, планируя в темноту. я вернулся в свою комнату, оделся, схватил оружие и побежал следом.

    мы шли следом за мобильной группой, направляющейся к разлому. их было отчетливо слышно в темноте, поэтому быть незамеченными было нетрудно. асмодианка не выпускала мою руку, периодически её судорожно стискивая….
    вот и разлом. синяя воронка, похожая на разрушенный мной когда-то телепорт.
    - иди.
    - а что будет с тобой? ты помогаешь мне бежать! почему?
    - не знаю…. иди быстрее, а то разлом закроется.
    развернув тючок, который я не забыл прихватить с собой, я протянул ашере купленный лук, колчан со стрелами и кинжал. она молча взяла оружие, вдруг неожиданно подалась вперед и прижалась своими губами к моим….

    телепорт давно закрылся, а я долго стоял один в темноте. пусть будет что будет, но я был счастлив, что судьба удостоила меня милости встречи с этой удивительной девушкой.


    ***

    - … итак, за преступную халатность, проявленную на боевом посту и приведшую к побегу заключенной, рядовому итону выносится выговор, с занесением в формуляр. рядовой итон переводится на постоянную службу в крепость тэминон в арашурате, что находится в бездне. старший декурион дарон! за действия, приведшие к побегу заключенной, лишается своего звания. рядовой дарон переводится на постоянную службу в крепость тэминон в арашурате, что находится в бездне….

    глашатай умолк. все происходит в том же зале. лоран стоял невдалеке, опустив голову. казалось, он был расстроен больше чем я. эммельер подошел ко мне и снял значок декуриона. наклонился к моему уху:
    - крайне прискорбно и досадно, но долг есть долг.
    - господин легат! я отправляюсь с ним, - лоран шагнул вперед, - он мой ученик и я несу полную ответственность за все его действия.
    - да будет так. слава элиосу!


    продолжение следует........
     
    Last edited by a moderator: Apr 4, 2011
  2. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    iv

    вот я и в бездне. мрачные, но очень густо населенные места. по видимому все эти твари произошли от тех животных и растений, которые жили в древней атреи и при взрыве оказались в бездне. выжили, но при выживании изменились и преобразились до неузнаваемости.

    по висящим в эфире огромным гористым островам бродили различные драконоподобные создания устрашающего вида, ожившие и передвигающиеся голые деревья с твердой корой и двигающимися сучьями, заменяющими теперь им руки. зомби в ржавых доспехах и с ржавым, но не менее опасным оружием. сидящие на месте и хорошо замаскированные подобия то ли растений, то ли червей с зубастыми пастями поджидали неосторожно приблизившихся к ним. и конечно, те самые, балауры и их, летающий по эфиру, огромный корабль «дерадикон», напоминавший толстый ствол дерева с плохо обрубленными торчащими в разные стороны сучьями.

    погибнуть было легко не только при участии жителей бездны, но и от мечей и стрел асмодиан, захватывающих, как и мы крепости балауров. можно было просто упасть вниз, не рассчитав силы, когда обессиленные крылья повисают как тряпочки. безопасно можно себя было чувствовать только в крепости тэминон, защищенной мощным магическим барьером, который генерировался кристаллом, под неусыпным присмотром магов.

    благодаря магам на территории крепости росла трава и небольшие деревья. воздух под барьером был светлым и прозрачным. не хватало только звуков леса и шума ветра, но все равно, вернувшись из рейда, было огромным наслаждением отдохнуть от красно-синего сумрака бездны, полежать на мягкой траве, вдыхая её запах.

    лоран меня не упрекал в случившемся, благодаря ему, я достаточно быстро освоился и передвигался по арашурату уверенно. он же снабдил меня множеством зелий, от которых на время становились более крепкими мышцы, меньше уставал при длительных переходах и перелетах. я хотел предложить свои услуги кузнеца но, увидев, что делает местный мастер, понял, что годен только для того, чтобы починить погнутый доспех.

    служба заключалась в обороне крепостей и патрулировании. в атаку на чужие крепости предпочитали посылать свежие, только переведенные в арашурат, легионы. это была жестокая война без правил, и приветствовалось все, что причиняло вред противнику. использовались и секреты и засады. приходилось делать быстрые перелеты в места, откуда поступали тревожные сигналы. или же мы, по данным разведки, занимали какой-нибудь горный проход. асмодиане, при переброске войск для подкрепления гарнизонов, натыкались на стену наших щитов и тогда целые центурии переставали существовать.
    ассасины как тени скользили с осколка на осколок и ставили ловушки. хорошо, если мы успевали их вовремя заметить на своем пути. в любую секунду, даже когда ничего не предвещало неприятностей, можно было получить стрелу в спину.
    не было возможности похоронить павших, и их тела после скупых речей друзей или без них сбрасывались в бездонную пустоту бездны.

    все старались держаться вместе, и около меня, мало помалу, сформировалась небольшая команда, а мой декурион прислушивался к моим советам. лоран говорил, что у меня талант вести за собой людей. никто не сомневался, что я не останусь рядовым. после схваток мы с центурионом обсуждали возможные варианты стратегии, допущенные и возможные ошибки. это был суровый ветеран, прошедший множество боев, я многому научился, прежде чем префект крепости вновь присвоил мне звание декуриона. существующая реальность теперь представлялась вспышками, отдельными кусками событий и попытками отдыха, больше напоминающими забытье, между ними.

    прошлая жизнь была сном, счастливой и беззаботной сказкой. когда становилось совсем плохо и разум, казалось, был готов меня покинуть, перед мысленным взором вставали синие искрящиеся глаза ашеры и я слышал её голос…. тогда мысли успокаивались, звон у ушах утихал и я готов был на все, только чтобы выжить и увидеть её, хотя бы ещё раз.


    ***

    - щитоносцы, прикрыть копейщиков! лучники, стрелять по-готовности!
    стоя на широкой стене крепости, мы старались сохранить строй. копья встречали подлетающих близко асмодиан, но и в момент удара копейщики становились уязвимы. то один, то другой выпадал из строя. раненых оттаскивали назад, где целители старались спасти беднягам жизнь. тщательно прикрытые волшебными куполами маги, составив «кольцо» обрушивали на нападающих молнии, сжигали их огнем, пускали наскоро созданных элементалей, похожих, то на оживший кусок раскаленной лавы, то, как - будто, сделанных из земли.

