1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

Рассказы. Копипаста с гохи.

Discussion in 'Коллегия бардов' started by Aerin, Jun 3, 2010.

  1. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    путешествуя сегодня вечером по необъятным просторам гохи, обнаружила весьма и весьма занимательную тему. полгода сидела в ридонли, а тут даже отважилась зарегестрироваться, чтобы поделиться с вами находкой. копирую в том же порядке, в каком автор счел нужным размещать рассказы в своей теме, попутно редактируя авторские грамматические (и слишком уж грубые стилистические) ошибки.

    enjoy!
     
    Last edited by a moderator: Jun 3, 2010
  2. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    рил знал себе цену. для него она заключалась в одном слове - лучший. знание это наполняло его теплой истомой, невообразимой лбовью к самому себе; каждое утро он часами мог любоваться на свое отражение в зеркале, еще дольше он мог зачарованно смотреть на блики света, играющие с лезвием его кинжала. изготовленный лучшими эльфийскими мастерами, длинный, причудливо изогнутый крис был зачарован древними таким образом, что всегда находил свою цель. но и с простыми кинжалами он умел обращаться не хуже; этот же был для особых случаев. ни один лучник не мог убежать от него, ни один воин не мог попасть по верткому светлому эльфу. с невероятной точностью он всегда находил стыки в крепчайших доспехах, либо всаживал острие кинжала противнику в глаз.
    рил любил себя, как не любили друг-друга самые страстные парочки адена. каждое утро он с завидной тщательностью подбирал себе гардероб, до малейшей детали продумывая как и каким он сегодня хочет выглядеть. и, конечно, всегда собирал длинные, чуть ниже плеч волосы в хвост, чтобы все видели его принадлежность к высшей расе. как сладко было пройти мимо грязных людей или грубых орков, окинув их презрительным, свысока взглядом. слаще этого чувства был лишь секс... и убийство.
    сегодняшний же день обещал быть особенно удачным. солнце, бившее в окно, как будто улыбалось ему, говоря, что сегодня фортуна на его стороне. впрочем, она и так от него никогда не отворачивалась.
    рил открыл глаза и единым рывком вскочил с постели, круто развернувшись на 360 градусов на одной ноге. улыбнулся, и закружился, полупригнувшись, по комнате, делая выпады несуществующим кинжалом в несуществующего противника. наконец, перерезав горло воображаемого соперника, рил подошел к зеркалу и плеснул в лицо холодной водой из стоящего рядом умывальника. огромное зеркало от пола до потолка, и прикрученные к нему на петлях еще два таких же - мастерская гномья работа, позволяющая разглядеть любую точку своего тела. рил обворожительно улыбнулся сам себе, окинув взглядом в меру мускулистое, неперекачанное и абсолютно голое тело и почувствовал возбуждение. какой же прекрасный день!
    он раскрыл платяной шкаф и с интересом окинул содержимое, прикидывая где и каким он появится сегодня. неделю назад был выполнен крупный заказ на убийство какогой-то шики из банковской системы гномов. рил никогда особо не вникал в суть заказов, лишь бы указали цель да заплатили столько, сколько он считает достойным себя. за этот заказ заплатили куда больше и адены приятным весом кошеля оттягивали его пояс.
    рил осторожно, боясь поямть, облачился в темно-зеленый бархатный камзол с золотой вышивкой, в тон ему лосины и черные туфли с небольшими серебряными пряжками. он признавал только эльфийских мастеров - разве мог кто-либо в чем-либо с ними сравниться? картину закончил небольшой, чуть изогнутый кинжал на поясе и небрежно накинутый на шею цеховой знак - медальон с изображением крылатого кинжала. чуть подкрасив губы - сегодня они показались ему немного бледнее чем обычно, он, наконец, закончил обряд сборов и, подмигнув себе в зеркало, вышел на улицу.
    и конечно же поймал на себе десятки пар женских глаз. как он любил это ощущение! как любил он улыбаться людским простушкам и формистым темным эльфийкам, зная, что через час те уже окажутся в его постели... и мгновенно терял интерес к пассии, едва она в указанной постели оказывалась. на весь гиран он слыл удачливешим ловеласом и десятки, а может уже и сотни рогоносцев мужей мечтали свернуть ему шею, если бы не слава мастера кинжала, рука об руку идущая со славой непревзойденного дамского угодника.
    но сегодня... нет, такой день определенно не стоит тратить на женщин. сегодня день арены. именно так - с большой буквы. ах, арена!...клочок земли, пропитанный магией так, что ни почувствовать боли, ни умереть на нем было просто невозможно. любая рана здесь тут же затягивалась, и если бы не малые размеры арены, какой-нибудь лорд наверняка задумал бы поставить здесь резиденцию... впрочем - кто бы ему дал? сотни бойцов проводили здесь свободное время, оттачивая мастерство или просто похваляясь навыками и силой. рил был известен здесь - немного слишком известен, чем ему хотелось бы, но все же лестное чувство приятным теплом сидело в груди, когда, едва он появился у ограды арены, все тут же освободили "боевую зону". почти все... огромный детина, держа в каждой руке по мечу, азартно вскрикивал, приглашая прочих выйти и померяться силой. прочие вяло отнекивались и смотрели больше на рила, точнее на его реакцию. рил улыбнулся и приветственно взмахнул рукой, подмигнув сидящей особняком ото всех молодой девушке-человеку. та неуверенно улыбнулась и отвела глаза, заливаясь румянцем. он окинул взглядом тренированное тело, задержал взгляд на крепких бедрах и решил что вечер тоже не пропадет даром. по толпе прошел тихий вздох - еще бы, мастер вышел на арену. рил медленно расчехлил кинжал, сделал несколько сонных выпадов, разминаясь. ему это всё было не нужно. он всегда был готов взорваться серией немыслмо быстрых ударов, но работа на публику.. всю жизнь он работал на публику, и публика его за это любила.
    гладиатор, стоящий в противоположном углу, вскинул мечи и громко вскрикнул, затем еще раз, еще - рил знал что каждый крик имеет определенную интонацию и заставляет гладиатора максимально сконцентрироваться, либо разъярить себя до невменяемого состояния. рил едва заметно улыбнулся и, чуть согнув колени, начал ждать атаки. "бой!" крикнул кто-то из толпы и гладиатор понесся на стройную фигуру, готовясь снести его единым порывом. рил отскочил в последний момент, но на детине-гладиаторе это никак не сказалось, тот вихрем развернулся и произвел несколько стремительнейших выпадов мечами, каждый из которых разрубил бы рила надвое, если бы не отточеное десятками лет умение уворачиваться от ударов. рил чувствовал легкость в теле, пять минут танца на арене заставили гладиатора, закованного в тяжелые доспехи, тяжело дышать заливаясь потом, рил же наоборот почувствовал лишь прилив сил, как после хорошей разминки. наконец, он решил что публике хватит этого представления и едва заметным глазу выпадом вонзил кинжал противнику в горло. тот захрипел и, выронив мечи, выдернул нож. рана тут же стянулась, и уже через секунду от смертельного ранения не было и следа.
    - готов поспорить тебя учил драться сам грэйн кейн, - недовольно пробормотал поверженный гладиатор и ушел с арены, ругаясь себе под нос. толпа взревела - весь день они ждали чего-то подобного и вот теперь есть достойное их внимания зрелище. рил поймал на себе восхищенный взгляд девчонки и еще раз подмигнул. приветственно помахав почитателям рукой он предложил кому-нибудь выйти померятся силами, обещая награду в тысячу аден тому, кто продержится дольше десяти минут... и как бы не был силён противник, желающих получить запросто немалую сумму нашлось более чем достаточно, и все были повержены - никто не мог сравнится с мастером.


    красные лучи заходящего солнца создавало в комнате немного зловещее освещение, заставляя углы выглядеть острее а предметы немного иначе чем есть. рил осторожно выбрался из кровати, не желая будить оказавшуюся выносливей, чем он ожидал девушку. еще не хватало вопросов вернется ли он завтра и рассказов какое у них двоих будет светлое будущее. бесшумно одевшись, он вышел на улицу и вдохнул свежий вечерний воздух. ах, какой же был день!рил улыбнулся своим мыслям и медленно побрел по начинающим темнеть переулкам в сторону своего дома.
    - эй ушастый, не найдется монетки для рабочего человека? - раздался за спиной хрипловатый, насмешливый голос. рил тонко улыбнулся, медленно разворачиваясь и ожадая увидеть толпу оборванцев, любящих промышлять разбоем в таких местах. но увидел невыского мужчину-человека, лицо которого было полускрыто накинутоым на лицо капюшоном серого походного плаща. видны были лишь растянутые в усмешке губы и давно небритный подбородок.
    - иди своей дорогой, человек, - тихо, смакуя презрение протянул рил. что он себе возомнил! он ведь совершенно один! в полах плаща мелькнуло лезвие кинжала.
    - мне не нравится как ты разговариваешь, ушастый. не проще ли тебе будет взять свои слова обратно и поделиться со мной содержимым своего кошелька, пока я совсем не рассердился? - усмешка не желала слезать с губ человека и рилу стало непосебе. засада? черт побери, это ведь люди, кого здесь бояться?! рил в доли секунды вытащил кинжал и бросился в встремительном выпаде, целясь в горло... кинжал пропорол пустоту и едва не увлек эльфа за собой, только чудом рил смог удержать равновесие и развернуться к уже стоящему за спиной человеку. тот тихонько рассмеялся.
    - чтож.. ты сам выбрал свой удел. - прошептал тот и резко выбросил руку из под плаща. острая бол пронзила лицо, рил почувствовал как по щеке стекает стрйука крови. лицо! теперь наверняка не избежать шрама! ярость зсхлестнула его и эльф бросился на обидчика, нанося один за другим удары на пределе скорости, но каждый натыкался на пустоту. как же так? рил почувствовал что долго этого темпа не выдержит - чертова девчонка и арена вытянули из него слишком много сил. первые капли пота начали стекать на глаза, и краем уха он уловил тихий смешок где-то сбоку. рубанул на угад - вновь пустота, и тут же острая боль пронзила правую руку. кровь закапала с запястья на землю; едва не выронив кинжал. рил перекинул его в левую руку, стараясь поменьше двигать правой, чтобы не потерять слишком много крови. и тут человек пошел в атаку. выпад за выпадом, заставляя двигаться, уворачиваться и не оставляя ни единого шанса для контратаки. еще минута и уже несколько кровоточащих ран покрывали торс и обе руки эльфа. почувствовав, что уже не может сопротивляться, рил отбросил кинжал и скинул с пояса кошель.
    - забирай! - крикнул он. - забирай и убирайся отсюда!
    человек медленно поднял кошель, бережно отряхнул его от пыли и спрятал в полах плаща.
    - ты действительно думал что можешь сравниться с искателем сокровищ? - в голосе незнакомца слышалась явная усмешка. - лора, посмотри как он жалок... по твоим рассказам я думал что мне прийдется возиться с ним дольше.
    изза угла вышла девчонка с арены и подняла кинжал рила.
    - в постели.. он не такой герой как на арене... хотя пришлось повозиться чтобы он устал... - скучающим голосом произнесла она и кивнула на рила. - что с ним-то делать?
    - с ним?... - мужчина присел на корточки перед сидящим на коленях эльфом и взял его за подбородок. - научим манерам, и пусть живет.


    рил с тоской посмотрел на арену, покачал головой и прошел мимо, улавливая веселые и подзадоривающие крики. ему надоело притворяться человеком, надоел разваливаюшийся клан, в который пришлось вступить в силу безденежься и жутко хотелось домой, куда бы он и отправился если бы... если бы не два длинных, заостренных уха, прибитые к стене одного из грязных домов гирана несколько лет назад.
     
  3. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    просто ей нужно было идти.
    ночь медленно окутывала мраком виднеющиеся вдали холмы, лес обретал множество причудливых форм - пусть ночи здесь были не столь темными как в элморе, но сейчас в каждом движении сучка, в каждом шорохе невольно ощущалось что-то враждебное. зачем она шла? куда? она не отвечала себе на эти вопросы. боялась ответить. просто нужно идти.
    ели медленно, словно нехотя расступались перед ней, открывая петляющую, словно проложенную пьяным эльпи, тропку. впрочем, она не удивилась бы, будь оно так. может быть даже она узнала бы откуда взялась эта тропка - она всегда была настойчивой в своих желаниях и привыкла добиваться своего. пока не вышла в этот путь. сейчас перед ней была лишь одна цель, но она не чувствовала привычной уверенности - при первой же мысли о том что она может достигнуть желаемого, колени принимались предательски дрожать, а в груди разрастался холодный ком. а вдруг?... вдруг все будет совсем не так как она хочет, вдруг произойдет совсем не то что она представляла себе в мельчайших подробностях вечерами, засыпая на неудобной жесткой постели? неважно, всё неважно... она идет к своей цели.
    где-то вблизи слышались цокот копыт и перекрикивания сайленосов - едва этот звук раздавался чуть ближе, она тут же сжимала в руках лук, прекрасно зная что старенькая дубленая кожа мантикоры не защитит ее от ужасных топоров людозверей. да и лук, подаренный когда-то матерью, соколинным глазом в отставке, был совсем уж плох и не претендовал на бронебойность. и все же она шла, осторожно, крадучись, порой замирая на долгие минуты, сжимая зубы от страха и волнения - шла к своей, единственно верной цели.


    - эй! есть ли хозяева дома?! - веселый звонкий голос казалось разом перекрыл вездесущий гомон улиц, особенно громко раздававшей здесь, вблизи рынка. жанна лишь выглянула в окно, прекрасно зная кого там увидит - рыцари, человек пять или шесть, стояли у дверей ее дома, побрякивая не снятыми еще доспехами и наспех зачехленным оружием. конечно, они пришли к ее матери, хвастаться новыми подвигами на едва закончившейся осаде адена. ей даже показалось, что она увидела пару знакомых лиц. жанна любила эти посиделки с гостями - истории бродячих рыцарей и прочих искателей приключений всегда были интересными и захватывали дух так, будто она сама учавствовала в этих событиях. правда, был когда-то давно, еще в ее глубоком детсве некий пренеприятный казус, после которого мать наложила строгое вето на потребление спиртного в ее доме, но жанна толком уже и не помнила, что тогда произошло. сейчас же она с интересом разглядывала гостей, радостно похлопывающих по плечам мать и охающих от ответных хлопков - в свое время мама натягивала такие луки, что не всякому мужчине были под силу. радостные и возбужденные крики переместились с улицы в дом и сразу стали на полтона ниже - жанна усмехнулась, слыша как мать громовым шепотом цыкает на гостей, чтобы те мол, не мешали дочери учиться. это обязательный ритуал, как и снисходительное разрешение посидеть за одним столом со взрослыми - ей уже исполнилось девятнадцать, но мать упорно называла ее девочкой и всячески опекала... по-своему, правда. нет, жанна конечно, любила мать, но с тех пор как отец не вернулся из очередного самоубийственного похода в муравьиное логово, жанне казалось что она попала в военный лагерь особого режима - мать учила ее выживать всеми способами, и способы эти не всегда нравились дочери. и понимание что таким образом мама высказывает заботу о жизни дочери не приносило радости в порой беспокойные будни.
    мрачные мысли слетели, словно осенний лист снесенный ветром, едва она услышала призыв к столу. и конечно, были истории, новые рассказы и новые подвиги в мечтах...
    - посмотри, девочка, на настоящего паладина, быть может ты видишь представителя этого пути в первый и последний раз... - с неизменной усмешкой, но совершенно серьезным тоном объявила мать. жанна встрепенулась, выплывая из мира грез - перед ней сидел невысокий светловолосый мужчина, да и не мужчина - юноша, едва получивший цеховой знак. он перкидывался с кем-то заковыристыми и малопонятными фразами, судя по всему обсуждая какой-то очередой турнир.
    - паладин? - недоуменно спросила жанна, глядя как он небрежно отбрасывает прядь слишком сильно отросших волос со лба.
    - а кто он по-твоему, серебрянный рейнджер? - усмехнулась мать. - вот, девочка, истинный пример верности своему пути. он - один из тех едениц что согласились приносить свою жизнь в жертву во благо других. если верить ордену, то он вообще воплощение света во всем его величии.. - тут мать презрительно скривила губы. - хотя бойцы они, признаться, посредственные...
    жанна еще раз взглянула на "особо редкое воплощение света" - тот откинул голову и громогласно расхохотался какой-то из шуток приятелей. "не похож" - с привычным скептицизмом подумала она - "знаем мы этих... светлых..."
    позднее, уже засыпая, она вспомнила что так и не услышала его имени.

