1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

История Lineage 2

Discussion in 'Библиотека' started by Bramha, May 18, 2010.

  1. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    в этой теме я собрал историю lineage 2, переведенную на русский язык с http://www.lineage2.com/background/legends_list.html
    за перевод 4, 5 хроник, интерлюдии и грации отдельное спасибо shellblazer

    легенда

    пролог: у костра

    [​IMG]
    он сделал глубокую затяжку, вдохнул дым и медленно выдохнул.

    большая часть его лица была скрыта под толстым старым капюшоном, а позади него была только лишь непроглядная темнота. в тусклом отблеске трубки невозможно было разглядеть его черты.

    он представился бардом, однако никто не поверил ему - голос у него был хриплый и грубый. было что-то подозрительное в том, что он один путешествовал по лесу, полному опасностей. однако он предложил рассказать нам историю в обмен на пищу и тепло нашего костра. не могли же мы оставить его в этом холодном лесу одного? и мы согласились.
    мы устроились поудобнее около костра, держа оружие наготове, чтобы применить в случае опасности, и стали внимательно слушать.

    ночь пронизывала холодом насквозь. человек отложил трубку и начал рассказ...

    глава 1: генезис

    [​IMG]

    история, которую я хочу вам рассказать, о тех, кого мы называем богами. слушайте внимательно - так, будто это правдивая история...

    очень давно, во времена, которые невозможно даже представить, существовал лишь шар, в котором было заключено все мироздание. и не было ничего, с чем бы его можно было сравнить, поэтому шар был большим и маленьким, темным и светлым, всем и ничем.
    спустя сто миллионов лет, шар начал увеличиваться в размерах и одновременно стали появляться две силы. медленно, но они росли и со временем разделились на белый свет и тьму. белый свет принял женскую форму и назвал себя эйнхазад. тьма же приняла мужскую и дала себе имя грэн каин. две эти сущности положили начало новой вселенной и всему, что существует теперь.

    эйнхазад и грэн каин объединили свои усилия, дабы вырваться за пределы шара. в результате их эксперимента, шар раскололся на куски. некоторые из них взвились ввысь и стали небом, некоторые упали вниз, чтобы стать основанием. между небом и основанием появилась вода, а некоторые части основания поднялись и стали землей.

    дух шара - эфир, также подвергся распаду всего сущего. что повлекло за собой появление различных животных и растений. "создание генезиса" также было сформировано из этого духа, самым лучшим его представителем стали гиганты. они были известны как мудрые, и разум их был также силен, как и тело. гиганты дали обещание веровать в эйнхазад и грэн каина. те были довольны гигантами, назначив их хозяевами над всеми остальными созданиями. это было до появления смерти и настоящего рая.

    у эйнхазад и грэн каина со временем появились дети, не обделенные божественным даром. первые пятеро из них были удостоены обладанием власти над миром. старшая дочь, шилен, получила во владение воду. старший сын, паагрио, получил контроль над огнем, а вторая дочь - мафр - над землей. второй сын, сэйя, стал хозяином ветра.

    элементов не хватило только самой младшей - еве. она стала сочинять музыку и писать стихи. в то время, как другие боги были заняты своими обязанностями, ева писала поэмы и сочиняла для них музыку. таким образом, началась эра богов, и не существовало в мире ничего, неизвестного богам.

    глава 2: создание расс

    [​IMG]

    эйнхазад была богиней созидания и создала формы при помощи своего собственного духа. ее дети использовали свои силы для создания жизни из этих форм.

    шилен вселила дух воды в первую форму, что была создана. так появилась раса эльфов.

    паагрио вселил дух огня во вторую форму, что была создана. так появилась раса орков.

    мафр вселила дух земли в третью форму, что была создана. так появилась раса дварфов.

    сэйя вселил дух ветра в четвертую форму, что была создана. так появилась раса артеас.