    перед нами в смертоносной карусели кружат лучники асмодиан. поднимаясь ввысь, затем резко снижаются, пролетая мимо нас, затем снова вверх. пролетая, каждый успевает выпустить две-три стрелы, а потом «карусель» уносит их дальше. их мечники и копейщики, круто пикируя на черных крыльях, стараются разбить наш строй.
    на земле, прикрывшись щитами, стоят центурии асмодиан. через разные промежутки времени щиты приоткрываются, выпуская в нас тучи стрел.
    огромные магические орудия долбят ворота. да и сами маги противника тоже не бездействуют, с моего щита уже несколько раз брызгали капли расплавившегося металла.

    обороной крепости на архипелаге серного дерева руководил сам легат легиона «вепри». мощный легион, недавно присланный в арашурат, и больше, чем наполовину состоявший из ветеранов. придя в крепость только два дня назад, «вепри» очень успешно очистили всю округу от драконидов и других обитателей бездны. взяли в плен нескольких асмодиан и пресекли попытки отбить пленных.

    моя декурия несла стражу на стенах, когда буккины своим ревом подали сигнал о нападении и на стены начали быстро подниматься легионеры. такие грозные, с эмблемами своего легиона в виде оскалившейся кабаньей головы, красными султанами на шлемах, сверкающих доспехах, с большими щитами…. только вот асмодиан оказалось гораздо больше, чем докладывала разведка.

    я действовал почти автоматически. отбить оружие подлетающего, оглушить его щитом и добить или, по крайней мере, сбить его с крыльев, а добьют копейщики. прикрыться от стрел, и все сначала…. надо ещё следить за декурией, вовремя передать, услышанный от легата, приказ. ноют полученные раны, даже зелья уже только притупляют боль. по ноге струиться кровь – меткая асмодианская стрела попала в сочленение лат. из шести моих солдат двое уже мертвы. одному стрела попала точно в вырез забрала. а другой попал в магический аркан, внешне выглядевший как сплетение молний, и его стянули со стены вниз….

    раздался грохот, содрогнувший стену – это разбились вдребезги ворота. с ликующими криками асмодиане бросились вперед. во дворе их встретил сплошной строй третьей и четвертой центурий – это последний резерв. раздвинулись шиты и залп стрел выкосил передние шеренги наступающих. бесполезно! оборона все равно взломана. нам остается только умереть, продав подороже свои жизни. что ж, к этому всегда готов каждый даэв….
    на нас, оставшихся пока на стенах, уже не обращали внимания. спотыкаясь о трупы и скользя по лужам крови асмодиане шли вперед, фактически перемалывая защищающихся. рухнула магическая защита, и я увидел, как худенькую светловолосую магичку подняли сразу на два копья. знаменосец со значком около легата и воины, сомкнувшие щиты вокруг них, прикрывают отходящих даэвов.

    - отступаем в цитадель!
    внезапно наступление затормозилось, большая часть наступающих повернули назад.
    в небе бездны сверкнул с характерным хлопком сигнальный огонь.

    вот оно! с высоты стены, я увидел в тылу асмодиан железные квадраты центурий наступающего легиона. разглядев поднятые значки, сердце чуть не выпрыгнуло из груди, дыхание перехватило, к горлу подкатил комок. это же «серебряные латы»! мой легион, чью эмблему я продолжаю носить! взревели буккины, подавая сигнал атаки.
    вперед! подняв окровавленный меч, хотел выкрикнуть боевой клич, но вместо этого у меня получился дикий нечеловеческий рев. уцелевшие защитники бросились в самоубийственную отчаянную атаку….

    ***
    стучали инструменты, восстанавливая ворота и стены. я, перевязанный бинтами и еле держась на ногах, обозревал снятые доспехи. нда…, нужно заказывать новые и попрочнее – эти уже никуда не годятся, только в полную перековку.
    легат эммельер после совещания старших офицеров подошел ко мне
    - вот мы и пришли. ты, я смотрю, вернул себе звание! очень хорошо и о многом говорит! но самое главное, что остался живой. поскольку мы здесь, я буду хлопотать о переводе тебя из стражи обратно в состав легиона.


    ***
    мы подлетали к крепости, называющейся восточная сиэли. по мнению начальства, необходимо было взять под более плотное наблюдение прилегающие территории, и наша центурия стражников была послана для усиления местного гарнизона. абсолютно рядовое, стократ ранее выполняющееся задание. последнее в составе стражи, завтра я займу должность центуриона в легионе.

    все тяжело опустились на твердый нагретый камень острова, убрав усталые крылья. предстоял ещё марш по очень гористой местности, и был объявлен небольшой отдых.
    - разведчики! – часовой показал рукой на мелькнувшие и исчезнувшие за скалой две серые фигуры.
    - догнать! вторая декурия!

    отдыхать некогда, когда нас заметили и мы направились к крепости, торопясь пройти опасный участок пути. вот и выход из ущелья, дальше уже видимость будет нормальной - небольшое нагорье, с множеством камней, озерков кипящей лавы ….
    - стой! ловушки!
    похоже, ассасины, убегая, оставили нам сюрпризы. хорошо, что заметили! разведчиков уже не догнать – на снятие ловушек уходит много времени. ну и ладно! быстрее бы добраться до крепости….
    вдруг совсем рядом раздался боевой клич и на нас упал град стрел.
    - засада! асмодиане!

    они рассчитали точно. мы не могли двинуться в атаку через ловушки, не могли подняться в воздух на уставших крыльях. драгоценные секунды проходили и ощущались как утекающая кровь, и скоро перед нами стояло уже не меньше полутора центурий асмодиан. прикрывшись щитами, топчемся на месте. центурион, взглянув на меня, отсалютовал мечом и шагнул вперед. сработали ловушки, и старого воина разорвало в клочья, вместе с латами. а смог бы я принести себя так в жертву? наверное, да! если бы не было другого выхода, чтобы спасти жизни, доверившихся мне людей. по крайней мере, теперь я должен был что-то делать, чтобы смерть командира не была напрасной.