    где-то здесь была граница между княжествами орена и адена. с тех пор как они с матерью переехали в аден (сразу после смерти отца), жанна не не выходила за пределы княжества, и сильно боялась что старые тракты могут быть заброшены, новых же она не знала... но пока дорога казалась используемой - свежие следы тележных колес и тяжелых кованных сапог отчетливо виднелись в дорожной пыли при лунном свете. в последний час она поймала себя на том, что нервно кусает губы. вот она, хваленая выдержка их семьи, испарилась, будто и не было... резкий звук - жанна отпрыгнула и упала на спину, больно ударившись левым локтем. в паре метров стоял людоящер с ржавым, почти развалившимся мечом и собирался для новой атаки. она со стоном выдохнула и сгруппировалась, ожидая нападения, наблюдая как грязно-зеленая туша медленно приближается, готовясь для прыжка... все произошло в доли секунды - вот она лежала в метре от него, и вот уже стоит над бьющимся в агонии трупом, обхватившим руками торчащую из горла рукоятку кинжала. уроки матери не прошли даром...

    - куда они направились, мама? - жанна задумчиво смотрела в окно, наблюдая как старый гном, матерясь, разворачивает торговую палатку.
    - а черт бы их знал.. в орен, кажется. куда им еще идти? там на следующей неделе очередная осада, как раз поспеют...

    "прости меня, мама. я впервые поступаю по своей воле, и делаю это лишь потому, что знаю - ты бы ни в коем случае не одобрила эту идею и заперла бы меня дома не на один месяц. спасибо тебе, за все те уроки, что ты мне дала, я уверена - они пригодятся мне тепреь как никому больше. поверь мама, пусть ты и зла на меня сейчас, но так надо. просто мне нужно идти"

    кровь медленно, вязкими каплями падала в дорожную пыль, поднимая маленькие сухие фонтанчики. она прислонилась к очередному дереву и почувствовала как слезы вновь подступают, душат, не давая воздуху пройти в легкие. прижав насквозь промокший рукав к ране в боку еще сильнее, она до боли сжала зубы и с тихим стоном продолжила путь. стрелу не удалось извлечь полностью, где-то там, внутри, острая половинка наконечника кромсала ее внутренности, причиняя невыносимую боль при каждом движении. она не знала кто выпустил эту стрелу - сошедший с ума убийца, редко, но все же забредающий порой в эти земли, или просто охотник людоящеров, да и неважно это было. она смогла убежать от слишком меткого противника и теперь снова шла, глотая слезы и вытекающую порой из пищевода кровь. просто ей нужно было идти.

    так повелось... командиры, наученные горьким опытом своих предшественников, перед и во время осады приказывали убивать всех, кто не имел знаки отличия союзников - неважно, были ли это их заклятые враги или посто оказавшиеся не в то время и не в том месте путники. слишком дорога цена проигрыша, чтобы допускать возможных шпионов...

    очередной рассвет тусклым заревом отразился в потерявших жизнь глазах. она не знала сколько дней она шла и сколько еще сможет идти, жалкие остатки сил утекали слишком стремительно, не помогало уже ничего - ни полузверинный, яростный вой, которым она подгоняла себя когда наконечник вновь врезался в плоть, ни слезы, заставлявшие вскидывать голову и идти просто из гордости, ни почти угасшая мечта... и все же шаг следовал за шагом, ноги, казалось, шли сами-собой, переставляя друг друга какой-то неведомой силой. сколько так продолжалось - она не знала, пока не увидела впереди стяги над лагерями осаждающих замок. где-то вдали раздался звук рога, но она уже не слышала его. она дошла.

    сотни и сотни воинов, блеск доспехов и скрип тетив, сосредоточенные лица и нервные шутки... она приблизилась к лагерю когда дали сигнал к атаке. где-то вдали, сотрясая землю, шагали к воротам осадные големы. жанна сделала последний шаг и остановилась - в десятке метров стоял он. все такой же молодой, все с той же ироничной улыбкой на губах, он расчехлил клинок и сделал пару пробных взмахов, вырезая блики из утреннего света солнца. она не почувствовала как две стрелы впились в живот, показав на спине окровавленные наконечники с кусками плоти, просто упала, отнесенная силой удара. не было больше боли, не было слез, ведь вот он, рядом, совсем рядом - руку протянуть! - ведь все-таки она дошла. он сделал последний взмах клинком и решительно двиунлся вперед, прямо к ней. жанна улыбнулась. "милый..." - ей казалось что она кричит, но слабеющие губы едва шевелились, издавая невнятный хрип: "вот и я милый... ты ведь тоже ждал меня, да?" - он дошел до нее уже почти бегом, чертыхнулся, запнувшись о ее руку и злобно, откинув мешающую часть тела ногой, побежал дальше. тускнеющие глаза смотрели в удаляющуюся спину а губы продолжали исторгать несуществующий крик. "куда же ты?! куда ты идешь, разве ты не видишь меня?.. ведь я так долго шла к тебе..." - окровавленные губы шевельнулись в последний раз и остались полуоткрытми, обреченными не произнести уже ни единого звука: "ведь я люблю тебя..."

    просто ей нужно было идти.
     
  4. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    два вопроса. знает ли об этом копипасте сам автор? и... ладно, второй вопрос опущу. просто посоветую - если копипастите, то сохраняйте оригинальную манеру письма. не стоит исправлять ошибки. либо стоит, но полностью.
     
  5. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    оми вздохнула и, наконец, уселась на холодный камень. тело тут же начало бить мелкой дрожью, но стоять на ногах уже не было сил. мама часто говорила ей не садиться на холодное, в крайнем случае брать с собой небольшой меховой коврик, как это делали многие гномы, отправляясь в путь, но оми, в силу своей рассеянности, постоянно его забывала - поэтому почти постоянно шмыгала носом и тихонько покашливала в варежку. "сопливая оми, смотрите! эй, оми, нашла сегодня золотую жилу?!" она сняла варежки и, угрюмо посмотрев на ладошки, подышала на них и сунула в рукава. мороз крепчал, пора было возвращаться, но до сих пор не попалось ни одной, даже самой маленькой жилы. да, ей не везло. постоянно. в то время когда все гномы-поисковики из ее выпуска уже щеголяли в новеньких бригантиновых доспехах, обогащаясь на свежих жилах, она экономила на свитках возврата, не имея за душой почти ни гроша. "оми, может когда ты вылечишь насморк тебе повезет больше? хотя о ком я говорю.. это ведь сопливая оми!" - вновь зазвучали в голове обидные крики - " эй, неудачница, вытри нос! быть может тогда заметишь чтонибудь дальше него!". она обхватила голову руками и замотала ей, пытаясь отогнать дурные мысли. ей повезет. должно повезти, обязательно, сегодня. иначе... иначе... она сама не знала что будет иначе, но список мрачных картин её будущего пополнялся с каждым днем еще несколькими экземплярами. сопливая... они еще увидят, какую жилу она найдет - сразу будут завидовать и спрашивать как же ей это так удалось. вот тогда она... тогда она... тогда она им всем покажет! что именно она им покажет ей тоже представлялось смутно но мысль эта была так приятна, что забывались и холод и усталость, оставалось лишь желание действовать. вот и сейчас, подстегнув себя единственным возможным стимулом, она бодро вскочила и трусцой отправилась вглубь шахт.
    мифриловые шахты были, пожалуй, локальным чудом света в элморе. названные так по имени первой найденной и до сих пор невырабатонной мифриловой жилы, они, как оказалось, таили в себе множество других богатств - угольные и каменные, золотые и серебряные жилы порой соседствовали так тесно что приходилось после добычи выбирать один ресурс из другого. гномы считали это месторождение не иначе, как подарком мафр - иначе откуда бы могло появится столь странное сосдетство практически всех жизненно важных для элморадена месторождений ресурсов, да еще и в таких количествах? шахты постоянно расширялись, привлекая все новых и новых работников и, конечно же, поисковиков. правда, спустя уже первые десятилетия в выработанных отсеках шахт начали селиться гоблины и дикие орки, которые в последнее время повадились вылазить из своих нор и нападать на рабочих, а в позапрошлом году объявилась еще и нечисть - толи неупокоенные души убитых гоблинами гномов, толи чьи-то дурные замыслы, имеющие целью подорвать добычу ресурсов... гномы не придали этому сильно высокого значения - в шахтах было немало выгоды, а значит стоить решать проблему наиболее простым и дешевым способом - отбиваться от нечисти и диких народов своими силами. поисковики и рабочие и раньше неплохо обращались с оружием, как и пристало любому совершеннолетнему гному, теперь же у них появилась еще и неплохая практика, позволявшая выпускать в большой мир не только опытных кузнецов или охотников за жилами, но и неплохих бойцов.
    впрочем, история шахт сейчас мало интересовала оми. она нашла лаз големов - медлительных каменных созданий, совершенно безобидных, если их не трогать... големы, еще одни дети мафр, как правило находились рядом с богатыми жилами ресурсов, и по их присутствию были определены такие знаменитые жилы, как например жила айвори, или крумы... мало кто знал что тянет их к этим месторождениям, но они стекались туда огромными массами, порой пробивая своими гранитными телами проходы в скалах, или лазы под землей. оми медленно шагала вперед, остерегаясь возможной банды гоблинов, любивших селиться в таких вот пустых (пока-что) пещерах, как эта. правая рука лежала на рукоятке рабочего молота - подарок мамы на прошлый праздник перерождения - левая же высоко над головой - насколько это вообще возможно для гнома - держала факел. где-то в разбегающейся от факела тьме бормотали и гулко бухали тяжелыми ступнями големы, ветер чуть слышно дул сквозь проход, и с каждым шагом её брал всё больший мандраж - неужели она наконец то действительно нашла чтото стоящее? стоило появится этой мысли и оми пустилась почти бегом, стремясь быстрее, как можно быстрее приблизиться к своей заветной мечте, к началу счастья, к..
    - грааааааааааааааа!
    - ааааааа! - в унисон появившемуся словно изниоткуда орку завопила она и инстиктивно ткнула ему в лицо факелом. тот неожиданно заткнулся и оми последовала его примеру. секунду стояла абсолютная тишина. оми, медленно приходя в себя вытащила из чехла молот и, недвусмысленно помахивая им перед лицом орка изрекла своё любимое:
    - э...? - в этом звуке ей удавалось уместить столько эмоций и смысла, что он с успехом заменял ей и "да", и "нет", и "здравствуй" и много других полезных слов. к тому же это помогало меньше говорить постоянно гнусавым изза насморка голосом. орк, пришедший в замешательство, скосил глаза на навершии молота, после чего перевел взор на свою дубинку и остановил его на лице оми. порядок мыслей "моя-палка-большой-но-её-больше" ясно отразился на его лице. оми еще раз махнула молотом и повторила, на этот раз вложив в излюбленный звук побольше угрозы и злости.
    - э...?
    - э! - радостно ответил орк, чем заставил её на мгновение опешить. в это время из глубины пещеры появилось еще около пяти его братьев-близнецов. оми сообразила, что логическая цепочка орка дошла до стадии "много-маленький-палка-лучше-чем-большой-палка" и, закончив беседу тем же криком что и начала её, на всей возможной скорости рванула обратно. сзади послышался топот мелких шажков коротколапых орков, создававший иллюзию гонящейся за ней целой армии. страха не было, зато была страшная обида. пока работали ноги, в голове прокручивались мысли, о том что найти жилу так и не удалось, о том что возвращаться прийдется вновь с пустыми руками, о том что обиды от более удачливых коллег будут теперь и вовсе невыносимыми... о том что сейчас, глотая слеы и прячась в темном углу от потерявших её орков, она рвет свой последний свиток возвращения, понимая что новый покупать уже не на что.

    прездник перерождения, родившийся из ритуала встречи нового года и проводов старого, был единственным любимым её праздником. она всем сердцем ждала его каждый год, предвкушая то необычное настроение, охватывающее её в последние дни перед праздником. снег в эти дни всегда падал особенно пушистый и совсем не морозный, дети постоянно, едва ли не до ночи играли в снежки и строили снежные крепости, а взрослые выносили столы на улицы и пили горячий ром, или вино с пряностями, любуясь элморской зимой. по традиции, в этот праздник всегда загадывалось одно самое сокровенное желание, и в течение следующего года оно обязательно сбывалось. оми тоже загадывала в прошлом году, но вот уже истекали последние часы, а желание так и не желало осуществиться в реальности.
    - глупая традиция... глупый праздник, - бормотала она, уткнувшись глазами себе под ноги и медленно шагая к своему дому. - глупые орки, глупые шахты, глупые големы... - чувствуя, как слезы вновь накатывают она взяла горсть снега и растерла лицо. холод привел в чуство и оми угрюмо зашагала дальше. вообще с этим праздником было связано много традиций, но любимыми у нее были две: первая, это, конечно, дарить подарки всем своим близким, а вторая - наряжать ёлку. ёлка наряжались как дома, так и на улице, главное в этом деле было украшать ель для определенного человека, очень дорогого и нужного тебе в жизни. только тогда ёлка получалась по-настоящему красивой. украшали каждый по своему - у кого на что фантазии хватит.
    - эй, оми!
    - ну началось... - пробормотала она и добавила уже громче - ты забыл добавить "сопливая".
    к ней приближался один из бывших одногодок по обучению ремеслу поисковика, орин. веселый крепыш, уже нагулявший заметное брющко и отпускаюший пока еще куцую бородку, постоянно удачливый и постоянно улыбающийся гном. эта улыбка часто раздражала её, особенно когда он хвастался новой найденной жилой. если уж быть откровенной - она ему просто страшно завидовала, но и сама себе в этом боялась признаться.
    - ну будет тебе... ну пошутили над тобой раз-другой, чтож сразу в штыки то лезть, - растянул улыбку орин и подошел к ней вплотную. только сейчас она заметила в его руках небольшой сверток. - на вот, возьми. я приготовил тебе на праздник перерождения меховой коврик, чтобы ты наконец уняла свой чудовищный насморк.
    оми встала как вкопанная и глазами-тарелками уставилась на предмет черной зависти. орин помолчал несколько секунд и добавил уже тише.
    - ну... если конечно он тебе подойдет. я пытался выбрать самый лучший, из меха дионского гризли, но если у тебя уже есть коврик лучше этого то конечно... - оми вщяла сверток в руки и снова уставилась на... друга?
    - э...?? - удивленно икнула она.
    - тебе, тебе. - вновь заулыбался орин, - ну, удачи, счастья в новом году! мне еще полдеревни надо обойти с подарками успеть! - в своей неизменно-суетливой манере гном отправился дальше, затем вдргу остановился и уже прокричал, - не забудь загадать желание!
    - э... и тебе удачи, орин, - прокричала она в ответ в уже удаляющуюся спину и совершенно ошеломленная долго стояла. вспоминая, куда же она шла.
    - оми! оми! смотрите вот она где! - справа подходила группа уже явно начавших отмечать праздник гномов, и оми быстро юркнула за ближайший дом и начала пробираться к дому огородами. не хватало еще вопросов о её делах в шахтах.. в этот день.
    - здравствуй, оми, -улыбнулся ей отец, сидевший на крыльце её дома в любимом кресле качалке и попыхивая трубкой. - как твои дела в шахтах?
    - э...
    - понятно... ну ничего, если не повезло сегодня, значит завтра обязательно повезет. - улыбнулся отец, повторяю эту фразу наверное, уже в тысячный раз и вдруг поднялся и подошел к ней. - пойдем, доченька, я хочу показать тебе кое что.
    он мягко положил ей ладонь на глаза и повел узнаваемой по направлению дорогой - на задний двор.
    - сегодня утром, когда ты ушла, к нам пришла твоя подружка с учебных лет, рия, и мы подумали... - тут он снял ладонь с её глаз, - и решили вместе нарядить для тебя ель. не правда ли красавица?
    оми вытаращила и без того огромные глаза и выронила сверток из рук.
    - э...! оооооооооо!... - выдохнула она и медленно подошла к высокой - почти в два ее роста, ели, почти идеально-геометрически обмотанной светящимися гирляндами, обвешанной десятками шариков, мишек, зайчиков и многого, многого другого, и всё это сверкало и переливалось, создавая в уже опустившийся ночной тьме поистине фантастическую картину.
    - ааааааааа!... - оми подошла к елке вплотную и, смешно задрав голову, принялась разглядывать огромную звезду, ярким фонарем венчавшую красавицу-ель.
    - кажется, ты уже начала получать подарки, - пробормотал отец, отряхивая новый коврик от снега.
    - да.. да..- рассеянно ответила она, совершенно не услышав что ей говорили, и издала еще один восхищенный возглас, увидев какую-то новую деталь. каждую игрушку, каждую иголочку хотелось рассмотреть отдельно и очень тщательно, выучить и оставять в памяти навсегда. оми обошла елку кругом и захлопала в ладоши, чувствуя как внутри разгорается новое, еще неизвестное доселе чувство, буквально распирающее грудь и заставляющее желать всего и сразу - пересчитать звезды на небе, откусить кусочек от луны, погладить ладошкой мягкий пушок солнца... она еще долго стояла так, не замечая ни как ее оставил наедине с елкой отец, ни прекрасного праздничного салюта, ни двух мокрых дорожек на щеках, а где то на грани восприятия вспоминалась маленькая, шмыгающая носом девочка, сидящая в своей комнате, и просившая мафр о том чтобы в следующем году та сделала ей счастливой. очень-очень счастливой.
     