    грэн каин был богом разрушения. когда он увидел достижения эйнхазад, в нем взыграло любопытство, смешанное с завистью. он повторил то, что делала эйнхазад и создал свою форму, по своему разумению. затем он обратился к шилен, их старшей дочери, с просьбой вселить дух в его форму. та была очень удивлена и спросила его, отец, почему ты хочешь сделать это? эйнхазад, моя мать, отвечает за созидание. "ты же - бог разрушения, и любое существо, которому ты дашь жизнь, будет приносить лишь несчастья себе и другим."

    но грэн каин не сдавался. после долгих уговоров, он все-таки добился согласия шилен.

    "я сделаю это. но я уже отдала матери дух воды. все, что я могу дать тебе - лишь остатки." шилен дала отцу дух гнилой воды, который грэн каин с радостью принял.

    однако грэн каин посчитал, что одного духа для его создания будет недостаточно. и он отправился к паагрио, своему старшему сыну. как и шилен, паагрио предостерег отца. но отказать отцу он был не в силах, и дал ему дух гаснущего огня. грэн каин с радостью принял и его.

    мафр слезно умоляла отца отказаться от его затеи, но в итоге все же отдала ему дух бедной и грязной земли. сэйя, в свою очередь, дал отцу дух неуправляемого ветра.

    удовлетворенный, грэн каин собрал все, что получил от детей и вскричал, "посмотрите на существ, созданных мной! взгляните на тех, кто рожден духами воды, огня, земли и ветра! они будут сильнее и мудрее гигантов! они будут править миром!"

    грэн каин ощутил великую гордость и прокричал об этом на весь мир. он вселил духов в свои создания. однако, результат был ужасен. эти создания были слабыми, глупыми, хитрыми и трусливыми. все боги с презрением отвергли созданий грэн каинa. сам же он с позором был вынужден прятаться какое-то время. своих созданий он оставил. а создания эти были людьми.

    раса эльфов была мудрой и восприимчивой к магии. но эльфы не были столь же мудры, сколь гиганты. поэтому эльфы вынуждены были служить гигантам в политике и магической деятельности.

    раса орков была сильной. они обладали неистощимой силой и огромной силой воли. конечно, они не были так же сильны, как гиганты. поэтому орки для гигантов играли роль пушечного мяса в различных войнах.

    раса дварфов была очень умелой во всем, что касалось инженерии, математики и мастерства в различных технических дисциплинах. они служили гигантам в качестве банковских служащих и рабочих на производстве.

    крылатая раса артеас - свободолюбивые и любопытные создания. гиганты хотели поработить этих созданий. мешало лишь одно ┬ однажды пойманный и посаженный в клетку артеас быстро терял жизненную силу и умирал. гигантам не осталось ничего, кроме как позволить артеас и дальше оставаться свободными. артеас часто посещали город гигантов и приносили им новости из других частей света.

    люди не могли ни одну из вещей делать хорошо и стали рабами гигантов, выполняли они самую черную и грязную работу. их жизнь была не лучше, чем у животных.
     
  2. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    главай 3: война богов

    [​IMG]

    грэн каин был свободным богом. однако, он допустил огромную ошибку, совратив шилен, свою старшую дочь. скрывать все это от эйнхазад стало невозможно, когда шилен забеременела. гневу эйнхазад не было предела, когда она узнала о случившемся. по воле эйнхазад ее старшая дочь престала быть богиней воды, более того, была выслана с континента. грэн каин отвернулся от нее, таким образом она осталась наедине со своим несчастьем.

    будучи беременной, шилен бежала на восток. глубоко в чащобе темного леса, она родила, шля проклятья матери и отцу каждый раз, когда наступали схватки.

    дети, рожденные шилен, переняли отчаяние и злость ее проклятий и обратились в демонов. самые могущественные и сильные из них стали "драконами".

    всего было шесть драконов - против шести богов. шилен была разгневана на мать, которая изгнала ее, и на отца, который совратил, а потом оставил одну. собрав всю мощь, всех своих детей, она создала армию для отмщения богам.

    сильнейшим из драконов надлежало находиться в первых рядах армии демонов, чтобы сражаться с самими богами. аулакирия, дракон света, услышав про это, посмотрела на шилен с грустью и сказала, "ты не ведаешь, что творишь. ты на самом деле хочешь уничтожить богов? ты на самом деле хочешь утопить свою мать, отца и других в лужах собственной крови?"

