1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

ПРОИСХОЖДЕНИЕ

Discussion in 'Творчество' started by Skald, Jul 25, 2010.

  1. Skald

    Skald User

    Joined:
    14.06.10
    Messages:
    13
    Likes Received:
    0
    «происхождение»
    (наработки)
    всё это наработки,которые еще предстоит спаять и состыковать в одну сюжетную линию
    -------------------------------------------------------------
    ---------------------------------------------------------------



    "разговор в старой таверне"

    -а ну-ка!!! все заткнулись, - огромного роста орчиха, в перепачканном переднике грохнула кулаком
    по треснувшей стойке бара,- я не потерплю в своём заведении бесчинств!

    старая таверна, одиноко стоявшая на окраине гирана, прямо возле начинавшегося широкого тракта,
    явно знавала лучшие времена. покосившаяся вывеска на которой когда-то золотыми буквами сверкала надпись
    "приют старого ветерана", ныне нуждалась в обновлении. глинобитные стены просили ремонта
    а черепичная крыша,местами заросшая мхом, зияла дырами.
    каким чудом этому заведению удавалось до сих пор конкурировать с большими постоялыми дворами
    и уютными гостиницами, которых сдесь было в избытке - оставалось загадкой.
    ходило много сплетен, среди которых первое место занимал слух, что начальник городской стражи,достопочтенный
    элодиус - явно благоволил к зеленокожим, а именно - к хозяйке "старого ветерана", с которой,опять-же если верить
    слухам, был весьма близок. но говорить об этом слишком громко было вредно для здоровья, и чревато
    выбитыми зубами или сломанными конечностями. марта, владелица таверны, не любила подобных шуток и намеков,
    поэтому весельчаки и балагуры, разогретые парой кружек хмельного пива, сразу смолкали натыкаясь
    на взгляд прищуренных глаз с вертикальными как у кошки зрачками...

    внутри помещение выглядело несколько приличней, хотя потрескавшиеся столешницы, неровный пол
    и давно не видевшие свежей краски стены, украшенные трофеями и оружием, так-же говорили
    о неумолимо бегущем времени, которое рано или поздно все перемалывает своими жерновами...
    и все-же марта старалась поддерживать относительную чистоту и порядок, видимо полагая
    что содержание - важнее чем упаковка. многие любили эту таверну, в которой витал дух старины.
    достопримечательностью заведения был мики. старый спившийся солдат, потерявший на военной службе глаз
    и левую руку,был очень популярен. марта приютила его и теперь любой желающий, за пару кружек эля
    мог услышать старинную легенду или балладу о богах, о героях и негодяях, прекрасных девах и страшных чудовищах,
    великих победах и ужасных поражениях. вставив в шарманку музыкальный кристалл, микки заводил
    очередную историю, восполняя недостаток слуха и голоса, очень ярким и детальным описанием происходивших
    некогда событий, так словно сам был их участником...

    в этот вечерний час в таверне было не многолюдно.
    несколько молодых волшебников со знаками школы магии на туниках, что-то горячо обсуждали.
    отчаянно жестикулируя перепачканными в чернилах руками и поминутно призывая в свидетели
    известных и не очень богов, они что-то доказывали и объясняли сидевшему за их столом толстому гному.
    опытный взгляд безошибочно определял в нем представителя братства мамонна.
    снисходительно улыбаясь и щурясь,гном слушал молодых людей и изредка перебивал, обнаруживая полный рот
    золотых зубов:-"их-хи-хи...нэт, дарагой...этого слишком мало..".
    видимо, речь шла о покупке какого-нибудь
    редкого артефакта либо другой, не менее ценной вещи.
    двое гвардов, недавно сменившись с патруля искали спасения от вечерней духоты в кружке холодного,
    пенного пива и игре в кости. звук падающих костяшек и возгласы: -"дубль!!!", "а-а-а,черт, пусто...",
    "шалишь...тройка не катит" - доносился от их стола...компания лесорубов веселилась за большим столом в центре,
    и именно к ним относился суровый окрик хозяйки...
    марта скучала за стойкой, на кухне шныряли домовые
    а мики спал в углу...час пик еще не начался.

    посетителя, одиноко сидящего в самом дальнем и темном углу зала, нисколько ни занимала ни перебранка
    стражников, ни слабо разбирающиеся в торговле молодые маги. со стороны было похоже, что он
    вообще ни на что ни обращает внимания, всецело сосредоточившись на своей трапезе , которая состояла
    из холодной оленины, куска сыра и кружки кислого пива. глядя прямо перед собой, он ел и казалось что ужин-
    единственная вещь в мире, что его интересует.
    однако ,это было не так.

    человека звали зак.
    собратьям по тайному промыслу он был более известен как"шершень".
    в прошлом - неплохой актер,затем солдат и наемник, сейчас зак зарабатывал на жизнь тем, что брался
    за особо деликатные поручения и его кинжал мог бы рассказать много историй о перерезанных в темных
    переулках глотках. но тот молчал, мирно покоившись в старых кожанных ножнах...
    зак был "вольным стрелком",ассасином.
    но и ему небыли чужды определённые моральные принципы. именно поэтому сейчас он тратил последние адены
    на холодное мясо и дешёвое пиво, а все потому что последний заказчик, явно съехавший с катушек истеричного вида дворянин,
    подрядил шершня на убийство целой семьи. получив отказ, в обрамлении соответствующих
    эпитетов (проще говоря - был послан заком куда подальше), почемуто очень расстроился и попытался убить
    наемника. что-ж...теперь он рассказывает об этой неудачной попытке рыбам,
    на дне городского канала, а зак прозябает в этой богами забытой дыре.

    новый посетитель вошёл в зал вместе с первым ударом грома, предвестником начинающийся грозы,
    которая уже заволокла пол неба, разбавив вечернюю духоту запахом озона.
    гость, судя по дорогим одеждам и украшениям, был далеко не беден.расшитая затейливыми узорами
    длинная красная тога и большой остроконечный капюшон, который скрывал половину лица, явно стоили больших денег...
    амулет на груди и крупные четки, которые тот перебирал холёными, тонкими пальцами выдавали в нем священника.
    оглядев присутствующих равнодушным взглядом и кивнув марте, которая уже спешила встретить богатого гостя(явно
    попавшему суда по недоразумению), он направился прямиком к столу, за которым доканчивал свой ужин зак.

    -вы позволите?

    зак равнодушно кивнул. он не особо жаловал служителей культа и их душеспасительные речи.
    однако этот монах явно не собирался вести с ним теологические беседы. приняв из рук марты
    бокал вина, лучшего что было в этом заведении, он просто сел напротив наёмника...зак подумал,
    что возможно ему удасться до ужинать спокойно.

    -простите что прерываю вашу трапезу, - священник вдруг слегка подался вперед, и из тени,
    что скрывала его лицо сверкнули глаза, - скажите, в каких богов вы верите?

    "ну вот...началось" -не скрывая раздражения,вызванного поведением бесцеремонного гостя, зак
    хотел было уже ответить, что все боги которых он знает - заигравшиеся дети,давно забывшие о людях,
    как вдруг увидел на столе несколько небольших камней красного, голубого и изумрудного цвета...на каждом
    была нарисована руна. через мгновение камни исчезли.

    здравствуй, шершень,-адепт хлебнул вина и откинулся на спинку стула,-для тебя есть работа...

    * * *



    в темноте проходного двора небыло ни души. редкие похожие поспешили убраться с улиц,
    спасаясь от грозы под крышами домов. молнии чертили небо странными узорами и вспышки озаряли
    ночной город...
    зак нашёл укрытие под старым фургоном,откуда прекрастно просматривался весь переулок.
    в первую очередь он достал тяжёлый боевой кинжал и покрыл его лезвие тонким слоем черной жидкости
    из пузырька. капли яда, попадая на остро отточенный клинок ,мгновенно впитывались с легким шипением...
    взяв из котомки перевязь с набором метательных ножей и сюрикенов, он приладил её на груди.
    легкий, но от этого не менее смертоносный эльфийский лук лежал рядом, уже готовый к бою.
    закончив приготовления, убийца устроился поудобней и стал ждать. ждать он умел...


    "....ну и что-же понадобилось от меня братству? - зак огляделся по сторонам. однако посетители ни обращали
    на них ни какого внимания, - кто-то из прихожан спер корзинку с пожертвованиями?

    зак пытался шутить, однако ему было немного не по себе под взглядом этих немигающих,горящих
    фанатическим блеском глаз, которых он даже не видел, а лишь угадывал под капюшоном...

    -скажи, ты что-нибудь слышал о печатях? - монах говорил тихим и почти лишённым интонаций голосом.

    -хм..ну как-же..-наемник улыбнулся, - а вы явно бывали сдесь раньше! микки рассказывает эту легенду по четвергам...
    кстати, поставте ему пару пива и сможете прямо сейчас освежить её в памяти, тем паче что с каждым разом она
    дополняется новыми подробностями..))да-да-да...дескать тому, кто станет обладателем семи великих печатей
    станут доступны многие тайные силы и возможность вызволить из заточения богиню смерти...-он засмеялся, -я не верю в эти сказки,священник.

    -что-ж,это твоё право. просто выполни работу,-и снизив голос до шопота адепт стал давать инструкции..."

    в проёме арки появилось три тени.
    погружённый в воспоминания о недавней встрече ,зак тем не менее увидел их сразу.
    прищурив глаза, он попытался прочитать ауры тех ,кто в скором времени должны были отправиться к предкам
    с его помощью...однако способность,доставшееся ему от матери -эльфийки, в этот раз не возымела почти
    ни какого эффекта. в мозгу отпечатались лишь три расплывчатых серых пятна;определить рассу, пол и чувства,
    в данный момент преобладающие у его оппонентов шершень не смог...странно..было похоже на неплохо поставленную
    магическую защиту...
    зак не зря выбрал для засады именно это место. когда-то давно сдесь проходила одна из линий обороны старого города
    поэтому все арки, служившие входом в подобные проходные дворы, были снабжены опускающимися с верху массивными
    решётками.
    точна такая-же, давно неиспользуемая и ржавая, была и сдесь. заблаговременно спрыснув некоторые
    элементы механизма кислотой,разъедавшей практически любой металл,и оставив решётку держаться лишь на одном изъеденном коррозией
    штыре,зак теперь готов был захлопнуть ловушку. для этого стоило лишь потянуть веревку, конец которой он уже держал в руке...
    войдя в проулок все трое внезапно остановились, словно почувствовав неладное. пелена дождя делала их плохо различимыми, но
    шершень увидел в центре высокую, закутанную с ног до головы в плащ фигуру торговца...


    "...их будет трое - бродячий торговец и двое охранников,- монах снова перешёл на шёпот,-если хочешь - можешь не убивать.
    главное, добудь то что у него..."