    - во славу элиоса!
    оцепеневшие на миг, при виде гибели своего командира, а теперь осознав его поступок, даэвы яростно бросилась вперед, сходу разбив строй асмодиан. началась свалка. мелькали мечи, копья и булавы, дождем сыпались стрелы. грохот, лязг, боевые кличи, крики раненых и хрипы погибающих. ассасин, оттолкнувшись от бедра товарища, прыгнул на спину асмодианина. от удара колен тот упал, и кинжалы крест-накрест вонзились в его шею, под шлем. но и элиец тут же был сбит с ног ударом щита и пригвожден копьем к земле….

    я отбил щитом стрелу и повернулся к лучнице. та, поняв, что больше выстрелить не успеет, быстро бросила лук за спину и выхватила два кинжала. один – кривой и устрашающих размеров…. а из–под шлема выбиваются волосы, цвета светлой меди….
    - ашера?!
    её руки с кинжалами медленно опустились… в эту секунду в небе раздался громкий гулкий звук, похожий на удар толстого гонга. недалеко от нас, в окружении сияния, озарившем все небо неестественным светом, раздвигая толщи реальности, появился «дерадикон».
    - нет!
    я быстро прикрыл ашеру щитом, о который звякнули две стрелы, прижав её к себе. крайне удивительно, но схватка сама по себе начала затихать. все оглядывались то на «дерадикон», то с недоумением на нас. ашера, обвив мою шею руками и уткнувшись лицом мне в грудь, одновременно плакала и смеялась.
    от корабля стали отделяться точки, увеличивающиеся по мере падения вниз. балауры! их было много, очень много. враги, которым все равно элиец ты или асмодианин! убивающие каждого, кто дерзнул появиться в их владениях.

    я шагнул вперед, прикрывая девушку. ашера, медленно натянув лук, выстрелила. стрела полетела по очень высокой дуге. пока далеко. неожиданно, рядом с ней встал лучник с волосами такого же цвета, и с… когда-то купленным мной, луком. дружески мне кивнул. лязгнули тяжелые доспехи, на мой щит уперся щит асмодианина, составляя строй «рыбья чешуя». все быстрее и быстрее строился смешанный строй, взгляды были обращены на приближающегося общего врага. я поднял меч.
    - упереть щиты! копья склонить! лучники, готовься! во славу эл…. во славу всей атреи!!!


    продолжение ниже, после отзывов. рискнул написать..)))


    жду отзывов и возможных предложений по изменению или дополнению.
     
    Last edited by a moderator: Apr 4, 2011
  3. IIDangeRII

    IIDangeRII User

    Joined:
    17.01.10
    Messages:
    5
    Likes Received:
    0
    ждал вторую часть. жду и продолжения. хотелось бы в третьем отрезке повествования вернуться к более подробному описанию деталей. во второй части этого не хватало. в общем отлично.
     
  4. KingPin2

    KingPin2 User

    Joined:
    24.12.09
    Messages:
    32
    Likes Received:
    0
    в четвертой главе мелькнула нехватка образов, описание окресностей, которое придает чувтсво присутсвия. часто заметна стала краткость.
    а вообщем супер, жду продолжения)
     
  5. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    спасибо. попробую как-то дополнить. если есть желание попробуйте сами написать то что можно было вставить. вместе рассмотрим и отредактируем. потом сделаем "чистовик" отдельной темой. если честно, я боялся затянуть и погрязнуть в описательстве (со мной это уже случалось - рястянул экшен с мелодрамой на 140 страниц) и читать стало бы скучно. по поводу продолжения полный вопрос. получается или откровенный фарс или трагедия. слишком много пролито крови, чтобы все примирились. а так читатель сам домыслит, что ему больше нравиться. если есть идеи, поделитесь пожалуйста.
    с уважением.
     
  6. DarkSward

    DarkSward User

    Joined:
    19.12.09
    Messages:
    944
    Likes Received:
    61
    не стану критиковать, скажу лишь: понравилось.
     
  7. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    немного подредактировал (по крайней мере убрал некоторые граматические ошибки:) ) немного дополнил. всех желающих прошу писать здесь, а не в личку. давайте улучшим рассказ вместе. пишу пару вставок, но пока сыроваты.
     
  8. Darkin

    Darkin User

    Joined:
    01.05.10
    Messages:
    19
    Likes Received:
    0
    отлично, перечитал 2 раза! откровенно говоря "пробрало". а местами просто мороз по коже и "комок в горле". немного знакомый стиль. автор, ты не поклонник н. перумова?
    на мой взгляд, не надо ничего добавлять. читается живо, как отдельные вспышки-зарисовки, но картинка складывается полная и лишенная громозкости. а что касается продолжения, то опять на мой взгляд, история закончена. чтобы как-то адекватно её продолжить надо быть ником перумовым))) жду новых произведений, а это хочется перечитывать и переживать заново.
     
  9. DecemberRain

    DecemberRain User

    Joined:
    23.03.10
    Messages:
    25
    Likes Received:
    0
    "очень не буду против ваших предложений по редактированию"

    "всех желающих прошу писать здесь, а не в личку"(с) щитоносец

    позвольте, я начну с вопроса? вы сказали: "со мной это уже случалось - рястянул экшен с мелодрамой на 140 страниц", 140 страниц - это серьёзно, практически половина книги среднего размера. деловые контакты с издателями уже были?
    предложения " по редактированию". если вы начали писать не вчера, вам должно быть знакомо такое понятие, как читабельность текста. важно: 1. соблюдать красную строку. 2. не перегружать текст причастными и деепричастными оборотами. избегать сложно-составных предложений, большого количества определений к одному слову. разбивать сложные предложения на несколько простых. абзац - семь, восемь предложений, не более.
    вспомните, что сказал роберт ганнинг: "легкость чтения зависит от количества слов и их сложности...и средней длины предложения". если текст большой, он должен быть лёгким для восприятия. это первое, что вам скажут в редакции, если надумаете опубликовать рассказ.
    и ещё: очерк - повествование от автора, рассказ - повествование от имени героя, больше прямой речи ( у вас в четвёртой главе в первой и второй части отсутствуют диалоги).не совмещайте эти два понятия в одном. правильный минимум для того, чтобы рассказ получился - два, три героя, из них один положительный, второй - отрицательный, третий - какой получится, для поддержания первых двух.