    ее призыв не возымел на шилен никакого эффекта.

    и вот, наконец, началась кровавая битва, когда армия демонов ворвалась во дворец, обиталище богов. шесть драконов не оставили во дворце камня на камне. даже боги были испуганы невероятной силой драконов. битва, казалось, будет длиться вечность. все же, если бы битва не остановилась, мир прекратил бы свое существование, и все живые существа были бы уничтожены.

    многочисленные посланники богов и демоны пали в битве. каждый день сверкала молния и грохотали раскаты грома, оттого, что в небесах сталкивались такие мощные силы. гиганты и все прочие живые существа дрожали от страха, наблюдая за битвой на небесах.

    жесточайшая битва продолжалась несколько лет, и в конечном счете баланс постепенно склонился в пользу одной из сторон. несмотря на полученные повреждения, эйнхазад и грэн каин имели перевес в битве, разрушив огромное количество демонов.

    драконы продолжали сражаться, хотя они были сильно ранены и исполосованы шрамами. их усталость становилась все более очевидной. через некоторое время, казалось, будто война закончится полным истреблением армии демонов. в конце концов, драконы, расправив крылья, полетели к земле, чтобы спастись. за ними последовали и выжившие демоны. боги, желая истребить отступающих, все же были настолько изранены, что не смогли этого сделать. все, что они могли ┬ это наблюдать за остатками армии демонов, летящих к земле.

    поскольку дети шилен погибли один за другим, проиграв войну богам, она была опечалена. она изобрела подземный мир и поставила себя во главе.

    глава 4: всемирный потоп

    [​IMG]

    после ухода шилен власть над водой перешла к еве. она была мягкой по натуре, а после краха ее сестры и войны богов и демонов, стала еще более робкой и напуганной. и чтобы избежать груза ответственности, что пал на ее плечи, она вырыла тоннель на дне озера и спряталась там.

    духами воды стало некому управлять, и они, не имея цели, бесцельно блуждали по миру. в одно место стекалось слишком много воды, в результате чего образовывалось болото. в другом же месте, напротив, воды не хватало настолько, что там образовывалась пустыня. бывало частенько и так, что часть континента внезапно уходила под воду или новый остров возникал из ниоткуда. бывало еще и так, что где-то дождь шел, не прекращаясь, день и ночь, пока вода не покрывала все, за исключением самых высоких горных пиков.

    там, где сохранялись участки, не покрытые водой, скапливалось огромное количество живых существ. как на суше, так и в океане, все живые существа страдали от этого бедствия. от имени всех живых существ, гиганты подали прошение богам относительно помощи.

    эйнхазад и грэн каин, обыскав весь континент, в итоге нашли озеро, где пряталась ева.

    "ева, взгляни на то, что произошло из-за того, что ты избегала своих обязанностей. ты разрушаешь гармонию этого континента, в который мы вложили столько усилий. я не выдержу, если ты не будешь впредь меня слушать." эйнхазад была так разъярена, что глаза ее горели ярким огнем.

    из-за наводнений, бесчисленное количество гигантов и других существ перебралось в мир шилен, что не могло не вызвать зависть у эйнхазад. дрожа от страха, ева сдалась своей матери. когда ева вновь приняла на себя обязанности регулировать воды, бедствия постепенно прекратились. однако, было невозможно восстановить континент, лежащий в руинах.
     
  3. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    глава 5: вызов гигантов

    [​IMG]

    гиганты все более и более скептично относились к происходящему: сначала грэн каин создал людей, чем доказал свою собственную глупость, затем повел себя недостойно в отношении свой дочери, как и эйнхазад со свой ревностью. созданный шилен подземный мир породил множество ужасных созданий. ева своей слабостью и неумелостью превратила континент в довольно жалкое зрелище. в умах гигантов зародились семена недоверия и сомнения. заслуживают ли такие небожители поклонения и почтения?