    "пора"-подумал зак, и быстро рванул верёвку. в ту же секунду тяжёлая металлическая решётка с лязгом и скрежетом
    устремившись вниз по направляющим пазам, и с грохотом опустилась на мостовую. мышеловка была захлопнута. все три
    фигуры подскочили от неожиданности, и в следующее мгновение, выпрямившись во весь рост шершень вскинул лук
    и послал подряд три стрелы. с тихим свистом,по пути разбивая падающие капли в мелкую водяную пыль, они понеслись к цели...
    первая была блокирована щитом одного охранника, зато две другие с чмокающим звукам вонзились в горло его менее удачливого напарника.
    не теряя времени, ассасин продолжал выпускать одну стрелу за другой, однако человек в плаще вскинул руку и на мгновение
    в воздухе вспыхнул и тут же погас какой-то знак. все заряды теперь чудесным образом меняли свою траекторию,либо совсем не достигали
    цели. отбросив бесполезный лук, зак достал кинжал и ныряя из тени в тень бесшумно двинулся к противнику.

    теперь он хорошо видел ауру охранника, так-же рванувшегося ему на встречу. в ней преобладали красные тона; это говорило
    о том что телохранителю приходилось прежде убивать и довольно часто. на металлических пластинах его тяжёлого сета
    не было ни каких знаков, но зак сразу определил в нем наемника самого высокого ранга. такого-же как и он сам.
    об этом говорило и то, что тот не стал сломя голову бросаться в атаку с боевым кличем, а сократив расстояние до
    предела боевого радиуса, стал продвигаться вперед осторожно, как готовящийся к прыжку хищник. торговца шершень в расчет не брал как противника, хотя...
    ..странный знак, сбивший прицел его лука и смутная угроза, исходившая от фигуры в черном плаще ,навевала нехорошие предчувствия.
    но зак был профессионалом, поэтому отбросив лишние мысли приготовился к бою.

    удар тяжёлого, окованного стальными клепками щита,сломал-бы ему все ребра,достигни он цели. увернувшись,шершень высоко подпрыгнул
    и оттолкнувшись от стены, в тени которой он стоял, перелетел через голову охранника. не мешкая ни секунды бодигвард развернулся,
    нанося страшный удар сверху..("пора кончать", подумал зак, всегда предпочитавший скоротечный бой,-"пока это всё не затянулось..)"
    ...поднырнув, он оказался за спиной у телохранителя, присел и крутанувшись волчком хлестанул кинжалом,перерубая сухожилия на незащищенных
    сзади голенях...экстракт из глаза василиска сделал своё дело. в ту же секунду охранник повалился на колени и оцепенел.
    распрямившись, зак высоко размахнулся и нанес сильный, точный удар в область шеи, перерезая позвонки... пробормотав на последок
    какое-то ругательство телохранитель упал ничком и затих.


    "...можешь не убивать..,-монах улыбнулся,-мы знаем о твоих некоторых принципах..

    -это не принципы,-зак нахмурился,-просто я не любитель напрасного кровопролития..

    -кровопролитие не бывает напрасным,-монах засмеялся.- я вижу куда привела тебя твоя щепетильность. а мог-бы сделать карьеру..

    -давай условимся. я сделаю эту работу - и вы вернете мне камни,-шершень посмотрел на адепта в упор,-
    ну-у,не считая того что вы мне заплатите..

    -не слишком ли много, ассасин?-священник удивленно вскинул голову.

    -знаю я вашу религиозную братию. мне все ровно, за чем вы гоняетесь. мне хоть мертвая богиня - хоть задница антараса.

    -ты получишь свои деньги,наемник..."

    -эй, торговец...мне не нужна твоя жизнь. просто отдай мне то что у тебя есть, и клянусь эйнхазад - я опущу тебя...
    зак , уже не таясь шел к темной фигуре.
    торговец обернулся на преграждавшую путь решётку и вдруг, из глубины капюшона послышался смех, постепенно
    переходящий в хохот...словно крылья гигантской летучей мыши взметнулись полы черного плаща и шершень увидел того кто
    скрывался под ним...
    испещренная татуировками бледная кожа и горящие глаза. волшебные кристаллы и камни опоясывали грудь незнакомца
    а на поясе висел магический жезл. это был боевой маг-некромант и на мгновение в голове зака вспыхнула мысль:"-некромант???...
    неужели монах был прав...семь печатей..,шиллен...".
    - кот думает что поймал мышку...-скрипучим голосом произнес маг,-может поставим вопрос иначе? ты скажешь
    мне кто тебя нанял, а я за это убью тебя быстро...
    в следующую секунду сильная вспышка ослепила шершня и его сознание стало проваливаться. все происходящее стало терять свои очертания, расплываясь перед готовыми сомкнуться глазами.
    и не хотелось ни чего более.., только спать..спать..спать...тягучая, как густой туман волна накрыла его
    лишая воли.
    амулеты и кольца, работали в полную силу, стараясь справиться
    с сильной магией, от чего нагрелись , обволакивая ассасина легким паром от капающей на них воды. благодаря этому зак
    полностью не вырубался и увидел как некромант вытащил из перевязи один из кристаллов и бросив перед собой что-то произнес...

    сначала из под земли раздался мощный удар, от чего булыжники в мостовой вылетели из своих мест. потом еще один. затем показалась
    ужасного вида рука мертвеца, скорее напоминающая лапу и вскоре перед заком стоял мерзкий монстр, когда-то бывший человеком.
    платой за предательство, совершённое им , может быть тысячи лет назад стало служение темным магам, превратив его в зомби...
    перекореженное смертью тело со следами тления ,местами отсутствующей кожей двинулось на шершня.
    удар сбил зака с ног, и пролетев добрый десяток метров он ударился о стену. легкая кольчуга,носимая им под курткой,
    оказалась порванной в клочья когтистой лапой. но именно это позволило ассасину сбросить оцепенение. замотав головой,
    прогоняя остатки сонного тумана, он увидел несущегося на него огромными скачками монстра.
    вскочив на ноги, зак с обеих рук, с неуловимой быстротой стал метать висевшие на поясе ножи и сюрикены, наполняя воздух свистом летящих клинков.
    но остро отточенная сталь втыкалась в мертвую плоть, срезая лоскуты кожи, ни причиняя видимого вреда противнику...зак еле успел отскочить , как зомби всей своей массой
    врезался в стену. отшатнувшись,он замотал своей уродливой головой, зарычал и двинулся на шершня. понимая, что кинжал тоже скорее всего окажется бесполезным,
    зак быстро вытащил из кармана на поясе небольшой свиток со знаком священного огня и размахнувшись - что есть силы впечатал его ладонью в грудь
    чудовища.
    он еле успел отдернуть руку .запахло паленым мясом и мертвец вспыхнул как пропитанный смолой мешок соломы. издавая утробные звуки
    он размахивал руками, стараясь сбить пламя.
    оставив его на время зак двинулся к некроманту , на ходу выпуская по магу оставшиеся ножи. долетая до колдуна они падали расплавленными
    кусками металла, ударяясь о защитную сферу, что словно кокон окутывала его, не пропуская ни один физический предмет. меж рук некроманта
    появился маленький огненый шарик. по мере того как тот произносил заклинание шар рос и мгновение спустя, сотканный и сплетённый
    из пламени снаряд полетел в сторону ассасина...



    "...да, кстати,-монах встал, собираясь уходить и вдруг обернулся,-возьми.

    с этими словами он катнул через стол, в сторону зака, маленький фиолетовый шарик, который тот сразу-же спрятал в рукаве.

    -я надеюсь что он не понадобиться, но всё-же..,-священник помолчал мгновение и произнес,-будь осторожен зак...некоторые из младших богов
    решили помочь детям шиллен. и я имею в виду не только темных эльфов...и если все-же воспользуешься моим подарком -
    побереги свой тонкий эльфийский слух..."



    шар ударил в мостовую, прямо в то место, где секунду назад стоял зак, обдав еле успевшего отскочить ассасина шипящими каплями. а колдун уже готовил второй, конденсируя
    между рук сгустки энергии ."он может расплавить половину квартала", -подумал шершень,-"видимо вещь, что находится у него - действительно ценна..."
    нащупав на груди полученную от священника капсулу зак размахнулся и бросил её прямо под ноги некроманта.
    кто достаточно знаком с тайными силами знает, что любое магическое действие, основанное на словестном ключе, помимо огромной концентрации воли требует
    от мага четкого,безошибочного произношения нужного заклинания. неправильно сказанное слово или даже буква,неверная интонация - могут испортить всё
    и обратиться против колдующего.
    фиолетовый шарик лопнул и чудовищной силы звуковая волна накрыла всё вокруг. зак еле успел закрыть ладонями уши, как вой тысяч демонов
    и ведьм, вырвался наружу. некромант повысил голос и даже закричал, пытаясь удержать в руках набухающий и все менее послушный шар.
    но всё было тщетно. действуя подобно огромному камертону, подарок монаха продолжал распространять ужасные по высоте и силе звуки,коверкая и искажая
    в эфире произносимое магом заклинание. зак почувствовал как между пальцев,
    плотно прижатых к голове, потекла кровь...
    в следующее мгновение файрболл лопнул в руках колдуна, прямо внутри защитной сферы. на несколько секунд
    в темном переулке вспыхнуло словно небольшое солнце. пробив энергетическую ткань защитного кокона взрывная волна устремилась во все стороны,
    заполняя смертоносным пламенем пространство. увидев неподалеку резервуар для сбора дождевой воды,зак что есть силы прыгнул. огненная волна накрыла его ,
    когда он уже успел погрузиться в спасительный водоем...

    "значит торговец,да?,-зло подумал шершень , поднимаясь и отряхиваясь,-" я надеюсь что священнику найдется что мне сказать по поводу этого.." - добавил он вслух, сплевывая воду.

    зак огляделся вокруг. все что могло гореть - бушевало пламенем. обугленный остов старого фургона напоминал что ему крупно повезло.
    зомби еще пытался подняться, но лишившись своего хозяина стал медленно распадаться и вскоре о суммоне напоминала лишь куча бесформенного,
    обугленного мяса...
    от некроманта осталась лишь горсть пепла. разгребая её носком сапога ассасин нашел несколько расплавленных колец и необычной
    формы шкатулку. повертев её в руках зак сразу убедился что открыть её не удасться. ему, по крайней мере.
    "нужно будет показать это артее,-подумал шершень,-она
    большой спец по всяким хитроумным устройствам".

    и посылая в пол голоса проклятия в адрес своего нанимателя, зак поспешил покинуть переулок.


    ------------------------------------------------------------------------------------------------------------



    "авадон"



    дождь частой дробью тарабанил по моему
    смятому нагруднику, и стекая с брони смешивался с кровью...
    я лежал на спине и открытым ртом жадно ловил прохладные капли, которые до сих пор не дали мне умереть..
    левая рука была перебита в двух местах...бедро, распоротое кинжалом нещадно саднило,
    а в груди, прямо из продавленных ударом топора пластин, торчал обломок стрелы.
    -черр-рт..
    приподнявшись на локте я огляделся. кругом были тела, представляя собой апофеоз ..того, что я называю
    хорошим боем...правда, на сей раз -не в нашу пользу.

    рейд подходил к концу... команда не плохо поработала. сатир, здоровенная зверюга, положивший
    несколько человек из группы, был уже на последнем издыхании...зажатый со всех сторон,
    он ревел, отчаянно пытаясь вырваться..казалось, победа была так близка..