    такие предложения ( для примера взяла только два), как:
    "прозрачный, казалось с жемчужным сиянием воздух, большие дома из белого камня, дворцы, высокие светящиеся магическим светом башни, фонтаны с прозрачной водой и плавающими в них, рыбками, толпы пестро одетых даэвов и людей"
    "в полуразвалившемся домике, использовавшемся ранее, как склад, на брошенной охапке соломы лежала, закрыв глаза и тяжело дыша, связанная девушка невысокого роста, стройная, со смуглой с синеватым оттенком кожей, растрепанными короткими волосами цвета светлой меди, одетая в кожаные доспехи непривычного вида"
    такое количество прилагательных в одном предложении нежелательно. и снова чужие умные мысли в тему - "сократите, перечитайте и еще раз сократите". не ёрничаю))) это ошибка всех начинающих авторов - перегруз текста подробным, с мельчайшими деталями, описанием предмета. не бойтесь упрощать.

    а вторая глава отсутствует, или я ошиблась?)

    рассказ понравился. не знаю ни имени, ни возраста, поэтому скажу просто :"умничка!"( надеюсь, не обиделись). вы очень грамотно использовали приём талантливых писателей - недосказанность позволяет читателю фантазировать. это значит, что каждый прочитавший сможет увидеть окончание истории по-своему. я бы не стала писать продолжение)))

    и просто совет:" как ни безупречно произведение, от него не останется камня на камне, если автор, прислушавшись к критике, поверит своим судьям"(жан де лабрюйер)
     
    Last edited by a moderator: May 2, 2010
  10. DecemberRain

    DecemberRain User

    Joined:
    23.03.10
    Messages:
    25
    Likes Received:
    0
    а вот и ответ на моё недоумение по поводу читабельности текста)))) когда уже увидела свой пост, поняла, что тут невозможно соблюсти правило красной строки)))приношу свои извинения).
     
  11. zzzzZ2

    zzzzZ2 User

    Joined:
    24.12.09
    Messages:
    76
    Likes Received:
    0
    пра што паема? разкажите вкрацтце плзззззз!?!?!?!?!?
     
  12. DarkSward

    DarkSward User

    Joined:
    19.12.09
    Messages:
    944
    Likes Received:
    61
    вообще, глупо у нас спрашивать то, чего мы хотим тут увидеть. т.к то, что нужно нам, мы легко найдем в другом месте. твоя задача - приподнести нечто такое, чего мы не ждали.
     
  13. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    спасибо. я не писатель и у меня нет филологического образования. просто люблю фэнтези. а из-за специфики работы (я врач), чтобы не "съехала крыша" периодически отвлекаюсь, написывая зарисовки, больше для себя.
    с удовольствием учту все замечания.
    p.s. мне, действительно, нравиться н. перумов :)
     
  14. DecemberRain

    DecemberRain User

    Joined:
    23.03.10
    Messages:
    25
    Likes Received:
    0
    по просьбе случайно заглянувшего сюда zzzzz, рассказываю "вкрацтце" - "паема" про путь воина.

    просто прочитай. не пожалеешь. красивый рассказ.
     
  15. DecemberRain

    DecemberRain User

    Joined:
    23.03.10
    Messages:
    25
    Likes Received:
    0
    поверьте на слово - одно ко второму может совершенно не иметь никакого отношения). советы были стандартные, из того, к чему обычно цепляются в редакции ( а вдруг всё же решитесь на публикацию). как большинство поклонников вашего творчества, жду новых "зарисовок". хорошо, что есть темы, где можно отдохнуть после битв в айоне и реале)
     
  16. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    сейчас не торопясь пытаюсь написать продолжение к рассказу в жанре иронического фэнтези, в стиле а. белянина. просто как шутку. предисторию выложил здесь http://forum.4game.ru/showthread.php?t=68283 (темка рядом), кому интересно. надеюсь модераторы не удалят.
     
  17. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    v

    темнота в глазах понемногу отступала, сменяясь какой-то серой мглой с оранжевыми кругами. по лицу ещё раз провели чем-то мокрым с запахом трав. голова разрывалась от пульсирующей боли. при каждом вздохе грудь, как будто, опоясывал огненный обруч.

    - лежи, не двигайся, - знакомый голос, пробился сквозь боль, - ты родился, причем дважды, под счастливой звездой. дайте ему отвара….
    с трудом разлепил глаза, и мгла сменилась сумраком комнаты. надо мной склонились лоран и ещё какой-то даэв – совершенно лысый, с татуировками около глаз.
    - не двигайся, герой, - повторил лоран, и целитель понемногу стал вливать мне в рот горячую, остро пахнущую жидкость, - все отлично, ты пришел в себя, а значит выживешь. мне бы очень не хотелось терять друга.

    в голове прояснилось, боль немного отступила. осмотревшись, я увидел, что лежу на кровати, причем привязанный широкими мягкими ремнями.
    - ученика.
    - какой я тебе учитель? мне бы самому у тебя поучиться кое-чему. но если не возражаешь, то я очень хотел бы считаться твоим другом. не двигайся! у тебя переломано половина ребер, не считая ран. большая потеря крови. ты хоть помнишь что-нибудь? что произошло? когда мы подошли, все было уже кончено. на одном поле лежали все вперемешку. выдержать двойную атаку асмодиан и балауров и столько их уложить! для стражников это неслыханный подвиг. но как вы попали в такое положение?

    о боги! как вспышка накатило воспоминание о бое. балауры ударили в наш, ощетинившийся копьями строй как огромная бронированная волна. оскаленные пасти, рев, вопли, треск ломающихся копий и хруст щитов, принимающих на себя страшные по силе удары, стоны погибающих. мне многократно приходиться выкрикивать команду: «сомкнуть строй!». боль от получаемых ран и заливающий глаза пот. каждый дорого продавал свою жизнь, спасения ждать было неоткуда. последняя горстка даэвов, которых удалось собрать, стоявшие спиной к скале в подобии строя. ашера, без устали метающая стрелы из-за моего плеча…. ашера!!! что с ней?!

    - ага, вижу, припомнил что-то. мы, к сожалению, опоздали. асмодиане там были первыми. зверьё! они собрали своих раненых и добили наших! ты был буквально завален телами балауров, поэтому тебя не нашли. опоздай мы немного, то ты, или бы окончательно задохнулся, или бы тебя, в конце концов, откопали и тоже….