  6. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    нет, автор не знает. я пыталась с ним связаться, но он, судя по всему, давно не заходил на гоху, а контактных данных в профиле не оставлял. к тому же он ни в одном посте не объявлял своего желания оставлять копирайты и спрашивать разрешения на копипаст - что, впрочем, не оправдывает меня.
    что касается ошибок - я прогоняю текст через ворд, затем еще раз перечитываю сама, но вполне возможно, что некоторые ошибки укрылись от нашего с вордом зоркого глаза - если укажете на такие, буду только рада. да, я не спорю что в идеале нужно сохранять авторский текст полностью, но некоторые ошибки буквально мозолят глаз - рука сама тянется исправить шарм на шрам и прочие подобные огрехи. :) в конце концов, я привела ссылку на источник копипаста - каждый может ознакомиться с оригинальным авторским текстом.
     
  7. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    авторство, авторство... в это все и упирается ;)
    а ворду вы не верьте. если очепятки он и покажет, то вот насчет пунктуции с ним лучше не советоваться. наподсказывает же, замучаетесь потом :)
     
  8. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    part 1.


    дождь лил как из ведра. четвертый день. непромокаемые сумки промокли насквозь уже к концу первого дня, беспокойство за мокнущие доспехи, появившееся на второй день, быстро исчезло сегодня утром, когда появились первые признаки грядущей болезни. ирма куталась в промокший плащ, напоминающий теперь уже половую тряпку. "добраться до города" - повторяла она себе - "только добраться до города". лошади хлюпали копытами по разжиженной земле тракта, ни в какую не желая ускорить шаг - им надоела эта погода, надоела тяжелая ноша и бормотание своей хозяйки, все что хотелось им сейчас - это вставь в сухом и чистом стойле и накоец уснуть, по-настоящему уснуть, забыв о состоянии полудремы в котором они находились несколько суток. сухой кашель прекрасно дополнил чмоканье копыт по лужам, завершив унылую картину. "вот так и живут герои, а чего ты хотела?" - ирма усмехнулась, разговаривать сама с собой она начала недавно, но, судя по всему, выходило неплохо. "далекие странствия, великие подвиги.. ха! учись, паладин, в мире мало места для подвига, а для героев еще меньше". лошади закончили поворот и в поле зрения медленно возникли стены диона: серые, едва видимые изза пелены дождя они казались порождением этой погоды, возникшим из тысячи холодных капель. вдали, за городом, едва угадывались башни замка дион; человек с острым зрением мог бы увидеть обмокшие, прилипшие к флагштокам знамена лордов диона; ирма на зрение не жаловалась, но если ей сейчас и было до чего дело, то уж точно не до потерявших товарный вид знамен. хрипло прикрикнув на лошадей она все же заставила их шевелиться немного быстрей, и через полчаса уже вела двоих кобыл под узцы в ворота города. стражи как никогда удачно гармонировали со стенами и вообще с окружающим миром. серо-стальные доспехи, обтянутые во многих местах кожей жабьих лордов (твари эти в избытке водились с болотах близ диона и кожа их была одним из основных предметов торговли с близлежащими владениями), чтобы не мокли, стояли, прислонившись спинами к сетене и кажется тихонько дремали, оперевшись на алебарды. ирма слегка улыбнулась, подумав что бы сделал с ними варрок, старый друг и истинный мастер копий и алебард, один из лучших варлордов адена, за такое обрашение со священным для него оружием. стражи и правда спали. нагло, с прихрапыванием. стражей, спящих ночью, ирма навидалась на своем веку прилично, но вот спящих днем встретила впервые. видимо барабанящий по шлему дождь убаюкивал бедолаг как если бы стучал по крыше любимого дома. "можно ведь и спокойно пройти" - прикинула она про себя, но направилась к ближайшему серо-зеленому стражу и постучала снятой перчаткой по шлему. тот как ни в чем не бывало поднял голову, окинул взглядом пришелицу и кобыл, посмотрел на небо, как бы спаршивая эйнхазад сколько же содрать с этого путника, и наконец промялил
    - двадцать аден... постоялый двор сразу направо.
    тихонько крякнув, ирма отсыпала требуемую сумму в протянутую ладонь стража и повела лошадей в указанном направлении. страж опустил голову и тут же захрапел вновь.
    она не любила дион. серо-коричневый, даже в самый солнечный день слегка мрачноватый город, изобилующий узкими переулками и забитый гряными каменными домишками. какой только сброд не появлялся среди этих стен... унылость диона подавляла и подминала под себя, делая трудной даже дежурную улыбку. по количеству криминальных личностей с дионом мог поспорить разве что глудио, истинная столица всякого рода отморозков и банд. зато и работы для наемников в глудио было предостаточно... бросив уздечки кобыл малчишке-конюху, ирма приостановила его жестом и начала снимать со спины одной из них поклажу. тюки с доспехами и сменной оеждой казались неподьемными после долгой и нелегкой дороги, но все же она нашла в себе силы пронести их на второй этаж постоялого двора, в снятую только что комнату.
    -через два часа у нас ужин, сэра. - предупредил худощавый, болезного вида хозяин заведения. судя по всему "ужин" был пустой формальностью, несколько человек трапезничали уже сейчас, да и не разграничивался никогда прием пищи на "обеды" и "ужины" в подобных местах... в любое время дня и ночи, лишь бы деньги платили. "надеюсь шлюхи сюда не заглядывают" уныло подумала ирма и сбросила поклажу возле кровати. выглянув в коридор и позвав служку, она потребовала принести как можно больше сухих тряпок. тот кивнул и унесся в неизвестном направлении. в первую очередь она разделась и бросила одежду в угол - это теперь годилось только на тряпки. хорошенько вытеревшись, она завернулась в одеяло и наконец развязала тюки с доспехами. "могло быть и хуже" - оптимистично пробормотала она и разложила их на полу, наблюдая как растекаются мелкнькие лужицы. коррозии в некоторых местах, конечно, не избежать, но если вовремя счистить то могут еще послужить... хотя давно пора было обзавестись новыми. раздался стук в дверь - это мальчишка принес тряпки. дав подзатыльник за косые взгляды на сильно опустившееся одеяло, ирма захлопнула дверь и принялась насухо вытирать доспехи, стараясь не упустить ни единой капли воды. через несколько часов, вконец обессилев, но все же закончив работу, она подумала что неплохо было бы теперь спуститься и поесть, и, упав на кровать, уснула мертвецким сном.

    разбудил стук в дверь. завернувшись в легкий походный плащ, ирма открыла дверь - на пороге стоял хоязин с подносом в руках.
    - вы спали больше суток, сэра, я подумал что вы очень устали и обессилели с дороги и решил принести еду к вам в комнату.
    сухо поблагодарив, ирма поинтересовалась причиной такой заботы.
    - о, это лишь ваш цеховой знак, - с легкой улыбкой он указал на небольшой медальон на ее шее, стилизованный под крест с изображением шлема в центре. - мы, жители диона, очень благодарны ордену паладинов за их помощь, оказываемую нам на землях наказаний..лишь благодаря им порча оттуда не добралась еще до нашего славного города.
    - я не в ордене, - решила уточнить ирма, - и я приехала сюда отнюдь не для истребления нежити на кладбище казненных.
    - вы - паладин, служитель эйнхазад - и этого, поверьте, достаточно. - вновь улыбнулся хозяин заведения. только сейчас она заметила едва заметную, чуть более светлую полоску кожи у него на лбу - печать от многолетнего ношения тиары епископа.
    - бишоп, - произнесла ирма.
    - лишь в прошлом, - развел он руками, как бы извиняясь. - меня зовут галлинт, я много лет служил богине но теперь я уже слаб и не могу излечивать смертельные раны и отзыать погибших из царства небытия. поешьте! а я могу рассказать вам свою историю, если вам интересно.
    ирма кивнула, и без всякого стеснения начала переодеваться; если кого и не стоило стесняться, так это галлинта: бишопы - вечные девственники, это вызывает море грязных шуток в их сторону, но никто из них никогда не обижался и уж тем более не жалел об упущенных ощущениях, архимаги относили бишопов к не-людям, это скорее концентрированный свет, чем обычный человек, правда превращает в то, чем становятся бишопы, человек себя сам. в общем, ирма мало разбиралась в этих областях и знала такие вещи только благодаря нескольким месяцам обучения магии лечения в церквях.
    - я родился на острове, - начал он, присев на край кровати, - сейчас это редкость, люди стремятся жить в городах, поближе к центру и цивилизации, гиран и аден уже страдают от перенаселения... но я отвлекся от темы. знаете, я никогда не забуду свои годы, проведенные на острове, эти пляжи с белым песком и луга, солнце взахлеб и вечное стрекотание цикад... когда мне было лет десять, во мне обнаружили дар, и естественно мама отдала меня в церковь, на обучение к епископам. многие мамы мечтают что их ребенок станет великим целителем, - галлинт улыбнулся и поглядел на стекающие по стеклу окна капли, - даже странно почему они не хотят видеть чадо ахимагом или пророком... как ни странно в моих способностях не ошиблись и я действительно имел, без скромности скажу, потрясающие способности к лечению. уже в шестнадцать я был готов стать клириком и пойти в служение эйнхазад помню мой восторг когда я, сжимая в руках сертификат, плыл на корабле к своей новой жизни.. солнце блестело на лазурно-голубом небе, море тихо плескалось о борт барки и я смотрел вдаль, на двух пронзительно белых чаек, слушая их крики и думая что теперь моя жизнь претерпит коренные изменеия. я оказался прав. прибыв в глудин, я ненадолго там задержался, зная что в этом городе работы не было практически ни для кого. тем не менее я нашел двух мрачноватых мужчин со старенькими мечами, которым требовались мои услуги чтобы исцелять их от яда гигантских пауков - судя по их рассказам, убийство этих пауков входило в задание от местного гильдмастера, чтобы стать впоследствии рыцарем. если мне не изменяет память, это было мое боеваое крещение. почти сразу за глудином раскидывались земли многочисленных кланов людоящеров. которые очень не любили если люди вторгались в их земли. обратив внимание на мои пустые руки, один из них бросил мне кинжал. я сказал было что мое дело - лечить, но тот лишь махнул рукой - мол, делай что говорят если жить хочешь. он оказался более чем прав. стычки я зеленокожими дикарями были нечастыми но ожесточенными, мне приходилось поджидать, пока противник полностью отвлечется на моих спутников, а хатем вонзать свой кинжал ему в затылок. как бы не было мне это противно, но вы ведь прекрасно знаете, что я не могу нанести вреда лишь людям и светлым эльфам - тем, на кого падает благословение богини. мои навыки целителя почти не потребовались, пока на нас не напал дикий медведь, мы быстро расправились с ним но он всей тушей завалился на одного из моих спутников, придавив тому ногу. самым трудным было не исцелить рану, а оттащить тяжеленную тушу. целиком это никак не удавалось и второй мой спутник решил перенести ее по частям, чем и занимался, пока я мучился со своим животом в сторонке, не выдержав зрелища. наконец ногу освободили и я, бледный как простыня, подошел к залитому чужой кровью и едва не падающему в обморок от боли человеку. я никак не мог сконцентрироваться и уже совсем было отчаялся как вдруг во мне как будто заговорил другой голос."спокойно, галлинт. не надо паниковать. эти люди защищали тебя, помогали тебе выжить. если ты сейчас не поможешь им - то один из них умрет и ты не выполнишь свой долг.". я кивнул самому себе и мысли вдруг очистились. осталось только ледяное спокойствие и четкое знание что нужно делать. я вознес молитву богине и прочитал заклинание, чувствуя как вновь стала целой сломанная кость, срастаются ткани... через минуту мы уже готовы были идти дальше. задание те двое выполнили, и больше я их не видел. быть может они стали великими воинами, а может погибли, пытаясь избавить руины близ глудио от скверны. это уже не сильно интересовало меня. позднее я узнал что в жизни каждого бишопа наступает переломный момент, когда он лишается эмоций. люди считают, что мы, целители, делаем свою работу из любви к ближнему, на самом же деле мы лишены всяческих чувств, мы не способны любить или сострадать, потому что это мешает правильно делать нам свою работу, ведь если мы будем испытывать к кому то симпатию или жалеть кого то больше, мы станем первым лечить его, а не того кому это действительно нужно. каждый бишоп, это лишенный эмоций человек, именно поэтому архимаги называют нас не-людьми, да и сами мы чувствуем, что мы уже совсем не то, чем были раньше... но я, признаться, не жалею, я лишь молюсь об одном, чтобы наши матери никогда не узнали что мы такое и оставались уверенны в сказке, придуманной людьми для самих себя.


    part 2.


    ирма закончила с поздним завтраком и недоверчиво покосилась на все еще дымящуюся кружку.
    - всего лишь целебный отвар, - изрек галлинт, вставая, - не надо быть великим целителем, чтобы слышать как вы кашляете во сне. он убьет вашу простуду в зародыше.
    ирма поднесла кружку к губам - от нее шел едва уловимый запах зверобоя.
    - он имеет некоторые свойства.. вам лучше полдня побыть в комнате, - галлинт полтно закрыл за собой дверь, послышались удаляющиеся шаги.
    ирма пробормотала что, мол, и не такое пойло пробовали и одним глотком осушила кружку. свойства не торопились проявляться. решив не слоняться без дела она наконец взяла в руки длинный толстый сверток из шкур и выделанной непромокаемой кожи. откинув несколько слоев свертка, она извлекла на свет длинный, в руку взрослого человека клинок из черной стали. слегка изогнутый, невероятно изящный и легкий он был изготовлен в ордене специально для нее и стоил баснословных денег. гарду, из экономии веса, заменял небольшой стальной кружок - ирма, пусть и прошедшая долгие тренировки в ордене, все же не могла размахивать огромными мечами делюжен или дамаскус, которые пусть и наносили страшные раны, пробивая практически любую бронь, но не давали никакой возможности для изящного фехтования. тупая рубка... она легонько провела промасленной тряпкой по лезвию самурая. единственное, что она забрала с собой из ордена, и никто бы не посмел ее за это упрекнуть...
    - орден, орден...давно пора забыть, - проговорила она зло в пустоту, - сколько лет уже прошло...
    правда такое редко забывалось.. разве что в безумии. ирма достала было набор точил, чтобы слегка обработать лезвие клинка но пучувствовала сильное головокружение и, едва не упав, села на кровать. меч выскользнул из рук и с тихим звоном упал на пол комнаты. "а вот и "некоторые свойства", - подумала было она и провалилась в бесконечную пустоту.