    они появились неожиданно. ниоткуда. казалось, прямо из тени заброшенного склепа, неровные края
    которой пересекали поле битвы...
    закрыв глаза, я вспомнил стремительно несущихся
    со всех сторон страйдеров,которые быстро рассекли нашу группу на две части...оставшихся без прикрытия
    магов перестреляли за минуту, а на нас, уже изрядно потрепанных и усталых, словно демоны , набросились
    смертоносные эльфы, чей бой скорее напоминал кровавый танец, и свирепые орки,что воплощали собой сам ужас войны ...
    через некоторое время всё было кончено...падая, я успел заметить огромную виверну, на спине которой
    сидел их лидер. х-м, казалось, он даже не вступал в бой. да и особой надобности небыло..)

    клан, который должен был нас прикрывать в этом предприятии, так и не явился...предатели !
    я надеюсь с ними поквитаться..если только выживу. выживу...надежда на это таяла с каждой унцией крови,
    что толчками выбивалась из перебитых артерий...


    "...потом был туман...он клубился в бесконечном тоннеле, в который я падал...
    рядом мелькали лица и фигуры всех кого я знал...родные и не очень мне люди,друзья и недруги
    все пришли проводить меня в этот последний путь..

    а затем я увидел его. я перестал падать и очутился на полу огромного храма.
    ко мне шёл кто-то...
    очертания терялись в тумане, но я разглядел что это был огромный орк...
    я силился вспомнить кого он мне напоминает...кого-то , кого я знал..может в одной из прошлых
    жизней? может он был моим другом? или врагом? я не помнил..."

    я отогнал воспоминания и попробовал подняться. мародеры -гоблины и скавенджеры, крысы - падальщики,
    уже стягивались с окрестных холмов. из развалин неподолеку тянуло сыростью и холодом. скоро сядет солнце и
    от туда полезет нежить, привлеченная запахом свежей смерти..
    нужно поскорей выбираться отсюда, иначе, если мне повезет - я просто умру. преврощаться в одного
    из этих ковыляющих уродов мне не очень хотелось...

    рядом лежал утыканный стрелами маг. черт!!! cовсем мальчишка...как же его звали? не помню..
    все мечтал стать настоящим ловцом душ. напросился на этот рейд. проклятье!
    пошарив в его котомке я нашёл чудом уцелевший пузырёк с ярко красной жидкостью.
    выпив я почувствовал, что жизнь, вытекавшая
    из меня вместе с кровью ,возвращаться. я оперся о древко сломанного копья и встал. видимо уйти не удасться..
    заметив движение, мародеры заверещали как ошалевшие и бросились ко мне.
    почемуто в тот момент вспомнилась старая баллада, которую пел один безногий ветеран
    в моей родной деревне..когда-то давным-давно. она называлась - "так погибают герои"..

    - м-да...а так умирают дураки.. - я усмехнулся. предчувствие беды не покидало меня с самого утра.
    после того как мне ночью впервые приснился тот орк...может он хотел меня предупредить о чем то?

    собрав в душе остатки той божественной энергии, что даётся каждому при рождении,
    я прочитал боевую мантру. на миг мое тело окуталось сиянием и всполохами огня. хорошо...теперь,
    хотя-бы некоторое время я не буду чувствовать боль. за-то потом, мой отлет в мир иной,
    совершиться намного стремительней. ну да ладно...мне хватить нескольких минут, чтобы прихватить
    с собою парочку уродов...переложив древко пики под левую руку, сжав ладонью правой
    окровавленную рукоять топора, я стал ждать...


    "...и снова огромный храм. очертания стен еле угадывались во мгле, но я смог
    разглядеть трон и сидящую на нем фигуру. рядом, по обе стороны от трона стояли воины...
    они смотрели на меня, я чувствовал это...тени тех, кто когда-то жил в моём мире...призраки,распятые
    между светом и тьмой..и пустота меж двух реальностей - их дом...
    темный силуэт двигался ко мне и я снова увидел .......орк. как странно...он улыбался...!
    опустившись на колени возле моего тела он взялся за обломок стрелы и резко выдернул...
    жизнь мощьной струёй хлынула из раны в которой, я не сомневался, видно было моё сердце...

    -кто ты?- я пытался протянуть к нему руку. -почему я сдесь?

    - я ушёл, когда меня позвали боги. теперь я должен пройти десятки страшных битв прежде чем смогу
    воссесть по правую руку от величайшего... у моего тела даже не было очищающего огня пагрио...
    меня просто выдернула вечность и прокричала в лицо ...теперь ты никто и ты всё
    теперь ко мне даже не придёт красотка смерть...-говоря это,орк продолжал улыбаться...-я предстал
    перед ликом бога в чём был, сжимая в руках меч. так же как и ты сейчас...
    он видит меня сквозь стены, он видит мою совесть в могучей груди.

    -я умер?

    -нет- он встал и оглянувшись в пол оборота, сказал: -ты со мной?

    -а как же все те, кого я знаю?люблю , ненавижу?те кому я еще не успел помоч...кому не успел
    отомстить?- моя душа была в смятении...-я немогу их бросить...я так много должен сделать еще,
    прежде чем покину этот мир...

    -лёжа на этом поле битвы ты увидишь как придут и уйдут жалкие мародёры,
    ты увидишь как придут воскрешать своих псов всесильные маги, а ты так и будешь лежать в луже
    своих слёз и крови... - орк смотрел прямо мне в глаза.
    что я видел в этом взгляде? неутолимый огонь из его сердца или хрустальную пелену грусти в его душе...?
    орк протянул мне огромную зеленую ладонь...
    -ты со мной?!...

    и тут я вспомнил.....я вспомнил, кем он был мне в прошлой жизни, когда мы вместе ,покинув родные края искали славы,
    дразнили и обманывали смерть, а на наших одеждах оседала пыль пройденных нами дорог......

    и кем он стал мне теперь, на этом поле, когда я увидел его в первых рядах...рядах тех разьярённых демонов..."

    первого из нападавших падольщиков я встретил ударом топора , развалив его уродливое тело
    пополам. отбиваясь с отчаянием приговоренного к смерти я уже ни чего не видел вокруг, но
    все-же, сквозь кровавую пелену, застилавшую глаза, мне чудилось
    что рядом со мной стоит огромный орк, расшвыривая прыгающих на меня мародеров и скавенджеров зазубренным клинком...
    а может это было просто очередное видение в воспаленном разуме, который уже устал бороться ?
    последнее что я помню,это звук трубы и через мнгновение - огромного страйдера,врезавшегося в толпу
    гоблинов...


    дождь все не переставал.
    по тропе, что петляла меж камней и деревьев шли двое. скорее я
    не шёл, а ехал ,притороченный, что-бы не упасть, к седлу ездового дракона. хозяин, вернее - хозяйка
    страйдера шла рядом. красивые черты лица и остроконечные ушки,указывали на принадлежность к рассе эльфов.
    кожа, цвета лунной ночи говорила о том , что девушка из темной половины сословия - данмеров, детей богини шиилен...

    -эй, вельможа...ты только не вздумай тут умереть. я еще надеюсь получить за тебя награду.

    на экипировке эльфийки небыло ни каких знаков, указывающих на то, что она состоит в каком либо клане или свите..
    девушка подоспела вовремя, разогнав мародеров которые уже начинали терзать моё тело, и теперь везла в охотничью
    деревню. там у нее был знакомый клерик умеющий не плохо штопать раны и не страдающий особым любопытством...

    -а куда делся тот орк? - я сплюнул кровь наполнявшую рот вперемешку с зубным крошевом...

    -какой орк? - эльфийка смешно сморщила красивый носик, -когда я тебя нашла ты был один...ну-у..не считая
    этих злобных карликов и крыс,которые уже спорили - кто первым сожрет твою печень..-она засмеялась..-так что я
    спасла тебя, вельможа...

    -доставь меня в замок...и ты...получишь свою награду...

    она запела песню,выводя узоры слов высоким ,чистым голосом. это был какой-то древний язык и я
    не понимал его.
    -о чем твоя песня?-спросил я, отметив что девчонка была чертовски хороша собой..

    -это древняя баллада..в ней поётся о том, что весь мир, что нас окружает - лишь видимость.
    и мы сами создаем эту иллюзию и внушаем себе её. каждый день, просыпаясь - создаем этот мир
    а ночью он умирает вместе с нами, чтобы утром родиться опять...

    я обернулся через плечо и посмотрел на поле боя. мы еще не отъехали далеко.
    посреди хаоса и покореженных тел стоял орк. и я мысленно прощался с ним..

    я остаюсь,орк...прощай друг..я остаюсь, чтобы каждый день создавать этот мир,внушать себе его.любить его таким , как он есть.
    остаюсь, чтобы выбирать себе друзей и врагов...остаюсь...
    но я знаю..мы обязательно встретимся..
    ..прощай друг...

    орк стоял, и улыбка на его лице веяла грустью. затем, подняв клинок в прощальном салюте
    он исчез...

    -кстати, меня зовут артея, -эльфийка протянула мне пузырек с янтарной жидкостью, -выпей... это "датура"..тебе станет легче...а как твое имя?

    и уже проваливаясь в спасительный дурман, спекшимися от крови губами я прошептал:

    -..я - авадон....


    -------------------------------------------------------------








    "происшествие в школе магии."


    вилмар посмотрел в окно.
    яркие лучи полуденного солнца, преломленные стеклом,освещали класс и находившихся
    в нем учеников. был разгар прекрасного летнего дня, когда так приятно прогуляться по парку
    в тени деревьев,бросающих на мостовую причудливые тени. или, набрав полную корзину еды, отправиться
    с друзьями на озеро и плескаться там, распугивая весёлым визгом водяных духов, пока не посинеют губы а потом
    с размаху броситься на нагретый золотой песок, прижаться к нему щекой и лежать,слушая частые удары
    своего сердца. что еще нужно молодому человеку в его 17 лет? ну, может быть еще встретиться с той симпатичной
    девчонкой с параллельного потока, на фривольные записки которой он отвечал уже вторую неделю...
    вместо этого приходилось сидеть и изображая на лице усердие выводить скрипучим пером на листе бумаги
    разные правила, формулы и заклинания.

    на доске,исписанной всякого рода магическими знаками, перед учениками
    висело большое полотно, на котором был изображён человек. нарисованное рукой мастера плюма(к слову сказать - явно не имевшего
    ни каких талантов по части изобразительного искусства) существо можно было принять за человека лишь условно. непропорционально огромная голова,
    бочкообразное тело с кривыми ногами и разного размера руки немало потешили учеников перед началом урока. дополняли сей шедевр
    стрелки и стрелочки разных цветов,словно это была какая-то стратегическая карта,на которой обычно указывают
    направления атаки или отступления. прохаживаясь вдоль полотна, мастер плюм с большим энтузиазмом человека обожающего свой предмет,
    водил указкой по рисунку,объясняя молодым мистикам направления энергетических потоков на теле человека,источники ее появления
    и точки концентрации. вил снова с тоской поглядел в окно...

    "бом!", "бом!", "бом!"...
    часы в главном зале школы пробили три часа, возвещая о начале большого перерыва. наскоро собрав тетради и книги,ученики
    поспешили вон из душного класса в спасительную прохладу сквера, что был разбит во дворе школы.