    дышать стало труднее, боль опять вернулась, но я должен объяснить, хотя бы лорану!
    - нет, все не так. мы вместе с асмодианами дрались против балауров…. то есть вначале попали в их западню, а потом, когда появился дерадикон…, там была ашера…, помнишь её? и её брат… ты что-нибудь знаешь о них?

    лоран стиснул мне руку, и я вскрикнул от боли. опомнился. отпустил. заходил по комнате мимо остолбеневшего целителя, хватая себя руками за волосы. опять сел рядом…
    - никто не выжил. тела павших сбросили в бездну. хотя, думаю, что если бы она была среди них, то я бы узнал. может, ранены и их успели унести? что касается того, что ты мне рассказал..., - он оглянулся на целителя, как бы зовя его в сообщники - никому об этом не рассказывай! выздоравливай, а потом вместе напишем рапорт легату. кроме него никто не должен ничего знать.


    ***

    долгие недели тянулось выздоровление. я не хотел выздоравливать. зачем? ради чего и кого? судьба посмеялась над нами, дав мгновения счастья и тут же отобрав его навсегда. как все глупо и безумно! лучше бы я погиб в том бою!

    ребра срослись, но при глубоких вдохах пока было больновато. на фоэту к родным ехать не хотелось, и я просиживал долгие дни в беседке нашего легионного госпиталя в элтенене, куда помещали отличившихся.

    бродил по окрестностям. лес в элтенене не такой как на родной фоэте. деревья меньше и тоньше. много заросших старых осколков скал. тропинка извивается и уходит всё дальше…. вот здесь мы шли с ашерой, держась за руки. десятки раз я проходил по тому же пути, останавливался у скалы, где мы расстались, и она меня первый и единственный раз поцеловала….

    лоран, навещавший меня каждые несколько дней, старался меня отвлечь. привез новые доспехи с эмблемой «серебряных лат», отличный меч с инкрустацией и гибким прочным клинком. как-то вечером появился, весь сияя и с большим свитком в руках.
    - читай! это тебе.
    это же письмо от родных! мне показалось, что на меня повеяло запахом коры, листьев и цветов векового леса фоэты, я услышал стук молотка по наковальне и голоса тётки, ронана….
    - ну вот, хоть улыбнулся! это стоило того, чтобы съездить в твою деревню и заставить каждого, кто тебя знал, что-нибудь написать.
    - ты был на фоэте?
    - конечно. не могу смотреть, как даэв в расцвете сил сам сводит себя в могилу. мы все туда успеем, но пока живы, всегда надо надеяться и идти вперед чего бы это ни стоило.

    он прав! надо набираться сил! будущего никто не знает, но надо встречать его, будучи сильным!
    - лоран, неси тренировочные мечи…, - улыбка получилась кривой, мешал свежий шрам на щеке.
    ***
    продолжение следует
     
    Last edited by a moderator: Apr 4, 2011
  18. Щитоносец

    Щитоносец User

    Joined:
    16.04.10
    Messages:
    60
    Likes Received:
    0
    ***

    - сойди с меня!
    я убрал ногу с груди сбитого с ног лорана, протянул руку, помогая подняться. вернул выпавший меч.
    - продолжим?
    - дар, тебе становится одного меня мало. нужен ещё хотя бы один боец моего класса.

    постепенно я входил в форму. тело начало слушаться, но в душе по-прежнему оставалась пустота, которую невозможно было заполнить запредельными нагрузками.
    лоран говорил, что я становлюсь сильнее, чем был. наверное, это так и есть, потому что ему уже почти не удается выигрывать схватки.

    как же я ненавидел балауров! но что им можно противопоставить? сидя на берегу небольшого голубого озера и жуя какую-то травинку, я анализировал каждый бой, в котором побывал. передо мной ползали большие пресноводные черепахи, которых было много в озере. мы даже варили из них суп или вкуснющее жаркое. я усмехнулся, вспомнив, как в первый раз пытался разбить панцирь. панцирь!? а что если так же составить щиты? только надо немного изменить их форму. и надо не просто прятаться. схватив веточку, я принялся рисовать на песке схемы возможного построения. за этим занятием меня и застал подошедший лоран. не отвлекая, внимательно смотрел за моими потугами.

    - да. такой строй пробить будет непросто. только если меч привязать к копью вместо наконечника, чтобы скользил при ударе и попадал в щель между щитами….
    я замер, обдумывая. в этой шутке есть доля шутки. изменить и форму наконечников копий! увеличить длину и сделать более тонкими. чтобы можно было легче пробить чешую балаура! чтобы наносили глубокие раны и не застревали. а жесткие грани не дадут такому наконечнику сломаться. но одного ряда копий между щитами мало. а если сделать два ряда? первый ряд на плечах первой шеренги, а второй на уровне пояса.

    - давай-ка сходим к эммельеру.
    - думаешь, выслушает?
    - ты – центурион. надо попробовать. но тренироваться, чтобы что-то получилось, придется долго.

    ***

    стоя на пригорке, я смотрел, как по тренировочному полю движется моя центурия. моя! большинство – ветераны и им недолго пришлось доказывать необходимость изменений.

    легат эммельер тогда выслушал меня крайне внимательно, потом заставил все повторить на собрании старших офицеров легиона. пока не пришло заказанное измененное снаряжение, тренировали легионеров. много было пролито пота, но никто не спорил, понимая, что все это может спасти множество жизней. и вот, тренируемся с новыми большими прямоугольными щитами. на копьях новые граненые длинные наконечники.

    центурия движется в сплошном строю быстрым шагом. я поднес к губам свисток. по сигналу, в первой шеренге все резко упали на одно колено, пригнули головы, с грохотом уперев щиты о землю. вторая оперлись на них, надставив щит и щит. третья – щиты над головой, закрыв и первую и вторую шеренги. впереди щитов блестят на солнце жала копий. строй ужался почти на треть. вот он, твердый панцирь черепахи!

    подождав десять ударов сердца, я опять подал сигнал. даэвы, отталкиваясь друг от друга, развернулись в четкие шеренги. но главный импульс – вперед, сшибая стеной щитов всё на своем пути!
    - поворот!
    центурия четко перестроилась. тыл мгновенно стал фронтом.
    - готовься!

    vi

    черные столбы дыма, поднимавшиеся в рассветное небо, были видны издалека. по дороге гулко топали сапоги воинов моей центурии. надо поберечь силы, бой предстоит нешуточный.