    гиганты могли передвигаться на колесницах, сделанных собственными руками, и имели свободный доступ в дворец богов. они также могли использовать магические знания, чтобы поднять в воздух остров и жить там, словно боги. они могли жить настолько долго, что это время было сравнимо с вечностью. и гиганты пришли к мысли о их равенстве с богами. несмотря на их мудрость, они стали чрезмерно высокомерными.

    таким образом, гиганты вознамерились стать богами.

    они начали экспериментировать, изменяя живущие организмы, дабы создать новые формы жизни. гиганты прозвали этот вид магического искусства наукой. опьяненные властью, гиганты создали мощную армию для борьбы с богами, несмотря даже на провал шилен, шести ее драконов и армии демонов в этом же самом деле.

    боги видели приготовления и были разгневаны. эйнхазад, претендующая на единоличное управление всеми созидательными процессами, утратила дар речи от ярости, охватившей ее. она поклялась уничтожить всех гигантов вместе с континентом и остальным миром. грэн каин взывал к спокойствию.

    так как ты являешься матерью созидания, сказал он, то уничтожение всего сущего моя прерогатива. тебе слишком хорошо известно, какие были последствия от того, что я взял на себя твою задачу. если же ты все-таки возжелаешь уничтожить весь мир, тебе придется сражаться со мной. грэн каин любой ценой не желал допустить разрушения континента, и эйнхазад была очень оскорблена его вмешательством. однако, поскольку они имели равный статус, она не могла остановить его. в конце концов, эйнхазад пошла на компромисс. и чтобы наказать гигантов, она попросила у грэн каин его молот известный, как молот отчаяния. из-за его большой разрушительной силы, даже грэн каин не использовал его. и все-таки, несмотря ни на что, эйнхазад подняла молот высоко над головой и швырнула его вниз, прямо в сердце города гигантов.

    глава 6: конец веков

    и в момент, когда обрушился с небес огонь, гиганты осознали, какую чудовищно глупую ошибку они допустили. применив всю свою силу, гиганты поднялись ввысь, чтобы утихомирить молот отчаяния, но их усилий хватило лишь на то, чтобы только на малую толику сдвинуть молот, который продолжал осыпать землю огнем.

    этого хватило, чтобы разрушить величайший город мира; также погибло множество живых существ. огромное отверстие, образовавшееся в земной толще, захлестнуло ужасающей силы волной. под конец на земле не осталось почти ни одного гиганта.

    те гиганты, что сумели выжить, сбежали на восток, чтобы избежать гнева эйнхазад. их маршрут был похож на тот, что избрала шилен в свое время. эйнхазад продолжила преследование и уничтожала гигантов одного за другим, испепеляя их смертоносными молниями с небес. те же, что остались в живых, дрожали в страхе и обращались с мольбами к грэн каину.

    грэн каин, грэн каин! мы осознали, что избрали ошибочный путь. только вы можете остановить гнев и безумие эйнхазад. не позвольте нам погибнуть, нам, кто был рожден от самих богов, нам, самым мудрым и самым сильным существам на свете!

    внезапно грэн каин ощутил сильное чувство жалости к этим несчастным существам. он решил, что гиганты уже достаточно настрадались и искупили свою вину сполна. он поднял ввысь самые глубокие воды южных морей, тем самым блокировав путь эйнхазад.

    эйнхазад же в гневе вскричала, что это? кто смеет связываться со мной? ева, моя возлюбленная дочь, убери немедленно воду, что блокирует мене путь или же приготовься повторить участь своей старшей сестры!

    испуганная ева немедленно выполнила приказание матери. и эйнхазад продолжила свое победоносное шествие, истребляя на своем пути всех гигантов. и гиганты снова взмолили о помощи.

    грэн каин! сильнейший из богов! эйнхазад продолжает истреблять нас, сжальтесь же и спасите нас!

    грэн каин поднял ввысь толщу земли, на которой находились гиганты. огромный утес перегородил путь эйнхазад, которая закричала громким голосом.

    мафр, моя возлюбленная дочь! кто смеет связываться со мной? опусти немедленно землю на положенное ей место. или приготовься к участи своей сестры!

    испугавшись этих слов, мафр попыталась сдвинуть землю, однако грэн каин остановил ее.