    -молодой человек! -вилмар ,бывший уже у выхода, обернулся,-немедленно подойдите ко мне!

    обуреваемый нехорошими предчувствиями вил подошёл к преподавателю.

    -потрудитесь обьяснить мне -что это такое?

    с этими словами мастер плюм сунул ему прямо под нос листок бумаги. у вила перехватило дыхание , а внизу живота
    противно похолодело.
    плюм имел весьма неординарную внешность. худой как циркуль, с копной нечесанных, торчащих в разные стороны волос - он был
    постоянным предметом насмешек учеников, и даже некоторых преподавателей. к тому-же, от пристрастия к горячительным напиткам его нос,
    на кончике которого сидели круглые очки с треснувшими линзами, постоянно был фиолетового цвета. потому плюм и получил прозвище - слива.
    был он желчным,вздорным стариком; к молодым мистикам относился с высокомерием и постоянно придирался по поводу и без,регулярно
    докладывая о нарушителях дисциплины магистру саурусу. будучи сам фискалом - он всеми способами поощрял стукачество среди учеников
    и находились некоторые, кто ради хорошей оценки предоставлял ему разного рода сведения.

    -я непонимаю, что вы имеете в виду,мастер, - вил изобразил на своём лице такую гамму чувств,от полного недоумения до
    справедливого негодования человека обвиненного по ошибке, что и сам на секунду поверил, бут-то видит этот листок впервый раз .
    однако рисунок, изображенный на листке, маячившем в непосредственной близости от его лица, конечно-же был ему знаком.
    несколько дней назад мастер плюм, по своему обыкновению перебрав вина и пива в заведении мадам туси, возвращаясь домой
    упал в канаву, где и пролежал в блаженном беспамятстве до утра. очнувшись, он с ужасом обнаружил что ночью жулики украли всю его одежду,
    оставив лишь дырявые подштанники и ,словно в насмешку - один башмак. вся школа наперебой обсуждала это происшествие. хихиканье и шопот
    в его адрес доводили плюма до исступления, вследствии чего наказания за нарушения дисциплины ужесточились.
    несколько раз оставленный после уроков вил (по выражению сливы - "за не проявление должного усердия к наукам"),нарисовал эту
    карикатуру,весьма умело изобразив плюма и стягивающих с него штаны воров. рисунок разошёлся по рукам и имел отличные отзывы. проще
    говоря - был очень смешной и весёлый.

    "интересно, как он попал к плюму? - подумал вилмар и тут вспомнил, кто из учеников по окончании урока, подозрительно долго
    крутился у кафедры, о чем-то тихо переговариваясь с преподавателем.

    "расмус!" - чувствуя закипающий внутри него гнев вил еле сдерживался,-"подлая крыса...в этот раз ты не отвертишься"

    -я буду вынужден доложить об этом магистру. надеюсь в этот раз вы, молодой человек, понесете справедливое наказание.-слива ненавидящим
    взглядом смотрел на ученика.
    -будь моя воля - я бы вас давно исключил, - добавил он с желчью в голосе.

    -к счастью, это не в вашей власти,-вилмар поднял глаза и с вызовом посмотрел на преподавателя.

    опешивший от подобной дерзости плюм секунду не знал что ответить, затем покраснев как рак и задыхаясь от злости заорал:"во-о-он!!!!!!",
    дыхнув прямо в лицо вила свежим апперетивом. видимо он уже несколько раз успел приложиться к своей фляжке.
    схватив свою сумку вилмар поспешил ретироваться.



    * * *

    расмус был сыном богатых и весьма влиятельных в адене людей. изнеженный и избалованный родителями,одетый всегда с шиком и окружённый
    толпой подхалимов, для вилмора он олицетворял все то, что было ему ,парню из бедной семьи, так ненавистно. он не завидовал,отнюдь.
    среди друзей вила были и весьма обеспеченные , которым их благосостояние не мешало оставаться порядочными людьми. но расмус,
    считающий всех стоящих на социальной лестнице ниже его - неудачниками, покупающий за деньги расположение преподавателей и не брезгующий(как оказалось)
    ни чем ради достижения своих целей - вызывал в нем омерзение. слащавый и лживый,фальшивый как напудренный парик - расмус был
    его старым врагом.

    -ви-и-лмар...-притворная улыбка озарила лицо расмуса, когда он увидел приближающегося к нему вила,- рад тебя видеть! я слышал,
    у тебя неприятности?

    -я думаю, ты мне об этом расскажешь, рас...-вилмар подошёл в плотную и не мигая смотрел в глаза эльфа.

    -я?! - расмус удивленно выгнул брови,- ты сам должен отвечать за свои поступки, недостойные ученика нашей школы.

    -ты видимо считаешь, что доносы - занятия весьма достойное.

    расмус достал надушенный носовой платок, стоивший больше чем вил мог себе позволить тратить за месяц, и стал им
    обмахиваться.

    -и у тебя есть доказательства? - расмус ухмыльнулся.

    -их я надеюсь вытащить из твоей напудренной башки в ментальной комнате,-вилмар вырвал из рук эльфа платок, смачно в него плюнул
    и бросив под ноги опешившему эльфу, добавил: -я вызываю тебя на поединок.
    ученики, до этого стоявшие в стороне , и не спешившие принимать чью либо сторону, оживились. дальнейшее развитие событий
    обещало стать интересным.


    -итак господа,-один из старших учеников взял на себя роль судьи,-вы отдаете себе отчет о происходящем и согласны со всеми условиями поединка.
    в случае победы, любой из вас на некоторое время получит полную власть над разумом другого. информация, полученная таким образом, будет видима
    всем присутствующим в этой комнате и послужит доказательством правоты одного из оппонентов.
    он протер платком вспотевший лоб. в комнате было довольно жарко. отчасти - из -за огромных панорамных окон, в которые нещадно било солнце,
    но в большей степени - из -за скопившихся людей."ментальный поединок" - вещь достаточно редкая в их школе, неизменно собирал большое количество
    зрителей. соискатели правды усаживались друг напротив друга за небольшим круглым столом и клали руки на проецирующие кристаллы. откуда
    появился этот вырезанный из цельного куска неизвестной горной породы стол, усеянный древними рунами и странными знаками, не знал ни кто.
    магистр саурус отвечая на подобные вопросы - обычно шутил, что школу построили вокруг этого странного места. по обе стороны стола, в поверхность
    были вставлены камни небесного цвета, приглядевшись к которым можно было различить легкий туман клубившийся внутри.

    -садитесь! - судья жестом пригласил оппонентов,- расмус против вилмара! воля против воли, дух против духа!

    нужно добавить, что поединки дозволялось проводить лишь с разрешения и при непосредственном наблюдении гранд мастера.
    битвы, разыгрываемые за этим столом порой бывали весьма опасны. созданные силой воли и фантазией мага чудовища и демоны,
    огромные армии и причудливые механизмы, иногда оставляли физический след. часто поединщики обнаруживали на теле шрамы, ссадины,
    синяки и ушибы. не говоря уже о том что можно было запросто съехать с катушек. однако сейчас место наблюдателя пустовало. предстоящий поединок
    был нелегальным. воспользовавшись тем что все преподаватели сейчас находились в трапезной, вилмар и расмус решили свести счеты
    немедля, не тратя время на заявку, получение разрешения и т.д. тем более что причина для поединка, по мнению магистра сауруса, должна
    была быть весомой, тоесть более значимой чем просто личная неприязнь двух учеников друг к другу.

    вил осторожно положил ладони на кристаллы. легкое оцепенение и покалывание миллиона маленьких иголок, вспышка
    и вот он уже парит высоко над поверхностью земли. огромная сила наполнила его. чувствуя в себе власть творить
    всё что угодно, равнять горы и возводить города, быть частью всего что он видит вокруг он испытал такое сильное не сравнимое ни с чем потрясение,
    что чуть было не отдернул руки. да, воистину "ментальную комнату" сотворили сами боги. может - просто как игрушку.

    он разглядел в далеке огромную армию. закованные в темные латы рыцари, развевающиеся флаги и штандарты полков.
    видимо расмус не терял времени даром. под звук боевого рога он двинул свою армаду вперед, туда где невысоко над землёй парила и переливалась
    небесного цвета
    сфера...вильмор сосредоточился, напрягая всю свою волю и вот уже, повинуясь закону этого странного места, на холме стал быстро вырастать замок,
    надежно пряча за своими стенами камень духа, потеря которого означала поражение в поединке...

    стоявшие вокруг стола в пол голоса переговаривались обсуждая происходящее, видимое им посредством большой панорамной голограммы висящей над столом.
    наиболее практичные уже шопотом делали ставки...сторонники одного и другого соискателя стояли за спинами вила и расмуса, держа на готове различные
    лекарские снадобья и кристаллы. все настолько были поглощены развивающимся зрелищем, что ни кто не заметил как в проеме окна появилась патлатая,
    похожая на огромную нелепую птицу голова мастера плюма. выпучив глаза так, что на его пенсне треснуло второе стекло, слива несколько секунд наблюдал
    за учениками. затем он так же незаметно исчез.

    ...атакующие волна за волной накатывались на стены замка. осадные големы и механизмы всех видов крушили защиту цитадели. воины, похожие на черную
    саранчу заполоняли все вокруг. защитники в ответ осыпали их градом стрел со стен и огненными зарядами которые с вылетали из башен и платформ, с
    установленными на них баллистами...но вот, под очередным ударом огромного, похожего на свинью голема, ворота с треском распахнулись и, все как один
    в темных боевых сетах, нападающие устремились внутрь...

    сидящий с закрытыми глазами за столом вил судорожно вцепился в кристаллы, так что побелели костяшки пальцев. среди зрителей прошёл легкий шопот,
    вперемешку с возгласами.

    ...на площадку одной из башен, похожей на минарет и возвышающейся выше всех остальных, вышел маг в белых одеяниях. оглядев с высоты поле боя,
    дворы замка, быстро занимаемые врагом,он подбросил в верх кристалл, и когда тот зависнув в воздухе засветился, резонируя и дрожа от вырывающейся
    наружу энергии, коснулся его посохом, конец которого украшал такой-же камень...сияние окутало волшебника, постепенно распространяясь вокруг,
    словно круги по воде.
    кристалл вспыхнул маленькой звездой, распространяя потоки невероятной силы. воздух задрожал и стал нагреваться. маг, двумя руками удерживая
    вырывающийся из рук жезл, говорил заклинание...раздался оглушительный хлопок и камень, готовый боло уже взорваться новым солнцем вдруг исчез,
    полностью поглощенный энергией посоха,отчего тот окутался всполохами и молниями. и в туже секунду маг, направив его на атакующих метнул большой
    сияющий шар.
    сгусток чистой энергии невероятной мощи взорвался в толпе врага. ударная волна как ураган разметала рыцарей, которые разлетаясь в стороны
    испарялись, превратившись в черный как антрацит, песок. словно карточный домик от взмаха гигантского веера, стройные ряды осаждающих смешались
    и рассыпались. тучи черной мельчайшей пыли поднимались в верх, пролетая мимо продолжавшего метать заряды мага...