    молодые воины редко находят себе работу и в большинстве случаев либо скитаются почти без гроша в кармане, либо примыкают к многочисленным кланам, продавая им свои услуги за неплохие деньги и надеясь в будущем стать полноправными их членами. менее проблем с этим ипытывали разве что принадлежащие к храму бишопы и профеты и паладины ордена. у темных и светлых эльфов тоже существовало нечто подобное, но в храмы шиллен и евы входили лишь редкие избранные, от чего немалая часть длинноухих служила различным лордам, поступаясь принципами и даже давней своей враждой. орки, все еще не желающие по-настоящему вливаться в этот мир, жили и умирали в холодных землях элмора, вынашивая планы очередного порабощения мира, и лишь редкие их единицы выбирались в большой свет, дабы попытать счастья вдали от дома. пожалуй, единственная раса, никогда не испытывшая проблем с трудоустройством и зароботком денег - гномы. эти всегда найдут на чем повыгоднее заработать. в таких раздумьях ирма шла по улицам глудина к казармам ордена ярким солнечным утром. лишь месяц нахад она прошла испытание, став полноправным членом ордена и теперь, как и все молодые бойцы, желала множества подвигов и славы, добытой, естественно, мечом. а зачем еще идти в орден? проходящие мимо мужчины явно желали заработать косоглазие, рассматривая молодое тренированное тело, едва прикрытое тренировочным костюмом. тогда еще не было багрового шрама над правой бровью, полученного от аспида темного эльфа, имеющего мерзкую привычку открываться и слегка кровоточить перед грозой, как не было и изуродованного левого бедра - срастить его бишопы срастили, но вернуть мало мальски приличный вид не смогли, и любые детали одежды, открывающие сетку длинных шрамов пришлось выбросить из гардероба. тогда было солнце и яркая, режущая глаз лазурь неба, был запах жасмина от рассаженых повсюду кустов и непреодолимая уверенность в своей яркой и блистательной судьбе добро творящего.желание действовать было непреодолимым, хотел взять любое, пусть самое пустяковое задание, лишь бы оно было полезно ордену ( а если полезно ордену, то полезно и всем остальным, не так ли?). оно и оказалось простым. в чем то даже простым до разочарования - быть проводником у четверки молодых ребят из глудина во флоран, где их должен был встретить мастер, с которыми они отправятся в орен на обучение. тратить немалые суммы на гейткипера орден, естественно не желал, и частенько давал подобные миссии молодым рыцарям, но паладину, да еще и члену ордена... но настроение было слишком радужным, чтобы обижаться, и махнув на всё рукой, ирма с легкостью подписала контракт и пошла встречать "зеленых". те веселой стайкой - два парня и две девушки - кучковались у магазина брони, яростно что-то обсуждая. только что с острова... ирма вздохнула - возни будет...
    - в общем пришли мы к виндавуду, вещал огромный рыжый детина, - и говорит он мне "эрик, на тебя, понимаешь, вся надежда, не можем мы, паонимаешь, справится с утанкой, и, видимо, только тебе по силам найти его логово"... что вы ржете, кони? так всё и было, слово рыцаря!
    остальные трое оглашали улицу хохотом, держась за животы и едва не падая на каменную мостовую.
    - эй эрик! - весело крикнул невысокий паренек с зачехленным луком за спиной, - не тебя ли я спас от той стаи кельтиров, когда ты улепетывал от них от самого маяка до площади?!
    компания разразилась новым взрывом смеха. детина залился краской.
    - подумаешь, - пробормотал он уже тише, - шоты закончились, как-будто вы бы так не сделали...
    - так ты их еще и с шотами бил?! - парень с луком наигранно округлил глаза, вызывая очередную порцию смешков, - рыцари, конечно, любят обезопаситься но никогда бы не подумал что стая кельтиров столь опасна что ее надо бить с шотами... - парень осекся, увидев цеховой знак подошедшей к ним ирмы. шумно сглотнув, он как бы невзначай отошел за спины приятелей.
    ирма улыбнулась, стараясь снять возникшее напряжение.
    - я ваш проводник. орден решил разориться и в глудио мы летим гейткипером, оттуда сразу выдвинемся в путь. - парни и девушки с готовнустью закивали головами, словно китайские болванчики, и гуськом направились к церкви, у которой обычно стояла гейткипер. ирма еще раз заглянула в казармы, выбрать снаряжение. контроль за доспехами и оружием никогда не велся, их разве что чистили или затачивали время от времени, но краж никогда не боялись - защитные заклинания надежно хранили амуницию от воров и тех, кто не состоял в ордене, состоящие же в нем просто не могли украсть - люди с неподходящей моралью не могли вступить в орден. облачившись в легкий походный бриг, сделанный из тонких железных пластин, обтянутых дубленой кожей и выбрав легкий и удобный эльфийский клинок, ирма направилась к своим подопечным. провиант и прочие необходимые для путешествия мелочи можно было получить на складах ордена в глудио - там они было не в пример богаче чем в глудине.
    отправиться в путь сразу не удалось. молодые быстро разбежались по магазинам, прицениваться к доспехам и оружию, затем побежали рассматривать достопримечательности и развешивать уши у бродячих менестрелей, которые в столь отдаленный город, как глудио забредали крайне редко. успокоились они лишь к вечеру и ей пришлось просить у ордена снять в гостиннице несколько номеров чтобы переждать ночь, на что местный казначей согласился подозрительно легко, едва увидев ее контракт. ранним утром, когда солнце едва окрашивало небо тонкой полоской на востоке и зведы еще бледнели на небе, ирма устроила побудку своему "отряду". вставали те неохотно и всем видом показывали что привыкли просыпаться минимум часа на три позже. "проблем будет..." - вновь вздохнула она и, дав им возможность провести все утренние приготовления и позавтракать, отправилась за стены города к небольшому озерцу между городом и замком. сбросив одежду и войдя в воду по пояс, она нырнула, чувствуя холодную воду каждой частичкой тела. движения вошли в привычный ритм и, вынырнув, она поплыла к другому берегу; голова очистилась от повседневных проблем дав, наконец, возможность подумать. "что-то не так тут, ох, печенкой чую..." - ирма доплыла до середины и, перевернувшись на спину, легла на воде, раскинув руки и ноги в разные стороны. что это за вода - она не знала, но была в восторге, впервые обнаружив что озеро спокойно держит ее тело на плаву. уставившись в светлеющее небо она собралась с мыслями. "не посылает просто так орден паладинов на такие пустяковые задания... не хватает людей? ха-ха, не смешите меня.. или они хотят чтобы я проверила эту молодеж? или?... проверка?.." - ирма неравно сглотнула. конечно, рыцарям запрещено иметь любовные связи во вермя прохождения испытания, но про валда никто не мог знать... если только... плеск воды выкинул все ее мысли из головы, нырнув, она проплыла немного под водой и высунула на поверхность голову. не хватало еще показаться в таком виде какому нибудь местному рыбаку... с того берега. откуда она приплыла, к ней приближалась еще одна голова, рыжая... "чертов бугай решил следить за мной?!" она поплыла навстречу, но пришельцем оказалась девушка, молодая магичка из ее отряда, как она для себя его окрестила. клирик, кажется...
    - здесь хорошая вода, - сказал она с легкой улыбкой.
    - об этом озере мало кто знает, - произнесла ирма, начиная грести к берегу где оставила одежду. клирик поплыла за ней.
    - я видела направление в котором вы ушли,и... - она слегка замялась.
    - и решила посмотреть за дурной бабой?, - усмехнулась ирма и вылезла на берег.
    - нет, хотела сказать что... что-то случиться. очень скоро. вот возьмите, я принесла полотенца.
    ирма с благодарностью приняла кусок материи - сама то забыла, дуреха...
    - например что? - вернулась она к разговору, одеваясь. девушка подошла к ней вполтную и, привстав на цыпочки, заглянула ей в глаза. их лица были настолько близко что ирма чувствовала холодок, исходящий от мокрых медных волос. на какой то момент ей стало жутко: глаза девчонки стали закатываться, рот слегка приоткрылся, казалось, тело дрожало - не то от холода испаряющейся влаги не то от неимоверного напряжения. эта картина стояла перед глазами ирмы лишь мгновение - в следующую секунду девушка уже вытиралась и собирала свои вещи. но в голове занозой засели слова, толи сказанные в этот момент клериком, толи сами собой появившиеся в мыслях: "мы все умрем". ирма вспомнила вчерашний разговор за ужином: кажется её спутницу звали эльга и она собиралась стать пророком..."пророком..."
    - так что случится? - повторила ирма.
    - случиться? что может случиться, сэра? - произнесла та с улыбкой и скрылась в направлении к городу. почувствовав себя полной дурой ирма направилась следом.

    переход должен был занять не больше недели, редкие леса близ глудио они преодолели за день - молодежь рвалась исследовать знаменитые руины но ирма прикрикнула на них и рассказала пару баек, что рассказывали ей старики когда она была в возрасте своих спутников, про неудачливых авантюристов, решивших посетить руины и наткнувшихся на собирателя душ. обе байки стольо сильно изобиловали вывороченными внутренностями и реками крови что к середине второй молодежь взмолилась и пообещали никогда впредь даже не поминать это проклятое место. ирма с радостью бы провела их по тракту через дион, но орден требовал максимальной срочности, поэтому пришлось идти лесами, и ей повезло что, в свое время, она немало времени потратила на исследование этих мест. заночевали уже где то недалеко от земель многочисленных, но небольших стай диких орков. бояться их не приходилось - в случае чего ее отряд может справиться с не одним десятков этих полуживотных, и сама она многого стоит... да и сами орки старались обходить стороной стоянки людей, за исключением совсем уж диких одиночек. после ужина все сгрудились у костра, готовясь ко сну, но эрик пожаловался на неприятные ощущения в животе.
    - он наверное непривык к здешним травам, которыми вы заправляли похлебку, сэра, - произнесла эльга, - я могу набрать целебных трав, чтобы к утру он уже чувствовал себя здоровым. ах нет, не стоит меня сопровождать! - остановила она поднявшуюся было ирму, - я уже владею магией сна и в случае чего могу постоять за себя.
    ирма кивнула в знак согласия и снова села, потребовав у эльги, чтобы та вернулась до того как тьма окончательно ляжет на лес.
    вторая девушка из их отряда, гвен, вытянула мускулистые ноги вдоль костра и как бы невзначай спросила.
    - а вы, сэра, были в этих руинах?
    ирма бросила взгляд на девченку - та собираалсь стать гладиатором, и видимо у нее это получится, лет ей было меньше на десяток, но она уже была выше ирмы на полголовы и мускулатурой уступала, пожалуй лишь эрику. в глаа ее мелькали веселые огоньки. "подначиваешь.. ну-ну".
    - была.. давно, мне быо пожалуй столько же лет сколько и вам.. лишь два десятка.
    - и? - тут же встрепенулся гоэн, будущий лучник, шутивший над эриком в глудине. все подсели ближе, ожидая интересную историю.
    - я..гм.. не сильно искусный рассказчик... - на лицах ребят выступило недовольство. ирма вздохнула.
    - мы пришли туда с моей старой знакомой.. сейчас она великая профетесса и мы редко видимся, а тогда очень часто путешествовали вместе. конечно, у всех на устах тогда были руины - в них едва начала проявляться скверна, и поговаривали, что там хранятся некие сокровища, охранять которые и поставлены немертвые монстры. в общем то.. ничего особенного.. и если не задумываться, то даже не страшно, там просто... уныло.. и повсюду бродят неупокоенные мертвецы. их очень легко убивать - медленные удары несложно отбить щитом, даже плохонький меч легко проникает в разлагающуюся плоть.. вот только вонь там стоит неимоверная, и постоянно какой-то туман. мы пришли туда просто из интереса, ну и попробовать свои силы... гм, вот и наткнулись. какой то молодой эльф забрался слишком далеко и наткнулся нос к носу на собирателя душ... бедолаге помогла лишь от природы невероятная скорость бега - он улепетывал так, будто за ним гнались все демоны преисподней... в общем то, можно сказать что так оно и было. собиратель оказался огромным призраком, окруженным отрядом скелетов... нас было много там, у входа в руины, и мало кто был трусом - недолго думая мы все решили убить его во что бы то ни стало, воины сомкнули свои щиты чешуей, готовясь встретить удар, но собиратель прошел сквозь них, оставив бороться с многочисленными скелетами. многим казались забавными эти груды костей.. пока не упали первые трупы. скелеты оказались дьявольски сильны, моя знакомая выдохлась буквально в первые две минуты, залечивая наносимые ими раны. мы просто задавили их массой, и если бы нас не было так много я бы не сидела сейчас с вами здесь. в какой то момент я услышала сзади странный треск и обернулась - над головой собирателя рос огненный шар, и на какое то мгновенье мне показалось что призрак смотрит на меня... меня буквально парализовало, а в следующую минуту я почувствовала дикий жар и потеряла сознание. очнулась я немного позже - меня исцелила моя спутница, все время с восторгом рассказывала какие у меня страшные были ожоги и с каким трудом она их заростила... собирателя убил некий рыцарь храма, светлый эльф, бытующий в те времена в глудио - его позвали несколько убежавших перед битвой за подмогой... - ирма закончила а оглядела лица своих спутников. в глазах у всех явно читалось разочарование.
    - и что же, ты даже не нанесла ему ни единого удара, так и провалявшись в беспамятстве весь бой?! - забыв о приличии воскликнул эрик. вопрос остался без ответа
    - уже стемнело. - произнесла ирма, - я отправлюсь искать эльгу, девченка слишком задержалась, ди и живот твой, судя по всему прошел... готовьтесь к ночлегу.
    компания, шепотом что-то обсуждая, начала устраиваться поудобнее у костра. ирма вышла из круга света и отправилась в напарвлении, в котором удалилась эльга.
    - эльга! - окликнула она, немного удалившись от лагеря, - эй эльга! уже давно стемнело, эрик исцелился, тебе пора возвращаться в лагерь!
    тишина. ирма испытала сильное желание выругаться и пошла дальше, продираясь через ветки. внезапно она наступила на что-то мягкое. опустив факел, прихваченный с собой из лагеря она рассмотрела находку и едва не закричала. рука. точнее кисть. без тела. нехорошее предчувствие поднялось из груди, нарастая как снежный ком, сделав еще несколько шагов она вышла на поляну, подняла факел... минутой позже на ее крик прибежал весь отряд. "не может быть в человеке столько крови", думала она: "даже в тех столько не может быть". как оказалось - может. казалось что всю поляну кто то метоично обливал красной жидкостью. изуродованное тело эльги лежало у одинокого дерева, лицо, как ни странно, тронуто не было.
    - зверь.. сначала перегрыз ей горло. - тихо сказал гоэн. - странно что лицо цело...
    - это не зверь, - произнесла накоец ирма. - во всяком случае не тот зверь о каком вы можете думать.
    все вопросительно взглянули на нее, но она лишь покачала головой. она видела такие раны... давно. на картинках, еще во время обучения. воины должны были знать своих врагов в лицо...
    - идите в лагерь.- произнесла она. - идите! сегодня вас уже точно никто не тронет! советую всем выспаться.. завтра будет трудный день.
    уснули все лишь к утру, да и то скорее находясь в состоянии тревожной дроемоты, просыпаясь от каждого звука. едва взошло солнце, отряд начал угрюмо собираться.
    - мы вернемся в глудио? - с надеждой спросил гоэн.
    - толку? - ответила ему ирма. - вернемся.. ну доложим.. примут к сведению а нас вноь отправят во флоран. все готовы? за мной.
    веселье с компании молодежи как рукой сняло.. еще бы... ирма шла по знакомому пути, погруженная в свои мысли. "а может всё-таки зверь? наткнулся на собирающую траву добычу.. подкрался сзади... угу, а потом, как профессиональный убийца, перегрыз голосовые связки, и начал медленно убивать..." ирма видела раны на теле девушки и знала, что это за раны - ее убивали медленно, так чтобы она не умирала и не теряла сознания до последнего момента. и ничего не было съедено, в могилу легли все... части организма... до единой. как будто тот кто убивал ее питался болью и страданиями... " и ты знаешь кто этим питается, прекрасно знаешь, только не хочешь себе в этом признаться, не правда ли? сташно тебе, ох как страшно...." от мыслей отвлекли нарастающие возгласы.
    - что случилось?
    - гоэн...- нервно изрек эрик. только сейчас ирма заметила что гоэна с ними нет.
    - где он?! - ирма схватила эрика за шкирку.- куда направился?
    - он решил зайти немного вперед, поохотится к вечеру! - эрик махнул рукой в нужном направлении.
    - идиот...-процедила ирма неизвестно кому и в тот же момент лес пронзил дикий вопль. все трое тут же побежали на крик.
    крови было меньше. в этот раз его убили достаточно быстро... оставив в груди зияющую пустую рану. ирме даже смотреть не надо было - она точно знало что сделали с гоэном - ему вырвали сердце. отдельные кусочки мозаики складвались в четкую картину. она знала этот ритуал.. и знала к чему он может привести.
    - сделай с ним что-нибудь! - заорал истерично эрик, - ты же паладин! исцели его!
    - что я могу сделать с трупом? - отстраненно поинтересовалась ирма.
    с могилой управились лишь к вечеру. эрик сел на упавшее дерево и уставился на ирму.
    - нам надо идти в глудио... понимаешь?! нас всех перебьют пока мы будем идти до флорана! всех! я не хочу валяться завтра как этот, - он махнул на могилу, - без половины органов!!!
    - если ты не заткнешься, то без некоторых отвисающих органов останешься уже сейчас, - тихо произнесла гвен. подействовало.
    - тем не менее он прав, нам лучше вернуться и, хотя бы, попросить большего сопровождения. - обратилась она к ирме. та кивнула.
    - до глудио полтора дня перехода шагом. если будем передвигаться походным бегом без ночевки, то к завтрашнему полудню уже будем в городе. бросайте весь лишний скарб, оставьте только немного еды и оружие. - закончив, ирма сбросила бриг, оставшись с легких рубашке и шортах. все последовали ее примеру. выбросив, наконец, весь лишний груз, они устроили небольшой привал и двинулись к городу.
    на третий час стало ясно что эрик не выдержит темпа и ближе к утру прийдется сделать долгий привал, иначе тот свалится без чувств. имея внушительную мускулатуру он не умел правильно расходовать свои силы и слишком быстро выдыхался. ирма и гвен несколько раз понимающе переглянулись - эрик явно ни разу не бегал на дистанции больше чем пара километров. вскоре он взмолился и они вынуждены были перейти на шаг. на лес медленно опускалась темнота. молчали. каждый был напряжен до предела, нервно реагируя на любой посторонний звук. когда тьма опустилсь полностью ирма назначила получасовой отдых.
    - мы не доберемся... - начал вдруг эрик. он тихонько раскачивался сидя на земле и обхватив колени руками. - мы все умрем.. мы все умрем!! - прокричал он и тоненько захихикал. гвен подошла и отвесила тому оплеуху - не помогло.
    - мы все умрем!! мы все умрем!! - эрик вскочил и принялся тормошить гвен, - ты понимаешь? мы сдохнем в этом лесу!! - гвен с трудом освободилась от его хватки и отбежала. ирма поднялась, чтобы успокоить бугая, но вдруг почувствовала страх... даже страх. он поднимался откуда-то из глубины естества, парализуя, некий древний, животный страх перед непобедимым врагом. "чары";,- поняла ирма: "кто-то колдует, очень профессионально колдует...". с неимоверным трудом она собралась с мыслями, пытаясь вспомнить наставления мастеров. превзойти паладина в сопротивлении магическим воздействиям мог разве что рыцарь храма светлых эльфов... мастера называли это знание "железная воля". она сделала шаг навстречу эрику.. это совсем не истерика, на него заклинание прошло лучше всего и он, кажется, уже сходил с ума, крича что-то совершенно не разборчивое. внезапно страх прошел. улетучился, будто нажали на неведомый рычаг. она оглянулась на гвен - та стояла сжав кулаки и дикими глазами смотрела в одну точку. "вот это да! сопротивляется!" - с восхищением подумала ирма, и тут же в голове промелькнуло "получилось" - на нее заклинание уже не действовало. она шагнула было снова к эрику но с тем начали происходить страшные метаморфозы: кожа серела, сморщиваясь, обвисая на терявшем массу теле, волосы седели, глаза запали в череп и через несколько мгновений к ее ногам упал иссохший труп - кожа да кости... ирма достала из-за спины клинок. теперь уже сомневаться не было смысла. ее враг показал своё лицо. она спиной отошла к гвен. та тяжело дышала.
    - отпустило? - тихо поинтересовалась ирма.
    - кажется.. да... что это было?
    ответить ирма не успела. в паре метров от нее тьма начала сгущаться, вбирать в себя клочья теней от луны и звезд. сначала в комок, затем вытягиваясь в форму, на появившейся морде загорелись два красных кошачьих глаза без зрачков. тьма уплотнялась, становясь грубой черной кожей, вырастали лапы, хвост.. перед двумя женщинами стояла огромная черная пантера, в половину человеческого роста высотой.
    - эта.. тварь.. сожрала всех остальных? - неожиданно деловито поинтересовалась гвен. ирма кивнула. гвен нехорошо улыбнулась и расчехлила топор.
    - мой папа был кузнецом, - произнесла она, медленно приближаясь к пантере и покачивая топором. - он очень не любил когда наша кошка приносиля котят и всегда ходил их топить... хочешь, я покажу тебе как он это делал? - её голос дошел до почти неслышного шепота, едва гвен произнесла последнее слово, пантера набросилась на нее, целя зубами в горло. гвен отпрыгнула в сторону и быстро поднялась на ноги. "ну и реакция!" поразилась ирма и начала приближаться к пантере сбоку. та, казалось, не обращала внимания на второго противника и снова начала медленно приближаться к гвен. на этот раз гвен не стала уворачиваться, попытавшись уйти вбок она рубанула по боку пантеры и... ничего. лезвие проскользнуло по коже как по доспеху и потянуло гвен за собой, не удержав равновесия та завалилась на бок и тут же перевернулаь на спину - поздно, пантера наборсилась на добычу сверху, рефлекторно выставленная рука попала в зубы пантере и осталась там. "зато не горло!" зло подумала ирма делая последние шаги в пробежке к пантере и попыталась воткнуть клинок пантере в затылок - бесполезно. клинок лишь отскочил, ирма едва удержала равновесие. зверь отвернулся от уже безопасной добычи и прыгнул на второго врага. в последней попытке защититься она выставила клинок острием перед собой и тут же почувствовала дикую боль в левом бедре. упав на землю она поняла что теперь уже ничто не остановит зверя. едва не теряя сознание от боли, она приподнялась на локте. пантера лежала рядом - из ее глаза торчала рукоять меча. "конец..." - подумала она: "гвен, кажется, еще жива... что раньше - умрем от потери крови или нас съедят заживо дикие звери?". ее привлек какой то звук. изза деревьев выходил высокий мужчина. легкая кираса, поножи, перчатки и ботинки со стальными накладками, изза спины выглядывают рукоять меча и кромка щита. он улыбался. ирма едва ли не зрительно улавливала всполохи ненависти и ярости вокруг него. вот и враг. темный мститель. шагнувший на запретную тропу... мужчина приближался к ней, доставая из ножен небольшой кинжал. "добьет" - промелькнула обнадеживающая мысль и тут же исчезла. эти не добивают... он молчал. немного улыбался. конечно, он закончил ритуал тьмы... теперь уже вряд ли что-то или кто-то сможет его убить... он склонился над ней, заглядывая прямо в глаза, парализуя взглядом... позднее ирма часто вспоминаал этот миг. миг когда глаза живого человека превращаются в глаза мертвеца - уже ничего не выражающие, остекленевшие... как будто с опозданием раздался громкий треск металла. из доспеха на его груди - на том месте где должно быть сердце - показался на мгновение острый кончик кинжала и снова исчез. из небольшой дырочки закапали редкие капли крови и тело едва не упало н нее, если бы ирма не успела его отбросить. перед ней стояла светлая эльфийка. невысокая, в легкой,почти не закрывающей тела одежде. ирма шумно сглотнула - в горле ужасно пересохло. эльфийка с неверотяной скоростью наклонилась над ней и тут же отпрянула. ирма разглядела огронмые зрачки, расплывшиеся почти на весь глаз. "охотник" догадалась она. эльфийка с такой же недопустимой для живого существа скоростью сунула кинжал в ножны. охотники... их усиляли самыми разнообразными способами, применяю всевозможные заклинания усиления всех школ: орден никогда не жалел средств на этих своих подчиненных. для чего есть охотники? для таких вот случаев.. когда некто становится слишком сильным.. и слишком опасным... охотника готовят за несколько дней до охоты - готовят лишь для одного удара, который принесет неминуемую смерть жертве. "а это значит что орден знал куда и на что нас посылает" подумала ирма и провалилась в беспамятство.