    эйнхазад, почему ты не успокоишь свой гнев? весь мир знает твою злобу и дрожит перед твоей яростью. мудрые, но глупые гиганты и так уже заплатили огромную цену за искупление своей ошибки. только взгляни! раса гордых и благородных существ что когда-то правила миром теперь нашла себе пристанище на узком клочке земли. больше они уже не смогут бросить вызов богам. это место навечно станет местом их заточения. утихомирь свой гнев, твоя месть свершилась.

    эйнхазад не могла не послушать его и действовать против воли грэн каина он обладал равными с ней возможностями. она решила, как сказал грэн каин, оставить гигантов на том клочке земли, чтобы те замаливали свои грехи. охота была окончена и эйнхазад вернулась домой.

    впоследствии, эйнхазад редко вмешивалась в происходящее на земле, так как она глубоко разочаровалась в созданиях, ее населяющих. грэн каин также согласился не показываться там. век богов подходил к своему финалу.

    глава 7: возвращаясь к костру

    незнакомец вдруг прекратил рассказ.

    находясь под впечатлением от услышанного, мы сидели молча, пока он посвящал нас в тайны истории мира. его голос, хоть и был мягким, проник в самую глубь нашего сознания как-будто это было некое волшебство. миф, рассказанный им, в корне отличался от того, который знали мы, однако возражений не было. мы, закаленные сильные воины, прониклись благоговейным трепетом к этому человеку и даже немного боялись его. внезапно поблизости взмахнула крыльями сова, и мы вздрогнули от неожиданности.

    незнакомец усмехнулся, поднял едва тлеющую трубку к губам и продолжил рассказ.

    не отвергайте мою историю о богах только лишь потому, что она отличается от тех, что слышали вы. может быть, что странствующий поэт ближе к истине, чем все ваши священники? история богов желание богов, не людей. как тогда простые священники могут знать правду? слушайте внимательно я продолжу историю. историю мира после исчезновения богов. вашу историю.

    глава 8: последствия

    теперь, после внезапного исчезновения гигантов, во всем мире царила паника и беспорядок. привычный ход вещей был нарушен, расы эльфов, темных эльфов, дварфов и людей обрели неожиданную свободу и вместе с ней необходимость самим выживать в огромном мире. перед ними лежал мир, полуразрушенный и разоренный молотом отчаяния. многие погибли во время бедствий, вызванных матерью созидания, но еще больше погибло во время последовавшего за этим хаоса и беспорядка. расы обратились к богам с пылким призывом о помощи, но ответом была тишина.

    контроль над ситуацией первыми взяли эльфы, ведь именно они занимались политикой во времена гигантов. эльфы добились успеха в деле воссоединения рас и на протяжении некоторого времени в мире царило согласие. но время шло, и с его течением выяснилось, что эльфам не дано столь же эффективно управлять другими, как гигантам в свое время. первыми недовольными были орки.

    кто сказал, что эльфы сильнее нас? никто! имеют ли они право управлять нами? нет! не бывать тому, что создания более слабые, чем мы, будут стоять выше нас!

    военный потенциал орков был ошеломляющим, и живущие мирно эльфы не могли стать достойным противником для гордых и бесстрашных оркских воинов. орки действовали молниеносно, и вскоре большая часть земли принадлежала им, эльфов же они оттеснили в угол континента. там они испросили поддержки у дварфов, которые, обладая огромными ресурсами и превосходным оружием, имели шанс выстоять против орков.

    раса земли, вскричали эльфы, мы просим у вас помощи. безжалостные орочьи орды превосходят нас по силе. мы можем сражаться против них вместе и тогда у нас будет шанс!

    но дварфы равнодушно отвергли их мольбы о помощи. им казалось, что орки теперь- победители. а раз так, то зачем прагматичным и расчетливым дварфам связываться с проигравшими? эльфы таким поворотом событий были разгневаны, но изменить ничего не могли.

    следующей расой, к которой эльфы обратились за помощью, была раса ветра артеас. их навыки разведки и атаки с воздуха были бы достаточны для одержания победы над орками. эльфийская делегация отправилась на край земли искать помощи у артеас.