    те из зрителей, кто был на стороне вила вздохнули с облегчением " интересно, где он выучил подобное заклятье?" - с восхищением переспрашивали
    они друг друга. среди тех кто рискнул сделать ставки на этот поединок, раздались ликующие крики и недовольные ругательства...расмус побледнел,
    от чего его светлая кожа стала словно мрамор. чуть подавшись вперед и сильнее сжав проецирующие кристаллы он быстро зашевелил губами, произнося
    тайные слова...

    ...словно зола, развеваемая ветром, то, что еще недавно было армией нападающих, черными вихрями устремилось в верх, собираясь в большую тучу,
    и закружившись в невероятном танце огромным смерчем, обернулось драконом. иссиня черная чешуя засияла на солнце и
    древний демон,дитя отвергнутой богини, взвился в небо. на кончике его огромного хвоста поблёскивал камень духа...
     
  2. Skald

    Skald User

    Joined:
    14.06.10
    Messages:
    13
    Likes Received:
    0
    -------------------------

    "летящих капель звук печальный
    как символ жизни изначальный...
    луны тревожный лик в слезах
    то эва плачет в небесах"




    продвигаясь по улицам города сквозь пелену дождя, зак спешил на встречу со своим нанимателем. зарево пожара постепенно угасало за его спиной по мере удаления от места схватки с некромантом. иногда попадались
    спешившие стражники и шершень благоразумно прятался в тень, чтобы вид его перепачканой пеплом физиономии и разодранной куртки, не возбудил у доблестных гвардов (пребывающих вследствие внезапной и незапланированной суеты в отвратительном расположении духа) нездорового любопытства.
    раны на груди, оставленные монстром, нещадно саднили, и
    хотя зак смазал их антидотом, всё еще продолжали кровоточить.

    "каким это образом,- думал ассасин, прилаживая немудреный бандаж, чтобы остановить кровь,- торговец оказался боевым магом, да еще с сумоном на привязи"
    пропустив очередной патруль, который, громыхая латами и сквернословя, протопал мимо, шершень вынырнул из проулка и отправился дальше.
    "я не охотник на монстров, - думал он, неслышно скользя по ночным улицам.- оборотни, зомби, вампиры и другая нечисть (ровно, как и спятившие маги) - не моя специализация. на это есть паладины, инквизиция и прочие идеалисты".
    то, что покойный некромант был спятившим, зак немало не сомневался. использование в городе заклятий такой силы было чревато последствиями и потому запрещено верховным магистратом. об этом давно кричали глашатаи на городских площадях.
    совсем недавно закончилась очередная война с северными королевствами, армию распустили и в городах осело много наемников, в числе которых были конечно-же маги, колдуны и волшебники всех мастей, рангов и уровней силы.
    большинство из них, перековав мечи на орала, влились в мирную жизнь. кто-то занялся врачеванием и знахарством, кто поступил на службу или занялся преподаванием. некоторые (большей частью обыкновенные шарлатаны) открыли салоны
    и предсказывали на спиритических сеансах доверчивым обывателям будущее. кому богатое и безоблачное - а кому серое и унылое, тут уж всё зависело от толщины кошелька клиента.
    но как всегда находились и те, кому надавала покоя их неуёмная, безудержная
    натура. одно дело огнём и молниями обращать в бегство толпы врагов на поле боя и совсем другое лечить мигрень или запоры у богатого вельможи.
    после того как несколько месяцев назад, демона, вызванного одним недоумком по неосторожности, еле удалось загнать обратно в мрачные глубины подземной страны (тварь оказалась наредкость сильной и злобной; превратила в пепел ратушу, разрушила здание по очистке сточных вод и канализаций города и убила много народа), был наложен запрет на использование сильной магии. если уж очень нетерпелось пошвырять друг в друга "фаерболами", для этого существовали арены и коллизей.
    зак поморщился, вспоминая раскуроченные демоном очистные сооружения и запах, витавший над гираном несколько недель после этого.

    город по-прежнему спал. встревоженные шумом и отблесками огня жители предпочитали благоразумно не покидать своих жилищ,
    справедливо полагая, что все происходящее (в конце концов, на это есть стража) их мало касается. фонари, отражаясь
    в мокрых камнях мостовой, скупо освещали умытые дождём пустынные улицы.

    "монах знал, наверняка знал, с кем мне предстояло столкнуться, поэтому и дал мне "сферу баньши", - шершень, стоя в тени росшего у края тротуара дерева наблюдал за окнами гостиницы, где его ждал заказчик, - вещицу, кстати, не дешёвую. насколько я припоминаю цены на подобную магическую атрибутику, она стоит..."
    зак так и не успел вспомнить сколько стоила маленькая фиолетовая капсула, спасшая ему недавно жизнь, так как его внимание привлекло мелькание теней в окне интересующих его апартаментов. это, конечно, мог быть и сам хозяин, в нетерпении ходивший по комнате в ожидании исполнителя.
    "а может святоша пригласил куртизанку, - асассин улыбнулся, - конечно исключительно с целью наставить её на истинный путь. ну, может еще
    поизгонять бесов немного". вполне возможно, что в религиозной диаспоре, членом которой был его наниматель (их, как и во всякое смутное время расплодилось сейчас во множестве) не ограничивали себя обетом безбрачия.

    но, не раз выручавшая шершня интуиция, доверяться которой он привык давно, подсказывала, что в комнате происходит что-то странное.
    и словно в подтверждении этого, тень, хаотично и беспорядочно метавшаяся за тяжёлыми шторами, вдруг замерла, послышался сдавленный крик и в следующую секунду, сопровождаемое звоном разбитого стекла и брызнувшими во все стороны осколками, тело монаха вылетело в окно, и несколько раз перевернувшись в воздухе, с отвратительным хрустом приземлилось на мостовую.
    покинув свое место наблюдения, зак быстро пересёк улицу и опустился на колени рядом с несчастным.
    одного взгляда на вывернутую под неестественным углом шею было достаточно, чтобы удостовериться в том, что наниматель мертв. даже переживи он каким-то чудом падение с высоты третьего этажа, торчавший из горла сюрикен красноречиво свидетельствовал о том, сколь малы были его шансы.
    сверху, сливаясь в свете уличных фонарей с каплями дождя, еще сыпались осколки, а зак, уверенно и скоро обыскав тело и убедившись что камней при нем не было, устремил взгляд в проём окна в котором мелькнул и тут-же исчез силуэт убийцы.
    "не многовато ли смертей за сегодня, - зак отошёл на несколько шагов
    от дома, прикидывая расстояние до ближайшего выступа, - вот что значит, к ночи помянуть шиллен".
    здание было старое, по всей видимости, работы эльфийских мастеров, с множеством балкончиков, маленьких окошек (в случае нужды превращавшихся в бойницы), различного рода узоров и лепнины.
    шершень коротко разогнался и, пробежав по стене вертикально вверх несколько метров, схватился за голову каменного изваяния, изображавшего какое-то диковинное животное. подтянувшись и уперев согнутые в коленях ноги, он что есть силы оттолкнулся и, сделав кувырок назад, аккуратно приземлился на ветку росшего около гостиницы дерева. поморщившись от боли (выполнять подобные кульбиты с повязкой на груди было сложновато), зак повис на руках и стал раскачиваться.
    придав своему телу нужное направление и инерцию, он разжал руки, взвился вперед и вверх, и развернувшись в воздухе повис, ухватившись за перила небольшого балкона, находившегося рядом с окном, из которого минуту назад совершил свой последний полет монах. через мгновение шершень уже
    был в комнате, соседствующей с апартаментами покойного.
    хозяин (по виду - заезжий купец), которого злая судьба заставила снять на ночь
    этот номер, сидел на кровати, натянув одеяло до подбородка, и выпученными от страха глазами смотрел на ночного гостя. рот бедняги беззвучно
    открывался, как у выброшенной на берег рыбы. предупреждая готовый сорваться крик, зак дьявольски улыбнулся, приложив к губам палец и купец
    тут-же часто-часто закивал, дрожа всем телом. "фатом алоа эс-сс" - рука, обтянутая черной перчаткой мягко коснулась его виска, и человек
    завалился набок, погрузившись в глубокий сон. завтра у него будет жутко болеть голова, а ночное приключение и призрачный посетитель станут
    лишь мимолётным ночным кошмаром. "что-ж, - шершень пересёк комнату, приоткрыл дверь и выглянул в коридор гостиницы, освещаемый висящими
    вдоль стен тусклыми масляными светильниками, - это лучше, чем вовсе лишится головы". мягко ступая по застеленному ковровой дорожкой полу,
    ассасин подошёл к двери соседнего номера и прислушался.

    за дверью слышались шорохи, легкие шаги и звук передвигаемых с места на место предметов. удивительно, что тот, кто несколько минут назад научил монаха летать, до сих пор не скрылся. очень скоро вся гостиница будет до отказа забита стражей, вызванной каким-нибудь бдительным гражданином или-же самим хозяином заведения, наверняка разбуженного звоном разбитого стекла.
    чтобы не стать отличной мишенью в светлом проёме, шершень неслышно заскользил по коридору, один за другим гася светильники. когда всё вокруг погрузилось в темноту, зак, присев около нужной двери, снял с правой руки перчатку и приложил пальцы к замку. можно было использовать одну из отмычек, но он хотел проделать всё максимально тихо, поэтому, как только в голове отпечатался рисунок механизма, еле слышно произнёс: «х-ааган-шах». легкий щелчок - и он тенью проскользнул в комнату, озаряемую редкими вспышками далеких молний.

    «простой грабитель? – зак наблюдал из-за полога, отделяющего прихожую от основной части помещения, - непохоже. замок не взломан, значит, монах сам впустил его».
    комната, недавно еще бывшая самым дорогим и приличным номером этого заведения, теперь выглядела так, словно в ней порезвились гремлины. платяной шкаф зиял раскрытыми настежь дверцами, вывалив наружу, словно внутренности из вспоротого брюха, вещи покойного постояльца. ветерок колыхал тяжелые шторы и носил по комнате комки шерсти, которая, вырвавшись из плена диванной обивки, лениво скользила по полу. в воздухе летали перья и пух. сам автор этого беспорядка, склонившись над кроватью, кромсал кинжалом большую перину.