    в глудине все так же пахло жасмином. ирма шла по все такому же солнечному городу, в длинных штанах было непереносимо жарко но открывать эти шрамы общественности она не решалась. на подходах к казармам она начала встречать сослуживцев по ордену. те расходились, отвоили глаза... знали. ирма была вполне боеспособна после раны, а вот гвен руку потеряла, хорошо хоть вообще на ноги поставили... двумя днями ранее гвен уехала обратно на остров - там осталась кузница и дело отца, а ковать и с одной рукой можно...
    потом были путанные объяснения мастера, идущего за ней попятам, что выискивали они его давно, что приманка ритуалом была единственным способом его убить, что теперь ирму ждет блестящая карьера и немалая награда, что...
    на следующий день она оставила в казармах все знаки отличия ордена, хабрав лишь свой меч и цеховой знак, и отправилась из города прочь. с тех пор у нее поывилась привычка мало говорить и часто уходить в себя.. жизнь кончилась - жизнь начиналась.
     
  9. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    ирма открыла глаза. яркие солнечные лучи били сквозь мутные окна комнаты, где-то на грани слышимости пели птицы, с улицы доносились крики торговцев и просто гомон сотен голосов. город жил. а значит надо было начинать жить и ей. "сколько я пролежала? надеюсь не больше двух дней..." - она нашла чистую одежду и принялась торопливо одеваться. меч все так же лежал возле кровати, судя по всему к ней никто не заходил. зачехлив меч и доспехи, ирма вышла из комнаты и спустилась на первый этаж. практически все столы были заняты - рабочий люд, воины и просто слоняющиеся без дела путники поглошали еду так, будто это был последний день в их жизни. время обеда... ирма втянула носом смешавшиеся запахи пищи и почувствовала что зверски голодна.
    - ваша болезнь отошла? - галлинт незаметно подошел сзади и положил ей руку на плечо. выглядело это забавно, учитывая что старик был ниже ее на целую голову.
    - да... спасибо. - немного сконфуженно ответила ирма и прошла за ним к стойке.
    - сэра, судя по всему, голодна? - губы галлинта вновь расплылись в улыбке, пока он выставлял миски с вареным мясом, овощами и хлебом. она лишь кивнула, тут же набросившись на еду.
    - нет ли тут какой работы? - спросила она, на минуту оторвавшись от пищи и поспешила добавить. - за исключением служения ордену, конечно...
    - ничего такого что могло бы вас привлечь, сэра. но вы можете поговорить с моим знакомым, он как раз должен зайти сегодня вечером. его зовут гурт, он гном-добытчик, у них, как известно, всегда есть работа.
    ирма кивнула, благодаря за еду и информацию и откинулась на табурете, насколько он вообще это позволял, оперевшись локтями о стойку. народ ел. народ разговаривал и смеялся. злился и просто сосредоточенно поглащал пищу. народу не было дела до безработных паладинов и гномов-добытчиков, до бывших бишопов и неудавшихся героев... народу ни до чего не было дела пока что-либо не касалось народа... вспомнить хотя бы бунт в орене когда там поставили максимально возможный налог. ирма усмехнулась, вспоминая веселые дни службы в орене - пусть была кровь, были битвы, но были и дружеские попойки в местных кабаках, громкий смех, вынужденно громкий, заставляющий страх от слишком близкой пару часов назад смерти спрятатся где-то в глубине сознания и не выказывать носа...
    - простите, уважаемая сэра. - тихий голос вырвал ее из объятий воспоминаний. перед ней стоял невысокий, какой-то весь неказистый темный эльф. изрядно потрепанный, с кучей заплат костюм девоушен сидел на нем мешком, как будто он снял его с ближайшего мертвеца в земле наказаний... впрочем, весьма вероятно что так оно и было.
    - не будет ли у многоуважаемой сэры лишь несколько монет мне на путь до глудио? - продолжал меж тем эльф. - я еще слишком молод чтобы спокойно чувствовать себя здесь, и вряд ли смогу пробраться пешим путем до глудио и отбиться от снующих повсюду орков...
    попрошайки... вечная болезнь крупных городов. у них это было основным заработком - едва накопив денег в родной деревне, они тут же шли в густонаселенные города и целыми днями выклянчивали монеты, кто на телепорт, кто на якобы новую одежду, до покупки которой осталось совсем чуть чуть... губы ирмы непроизвольно растянулись в улыбке. она наклонилась к коротышке, заискивающе смотрящему на нее исподлобья.
    - а что если я доведу тебя к глудио? всего пять дней пути! к тому же вдвоем мы сможем свободно отбиваться от орков и ты, быть может, найдешь среди их вещей что-то полезное.
    - нет-нет, что вы, сэра! - эльф часто замотал головой. - я совсем не хотел бы обременять вас. мне хватит лишь нескльки монет, нехватающих для платы гейткиперу на путь до глудина.
    - всего минуту назад ты собирался в глудио. - ее улыбка стала еще шире и доброжелательней.
    - э... - эльф на минуту запнулся. - я... да как ты смеешь! как смеешь ты уличать во лжи представителя древнейшего из родов темных эльфов!
    - обеднел ваш род-то. - мимоходом заметила она, поднимаясь с табурета. - вон уже лучшие представители милостыни просят...
    целую минуту стояла тишина. ближайшие к ним посетители с интересом прислушивались к разыгрывающейся сцене.
    - да ты!.. да я!... да ты хоть понимаешь с кем ты связалась?!
    - с попрошайкой. - наивно ответила она и направилась к выходу.
    - мой отец разорвет тебя в колчья! вернется с охоты, на которую он уехал неделю назад с самим золотым рыцарем и тогда твои дни будут сочтены! - продолжал вещать эльф в удаляющуюся спину.
    ирма вышла из дверей, провожаемая общим хохотом посетителей и улыбнулась выглянувшему изза крыш солнцу. вдохнув полной грудью она постояла немного на месте, как бы решаясь куда идти, и, наконец, направилась к площади.
    город жил. город продавал и покупал, принимал и вступал в кланы, заключал союзы и объявлял войны. город был рад каждому и равнодушен ко всем. ирма слонялась меж прилавков, подумывая о покупке пары сотен зарядов духа для своего меча, когда услышала доносящуюся откуда-то с окраин торговых рядов до боли знакомую песню. чувствуя ка медленно, словно горячая патока, расплывается в груди истома, она побежала на звук, расталкивая не самых поворотливых покупателей. только один поющий с мечами мог петь на торговых площадях просто так, не для клана или товарища по оружию, а чтобы развлечь публику.
    - демитрий!
    высокий эльф изяшным жестом (ах, сколько девушек покорено было лишь этим жестом!) откинул прядь волос со лба и обернулся на имя.
    - демитрий... - ирма добежала последние метры и бросилась на шею старого друга. - вот уж кого я не ожидала тут увидеть!
    - ирма... - эльф сконфуженно попытался отстраниться - не тут-то было, - ирма, я тоже безумно рад нашей встрече, но не могла бы ты... гм... отойти, - торопливо добавил он шепотом ей на ухо, с опаской поглядывая на собравшихся вокруг дамочек, чьи глаза горели завистью и нескрываемой злобой в сторону ирмы. - поверь, я забочусь лишь о твоем здоровье.. судьба которого ухудшается с каждой секундой.
    - а о своей постели, ты, конечно-же, не заботишься? - произнесла она столь же тихо но все же отстрналиась. - идем, иначе твои поклонницы растерзают меня в клочья.. или тебя, что тоже немаловероятно.
    эльф улыбнулся и, подмигнув паре приглянувшихся молодух, последовал за увлекающей его в глубь рынка подругой.
    - черт возьми, как ты тут оказался?
    - да ничего особенного... два отряда наших лучников прибыли на службу в дион, мы ведь тоже относимся к лордам этого замка.. вот и обязанны охранять. ну а где лучники там, как ты знаешь, и я. - демитрий мягко улыбнулся и, остановив ее жестом, посмотрел ей в глаза. - а вот что тут делаешь ты, я бы действительно хотел узнать.
    - что я тут делаю... да какая, в конце-концов, разница, что я тут делаю?! - ирма едва ли не прыгала на месте от радости. - сколько мы не виделись, демитрий? пять лет? шесть?
    - восемь. - вновь улыбнулся эльф, продолжая их бестолковый путь. - восемь лет... с тех самых пор что я сдал испытание на поющего.
    - восемь лет... - ирма восхищенно поцокала языком и заставила их вновь остановится. - слушай. такое дело не отметить - просто грех, это я тебе как лицо, приближенное к храму говорю. поробуй только отказаться! отлучу от церкви!
    - вряд ли ты сможешь отлучить меня от моей церкви. - засмеялся эльф. - но я не в силах отказаться от приглашения. к тому же.. нам есть что вспомнить...