    нас подняли посреди ночи, во время третьей стражи, когда запыленный гонец принес известие о неожиданном нападении. большая банда прорвалась из интердики, вырезав элтененскую заставу на границе провинций. хуже то, что эти бандиты организованы и хорошо вооружены. поэтому было решено, в помощь страже, использовать силы нашего легиона.

    подбежали разведчики – два ассасина. совсем ещё молодые парень и девушка.
    х-мм…, я сам ненамного старше их, но насколько взрослее себя чувствую. наверное, каждый бой нас старит, несмотря на годы.
    - господин центурион, - девушка вытянулась в струнку, стараясь казаться выше своего роста, голосок срывается от волнения, - бандиты, в количестве около двух центурий захватили деревню айкерон! сейчас жгут и грабят дома…
    - мы поставили несколько ловушек на дороге, отходящей от деревни на юг, - юноша торопился сказать свою часть доклада, - западная дорога свободна…
    - хорошо, займите место в строю.
    ассасины не спускали с меня восторженных глаз. боги войны! они же почти дети! давно ли я сам таким был? в голове начал складываться план атаки. стадия грабежа – самое удобное время для нападения на превосходящего по численности противника.

    подходим. сейчас подъем вверх и надо успеть развернуть строй. центурия построена в четыре шеренги. приданные в помощь два десятка ассасинов прикрывают мой десяток лучников, двигающийся следом. два мага, обе девушки, сами выберут себе позицию. эти дерутся самостоятельно, координируя свои действия со мной, но мне напрямую не подчиняясь.

    дома айкерона ярко горели, застилая дымом все вокруг. на песке лежало множество мертвых тел, на некоторых уже сидели большие черные птицы. слышались крики победителей. пожалуй, так нас не скоро заметят. я услышал, как в ярости скрипнули зубы у магички, стоявшей рядом со мной
    - готовься! – щиты лязгнули, образуя сплошную стену, - медленным шагом марш!
    центурия, сохраняя строй, двинулась вперед. раздались вопли наконец-то заметивших нас бандитов, которым пришлось бросить грабеж. все больше и больше выбегало их навстречу, и строились в подобие строя. один в красном плаще и торчащей в стороны бородой, по-видимому, их предводитель, стоя на пригорке, что-то заорал, показывая мечом в направлении южной дороги.
    - ну-ну, попробуйте…

    банда бросилась вперед. я, как на тренировках, отдал сигнал свистком, и центурия с грохотом щитов составила черепаший панцирь. толпа захлестнула строй, который не сдвинулся с места ни на локоть, стучали по щитам мечами, топорами, пытались отодвинуть или что-то сделать, но тщетно. перед строем начала расти гора тел. свистели стрелы, ассасины не давали зайти с флангов… пора!
    - вскройся!
    одновременно и мощно ударили два десятка тяжелых щитов. в это время с южной дороги раздалась серия хлопков и в воздух взлетели куски тел, намеревавшихся зайти нам в тыл – сработали ловушки.

    бандиты медленно отступали. несокрушимый строй центурии накатывался на них. два ряда копий двигались между щитами как иглы ткацкого станка, без труда пробивая доспехи, приканчивая всех, кто пытался приблизиться.
    в воздухе загудело, и в середину толпы ударил столб огня, оставив выжженный круг, с обуглившимися телами.
    по сигналу две задние шеренги побежали вперед, огибая полностью дезорганизованных бандитов с флангов. началась резня. их предводитель с тремя приближенными или телохранителями, четко выделив меня среди других даэвов, бросился навстречу, потрясая двуручным мечом. магичка, недобро усмехнувшись, как-то по особому сцепив пальцы, вытянула руки ему навстречу. с её ладоней сорвалась яркая синяя молния, проделавшая точно в середине груди предводителя аккуратное отверстие с обгорелыми краями….

    все было кончено. затушили пожары, но от едкого дыма с запахом горелого мяса некуда было деться. нашли нескольких раненых людей и даэвов. слава богам, большинству женщин и детей удалось убежать при нападении. потеряли все, но хоть сами живы. скажу об этом в рапорте – должны будут позаботиться, а сейчас…

    я подозвал старшего декуриона.
    - распорядись, чтобы накормили людей. целители, как освободятся, пусть осмотрят жителей. наверняка нужна помощь. и наши головорезы пусть помогут разобраться.
    - конечно.
    солнце поднялось уже высоко. уцелевшие жители растаскивали развалины. все целые вещи, припасы, одежду, мебель выносили на площадь.
    я зачерпнул шлемом воды из колодца и с наслаждением вылил себе на голову. струйки, попав под доспехи, потекли по разгоряченному телу, принося облегчение и снимая усталость.

    невдалеке, на камне сидела та самая девушка – ассасин, держа на коленях мальчика лет трех–четырех, и что-то ворковала. мальчик трогал пальчиком металлические клепки на её доспехах, блестевшие на солнце. шлем она сняла, и по плечам рассыпались рыжие волосы, напоминающие цветом медь.
    я остановился как вкопанный. волосы! ашера! боль утраты поразила меня с новой силой. девушка, заметив мой взгляд, виновато улыбнулась. осторожно сняла ребенка с колен, встала и вытянулась по стойке «смирно».
    - простите господин центурион. у меня дома остались два братика примерно этого же возраста. соскучилась немного, вот и не удержалась…
    мальчик смотрел на меня, открыв рот. выдавив из себя улыбку, я махнул рукой «вольно». на негнущихся ногах пошел принимать доклады декурионов.

    ***
    возвращаемся в крепость. дорога изгибается желтой змеёй перед марширующей центурией. легкий ветерок, не спасающий от жары, понимал пыль, закручивая в фонтанчики. жара спадала, и красное вечернее солнце клонилось к горам.

    да что же это такое! неужели теперь я буду впадать в столбняк при виде каждой рыжеволосой девчонки? я же почти постоянно думаю об ашере! а что будет дальше, когда мы опять попадем в арашурат? вглядываться в каждую лучницу, прежде чем нанести удар? при мысли, что она погибла, мороз проходил по коже, и хотелось разбить себе голову о ближайший камень. неопределенность хуже всего….