    «держу пари – я знаю, что он ищет, - зак, наблюдая из своего укрытия, размышлял,- именно то, что я нёс нанимателю. но явился слишком рано. я не успел передать монаху шкатулку. тот, видимо, пытался сказать об этом своему гостю, но, судя по тому, что сейчас лежит на мостовой в луже собственной крови, был недостаточно убедителен».
    всё что произошло в течении следующих секунд, было настолько стремительным, что не оставило заку более времени на размышление. человек прекратил терзать стонущую потревоженными пружинами постель, выпрямился, на долю секунды задержав свой взгляд на большом, круглом набалдашнике, венчавшим узорную спинку кровати - и вдруг метнул кинжал прямо в укрытого занавесом шершня. клинок, продырявив полог, воткнулся в стену, в дюйме от головы едва успевшего увернуться ассасина.
    проклиная усердие слуг, надраивших бронзовый набалдашник до предательского зеркального блеска, зак сорвал занавес и, выхватив нож, метнулся к противнику, целя прямо в грудь.
    невидимый, быстрый и, в большинстве случаев - фатальный приём, был встречен контратакой. рука попала в замок, кисть вспыхнула болью и разжалась, выронив кинжал, а шершень, получив жесткий удар в лицо локтем, отлетел к стене. на мгновение перед глазами всё поплыло. "придется повозиться" - подумал зак, отметив, что лицо человека было скрыто черной полумаской.
    молнии продолжали чертить в небе странные узоры, краткими вспышками освещая комнату и царивший в ней хаос, среди которого два прирожденных убийцы выясняли, кто из них больше достоин жить. аргументами в этом древнем споре были лишь сила, выносливость и звериная ловкость.
    то, что его оппонент не был простым уличным бандитом, шершень понял сразу. короткие, точные удары, быстрые атаки и молниеносные выпады - схватка велась по всем правилам ведения боя в тёмном, тесном помещении. не было слышно боевых кличей и проклятий, а лишь скупое, экономное дыхание профессиональных бойцов, сливавшееся на выдохе: - "кх-ха!" со звуками попавших в цель ударов. комплекция и вес обоих были примерно одинаковы, и даже одежда, сейчас трещавшая по швам от мощных рывков и захватов, была сшита словно у одного мастера.
    едва успев отвести в сторону нацеленный в свое горло тычок собранных вместе пальцев, и блокируя предплечьем хлесткий боковой удар, зак пришел к выводу, что и учителя у них, скорее всего, были общие. просто – в разное время.
    кинжал шершня, выроненный им, залетел под кровать, и зак всё чаще бросал взгляд на стену, где, поблёскивая серебряным навершием рукояти, торчал нож его визави. тот, в свою очередь, тоже не прочь был получить преимущество в этой рукопашной, и поэтому старался отрезать ассасину путь к оружию.
    внезапно снаружи послышался шум, и вскоре гостиница стала наполняться криками, вперемешку с топотом тяжелых, окованных железом сапог. видимо, кто-то понял, что валяющийся на тротуаре, под окнами самой дорогой гостиницы города труп – довольно странная деталь ландшафта, и вызвал стражу.

    свидание с доблестными блюстителями порядка в планы дерущихся не входило.
    на долю секунды оба замерли, прислушиваясь. воспользовавшись этим замешательством, человек в маске схватит противника за отворот куртки, потянул на себя, одновременно делая шаг назад, и, развернувшись вполоборота, швырнул зака через всю комнату.
    траектория броска оказалась не совсем удачной. шершень, пролетев несколько метров, врезался в стену прямо около того места, куда воткнулся кинжал. он быстро вскочил на ноги и вытащил оружие. рукоять удобно легла в руку и зак, почувствовав приятную тяжесть лезвия, рванулся вперед, с твердым намерением поставить, наконец, точку в затянувшемся поединке. однако противника уже не было. выглянув в окно, шершень увидел уже едва различимый в пелене дождя, стремительно удаляющийся темный силуэт. ругнувшись с досады, зак спрятал кинжал (тяжелый, листовидный клинок оказался несколько великоват для ножен и потому он просто засунул его за пояс), нашел под кроватью свой нож и, не мешкая, выпрыгнул в окно.
    стражникам, через мгновение с шумом и грохотом ввалившимся в комнату, предстал лишь беспорядок, разбитая мебель и летающий по помещению весёлыми, причудливыми стайками, пух.


    ----------------------------------------------------



    "шрамами покрыто тело
    беспомощность и стыд
    воин ранен"



    - зря ты его притащила, арти...

    голос доносился, словно сквозь туман и я цеплялся за него как за спасительную соломинку. сознание вспыхивало на краткое мгновение
    и снова угасало, погружая во мрак, в котором уже ждали кошмарные химеры и видения. череда лиц, печальных и скорбных, кружащих вокруг, сменялась злобно
    оскаленными мордами; призраки павших друзей ,оглушительно молчавших превращались в маски убитых некогда врагов. в их беззвучном крике,
    наполненном страданиями и болью, мне слышались проклятья и смертный приговор.

    - не могла же я его бросить там,- отвечал другой голос, смутно знакомый,- тем более он видимо знатного рода. по крайней мере, прежде чем
    вырубиться он что-то бормотал про свой замок и награду.

    а-аа,это видимо та девчонка, которая спасла меня от мародёров. память возвращалась обрывками, постепенно складываясь перед
    внутренним взором мозаичной картинкой, рассыпавшейся каждый раз как я погружался в тягучий омут забытья и вновь собираясь из мелких, разрозненных
    кусочков, когда я выныривал на поверхность реальности. неудачный рейд. поражение от неведомого противника... поле боя усеянное телами; бросающиеся со всех сторон
    скевенджеры... ах,да..еще видения...видения. храм в тумане и... орк.

    -ха! знатного рода,- первый голос принадлежал мужчине,- арти, да будет тебе известно что богатые дворяне сидят в своих поместьях, предаваясь
    разного рода увеселениям и порокам. им вовсе нет нужды рисковать своей драгоценной шкурой. для этого есть масса других кандидатов, вроде этого.
    -говоривший замолк на мгновение, выдохнул и через секунду я уловил сладковатый запах табака.- скорее всего, какой-нибудь наемник.
    может из обедневшей знати. их сейчас много развелось. последняя война с элмором разорила не одно княжество в этих землях.

    говорил он короткими, скупыми фразами как человек привыкший оценивать каждое сказанное слово.

    - на его доспехе фамильная геральдика,- не здавалась эльфийка, хотя уже с меньшим энтузиазмом.- и перестань называть меня арти! ты же знаешь
    что я терпеть этого не могу.

    - хорошо арти, -мужчина усмехнулся, - знаешь, в лучшем случае он - паладин или рейд-мастер в свите какого-нибудь барона. его броня не особо
    новая и давно требует ремонта.

    я лежал и слушал разговор своей спасительницы c её загадочным, и черт возьми, весьма проницательным другом.
    ощущения возвращались вместе с постепенно разливавшейся по телу тупой, ноющей болью. пытаясь собрать воедино мысли и чувства, которые всё еще
    норовили спрятаться в блаженном беспамятстве, я попробовал пошевелиться и открыл глаза.

    - зак, он пришел в себя.
    склонившееся надо мной лицо эльфийки выражало тревогу. скосив взгляд, я попытался разглядеть её собеседника, но увидел лишь темный силуэт
    сидящего в углу комнаты человека, курившего трубку.

    - с возвращением с того света, вельможа,- артея улыбнулась,- мы боялись, что ты уже не прейдешь в себя.

    - мы!? - мужчина, которого она назвала заком, хмыкнул и выпустил к потолку клуб дыма, - я лично особо не переживал. хотя мне любопытно как он вообще выжил
    с такими ранениями,- добавил он уже с интересом.

    -...где..где я,- слова давались с трудом, язык еле ворочался в пересохшем рту,- что это за место?
    приподняв голову, я попробовал оглядеться вокруг. в глазах всё еще плясали огненные гремлины, но я различил, что нахожусь в небольшом помещении, более
    всего напоминавшем жилище охотника. на стенах висели шкуры животных, разнообразное оружие, в основном луки и арбалеты. не очень вписывался
    в интерьер большой книжный шкаф, а так-же стол, уставленный колбами, ретортами и прочими склянками. «странное увлечение для охотника" - подумал
    я, приметив в дальнем углу комнаты большой перегонный куб. дополняли сию живописную картину свисающие с потолка пучки трав и кореньев. в углу валялись мои измятые, перепачканные кровью латы, рядом с тисками для снятия тяжелой брони.

    - место, где вы проведете ближайшую неделю, милорд. как минимум.

    голос, произнесший это, принадлежал, по всей видимости, хозяину дома. немолодой уже мужчина появился в дверях. поставив у стены короб,
    в котором обычно носят свои инструменты сельские лекари, он снял плащ, с которого стекали капли воды и подошёл к постели.

    -ну-с, как мы себя чувствуем? - спросил он. взгляд серых, слегка прищуренных глаз, скользил по мне из-под стёкол круглых очков.

    - как хорошо пожёванный кусок мяса... - я попробовал улыбнуться.

    - шутим? это хороший признак. весьма.
    он деловито стал осматривать и ощупывать мои раны, в пол голоса бормотав: «так..так…хорошо». наклонившись к левой руке, с шумом втянул ноздрями воздух и нахмурился. я наблюдал за ним сквозь прикрытые веки, и выражение его лица вселило в меня смутную тревогу.

    -зак, как твоя ссадина? - спросил человек не оборачиваясь, - воспаление прошло?

    из угла донёсся очередной звук выдыхаемого табачного дыма и голос:- вашими молитвами, доктор. я уже стал ловить себя на мысли, что поглядываю на окружающих..эээ.. с аппетитом, хех.

    - рекомендую вам впредь быть аккуратнее при встрече с нежитью, молодой человек.

    - артея, девочка, будь добра - согрей воды, - не прекращая свои манипуляции, лекарь обратился к эльфийке, - продолжим штопать нашего пациента.

    артея, подхватив небольшой чан, вышла из комнаты.

    - кто вы? – лицо человека, от которого в данный момент зависела не только моя жизнь, но и её продолжительность и качество, показалось мне знакомых.

    - ах, да! простите милорд, я забыл представиться, - маленьким и очень острым ножом с длинным тонким лезвием он разрезал остатки пропитанной кровью одежды и повязки, - николас фон катильон.

    - вы барон?

    он улыбнулся.

    - мой покойный батюшка благополучно спустил своё баронское имение в колизее и на дерби. собственно говоря, приставка «фон» - это всё что я получил в наследство после его безвременной кончины. не считая целого вороха долговых расписок. вы зовите меня просто – доктор. или док. я слышал, что это новомодное обращение к представителям моёй гильдии популярно в столицах.


    вернулась артея и поставила у изголовья кровати чан с водой. док вымыл руки, критически оглядел свои тонкие пальцы и, взяв с полки небольшой пузырёк, капнул из него поочерёдно на каждое запястье. кисти окутало легкое сияние, и руки лекаря стали покрываться, словно второй кожей, слоем прозрачной и необычайно прочной плёнки. закончив с приготовлениями, он развернул поданный ему эльфийкой свёрток. внутри в аккуратном порядке разместились разнообразные хирургические инструменты и приспособления, название и предназначение которых были мне не неизвестны. затем коснулся поочередно каждого из кристаллов, прикрепленных в спинки кровати. пространство вокруг наполнилось светом, а воздух стал необычайно сух. остальная часть помещения полностью стало неразличимым.

    - итак, - он взял один из них и обратился ко мне, - к сожалению я не смогу полностью погрузить вас в сон. вы потеряли слишком много крови, может не выдержать сердце.

    - ничего, я потерплю.

    -вот, выпейте, - док поднес к моим губам чашу, и я сделал несколько глотков тягучей, ароматной жидкости, - это несколько снизит чувствительность.

    - артея, я думаю, твоя помощь мне пока не понадобиться, - николас улыбнулся стоявшей рядом девушке, - покамест смени повязку заку. свежие бинты в шкафу.