    горячий воздух. казалось, настолько горячий, что стал жидким и теперь солдаты плывут в этом дрожащем мареве. четвертый день осады: измотанные лица, трупы, которые некому и некуда убирать, вездесущий запах крови и нечистот, крики раненых и стоны умирающих.. ад... ирма поднялась с лежака и со стоном начала облачаться в доспехи. жара. её убьет эта чертова жара. она осталась живой и относительно невридимой - свежий шрам над бровью не в счет, боеспособности он не убавит - но эта жара доконает ее, носящую ставшие непомерно тежялыми доспехи. все просто - тебя не учили уворачиваться от ударов и носить легкий доспех, но тебя учили как верно вести себя в доспехе тяжелом. хочешь жить - носи броню, иначе ты не переживешь этот бой. хотя и в броне оказаться живой к следующему утру шансы ее были ничтожны.
    - к бою!...- откуда-то слево раздалась немыслимая по заковыристости матерная тирада. - к бою!...- им не дали поспать и трех часов. враг силен.. пусть численностью, а не умением, но чертовски силен. и им не пережить этот бой.
    - о чем замечталась, подруга? - над самым ухом раздался меланхоличный голос. варрок привычно поигрывал копьем, стоя с таким видом, будто ему предстоит лишь небольшая тренировка. - не слышала чтоли? к бою зовут...
    - тебе хорошо.. ты войну любишь... - пробурчала ирма, торопливо облачаясь и проверяя завязки.
    - меня всего лишь так воспитали, - улыбнулся варрок и несильно поттолкнул ее черенком копья в спину. - вперед, паладин! тебя ведь учили не бояться смерти!
    - недоучили. - буркнула она под хохот друга.

    поле перед замком гирана напоминала мусорную яму скотобойни - трупы и конечности валялись тут и там, источая противные миазмы. армия защитников медленно, нехотя собиралась в боевые порядки. какой смысл в строе если сейчас их банально сметут численностью? они и так держались сколь могли долго...
    на горизонте забрезжил рассвет. сейчас... кто-то торопливо читал молитву, кто-то не стесняясь лакал из фляжки остатки спирта, кто-то просто лег п приготовился к своей участи... вдали заслышался слабый рокот, нараставший с каждой секундой. она слышала этот рокот... давным давно.. еще когда проходила испытание веры...
    - черт... - ирма толкнула варрока. - эй, ты слышишь?
    - угу. - лаконично ответил тот.
    - это же... барабаны... - ирмавскинула голову. страшная догадка пронзила ее мысли и заставила действовать скорее на инстинктах.
    - орки!! - она побежала вдоль рядов. - они выпустили вперед орков! сомкнуть ряды! сомкнуть ряды - орки!!
    - что за смуту ты наводишь? - спокойно спросил варлорд, когда она вернулась на место. - я еще не слышал о смене командира...
    - это боевые барабаны орков. если там будет хотя бы один полноценный их отряд... - договорить она не успела - с холма спускалась казавшаяся абсолютно черной в предрассветных сумерках орда орков. многие и многие сотни.
    - нам конец. прощаться будем? - спокойный голос варрока заставил страх отступить.
    - сомкнуть щиты!! - ее голос потонул в грохоте столкнувшихся армий - многие из первых рядов быи смятены массой зеленых туш и тут же растоптаны, остальные тут же схлынули назад, не желая повторить участь павших. словно какие-то дьявольские мясорубки заработали двуручные мечи и копья народа войны, не позволяя подойти на расстояние удара. количество мертвых тел увеличивалось с невероятной быстротой.
    - назад! - закричала ирма, быстрыми шагами отступая и увлекая за собой ближайших воинов. она знала - эта сила временная, скоро магия паагрио выдохнется и орки станут всего лишь неповоротливыми увальнями. главное чтобы...
    - сдается мне, ты можешь уже не надрываться... - варрок стоял, оперевшись на копье, словно на трость и указывал подбородком на убеающих в панике солдат. - они и сами поняли что к чему...
    - только теперь им конец... как и нам. - они успели отойти на приличное расстояние и теперь наблюдали за бойней издалека, готовясь к неизбежному концу.
    - ирма... - раздался тихий голос со спины. реакция варлорда была почти мгновенной - миг, и он уже держал копье, прислонив наконецник к горлу низкой рыжеволосой девушки.
    - спокойно, варрок. - ирма, не мигая, смотрела в до боли знакомое лицо. - это... друг.
    - интересные у тебя друзья. - флегматично заметил варрок, как бы невзначай касаясь нашивки темных рыцарей на плече профета. - ты в курсе что мы с ними воюем?
    - он всегда такой?, - спросила профет, легонько улыбнувшись.
    - да... наталья, зачем ты здесь?
    это было странно, видеть старого друга, с которым было так много пройденного в молодости, и вдруг, в одночасье ставшего твоим врагом изза чьих-то никому не нужных интриг. множество друзей осталось у нее там, с той стороны щитов. слишком много чем она могла бы позволить.
    - как демитрий?
    - он в порядке. - лаконично ответила наталья. - я здесь по его просьбе... хотя, я и сама собиралась это сделать.
    - сделать.. что? - ирма почувствовала как холодный ком нарастает в груди. "не может быть... этого просто не может быть..."
    профет вскинула руки и принялась торопливо читать заклинания. ирма с недоумением смотрела как на нее и вррока ложатся защитные и усиляющие чары, чувствуя как ноги и руки обретают прежнюю силу - словно и не было четырех изнуряющих суток.
    - бегите. - голос натальи начал тонуть в приближаюшемся топоте сотен ног. - бегите! за меня можете не беспокоиться.. я тут своя. ну же, бегите!
    с минут ирма стояла истуканом. затем почувствовала рывок - это варрок, бросив копье, взвалил ее на плечо и побежал что есть мочи, проч от боя и крови. прочь от войны...


    - неважно кто и на чьей стороне был в те дни. - ирма болтала в руке кружку со средней паршивости вином. - друзья остаются друзьями... ты лишний раз это доказал.
    - спасибо. - эльф отставил кубок и посмотрел ей в глаза. - я думал... я просто хотел сказать... передо мной был долг чести. я клялся служить своему лорду и не мог нарушить своих обещаний. и еще я боялся. что ты не поймешь.
    - и буду мстить? - усмехнулась ирма. - полноте, моя война давно проиграна, я опечалена этим, но я не буду мстить тем, кто в этом не виноват. и вряд ли начну мстить виновным, за давностью лет.
    - и все же. - демитрий поспешил поспешил сменить тему. - ты так и не ответила что привело тебя в дион.
    ирма еще раз взболтнула водержимое кружки и допила одним глотком.
    - проблемы мой друг. как всегда лишь проблемы. - он с печалью взглянула на влажное дно кубка и, вздохнув, поставила его на стол. - трибунал.
     
  10. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    кто-то героем рождается. приходит великий чародей или предсказатель, и во время родов нарекает ребенка великим героем и спасителем если уж не всего человечества, то хотя бы отдельно взятой страны - точно. и тот становится... не принято идти против воли таких предсказаний. кто-то героем становится - хочет он того или нет, но все же встречает у себя на пути то отряд гоблинов, терроризирующий деревню, то ужасного тролля, схватившего принцессу, а то и дракона на последнем издыхании, у которого осталось вырвать пару зубов и принести их ближайшему князю, в знак доказательства что ты, мол, герой... а кто-то очень хочет, и даже очень старается... но не выходит. и вроде подвиги ты совершала, и ранг у тебя подходящий и вообще... но так выходит - ты остаешься непримечательной личностью, кем-то уважаемой, кем-тo сурово нелюбимой, а для кого-то - что уж вовсе неприемлимо для настоящего героя - и вовсе неизвестной.


    меч правосудия был обязательным предметом на любом процессе трибунала. огромный, в человеческий рост двуручный меч, сделанный из чистого серебра. говаривали, что его отлили из крестов некогда разрушенного орками храма в дионе (который, правда, отстроили, но уже на отшибе, так как площадь, где стоял старый храм, тут же облюбовали торговцы). таким не повоюешь - тяжелый больно, да и попробуй драться серебрянным мечом... смех один. меч был исключительно символом, как считали многие в ордене, и детектором лжи, как называл его маг, наложивший на меч заклятие правды. но самое главное было даже не это - во время допроса, допрашиваемый должен был держать меч под прямым углом к мраморному полу храма острием вниз. что за садист придумал это правило - неизвестно, но простояв так хотя бы час, уже не было никаких сил держать его дальше, в голове упрямо скакала одна мысль - отпустить, уйти от этой тяжести, ответы на вопросы становились все менее обдуманными, и трибунал медленно но верно ловил тебя в грамотно расставленные силки. пока еще никому не удавалось уйти с суда оправданным.


    - ирма северная!...
    она вздрогнула. давно ее не называли по родовому имени, им пользовались лишь гномы-банкиры, составляя бесконечно длинные протоколы, да учителя ордена. северная - прозвище, некогда данное прадеду, выходцу из орена. пришедший в гиран с севера, он тут же получил его, и оно закрепилось за ним лучше имени и дало начало новому роду...
    - вы понимаете, зачем вас призвали к лицу правосудия?
    чуть визгливый голос тонул в сводах храма, едва освещенных немногочисленными факелами, создавая неприятное эхо. в десятке метров от нее за столом, укрытым синим бархатом, сидели трое - суд трибунала. представители ордена, церкви и инквизиции, тех, кто считал себя имеющим право судить её.
    она с трудом подавила желание сменить позу - нельзя показывать слабость, тем более сейас, когда допрос едва начался - и ответила достаточно громко.
    - нет, ваше преосвященство. я верой и правдой служила делу эйнхазад и не могу понять, по каким причинам нахожусь сейчас здесь.
    храмовник, лысый как колено, недовольно поморщился - эта оговорка не ушла от его внимания. про себя ирма улыбнулась - кажется счет открыт в её пользу.
    - вы обвиняетесь в предательстве ордена святых паладинов, нарушении заповедей, оставленных создателями ордена, а так же в непозволительных связях с дроу, исчадиями тьмы, поклоняющимися тёмной богине... - он перевел дух и, мельком глянув на неё, продолжил читать с листа, - так же, к вашей вине прибавляются: якшанье с орками, давними проитвниками церкви, и еще двадцать два мелких правонарушения, которые будут обговорены позже, после разбирательства с перечисленными выше.
    ну чтож... ничего другого не ожидалось.
    - вы признаете эти обвинения правдивыми, и готовы ли понести за них наказание? помните, что признание может уберечь вас от смерти...
    - с нынешних пор приговор выносится ранее суда? - не без усмешки заметила ирма.
    храмовник чуть изменился в лице, но всё же проглотил и это.
    - я не признаю ни одно из обвинений, и могу объяснить любой из своих поступокв, если так будет угодно трибуналу.
    - трибуналу будет угодно, - перехватил эстафету инквизитор - худощавый и смуглый уродженец острова. даже бесформенная хламида не скрывала его сущность бойца - он явно привык больше быть в боевом походе, истребляя нечисть и неверных, чем сидеть вот так на процессах. - начнем по порядку? - спросил он, глядя на сидящих рядом и, получив утвердительные кивки, продолжил. - объясните нам причины вашего дезертирства из ордена, сэра.
    значит - дезертирства. она собралась с мыслями - её захлестнуло непреодолимое желание выплюнуть им в лицу весь кошмар тех двух дней, все мысли, всё слёзы, утекшие за первые полгода после ухода... нельзя. сожрут и не подавятся.
    - в уставе прямо сказано, что любой из рыцарей, ставший паладином, волен сам выбирать свою судьбу, и может как остаться в ордене, верно служа его делу, либо отправиться в странствия, мечом и словом помогая всем страждущим...
    - испросив при этом разрешения у старейшины ордена, - перебил ее инквизитор.
    на мгновение повисло молчание.
    - вы правы, почтенный инквизитор, я признаю эту свою вину, и при желании орден может назначит мне необходимое наказание.
    вновь заминка, после чего храмовник обратился к представителю ордена, сидевшего посередине - почти полностью седого мужчину, который если и держал когда-то меч, то это было очень давно, во бытность свою простым рыцарем. конторщик, судя по всему...
    - что на это скажет уважаемый представитель ордена?
    - что правы обе стороны, - хриплый голос был едва слышен ей, и приходилось сильно напрягать слух, чтобы разобрать слова, - здесь лишь одна вина подсудимой - она не предупредила старейшину, это небольшая провинность, ведь такие случаи были и в прошлом, и за нее совсем не обязательно назначать наказание, но мы еще обсудим этот вопрос в ордене.
    - у подсудимой есть вопросы? - повернулся к ней инквизитор.
    - да, один. в чем же тогда заключается моё предстальство?
    храмовник едва заметно улыбнулся. они ждали этого вопроса... ирма мысленно постучала себя по голове - ну какая же дура! лишь идиот не поймет что инквизитор подначивал её на вопрос - именно этот вопрос! - а она и рада схватить наживку...
    - это... - храмовник снова не смог сдержать улыбки. - хороший вопрос...
    вновь вытащив из стопки какую-то бумагу он продолжил уверенней.
    - ирма северная, перечислите нам правила, которых должен придерживаться любой, проходящий испытание на звание паладина.
    она вздрогнула, чувствуя как холодок пробежал по спине - не может быть...
    - ну же... если вы забыли я с удовольствием могу вам напомнить.
    с удовольствием... как же иначе...
    - нет... я помню, - с трудом выговорила она. - не проявлясть слабости, прося помощи у кого-либо. не использовать запретные знания темных ритуалов. не убивать противника, если возможен другой выход... всегда...
    - не иметь порочных связей во время выполнения задания, - не выдержал храмовник. лицо его сияло так, будто он обнаружил сундук с миллионом аден. - восьмое правило взыскующих, вы ведь знали, что именно об этом пункте я вас хотел спросить?
    ирма сглотнула, чувствуя как подкашиваются ноги. вот и всё. они знают...
    - знали или нет?!..
    - да, ваше преосвященство.

    жара. вот что по-настоящему выматывает - жара. солнце уже клонилось к закату, скрыв половину красного диска за дальними шпилями муравьиного логова, а жара всё никак не хотела спадать. здесь, в пустоши, убивают не василиски, и не гигантские муравьи - здесь убивает жара. смаривает, заставляет снять доспехи, заливает потом глаза, высасыват последние силы... чтобы оставить на растерзание вечноголодным монстрам. ирма выложилась так, как не всегда это было во время смертельно опасных рейдов в руины отчаяния, чувствуя, что сил уже не хватит даже поднять ставший непомерно тяжелым старый, разваливающися двуручник, выданный ей для прохождения испытания. главное найти место для ночлега - достаточно высокое чтобы не забрались василиски и с достаточно узкой пещерой, чтобы не протиснулись муравьи или наблюдатели. кажется, вот там есть подходящая... неожиданное падение вырвало её из собственных мыслей как иной рыбак вырывает добычу из родного водного мира - она распласталась на земле, чувствуя что ноги, еще мгновение назад шагавшие по желто-бурой растрескавшейся земле, словно вросли в нее, не желая пошевелится. "корни дриад" - пронеслось где-то в мыслях. наблюдатель... с трудом поднявшись, она с тихим стоном вынула из заспинных ножен старый меч революций... щит лежал всего в паре шагов, но - не доятнутся. огромный глаз, выставив вперед рыжую чещую, медленно плыл на неё, злобно посматривая из под века.никто не знал что за сумасшедший маг запустил вдруг в мир этих монстров - старшие братья маленьких глазков-наблюдателей, используемых магами для шпионажа за кем-либо однажды появились во многих уголках мира, оказавшись не только способными к наблюдению, но еще и к убийству всякого кто осмелится подойти поближе... жара притупляет чувства...
    чувствуя что не выдержит еще одного боя, ирма закричала и вскинула ставший неподъемным меч, защищаясь от первой атаки, затем еще раз, и еще, пока силы не оставили её оконательно; она уже видела как бритвенно острый край того что у него могло бы называться бровью, медленно двигался к ее лицу, как вдруг почувствовала легкий порыв ветра, показавшийся в этой жаре подарком небес... далее глаза уже отказывались во что-либо верить - наблюдателя отнесло на добрый десяток метров и прибило к земле с такой силой, что он уже не пытался подняться. сердце колотилось с бешенной скоростью, все тело как будто одеревенело, не слушаясь своей хозяйки. мысленно уже чувствуя себя на том свете, она с усилием повернула голову - на холме в сотне метров от нее стоял дроу, казавшийся в свете закатного слонца сплошным черным монолитом. очень худым и высоким монолитом. увидев, что жертва наблюдателя еще шевелится, он спустился с холма и начал медленно приближаться к ней.