    доложил о бое легату и был удостоен ещё одно медали. да, наша с лораном выдумка насчет изменения строя позволила сберечь жизни. но окончательно это будет ясно в бездне.
    теперь сидим с лораном в таверне за любимым столом в углу. вот кто меня понимает и знает всё!
    - что думаешь делать? ты ж с ума скоро сойдешь.
    - не знаю.
    - есть мысль. а что если обратиться к шиго? они же привозят товары из асмодеи. заплатить, чтобы что-нибудь узнали. что ты знаешь об ашере?
    - что? родилась в пандемониуме, легион стоял в морхейме. как ты себе это представляешь?
    - значит в пандемониуме должны быть какие-то родственники, знакомые. но хоть кто-то кто её знал.
    - может быть. понимаешь, если она умерла, то я должен прийти на её могилу. если она жива, то я её увижу. пусть я погибну, но…
    - знаю. поэтому и не отговариваю. бессмысленно.

    принесли горячее. запивая красным вином, сочное жареное мясо тойги, так называются местные кабаны, я напряженно думал. написать письмо? всего не напишешь. и кому? ладно, надо найти купцов–шиго и сначала переговорить с ними. эти проныры может быть сами что-нибудь посоветуют.

    ***

    - что случилось, центурион? – эммельер, небрежно развалясь в кресле, смотрел на меня в упор, - почему тебе так срочно потребовался отпуск? только не надо мне говорить, что соскучился по своей деревне!
    - и это тоже. я не использовал право на отпуск после госпиталя, так почему я не могу взять его сейчас?
    - можешь. но я чувствую, что с тобой что-то происходит, и не могу быть спокоен, если знаю, что у самого блестящего центуриона легиона какие-то неприятности. если могу чем-то помочь…
    - господин легат! – лоран, как всегда, пришел мне на помощь, - дарону действительно нужен отдых и, по возможности, смена обстановки. я, как его и ваш друг, как ветеран легиона, хоть и без должности, прошу вас удовлетворить прошение.
    - я что ли виноват, что ты неизменно отказываешься от назначений. совсем как твой учитель ветислав. ладно, просьбу об отпуске удовлетворяю, но я не могу оставить центурию без командования. поэтому тебе придется все же покомандовать.

    я с улыбкой посмотрел на вытянувшееся лицо лорана. в этот раз легат все же загнал его в угол….
    - принимай центурию. слава элиосу
    вышли на улицу. лоран повел меня к бакалейщику, с которым были неплохие отношения.
    - только переговоры буду вести я. шиго, в общем-то, хоть и неизменно вежливые, но недолюбливают даэвов.

    зашли в лавку. там, оперевшись мохнатыми лапками на прилавок, на подставке, чтобы быть ростом вровень с покупателями, стоял миаун. типичный представитель своей расы – мохнатый, с кошачьей мордочкой, умными черными глазками и пушистым толстым хвостом, которым он самодовольно помахивал.
    - добро пожаловать, кярум…, что вы хотели, кярум? – в ушках закачались длинные красные серьги, когда шиго вытянулся нам навстречу, стараясь показать радушие….
    лоран закрыл дверь лавки и подошел вплотную.
    - нам нужна информация. среди твоих знакомых, уважаемый миаун, нет таких, кто летает в асмодею?

    шиго издал сдавленный писк, глазки заметались. он быстро замахал маленькими лапками.
    - что ты? что ты? уважаемы кярум! миаун не знает контрабандистов! у него весь товар честный! я все везу с интердики. в порте элизиума ночью не показываюсь…, - он вдруг закрыл рот лапкой.
    - ага, значит, в самом элизиуме пристают корабли из бездны и асмодеи. ни разу не видел.
    на миауна было жалко смотреть. ушки опустились, он весь трясся, даже нос побелел.
    - спасибо. пусть процветает твоя торговля.

    смеясь, мы пошли в таверну. проходивший мимо стражник, отсалютовал нам мечом. у входа в таверну спорили два мага, рисуя в воздухе полупрозрачные исчезающие фигуры.
    - вот хитрая тварь! – лоран заказал вина, - ты думаешь, он испугался? думаешь, он случайно проговорился? и информацию дал, и вроде, как и не причем.
    - решено. еду в элизиум и поищу кого-нибудь в порту.
    - только осторожно. я то не знаю, смогу ли с тобой поехать, теперь я – центурион.
    с шумом отставив лавки из – за соседнего стола поднялись трое воинов. поприветствовали нас поднятой рукой, направились к выходу. судя по доспехам, они недавно из арашурата. ну конечно! эмблемы с изображением грифона! этот легион только вчера появился в элтенене….

    неожиданно на наш столик подсел незнакомый шиго в богатой жилетке фиолетового цвета со сложной вышивкой, украшенной драгоценными камнями. с удивлением я заметил у него на поясе кривой кинжал. раньше я никогда не видел, чтобы шиго вооружались.
    - простите уважаемые кярум, но я слышал ваш вопрос моему партнеру…, - мы с лораном переглянулись, – вы не могли меня видеть из-за прилавка, но я все слышал.
    - ты можешь нам помочь? точнее мне, - этот шиго мне нравился больше. он не суетился, а разговаривал степенно. глаза не бегали.
    - поклянитесь, что вы не шпионы и не будете, используя меня, затевать военную операцию.
    - клянусь! – я поднял ладонь, - я не затеваю военной операции и не являюсь шпионом! так же прошу никому ничего не говорить о том, что вы уже услышали и ещё услышите. это касается только меня и я готов согласиться на все ваши условия.
    шиго кивнул и положил на стол свои лапки, украшенные множеством золотых цепочек.
    - меня зовут литтринг. опрометчиво так безоглядно соглашаться. теперь я вас слушаю и думаю смогу помочь.

    я рассказал ему почти все об ашере и происшедших событиях, но постарался не перегружать незнакомца моими мысленными метаниями. с одной стороны было необходимо убедить его, что я не шпион, а с другой – зачем ему знать о моих душевных ранах. литтринг оказался весьма умным существом – он сам все прекрасно понял.