    отвар возымел некоторый эффект, но всё равно я чувствовал боль. и хотя лекарь латал мои раны с виртуозностью, я невольно дергался от прикосновений различных крючков, игл, зажимов, ланцетов и прочих инструментов, которыми док манипулировал с мастерством достойным хирурга самого высокого ранга. его руки
    порхали над моим телом как бабочки, сшивая сухожилия, артерии и разорванные мышцы. чтобы отвлечься, я стал вслушиваться к разговору, который в пол голоса велся в темном углу комнаты, откуда по-прежнему тянуло запахом табака. черт возьми! как же хочется курить...

    ...- арти, видимо спасение незнакомых рыцарей отрицательно сказывается на твоей умственной способности, - в голосе зака было явное раздражение, вызванное, видимо, вопросом девушки, которого я не расслышал, - или ты первый день меня знаешь? я не имею привычки убивать своих клиентов.

    послышался легкий треск разрезаемых бинтов.

    - говорю тебе, когда я пришел к нему на встречу – монах был уже мёртв. причем
    он не страдал суицидальными наклонностями. ему помогли.

    -кто?

    - не знаю. я дрался с ним в темноте. потом гнался от эльфийского квартала до старой дамы. а потом... ай!!! с-ссс... аккуратнее, пожалуйста.

    -какие мы нежные, - я готов был поспорить, что уловил в голосе девушки мстительные нотки, - это тебе за арти, шершень. и за умственные способности.

    - хуже всего, что камни остались у него. и теперь лишь вопрос времени как быстро они выйдут на меня.

    - они?

    - те, кто гоняется вот за этим, - судя по звуку, зак поставил на стол небольшой предмет,
    - те, кто убили адепта, нанявшего меня. сам я жив только благодаря чистой случайности.

    - какая интересная шкатулка, - эльфийка видимо закончила перевязку и теперь изучала какую-то вещицу, - красивая работа.
    судя по всему – эпоха императора баюма, так называемый золотой век элморедена.
    хм..так, - она бормотала еле слышно, находясь как видно полностью в своей
    стихии, - замок, несомненно, защищен магией. его вилкой не откроешь, ха!
    посмотри зак. этот охранный пантакль не кажется тебе знакомым?

    я заметил что док, не прерывая своей работы, тоже стал прислушиваться.

    - но ведь это-же... не может быть! как я сразу не увидел, - в голосе зака слышалась досада, - впрочем, мне некогда было её разглядывать.

    -что-ж, мне нужно немного времени, - артея казалось, была в задумчивости, - а ты уверен, что хочешь узнать, что находиться внутри? некоторые двери лучше не открывать. никогда.

    возникла пауза, а затем зак сказал, снизив голос почти до шепота:
    - знаешь как ко мне попали осколки печатей? это было давно.
    я заканчивал обучение, и последним испытанием, предшествующим ритуалу,
    было – добыть эти камни. я много месяцев собирал информацию, мотаясь по всем уголкам королевства, подслушивая, подглядывая и...ну,не важно.
    поиски привели меня к заброшенному руднику. когда-то там были штольни, в которых дварфы добывали железо, пока очередная война не превратила их в заброшенные катакомбы. они соединялись с древним некрополем, оставшемся еще со времен гигантов. жители деревни, расположенной неподалеку, предупредили меня, что там живет монстр. хм, позже я выяснил что это был местный волшебник, которого жажда власти и силы, а так-же неумеренное увлечение некромантией и запретной магией превратила в «лича». черное колдовство напрочь выжгла в нем все человеческое и лишила рассудка. я спустился под землю и три дня выслеживал его. тварь оказалась очень живучей. даже изрубленный на куски он всё пытался дотянуться до моего горла. пришлось облить останки кислотой…

    - уф... избавь, прошу тебя, от этих подробностей.

    - так вот, - зак усмехнулся, - среди его дымящейся требухи я нашел эти камни.
    он просто поместил их внутрь себя. уж не знаю, каким образом, да и представлять даже не хочу. но видимо они и давали ему силу. как оказалось потом, он поселился под землей двести лет назад. обычные люди не столь долговечны.

    он помолчал, словно вспоминая что-то.

    - но почему они так важны для тебя? – спросила эльфийка.

    - артея! я бегаю быстрее страйдера, вижу в темноте, могу пол часа находиться под водой и... много чего еще. неужели ты думаешь что все это – лишь результат физических упражнений и тренировок? - в голосе мужчины послышалась печаль, - я добыл камни, вернулся к своим и прошел ритуал. я получил силы и возможности, коими не обладают обычные люди. но и вместе с тем и кое-что еще. понимаешь, теперь я связан с этими камнями. и если тот, у кого в руках они сейчас находятся...

    его рассказ был прерван внезапным стуком, донёсшимся из прихожей.

    - вы кого-то ждёте, док? – спросил я. латание моей шкуры почти закончилось, боль притуплялась.
    - хм, может кто-то из пациентов, - николас посмотрел через плечо, - артея, посмотри пожалуйста, кто там.

    девушка, спрятав шкатулку, вышла в прихожую. сидящий в углу зак отодвинулся дальше в тень и стал вовсе не различим среди полумрака комнаты.

    - основная работа сделана, и теперь вам лучше немного поспать, - док приложил ладонь к моему виску и что-то зашептал. затем, погасив криссталы, он стал собирать инструменты.

    вошла артея.

    - док, вас спрашивает какой-то мальчик. по виду он не местный, и судя по одежде и знакам – ученик школы магии. говорит что его зовут вилмар.

    - школы магии, - николас нахмурился и потер благородный, с горбинкой, нос, - пригласи его, пожалуйста.

    сознание стало заволакивать туманом, уставший организм включил свои защитные механизмы, и, вкупе с легким волшебством, наложенном на меня лекарем, требовал сна. последнее что я услышал, была фраза, сказанная клериком словно про себя: «мда, очень жаль... но видимо, руку придется отнять».

    затем я уснул.



    -----------------------

    "вырванная страница"

    сторожевые сферы плавали невысоко над полом, кружась и переливаясь, разбавляя мягким светом полумрак школьной библиотеки. огромные стеллажи, собравшие на своих полках мудрость многих поколений, мирно дремали в ожидании нового, наполненного шелестом страниц дня. тишину нарушали лишь раздававшийся иногда скрип, словно шкафы переговаривались меж собой о чем-то, ведомым только им, а также шуршание мелких мышиных лапок. ночные грызуны равнодушно относились к тайным знаниям, что содержались в древних фолиантах. их интерес был сугубо гастрономического свойства. забавно, но многие книги, хранившие заклинания способные разрушить целый город, нашли свой конец в ненасытных утробах этих прожорливых существ.

    вилмар спал, свернувшись на небольшом диванчике. иногда он ворочался и бормотал во сне. в этих случаях какая-нибудь из сфер реагируя на движение подлетала к нему, наполняясь багровыми тонами. тогда на руке мальчика мигал синий крисстал на защитном браслете и страж, пряча парализующее жало, отплывал, возвращаясь на свой маршрут. беспокойный сон вила был вызван переживаниями последних дней, поединком в ментальной комнате и последующим
    за ним неприятным разговором с магистром саурусом. воспоминания об этом врывались в сновидения молодого мага, заставляя его вновь становиться участником тех событий.

    ... когда группа преподавателей во главе с гранд - мастером буквально ворвалась в ментальную комнату поединок дошёл до той критической точки, когда одного из противников уже ждало неминуемое поражение. вилмара била крупная дрожь, а расмусу, из носа и прокушенного языка которого текли струйки крови надавало упасть и сползти на пол лишь то, что его руки словно приросли к проецирующим криссталам. секунданты обоих оппонентов в растерянности стояли за их спинами не в силах что-либо сделать. для вывода участников из того состояния, в котором они сейчас пребывали, требовались знания, которыми молодые маги не обладали. они тщетно пытались оттащить дуэлянтов от стола, бегали вокруг, суетились, со стороны представляя зрелище довольно жалкое
    и комичное. хотя, в общем-то, было уже не до смеха. о чем говорили и вытянутые физиономии зрителей.
    бросив взгляд на голограмму, где огромный элементал земли, опутав корнями и прижав к земле, разрывал на части черного дракона, саурус развел руки в стороны и когда над обращенными к верху ладонями заискрился воздух, свёл их над головой. раздался хлопок, помещение наполнилось призрачным сиянием и все находившиеся в комнате застыли. продолжая стоять со сведенными вверху руками магистр произнес несколько имён. тут-же двое
    учителей, сбросив оцепенение, устремились к застывшим, словно изваяния ученикам.
    "скорее,- саурус огромным усилием держал готовые разомкнуться ладони вместе, - выводите их из транса. торопитесь, я не смогу долго удерживать поле". учителя (это были мастер лондау и сестра райна) с трудом продвигаясь сквозь искаженное заклятьем "хронокон" пространство, двигались медленно, словно через толщу воды. встав за спинами вилмора и расмуса, они положили свои ладони поверх их побелевших от напряжения рук и прижавшись лбом к затылкам
    обоих мальчиков зашептали заклинания. голограмма над столом стала дрожать, картинка подёрнулась рябью и смазалась и вот, когда от элементала и дракона остался лишь с трудом угадываемый, едва различимый силуэт саурус резко разомкнул ладони. временной поток хлынул в комнату, всё пришло в движение, и влекомые учителями незадачливые дуэлянты повалились на пол...

    какой-то посторонний шум привлек внимание вила. он сел на своей нехитрой постели, разминая затекшие руки и прислушался, щурясь в темноте. звук более не повторился и вил, устроившись поудобнее, снова задремал, вспоминая разговор с магистром.

    ...в залитом солнцем кабинете их было двое. учитель и ученик.
    - вилмар,- саурус встал из-за стола, прошелся по комнате и остановился возле окна, - я глубоко разочарован твоим поведением.
    вил стоял посреди кабинета, внимательно изучая носки своих башмаков и буквально сгорал от стыда.
    - ментальная комната - это не место для сведения личных счетов между учениками. ты прекрасно знаешь, что все поединки проводятся только при моем личном наблюдении, дабы избежать осложнений во время дуэли, - учитель говорил спокойным тоном, стоя вполоборота и заложив руки за спину.
    "уж лучше-бы накричал" - подумал вил, шмыгая носом. слушать этот мягкий, с легкой укоризной голос было невыносимо.

    - вы-же могли покалечиться, или кое-что похуже- в интонациях послышалось легкое раздражение, - расквасили-бы друг-другу носы в школьном саду,
    если уж настолько приспичило свести счеты. пара выбитых зубов - это лучше чем остаться на всю жизнь идиотами. опоздай я еще хоть немного,
    ваш разум просто не выдержал бы и так и остался витать в придуманном мире алтаря. хорошо, что мастер плюм вовремя сообщил мне о поединке.
    сейчас-бы вы с расмусом представляли собой отличное наглядное пособие по изучению жизни растений.

    вил невольно поёжился, представив подобную перспективу.

    - а с ним все нормально? ну... с расмусом, - ученик первый раз за время разговора осмелился поднять глаза на учителя.

    -он пришёл в себя. вполне адекватен, - саурус посмотрел на мальчика, приподняв губы в легкой усмешке, - правда улыбается теперь больше обычного.
    его отец уже настрочил жалобу в городской совет. требует проведения расследования и наказания виновных. но я думаю что удастся замять это дело.
    всё-же расмус - так-же один из виновников происшествия.