    ,,,- дроу, друзья мои, это не исчадия тьмы, подобноые скелету или, скажем, зомби. они так же разумны как и вы, и многим из вас, безусловно, известно, что когда-то они были эльфами. поэтому не все из них могут считаться истинными нашими врагами, хотя храм до сих пор продолжает опалу этой расы. тем не менее орден терпим к дроу, и является противником лишь тех, кто использует свою черную магию во зло или против ордена. - убеленный сединами старец - учитель по демонологии, тяжело поднялся и принялся расхаживать взад-вперед, стреляя на притихших учеников глазами, - те боялись его, как будто он и сам был "исчадием тьмы"; впринципе, о нем можно было и так сказать... - не пытайтесь убить первого встречного дроу хотя бы потому, что для вас это может плачевно кончится. при этом неважно какой путь выбрал ваш противник - будет ли он жрецом шиллен, или рыцарем - все они смертельно опасны даже для очень опытного воина. и я благодарю эйнхазад что немногие из них действительно могут называться нашими врагами...



    - и что привело тебя в этот богами забытый край?
    ирма поёжилась и придвинулась ближе к костру. ночи в пустоши столь же холодны, сколь жарки дни... огонь создавал причудливые тени, бросая на серо-коричневое лицо собеседника то тут то там алые пятна, заостряя и делая его еще более худым, хотя.. куда уж более.
    - испытание мужества... - тихо ответила она и с трудом оторвала глаза от огня. - собираюсь стать...
    - ... паладином, - закончил он за нее и едва заметно улыбнулся. - а что, орден ныне не преследует мерзких дроу..?
    - не путай орден и храм, дроу. - в тон ему ответила девушка, - мы понимаем разницу между бывшими эльфами и каким-нибудь диким людоящером.
    - бывшими эльфами... - валд, как он себя назвал, несколько раз повторил эти слова, словно пробуя их на вкус, после чего вдруг рассмеялся. - я не делаю разницы между людьми, малышка, вы все одинаковы для меня. вы - мусор в большинстве своем, - он увидел как её щеки вспыхнули, а глаза загорелись яростью, и продолжил чуть громче, - грэйн кейн наделил вас порченной силой, и скаждым годом это всё больше проявляется... но!, - он наклонился и теперь шептал почти неслышно, глядя прямо в глаза, - это же нас и объеденяет. когда настанет конец света - будь уверена, это будет день когда люди объеденятся с дроу, нам даже не надо будет думать над тем как поработить остальных, нам хватит того что вместе - и вы и мы, просто самые многочисленные расы, во много раз превосходящие количеством всех прочих...
    - даже гномов? - так же тихо спросила она.
    - гномы! - валд сделал неопределенный жест рукой и презрительно фыркнул, отстраняясь. - гномы снова уйдут в свои горы! и будут держать нейтралитет. а когда падут эльфы и орки, которые - уж поверь, даже перед лицом смертельной опасности никогда не объединятся, тогда настанет черед гномов, которых уже не спасут их хваленые осадные машины и крепкие доспехи. люди сильны! потому что их создал грэйн кейн, который дал нам нашу силу. но людей не за что уважать. они прикрываются ложной богиней, отринув своего истинного создателя, они придумывают себе правила и сами живут в их рамках... не зря, ох не зря титаны сделали вас рабами, и понадобится еще не одна тысяча лет чтобы выкурить из вас это рабство... - дроу перевел дух и закончил своершенно спокойным голосом, - поэтому за конец света можешь не беспокоиться - при тебе его не настанет.
    - до тех пор, пока существует орден и храм, - медленно, чтобы не сорваться на крик, начала она, - до тех пор пока последняя капля крови последнего из паладинов не упадет на землю - этому не бывать.
    валд улыбнулся и откинулся на локти, подставив лицо лунному свету, как иные подставляют его солнцу.
    - ты не понимаешь о чем говоришь, девочка. ты слишком восторженна - наслушалась древних легенд о несуществующих героях и надумала что сама будешь такой же... это так же легко читается по твоим глазам как легко можно увидеть твои соски сквозь эту рубашку...- щеки ирмы вновь загорелись красным, но в этот раз не от злости. смех дроу заставил ее смутиться еще больше; сердито поджав губы она резко поднялась и вышла из круга света.
    - я не собирался тебя обижать, молодой рыцарь. - донесся до неё голос валда, - но я хотел чтобы ты стала немного взрослее. я знал многих из вашего ордена, и, видит шиллен, я обязан почти каждому своей жизнью... и ты можешь стать ничем не хуже их, если пелена твоих грез упадет с этих прекрасных глаз.
    ирма фыркнула и вернулась к костру.
    - вас называют детьми суккубов, но твои фокусы вряд ли на меня подействуют, дроу. - с улыбкой произнесла она и села на прежнее место. казалось, она лишь на мгновение прикрыла глаза, но стоило их открыть и он уже сидел рядом.
    - ты ведь не хочешь чтобы я проверил? - шепотом спросил он и заглянул ей в глаза. - впрочем, что-то мне подсказывает что сегодня мне на понадобятся... мои фокусы. - договаривал он уже запустив руку ей под рубашку.
    сопротивлятся отчаянно не хотелось.она лишь успела сказать что он будет первым, а затем... слов уже не было.


    в зале повисла тишина. ирма стояла, едва держа ставший невыносимо тяжелым клинок и изо всех сил старалсь не выпустить рвущийся на волю плач.
    - магистр ордена святых паладинов, что вы можете сказать по изложенной нам только что истории? - с улыбкой спросил храмовник.
    - ну... хм... - конторщик поерзал на стуле и, собравшись наконец с мыслями, выдал вердикт, - учитывая что процедура прохождения испытания не может быть признана соблюденной, ирма северная не имеет права называться паладином и носить свой цеховой знак, а так же пользоваться имуществом и услугами ордена.
    инквизитор повернулся к ней.
    - уходя отсюда, вы оставите ваши оружие и цеховой знак охране.
    - но в таком случае вы... - она поразилась, насколько дрожал её голос - ей казалось что она уже держит себя в руках, - вы не можете обвинять меня в предательстве ордена... потому что я не являюсь... его членом.
    - верно. - спокойно ответил храмовник, - но мы ввиняем вам незаконное использование цехового знака, введение в заблуждение многих людей, когда вы называли себя служащей ордену, а так же гибель четверых курсантов боевой академии говорящего острова пять лет назад, которая прошла по вашей некомпетенции, ведь вы не являлись истинным паладином? это, и много других нарушений, перечислять которые у нас просто не хватит времени, будут добавлены к вашим обвинениям... обвинения в предательстве сняты. - смакуя, закончил он и, откинувшись на стуле, кивнул инквизитору, - продолжайте.
    - ирма северная, расскажите нам, вы были когда нибудь в элморе? если быть точным - в орочьих поселениях.
    - да, когда проходила испытание доверия.
    инквизитор скривился и уточнил.
    - а кроме этого были случаи?



    варрок нёс её на себе четыре дня - когда они убегали, в бедро ей попала стрела и она очень боялась, что рана загноится, но - обошлось. к вечеру четвертого дня она могла уже худо-бедно ковылять сама. еще спустя два дня они встретили торговый караван, идущий в элмор, в земли дварфов. мастер-караваншик был рад добавить к своей охране еще двух бойцов, к тому же не каких-нибудь ассасинов или рыцарей, а закаленных в боях паладина и - слыханное ли дело! - варлорда. настроение варрока после этого сильно поднялось - он постоянно говорил ей что большей удачи им и прийти не могло, если что - всегда можно притвориться простыми караванщиками, благо с владельцем каравана все обговорено, да еще и денег подзаработаем, да и у гномов можно пересидеть - они ко всем терпимые, если ты не вор и убийца... спустя еще два дня варрок покинул караван, ссылаясь на каких-то друзей в годдарте, до которого он доберется "уже своим путем". ирма мало реагировала на всё это. последнюю неделю она находилась в какой-то прострации, не желая осознавать сколько дорогих людей она потеряла сейчас, и сколько их было в тот момент на другой стороне. жизнь в полном смысле этого слова вернулась к ней лишь когда мастер-караванщик подошел к ней и тихим голосом предупредил:
    - благородная сэра, мы вступаем в орочьи земли, будте настороже, при любой опасности у нас теперь вся надежда на вас...
    она лишь кивнула и принялась чистить снаряжение, давненько не знавшее этой процедуры. позднее она узнала что владелец каравана решил немало сэкономить на налогах, которыми гномы обложили свои границы - если удастся пройти через земли орков, налогом никто не обложит, нет там у гномов застав...
    первая атака была уже через день, небольшой отряд орочьих рейдеров - судя по всему простой патруль, остерегающий границы. бой был коротким и малокровным - орки убили одного лучника-дроу и скрылись в лесу. ясное дело, догонять их никто не стал - себе дороже, но лошадей начали гнать не щадя. если орки настигнут с подкреплением - конец. так и случилось. хоть орки и считались самыми медлительными бегунами, но, когда караван был уже почти на границе орочьих и гномьих земель, их встретила засада. мастерски сделанная засада - никаких лучников или магов, как это любят делать люди и темные эльфы, но ужасные тираны, служители культа паагрио... они ворвались в караван с такой дикой скоростью, что могие не успели даже расчехлить оружие, не то что выставить боевой порядок или сделать укрепления из повозок. бой снова был недолгим, но в этот раз кровопролитным, уже в первую минуту мертвы были две трети отряда... где-то хрипели умирающие, лошади рвались, стараясь убежать, но и им вскоре размозжили головы подоспевшие шаманы. ирма считала последние минуты, совершая чисто механические движения - блок, удар, финт, уклониться, шаг, блок... пару раз клинок натыкался на плоть, но в основном - сталь когтей или рукоятки топоров. в какой-то моент она почувствовала удар в затылок, и успела подумать что это уж точно конец, а затем была темнота. бой был окончен.
     
  11. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    - ты можешь открыть глаза. я знаю, что ты пришла в себя.
    она повиновалась; казалось, что веки были залиты смолой с высокой концентрацией песка - так трудно и больно их было открывать. как, впрочем, и шевелить любой другой частью тела. взгляд упёрся в низкий, чёрный от копоти каменный потолок.
    - ты была бе3 сознания много дней, и сейчас твое тело ослабло. но духи не хотели забирать тебя к себе. ты еще нужна здесь.
    - здесь?.. - ворочать языком было невыносимо тяжело. взгляд постоянно расплывался и она никак не могла поймать в фокус собеседника. только голос - низкий, хриплый, но в тоже время пронзительный голос.
    - здесь. - подтвердил собеседник и наклонился к её лицу. - я старший из шаманов этого племени, женщина, и сейчас ты живешь лишь благодаря мне. надеюсь, ты оправдаешь мои надежды?
    ирма, наконец, сумела сконцентрироваться и увидела испещренное морщинами тёмно-зеленое лицо. из под верхней губы чуть выпирали клыки, глаза же казались в полутьме помещения двумя огромными черными провалами.
    - орк...- она издала хриплый смешок. - судьба щедра на сюрпризы.
    - не время разговаривать, женщина. спи.
    и в следующий миг она отключилась, повинуясь короткому приказу.

    - ты наверное хочешь знать, почему тебя оставили в живых? - невероятно худой, и невероятно высокий, орк сидел и смотрел как она жадно, почти не жуя поглощает едва прожареный кусок медвежатины. ирма лишь кивнула, что-то невнятно промычав набитым ртом.
    - твоя судьба и правда склонна на странные повороты. когда мы грабили караван, ты убила нашего вождя. с другой стороны, гур`дак умер изза собственной глупости, возжелав сорвать амулет с твоей шеи, - она неосознанно опустила взгляд на ожерелье небольшой камешек чёрной руды, висящий на цепочке.- и напоровшийся на рефлекторно выставленный тобой меч. он не ожидал что человек, и уж тем более женщина, способна на какие-то действия после того как ей в бок всадит коготь каватари.
    ирма инстинктивно провела рукой по указанному месту - ни шрама.
    - наши шаманы... тоже умеют лечить. - ответил орк на её вопросительный взгляд. - и, поверь, порой получше, чем хвалёные храмовые доктора. тем не менее, я бы хотел перейти к делу.
    - где орки учатся искусству словесности, - спросила она, прожевав, наконец, последний кусок, и вытирая губы ладонью.
    - у людей. которые выживают после орочьих набегов.
    - правда? - ирма с кряхтеньем принялась влезать в свою одежду, - а я, грешным делом, подумала, что такие люди - миф.
    орк хрипло закаркал, что, видимо, должно было обозначать смех, и поднялся с ровным слоем устилавших мол каменной хижины шукр.
    - тогда ты можешь отнести себя к мифам. твои оружие и щит - в соседней комнате. ты можешь взять их и ходить с ними по поселению, но не советую тебе обнажать в селении меч. твои доспехи... уже вряд ли смогут тебе послужить. если тебя чтото интересует - задавай вопросы до того как ты вышла отсюда. иначе может быть поздно.
    - интересует. что, например, всё это значит?
    орк прислонился к стене - в его чёрных глазах на мгновение отразился свет горевшего в грубом очаге огня. в этот момент ирма готова была поклястся, что ему не нужно ничего говорить - он и так всё знает.
    - после войны, наши племена разделились, и каждое живёт обособленно. у каждого племени свои законы и взгляды на жизнь и на будущее. орки - как бы неправдоподобно это не звучало - очень дальновидный народ. мы всегда готовим пути для завтрашних дней... чего не скажешь о людях, не правда ли? есть и общие законы, для всех, хоть осталось их уже не так уж много. в нашем племени много собственных законов, но пока тебя должны интересовать лишь два. первый: лидерство переходит от побеждённого ко победителю. титул вождя можно выиграть только в бою. тот, кто убил вождя - наследует его титул.
    - а что в ваших законах сказано о таких случаях, как мой? - уточнила ирма, растирая покрытую уже почти расосавшимися синяками ногу.
    - такие случаи не предусмотрены. мы не могли ожидать что не орк сможет убить сильнейшего в племени.
    - прецендент.
    - именно. тем не менее, сейчас ты номинально являешься наследником погибшего гур`дака. вот только ни племя, ни совет вождей с этим не согласятся. чужак не может стать частью племени - будь то орк или, что еще хуже - представитель другой расы. таким образом мы имеем странную ситуацию, из которой пока что не видно выходов.
    - кроме как убить так невовремя помешавшего размеренной жизни племени человека. - закончила она за шамана и задала следующий вопрос, - а второй закон?
    - по сути, тоже самое что и первый. закон поединка. если кто-либо, не принадлежащий к племени, убьёт в поединке выставленного племенем бойца, он в праве требовать от племени любой посильной помощи. этот закон возник когда племена не могли найти соглашения в общем сборе на войну с храмовниками... ты, вроде бы, должна помнить её.
    - трёхдневная война. в первый день половину армии храма засыпало лавинами, во второй оставшихся в живых прикончили подоспевшие орки, в третий остатки храмовников бежали из элмора.- сухо прокомментировала ирма и, закончив небольшой комплекс упражнений,села на кровать.
    - этот закон един для всех племён... и, как ни странно - для всех рас. единственный выход для тебя, который я вижу - это бросить племени вызов, выиграть поединок и потребовать отпустить тебя на все четыре стороны.
    - и, конечно же, ты извлечешь из этого свою выгоду.
    - я стану вождём. и наше племя, впервые за многие годы,начнет процветать... более мирными путями. впрочем, подробности тебе знать не обязательно. всё что для тебя важно - пока ты со мной, тебя не тронут. если же ты откажешься - я не ручаюсь за сохранность твоей жизни.