    раса ветра, мы просим у вас помощи! орки варварски угнетают нас. если мы объединимся, мы сможем преподать им урок, какого у них еще не было!

    но, как и всегда, артеас не интересовали политические и военные конфликты. они остались нейтральными и еще лучше укрылись от посторонних глаз. эльфы были в отчаянии.

    увы, никто не придет к нам на помощь! неужели это конец? неужели грязные орки будут править миром, и требовать славы и богатства, как должного им?

    глава 9: новый союз

    отвергнутые расчетливыми дварфами и равнодушными артеас, эльфы были по-прежнему одиноки в борьбе против орков. в отчаянии они оплакивали свою судьбу, как вдруг среди них появился незнакомец и пал перед королем эльфов ниц. король подошел к незнакомцу ближе, чтобы через мгновение понять, что перед ним - предводитель людей. на голове у человека была корона из трех ветвей.

    "кто явился к нам? неужто это предводитель людей, этих низких созданий?" король был в недоумении, "ты пришел посмеяться над нашей бедой?"

    человек склонил перед королем голову и сказал, "нет, о мудрый король. мы прибыли с предложением о помощи. быть может, наши скромные силы смогут быть вам полезны."

    эльфы обрадовались такому повороту событий, и хотя люди были глупы и слабы, их огромная численность могла быть полезной в бою.

    "что ж, вы и вправду можете нам пригодиться." король согласился без раздумий. "вы ничтожные и никчемные существа, однако, лояльны и готовы отдать свои жизни за нас в бою. это похвально. и я принимаю ваше предложение."

    король людей снова пал ниц перед своим эльфийским коллегой, затем поднял голову, и их взгляды встретились. "о благороднейший из эльфов", сказал он, "мы, люди, просим выполнить одну лишь нашу просьбу, прежде чем мы начнем сражаться во имя победы эльфов. мы слишком слабы. мы не устоим против орков, и потому просим тебя дать нам силу выстоять против них. мы просим тебя обучить нас эльфийской магии."

    это дерзкое предложение повергло эльфов в смятение. научить людей их магии? никогда! эльфы уже готовы были испепелить наглеца, но тут в дело вмешался лидер эльфов. веора, так ее звали, решила, что люди, даже обученные магии, не будут угрожать эльфам. а в войне против орков они были слишком слабы и не могли обойтись без помощи. таким образом, она приняла решение, которое впоследствии стоило ей жизни - открыть людям магические тайны их народа.

    люди впитывали знания, как губка, обучаясь гораздо быстрее, чем того ожидали эльфы. их физические параметры были не столь превосходны, сколь орочьи - однако постоянный труд и борьба внутри расы закалили людей. они были умелыми и искусными воинами, и самое главное - они были столь многочисленны, что вскоре человеческая армия стала великой силой.

    глава 10: друзья и враги

    и началась война. альянс людей и эльфов постепенно достигал своей цели - свержения орочьей экспансии. когда перевес в этой войне склонился в сторону альянса, дварфы отреклись от проигрывавших орков в пользу человеческой армии, начав поставки военного снаряжения людям. теперь, облаченные в мощнейшую бронею и вооруженные острейшими дварфовскими клинками, люди могли победить орков и без вмешательства со стороны эльфов.

    эльфы ощутили беспокойство, и хотя альянс продолжал свое победоносное шествие, они чувствовали, что сила людей растет и вырывается из-под их контроля. и все же они даже представить себе не могли, чтобы низшая из рас - грязные людишки - могла задумать пойти против великих эльфов. вскоре орки были повержены, эльфы забыли про людей и удалились от них. те же продолжали изучать высшие формы магии. оркам не осталось ничего другого, кроме как подписать оскорбительный для них договор о мире и вернуться в пещеры в северной части элмора.

    лидер орков, смеясь в лицо эльфам, сказал им, " глупцы! победа принадлежит не вам, а этим беспородным свиньям - людям. как вы обуздаете монстров, которых сами же создали?"

    лидер орков оказался прав - и эльфы столкнулись с новой угрозой, когда люди пошли на них войной. но силы их были не равны - эльфы уступали людям во всем, и даже в магии, которой люди овладели почти в совершенстве.