    саурус вновь устремил взгляд в окно.

    - хуже другое, - он устало потер виски, - мной было применено заклятие "хронокон".применено несанкционированно. эманация в эфире была
    довольно ощутимой, и её почувствовали многие, в том числе и те, кто не входит в число моих друзей, а скорее наоборот. я уже получил из верховного магистрата
    предписание о том, что согласно приложению к закону о неприменении магии подобного класса в черте города, я на год лишаюсь права
    использовать волшебство такого уровня.

    -мне..,мне очень жаль учитель, - пробормотал вил, желая сейчас лишь одного - провалиться сквозь землю.

    -бюрократы и чинуши из магистрата уже собрали какую-то комисию,- саурус словно не замечал раскаяния мальчика, - она должна прибыть со дня на день.
    расмуса заберут родители и некоторое время, пока все не уляжется, он проведет дома. ты-же на этот период отправляешься в старую библиотеку, и я
    бы очень хотел вилмар,-магист в упор посмотрел на мальчика,- что-бы ты сидел там тише воды и ниже травы. естественно о выходах в город можешь забыть.
    а чтоб особо не скучать, займись каталогизированием книг, свитков и рукописей. на ближайший месяц тебе там хватит работы. всё, иди.

    саурус сел за стол и погрузился в чтение лежащего там свитка.

    -вил, - собиравшийся покинуть кабинет вилмар обернулся, - наихудшее состояние это когда человек теряет контроль над своими чувствами. для обладающего
    силой и знанием подобное недопустимо вовсе. слишком велика ответственность и цена которую приходится платить за это.- магистр поднял на него
    взгляд,- ты очень талантлив, мой мальчик, и когда-нибудь станешь сильным магом. человек устроен так, что чувство повелевает им более чем разум.
    научись управлять своими эмоциями.


    вот уже вторую неделю вилмар проводил в библиотеке. помещение это было редко посещаемое. ни то что-бы ученики пренебрегали знаниями,
    которые можно было почерпнуть на этих пыльных полках, просто не так давно в школе открыли большой читальный зал, и всю необходимую информацию
    предписанную программой обучения, молодые мистики получали там. суда наведывались лишь преподаватели. прихватив нужные им материалы или сделав
    необходимые выписки в свои рабочие журналы они удалялись.
    наказание, назначенное гранд-мастером,лишь на первый взгляд казалось легким. целыми днями вил лазал по полкам и стеллажам (высота некоторых
    была такова, что приходилось подставлять лестницу), записывал в специальный блокнот номера томов,
    расставлял книги в нужном порядке и последовательности, убирал пыль и мышиный помёт. заняв один из пустующих столов и обложившись фолиантами, свитками,
    журналами и тетрадями, заносил книги в специальный реестр, сортируя их по авторам, дате издания, году поступления и т.д. и если поначалу было даже интересно,
    то теперь у него уже кружилась голова и рябила в глазах от всех этих манускриптов. сибастьян люкур "флора и фауна королевства аден", «наследие гигантов"
    ромарика шабета, мемуары какого-то эракта восьмого, давно забытого всеми древнего правителя; "животные и магические существа западных провинций" филиции
    монэ,"гоблины - обитатели пустошей. классификация и виды" приама ля сота, и прочая, прочая. все эти авторы, известные и не очень, популярные или преданные
    забвению, словно мало им было дня, стали уже, поодиночке или группами, приходить к вилу во сне. было досадно, что книги по практической магии не
    показывали своего содержимого без специального заклинания, коего вил естественно незнал. всякий раз, открыв к примеру
    "эзотерические учения шаманов-служителей паагрио:иссушающие заклятия" тиверия манара, его разочарованному взгляду представали лишь пустые страницы.

    сейчас вилмар спал, и воспоминания об недавнем инциденте вновь вытеснил очередной писатель, какой-то виримир браус, нудным голосом
    декламирующий отрывки из своего трактата "брачные игры и ритуалы бурых великанов". не в силах терпеть этого больше и сообщив напоследок виримиру
    что видел его в гробу (где тот, к слову сказать, и так давно находился), вил рывком выдернул себя из мира сновидений. зевнув, он отогнал
    очередную сферу, маячившую около его лица и встав со своей импровизированной постели, направился к заваленному книгами столу, на ходу подтягиваясь
    и усиленно зевая. запалив свечу, он взял со стопки книгу и, пролистав несколько страниц углубился в чтение.
    сказать по правде, среди того огромного количества скучной по мнению мальчика литературы, попадались и довольно занятные произведения. предпочтение вил отдавал легендам и сагам о героях, ужасных чудовищах и богах. книга, вызвавшая неподдельный интерес и лежащая сейчас перед ним, повествовала о
    старинном ордене, носившем название "лига теней". непревзойденные мастера шпионажа, убийства и тайных интриг, члены этого ордена были участниками
    практически всех значимых исторических событий. их помощью пользовались короли, церковники, враждующие меж собой кланы и даже простые обыватели,
    кто был в состоянии оплатить подобного рода услуги. автор рассказывал, что помимо обучения, различных тренировок, закаляющих тело и дух, войны братства
    подвергались специальному испытанию или скорее, ритуалу, по завершении которого они получали недоступные простым смертным силы и способности.
    подробности автор упускал, но, как понял вил из прочитанного, главным атрибутом этого действа были магические камни, так называемые
    осколки печатей.
    согласно легенде, барьер, воздвигнутый проклятой богиней между миром живых и миром падших, в котором она укрылась с остатками своей
    демонической армии от гнева своей матери эйнхазад, был настолько силён, что даже сама шиллен не смогла его потом разрушить. для этого требовалась сила
    всех семи богов. хотя всё это были общеизвестные догматы, о которых вилмар слышал еще с тех пор как, помогая жрецам в храме, прислуживал у алтаря
    богини-матери, далее автор(видимо с претензией на оригинальность) говорил что семь великих печатей, созданные шиллен и наделенные затем богами силой,
    получились у неё не сразу. видимо, создание артефактов подобной мощи было делом хлопотным и трудоёмким даже для богини, и поэтому за сотни лет,
    потраченных ею эту работу, осталось много фрагментов, скажем так, неудачных попыток. поговаривали, что в конечном итоге создание печатей стало возможным
    лишь с помощью самого гран каина. так это или нет, но в книге говорилось, что до сих пор в некоторых местах под землей, таких как катакомбы или древние
    некрополи, можно было найти эти осколки.
    вилмар настолько увлекся чтением, что не заметил, как огонёк свечки вдруг затрепетал от сильного порыва воздуха. послышался шум, какая-то возня, вперемешку с руганью и чей-то сдавленный голос прошипел: « кнук, сволочь, сын вонючего гоблина!!! ты топчешься прямо по моей башке»!!!

    второй голос произнёс с виноватой интонацией: - «прости, босс. тут просто так темно. и тесно».
    голоса исходили прямо из стены. вернее, как предположил вилмар – из вентиляции, представляющей собой разного рода трубы, шахты и воздуховоды, проходившие прямо меж стен и перекрытий здания. подобная системы была необходимой составляющей подобных заведений, где очень часто проводятся эксперименты с использованием различных химикатов и реагентов.

    «заткнись и ползи молча, кнук, - первый голос дрожал от напряжения,- сейчас будет вертикальная шахта, ведущая вниз. я пойду первым, а ты потихоньку опускай меня. только аккуратней, тут довольно высоко».

    голоса смолкли, раздавалось лишь сосредоточенное сопение. затем послышался
    сдавленный, панический крик: «ай! тут мыши!!!», свистящий звук выпущенной бедолагой кнуком из рук веревки, ругань, а затем глухой удар приземлившегося (видимо – не совсем удачно) тела.

    «ты цел, босс?»

    ответом были стоны и проклятия.
    «ты идиот. если-бы моя сестра не приходилась двоюродной племянницей твоему троюродному дедушке, я давно бы тебя убил, пока ты весь мир не заразил, кретин. так, я сейчас откручу решётку и выберусь отсюда. ты пока не спускайся, иначе свалишься прямо ... ».

    грохот и стук, прервавший его наставление, больше всего напоминал звук, который издаёт кошка, если её бросить с крыши дома в водосточную трубу, и говорил о том что кнук не внял мудрому совету своего напарника.

    «...мне на голову».

    -«прости, босс, эти мыши...» - в голосе жулика слышались виноватые нотки.

    ответом стали глухие тычки и удары, дававшие понять насколько сильно тот, кого назвали боссом, жалеет о связавших его с подобным недоумком родственных узах.


    вил погасил свечу, накрыв фитиль медным колпачком, и затаился, предвкушая ожидаемое весёлое зрелище.
    в школу магии, по мнению простых обывателей напичканную разного рода артефактами и сокровищами, довольно часто пытались проникнуть искатели легкой наживы. для пресечения подобного, несколько лет назад были приобретены у гномов сторожевые сферы. принцип их действия был не совсем понятен, но все сходились во мнении что это не магия. вернее – не магия в общепринятом понимании этого слова.
    как известно, легче было лошадь заставить разговаривать, чем выпытать у дварфа рецепт какого-нибудь сплава или сверхпрочного гвоздя. дети богини мафр не спешили делиться своими секретами, справедливо полагая, что не стоит повторять ошибок, совершенных эльфами, которые жестоко поплатились за то, что опрометчиво доверились людям. волшебство гномов, которое они называли непонятным словом «тех-но-ло-гия», было тайной за семью замками. что, впрочем, не мешало всем остальным расам пользоваться созданными с его помощью вещами.

    послышался скрип. находившаяся на уровне пола, закрывающая вход в вентиляционную шахту решетка с лязгом упала, и, ругаясь в пол голоса, наружу вывалились два проходимца. отряхивая с одежды пыль и паутину, они огляделись вокруг.

    вилмар наблюдал за ними, прячась за одним из стеллажей, в противоположном углу комнаты, думая о том, насколько все-таки жадность порой преобладает над чувством самосохранения.
    все местные бандиты давно уже знали, что если не хочется провести несколько суток в виде каменной статуи, лучше не посещать школу магии инкогнито и в неурочное время. тех-же кто все-таки отваживался на это – выставляли потом на городской площади для всеобщего обозрения. застывшие в самых разнообразных и нелепых позах (в которых их застал удар парализующего жала) бедолаги, несколько дней кряду, перед тем как быть посаженными в каземат, веселили горожан своим видом.

    «провинциалы залётные» - подумал вил, усмехаясь.

    однако жулики вели себя довольно уверенно. один из них, низкорослый и щуплый, прохаживаясь вдоль шкафов, просто отмахнулся от среагировавшей на него сферы, словно от назойливого насекомого, продолжая с невозмутимым видом рассматривать книжные полки. второй, высокий и плечистый замер было в нерешительности, но услышав « не бойся, они нас не тронут», также стал осторожно пробираться вслед за напарником.
    объяснение этому могло быть лишь одно, и оно не заставило себя долго ждать. мальчик увидел, что на запястье каждого из воров мигал защитный браслет, точно такой же, как и тот, что находился на руке вилмара.
     
  3. Грезнуля

    Грезнуля User

    Joined:
    17.08.10
    Messages:
    36
    Likes Received:
    0
    мну понравилось
    пс: много букв