    - чувства, чувства! – он прикрыл глазки, покачиваясь на скамейке с бокалом вина в руке, - мне знакомы горячие чувства…. видите ли, это беда или счастье моего народа. если мы любим, то забываем обо всем и совсем не можем сопротивляться. когда я был молод, то убежал из богатого родительского дома, где меня всегда ждала тарелка горячего супа. убежал с мечтой и за мечтой…. казалось, что весь мир лежит у моих ног….

    литтринг надолго замер, только кончик его хвоста шевелился и пальцы постукивали по столу, что выдавали глубокие раздумья.
    - хорошо, я помогу тебе. но на твоём месте, я бы не слал письма и не полагался на мои рассказы. вдруг обману! – шиго усмехнулся, его усы распушились как щетка, - я предлагаю тебе, уважаемый и доблестный кярум, поехать со мной.

    оп-па! я испытал почти забытое чувство удивления.
    - ты, конечно, скажешь, что дойдешь до первого асмодианина, но я знаю что говорю. если согласишься рискнуть, то я сделаю так, что тебя мать родная не узнает. видишь ли, совершенно естественно выглядит, если мой товар охраняют наемники.

    ехать в асмодею? верная смерть! согласен! на все согласен! лоран, через некоторое время, перестав изображать неподвижную статую, залпом опрокинул в себя бокал вина.
    - дар…, - чувствуется, он пытался подобрать какие-то слова, - ты просто безумец! сумасшедший! но… как же я тебе завидую. когда вы уезжаете?
    литтринг покрутил носом, принюхиваясь к кувшину, налил себе ещё.
    - думаю, не раньше завтрашнего утра.
    - я должен кое-что сделать. не уезжайте, пока со мной не встретитесь, - и лоран с быстротой молнии выскочил из таверны.


    ***
    корабль был огромен. сделанный и чего-то, напоминающее дерево, но плотнее. висел в воздухе, и по форме напоминал огромную рыбу темно-коричневого цвета. вдоль бортов, по всей длине висели цилиндры с направленными вверх винтами, которые тихо гудели.

    в общем-то, он ничем не отличался от других, пришвартованных в воздушном порту элизиума. но стража, проверявшая каждый корабль, прошла мимо, даже не посмотрев в нашу сторону. лоран, вздохнув, достал из сумки туго упакованный небольшой свиток.
    - если я не могу тебя отговорить, то хотя бы попытаюсь помочь. возьми. может пригодиться
    - что это?
    - это то, за чем я накануне отъезда из элтенена бегал к магам. данные о возможностях открытия разломов в элтенене на месяц вперед. крайне секретные сведения. если вдруг будут сложности с этими шиго….. возвращайся, очень тебя прошу…

    придется взять, чтоб его не обидеть. я прекрасно знал, что вернуться не получится. если я найду могилу, то уже не смогу с неё уйти. а если ашера жива, то … не знаю. к этому можно добавить то, что каждый встретившийся асмодианин захочет меня убить, как только распознает во мне элийца.
    винты завращались сильнее, гудение усилилось. корабль заскользил, набирая скорость.

    порт элизиума растаял в рассветной голубой дымке. по локтю стукнула лапка, подошедшего сзади, литтринга.
    - пойдем. надо тебя привести в соответствующий вид.
    спустились в трюм. прошли мимо сверкающего под железной сеткой кристалла.
    - этот кристалл дает энергию двигателям. сердце корабля.
    вошли в небольшую каюту, посреди которой стояла ванна с водой. шиго высыпал в неё несколько порошков, отчего вода приобрела темный цвет с синевато - коричневым оттенком.
    - раздевайся и лезь.
    - зачем?
    - глупый кярум, - литтринг снисходительно улыбнулся своим маленьким ртом, - кожа станет похожей на кожу асмодиан. или ты хочешь, чтобы тебе снесли голову раньше, чем ты увидишь свою возлюбленную?

    я залез в ванну. маленькая лапка неожиданно сильно надавила мне на макушку и я ушел под воду. дергаться не стал – врят ли он хочет меня утопить.
    вынырнул и с удивлением посмотрел на свои руки, грудь, живот.
    - лучшую краску на тебя трачу, но помочь влюбленным – долг каждого честного шиго. над влюбленными и дождь не каплет. вылазь! теперь займемся всем остальным.

    литтринг долго колдовал с моими волосами, потом что-то рисовал у меня на лице. как художник, отступил и, склонив голову, любуется результатом. потом добавляет несколько штрихов, не переставая болтать.
    - мы прилетим прямо в пандемониум, но долго там не задержимся. только выгрузка. потом летим в альтгард – загружаемся и домой. на все про все, если повезет, не больше четырех дней.
    наконец-то он отложил расческу и кисточки
    - всё! вот одежда и доспехи – одевайся.

    когда я одел эту, непривычного покроя, одежду и доспехи, шиго отодвинул занавеску. в висевшем на стене большом зеркале я увидел типичного асмодианина. черноволосого, с заплетенной на макушке, косой, татуировками вокруг глаз и густыми, сходящимися на переносице, бровями. натурально, у меня даже руки зачесались!
    - а вот ещё перчатки с накладными ногтями. это у них модно. теперь точно – всё!
    - ты волшебник!
    - да, ладно. чему не научишься на такую жизнь…, - махнул лапкой, от чего цепочки зазвенели, но было видно, что литтринг горд своей работой и ему весьма приятна похвала, - теперь пойдем. я представлю тебя моей команде.

    вышли на палубу. вокруг уже был знакомый сумрак бездны. мимо проплывали небольшие островки. над нами пролетела какая-то тварь, напоминающая по форме дракона. не сочла корабль съедобным, а может, уже знала, что это не безответная добыча.
    эфир завихрялся в кильватере корабля. и вместе с его стремительным бегом крепла моя решимость и предчувствие удачи. положил руку на рукоять меча, царапнув по доспехам обретенными когтями. ничего, привыкну.

    ***
    продолжение следует
     
    Last edited by a moderator: Apr 4, 2011
  19. A_Smith

    A_Smith User

    Joined:
    31.03.10
    Messages:
    2
    Likes Received:
    0
    очень понравилось. жду продолжения. спасибо.
     
    Last edited by a moderator: May 17, 2010
  20. Darkin

    Darkin User

    Joined:
    01.05.10
    Messages:
    19
    Likes Received:
    0
    вау!!!! таки продолжение. гг круто заматерел. но интрига завязывается нешутошная. очень жду продолжения дальше.