    как оказалось, она лежала в беспамятстве без малого три недели. еще столько же ей дали на то чтобы восстановить организм после перенесенных ран. орки оказались на удивление набожными и образованными существами. то, что люди привыкли считать тугоумием, оборачивалось вековой мудростью племени. орки любили молчать. они вообще уважали тишину. в тишине сокрыта истина - говорил ей кодон - верховный шаман племени, и её ангел-хранитель на то время, пока она в лагере. в перерывах между тренировками и подготовкой к поединку,он поведал ей тот минимум об орочьей культуре, какой мог открыть чужаку. орки не любили лишних слов, и если что-то они говорили - то это обязательно надо было слушать. это были исключительно необходимые слова, те слова,без которых обойтись было невозможно. они вообще не любили ничего лишнего - лишней роскоши,лишних предметов в своих домах,лишних проблем и лишних трудностей в жизни. если у дома был второй этаж - значит он действительно необходим, а не долженствовал являть собой символ достатка хозяина этого дома. если на стене висела боевая секира - как минимум раз в месяц она обязательно шла в ход. и так абсолютно во всём. кодон нашёл в ней благодарного слушателя - она с радостью впитывала в себя всю предоставляемую информацию и постоянно стремилась узнать всё больше. её поражала эта странная, ни на что не похожая культура. все, все без исключения орки были однолюбами. они влюблялись однажды и на всю жизнь, и эта с виду скупая, необременённая лишним любовь выглядела порой куда искреннее чем та любовь, что любили воспевать эльфийские менестрели. секс же в своё время с любовью никак не был связан. тоесть вообще - ей долго приходилось брать в толк, что если мужчина и женщина хотят занятся сексом, они это просто делают. и это не волнует ни их самих ни их любимых - вообще никого. зачем усложнять этим жизнь, подобно глупым людям или эльфам? так же никто в племени не мог сказать "мой ребёнок". все дети были детьми племени - каждый мужчина был ребёнку отцом и каждая женщина - матерью, и она только диву давалась, видя как истово еще вчерашная девочка оберегает младенца от всяческих опасностей, как безумно смело мужчины орки бросаются с голыми руками на выбравшегося на поляну, где играли дети, ополоумевшего от голода гризли. чем больше она жила среди орков тем больше вохсищалась и удивлялась этой расе и этой культуре. только теперь можно было понять что паагрио породил, пожалуй, едва ли не лучший народ на этой земле и за что он до сих пор так истово любит и оберегает этот народ. каждый мужчина был исключительно мужественен, отважен и мудр. каждая женщина неуловимо грациозна, красива, и в то же время - ничем не уступала на поле боя мужчине... и всё больше её становилось грустно и стыдно за свой, в большинстве своём мелочный и алчный народ.

    спустя неделю после памятного разговора, кодон привел на поляну, где она тренировалась, молодого орка.
    - это шот. - коротко представил он гостя и бросил на землю два деревянных меча.- он будет помогать тебе в твоих тренировках. так же он изъявил желание побольше узнать о... внешнем мире. надеюсь ты не откажешь ему в этом.
    шот огладил выбритый затылок и подобрал один из мечей.
    - давно хотел посмотреть, на что способны знаменитые паладины храма, - осклабился он, показав клыки, сделавшие бы честь любому матерому волку.
    ирма хотела было ответить что-нибудь в том же духе, но вовремя осеклась: орк действительно давно этого хотел. иначе бы просто этого не говорил.
    так её дни стали протекать в компании. утром она просыпалась, и отправлялась на охоту - кормить её, способную держать в руках оружие, никто не собирался. стараясь с утра запастись едой на весь день - а лучше на несколько, - она уходила в глубь древних хвойных лесов, на уже ставшую родной поляну, гд её уже нетерпеливо ожидал шот. молодой воин, едва прошедший инициацию, нашел в ней интересного и изощренного противника и был рад каждой тренировке, постоянно узнавая для себя какие-то новые приёмы.

    - почему вы не используете щит?
    - слишком много мороки, - ответил шот, утирая пот со лба, - многие воины считают щит - уделом трусов. кто, как не трус, может закрываться от удара железом? настоящий воин примед удар на доспех, или парирует...
    ирма сделала большой глоток из фляги и села на траву.
    - когда вы бьётесь с дубиной, одна рука у вас остается свободной. это неразумно - оставлять её постоянно пустой. вы даже не берёте вторую дубину...
    орк с удивлением взглянул на неё и сел рядом.
    - вторую дубину? нас никто не учил биться двумя дубинами. наши отцы успешно сражались одной, так же успешно сражаемся и мы - и будут сражаться наши дети.
    - но...
    - тебе не понять жизненного пути орков, женщина, - грубо прервал её шот и поднялся на ноги.
    - мы живём так, как завещали нам наши предки. лишь люди любят постоянно что-то менять. мы не видим в переменах ничего хорошего. вставай, день еще не окончен.

    три недели пролетели так быстро, что когда кодон объявил о конце тренировок - ирма изрядно удивилась,считая что в запасе у неё есть еще минимум три-четыре дня.
    - завтра ты бросишь вызов. и вечером свершится поединок. надеюсь, вы с шотом достаточно тренировались,чтобы ты смогла уйти с песка на своих ногах.
    - я...- она бережно положила меч на шкуры и опустилась на лежак. - я не чувствую себя готовой.
    - никто не спрашивает готова ли ты! завтра вечером будет поединок, или ты просто станешь главным блюдом на ужине!
    - довольно. я буду биться. - ирма отмахнулась от пытавшегося сказать что-то еще шамана и,чувствуя, как слипаются веки, еле слышно закончила, - оставь меня. я слишком устала сегодня. я слишком сильно хочу спать...

    наверное, сказать что она была удивлена - было ничего не сказать. нелюбовь орков к лишним деталям выразилась и тут: не было очерченного факелами круга, не было ожидающей драки толпы. не было ничего, кроме заходящего за кромку леса солнца, небольшой песчаной поляны в сотне метров от храма паагрио и противника, истуканом стоявшего с огромным, больше самой ирмы молотом в руках. "таким попадет - костей не соберешь" - уныло подумала она и взвесила в руке щит, от которого успела порядком отвыкнуть. единственное, что может помочь ей сейчас - это её небольшие, относительно противника, размеры, и большая ловкость в движениях. если успевать увернуться от ударов, можно найти момент для своей атаки.
    не было даже объявлений о начале боя - стоило ей ступить на песок как орк тут же превратился из каменной статуи в атакующую кобру, молнией метнувшись к ней в смертоносном ударе. наверное, если бы шот не показал ей, что такое возможно,она бы уже лежала с вмятыми в грудь рёбрами - но она сделала лишь шаг в сторону, заставив орка подчинится силе инерции удара и пролететь дальше. "не может быть!..." - восхищенно пронеслось у неё в голове, когда противник, едва поняв, что атака не удалась, единым рывком погасил энергию удара и снова встал напротив неё, будто ничего и не было. "да у него даже дыхание не сбилось!". он не стал ходить по кругу, ища слабые и сильные стороны противника, не стал выжидать или выматывать. просто увидел свою цель и снова бросился в атаку. затем еще раз. и еще. ирма быстро сообразила что такого темпа просто не выдержит. еще пять-шесть атак и она допустит ошибку. но и атаковать она не могла - стоило её сориентироваться после очередной атаки как тут же следовала следующая. в какой-то момент она всё же не успели полностью уйти из под удара и молот скользнул по щиту - ей показалость что орк вместе с оружием всей массой обрушился на руку. спасли только инстинкты - первый урок любого рыцаря, если ты потерял щит - ты мертвец. сжав зубы и снова собравшись она максимально быстро повернулась лицом к противнику. только теперь стало заметно тяжелое дыхание и градом катившийся с его лица пот - такая серия атак не далась легко и противнику. значит сейчас есть один, маленький шанс... всего-лишь...
    орк коротко взрыкнул, взбрасывая молот и снова ринулся вперед, правда теперь не единым порывом, а закрепляясь каждым шагом, оттесняя противника к краю поляны - к обрыву. молот, казалось, присутствовал сразу со всех сторон - стоило ей только подумать о том чтобы метнутся в одну из сторон, как молот тут же с громким свистом рассекал воздух в этом месте. чувствуя, что если сейчас она не бросится в контратаку, то её либо раздавят, либо сбросят - она наугад бросилась влево, почти проехавшись по земле на животе. где-то сверху раздался свист очередного взмаха, кожа на затылке почувствовала ветер от приближающегося молота - она уже инстинктивно сжалась, ожидая удара но... не было. "не было" - пронеслось в голове, пока тело исполняло заданные команды - перевернуться, вскочить, собрать всю волю в кулак и ударить кромкой щита в почти отнявшейся руке по уху громилы. в этот момент ей показалось что время невероятно замедлилось - всё было видно до того резко и отчетливо что не хотелось верить в его реальность: орк с громадным молотом в руках, трясущий головой и часто моргающий, пытающийся согнать россыпь звезд из глаз и шум в ушах, ветер, уносящий желтый прелый листок за край обрыва, и закат - безумно красивый закат, бросивший на зеленый лес мазки рыжих, пурпурных и алых красок. в следующий момент голова орка катилась по песку, а тело, еще мгновение покачивающееся на краю обрыво, медленно, величественно скрылось за его краем - руки всё так же крепко сжимали оружие.

    - тебя явно учили убивать... нас. - послышался за спиной голос кодона. - пронзи ты ему сердце или, скажем, отруби руки... он бы унёс тебя за собой.
    - я... знаю... - тщетно пытаясь восстановить дыхание, прохрипела ирма и опустилась на песок. - кто это был?
    - сын вождя. - коротке ответил кодон и протянул ей увесистый сверток.
    - здесь провизия, кремень и свиток возврата. иди на север четыре дня, затем прочитай свиток. ты окажешься в землях гномов. советую тебе уходить сейчас же. племя... не тронет тебя. но не хочет более видеть рядом.
     
  12. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    к сожалению, на этом история об ирме обрывается, гугл найти продолжения не помог. пропускаю пост с письмами, смысл которых я не совсем поняла - желающие могут прочитать его в ссылке на копипасту. завершаю тему серией рассказов, которые автор окрестил как мини-цикл "однажды".


    однажды, паладин и дестроер проводили совместный досуг,прохаживаясь по рынку гирана.
    - ..понимаешь, друг мой. мы - воины света, считаем долгом своим защищать всё живое на этой планете, и при необходимости отдать за другого свою жизнь! - вещал паладин; наблюдателю со стороны могло бы стать ясно, что разговор этот идёт уже не первый час и, вполне вероятно, далеко не по первому кругу.
    - гы, - ответил дестроер,ковыряясь ногтём в зубах.
    - наш кодекс гласит, что ни одно преступление, совершенное у нас на глазах, не должно остаться безнаказанным! - продолжал заливаться паладин, возводя глаза к небу и успевая тихо шептать молитвы.
    - ы.. лол... - буркнул орк, обгрызая ноготь.
    - и в свете всего вышеперечисленного, я понимаю, что стою перед странной дилеммой. ты на моих глазах убил ни в чём не повинного эльфа... который ничем тебе не мешал, сидя и сосстанавливая ману... вот скажи мне, зачем ты убил его?
    - так это... - дестроер внезапно остановился и глубоко задумался, с громким скрипом почесывая выбритый череп. - уши... - выдал, наконец, он.
    паладин глубоко вздохнул и, в тысячный раз испросив у богов дать ему еще каплю терпения, закончил.
    - и теперь я разрываюсь между долгом веры, и долгом дружбы... так ответь, что же мне делать?
    орк вновь сотановился и принялся рыться в сумке.
    - на.. пожуй чтоли.. вечно тебя заносит, когда пожрать нечего, - сказал он так привычно, будто эта история происходила с ними уже не один десяток раз.
    - да... - задумчиво ответил другу паладин, грызя взятое у дестроера слегка поджаренное ухо. - в чём то ты конечно прав.. уши...

    __________________________________


    однажды паладин и дестроер усталые, но невероятно довольные вернулись с осады годдарта. паладин нёс в рукеизмятый и невероятно напоминающий решето дум щит, а орк - два пакета эльфятины в собственном соку. свежей.
    - и вновь совместными усилиями, нам, силам света,удалось одержать победу над исчадиями тьмы! - восторженно вещал паладин, щурясь от яркого солнца.
    - ничотак, - согласился дестроер, спрятав пакеты в тенёк - чтобы не протухли. - нормуль.
    - о, это была величайшая битва! ихбыли тысячи! легионы! мой приятель, эльфийский бард, обязательно напишет об этом прекрасную поэму!
    - не напишет, - прогудел орк, как бы невзначай погладив пакеты.
    - напишет, обязательно напишет! - воскликнул паладин и перевёл взгляд на свой щит. - вот только без потерь, конечно, тоже не обошлось. друг мой, а не будет ли..
    - сам на мели, - отрезал орк и сделал вид что задумался о чём то крайне важном. получилось это у него столь внушительно, что узнавать, задумался ли действительно, категорически не хотелось.
    - ну... в таком случае прийдется прикупить пока что-нибудь подешевле, - промямлил паладин и уселся рядом с другом.
    - эй.. эй ты! пссссст! - паладин оглянулся и увидел страшное зрелище - перед ним стоял гном, с ног до головы измазанный бурой,з апёкшейся кровью, с всклокоченной бородой, красными глазами и огромной секирой в руках.
    - ээээ... - только и успел произнести он как коротышка,поняв что клиент его заметил,тут же подхватил паладина под руку и,уводя в наиболее тёмный переулок, начал страстно шептать на ухо.
    - могу предложить дум щит. свежий! едва-едва выбили! и вовсе недорого!
    - сколько, - выдавил,наконец,паладин, сообразив что кровь - это всего лишь перепачкавшая всего гнома краска.
    - полсайта! - восхищенно прошептал гном так, что с площади послышались крики, - что полсайта?! беру за полсайта!
    топропливо уводя паладина дальше по проулку, гном не переставал нашептывать.
    - только для вас, высокородный господин,и только в честь подвигов,совершенных вами на осаде,мы предлагаем вам таку, хе-хе, воистину смехотворную цену.
    - ну эээ... да у меня тут... ну тысяч сто может наскребётся... - паладин, долго рывшись в карманах,извлёк, наконец, на свет худющий кошель и высыпал монеты на ладонь.
    - мда... - протянул гном и тут же сграбастал деньи.- сто тысяч так сто тысяч!
    юркнув в неприметную, не менее заляпанную краской дверь, гном тут же выскочил оттуда с новеньским,сверкающим щитом.
    - вот,благородный сэр паладин, как и договаривались, свежевыбитый!
    лицо паладина просияло и он, высказав пятиминутную благодарность в пустоту от мгновенно смывщегося гнома, весело насвистывая отправился порадоват своего друга.

    - ну что, нашёл лоха, федя? - спросил низкий пузатый гном вошедшего, перемазанного в краске друга.
    - даих тут пруд пруди, сказка, а не заработок, - ответил тот и пнул наваленные почти у самой двери bone shied.
    - осталось только эльфам объяснить, - медленно протянул его товарищ, со стараньем докрашивая очередной щит и перекладывая его в стопку поменье - с уже готовыми дум щитами, - какого черта мы заказали в годарт такое количество бурой краски...

    ________________________________________________


    однажды паладин и дестроер гуляли близ глудио, гоняя изредка попадавшихся пк и наслаждались весенним солнышком и повсеместным криком цикад. и тут им встретился никто иной, как атец. по нему сразу было видно, что он атец - кто еще мог так самоуверенно шагать мимо паладина и дестроера?
    - преветствуювас, о атец! - изобразилизящный поклон паладин идаже на секунду присел на одно колено - чего он уже давно себе не позволял ни перед кем, кроме клан-лидера. - доброго пути тебе и больших побед!
    - зак-зак, - одобрительно дополнил его дестроер и почесал вспотевшее пузо.
    - однако... - приостановился атец, и задал неожиданный вопрос, - а как вы догадались, что я атец? неужто по мне так видно?
    - не отличить атца от прочих смертных наверное способен только истинный новичёк, - позволил себе улыбку в присутствии знатной персоны паладин, и вдруг сотворил неслыханную дерзость, - скажи,атец, а в чём же секрет великого вывоза?
    - папа, папа!,- подбежала вдруг к атцу девочка и бросилась ему на шею, - ты вернулся!
    - да хрен бы его знал, - улыбнулся паладину атец и поцеловал дочку, - я отец, мне дочь растить надо... тут,знаете ли, не до вывоза. прощайте!

    они еще долго стояли и смотрели в ту сторону, куда удалился отец.
    - а ведь мыбыли так близки к разгадке величайшей из тайн! - наконец прошептал паладин восхищенно, - знаешь друг... когда-нибудь и я стану атцом!
    - гы, - поддержал его орк и они отправились на закат, в сторону новых встреч и приключений.
     
  13. Aerin

    Aerin User

    Joined:
    03.06.10
    Messages:
    11
    Likes Received:
    0
    в завершении, если кто-то найдет еще рассказы этого автора - выложите, пожалуйста, здесь. буду очень вам благодарна.
     
  14. Паня007

    Паня007 User

    Joined:
    09.02.10
    Messages:
    52
    Likes Received:
    0
    очень много читать,можно в крации о чем речь?:) я не осилю столько текста)))