    и вновь на просторах земли разразилась битва одной магии против другой. в конечном счете, эльфы вынуждены были отступить к своему родному лесу и укрыться в нем от нападающих. там они готовились к решающему удару по силам врага. их магия усиливалась многократно в этих лесах, и они рассчитывали именно на этот козырь в решающей схватке. но они просчитались людская армия была слишком многочисленной, чтобы даже эльфийская магия могла их поразить. три дня шел бой. когда он закончился и кровавая пелена спала с глаз, эльфы ужаснулись. большинство из них погибло, в то время как люди все наступали и наступали нескончаемым потоком. и эльфы ушли в самую глубину леса, напоследок магическими барьерами отделившись от остального мира.

    вот так люди стали величайшими завоевателями в мире.

    глава 11: снова у костра

    незнакомец вновь замолчал, очередная часть истории была окончена...

    услышанное нами отличалось от всего, что мы слышали до этого, и все же от всей этой истории отдавало чем-то знакомым. находившаяся среди нас прекрасная эльфийка была растрогана до глубины души, слезы катились по ее щекам.

    ночь распростерла нам свои объятия. затихли звери в лесу, ветер перестал шелестеть в ветвях, даже журчание ручья стало мягким и едва слышным. лишь только наше дыхание и треск горящего костра раздавались в ночи. казалось, что все живое вокруг слушало историю незнакомца.

    "итак, не смешно ли, что низшая из рас, люди, в итоге достигла большей власти, чем все остальные расы? я скажу вам, в чем секрет - в человеческой силе духа. даже боги не могли представить себе, что люди когда-нибудь смогут править миром."

    "что ж, теперь я расскажу вам историю самого выдающегося человеческого королевства, что когда-либо существовало на земле. это история людей, повторивших путь гигантов."

    главай 12: переписанная история


    человеческие королевства в примитивной форме зародились еще во времена битвы с орками и эльфами. костяк был составлен из клана афена и самых искусных магов того времени. эта группировка была самой влиятельной, и влияние свое насаждала насилием и угрозами, что время от времени приводило к вооруженным конфликтам.

    лидер афена, шуниман, в итоге навел порядок, объединив земли, ныне известные как аден и элмор. свое королевство он назвал элмореден и взошел на престол, дабы стать императором и сменить корону из трех ветвей дерева на корону из золота и драгоценностей. в учениях своих последователей шуниман впоследствии стал почти богом.

    императора волновал один вопрос: срок жизни людей был короток. тот факт, что грэн каин, бог смерти и разрушения, являлся их создателем, развил в людях некий комплекс неполноценности, вкупе с историей о создании людей из остатков прочих рас. все это доставляло новым правителям мира мало удовольствия. теперь, создав новое королевство, люди нуждались и в новой мифологии, новой истории их рода, доказывающей их благородное происхождение.

    в конце концов, проведя крупномасштабную религиозную реформу, шуниман отверг поклонение грэн каину и сделал эйнхазад богиней и покровительницей людского рода. миф и история изменились. изменилось и отношение к проповедующим черную магию и последователям грэн каина - теперь они жестоко преследовались. религиозная реформа длилась на протяжении нескольких поколений. это привело к тому, что в умах людей окончательно утвердилась вера в то, что их создательницей была эйнхазад, а грэн каин всего лишь богом зла. когда он узнал об этом, он лишь рассмеялся.

    даже если они не будут служить мне, я не рассержусь на них. но неужели они настолько глупы, чтобы пытаться обхватить небо руками?

    глава 13: элмореден и периос

    в то время как королевство элмореден во главе с императором шуниманом росло и процветало, область под названием грация, за морем, все еще содрогалась в агонии беспорядка. географически этот регион был крайне разнообразен и опасен. и хотя множество воинствующих людских группировок сражались за власть, ни одна из них не была достаточно сильна, чтобы объединить всех в единое королевство. территорию региона раздирали лишь мелкие конфликты, редко перераставшие хотя бы в подобие массовых сражений.

    но настал день и час, когда все разрозненные группировки вынуждены были объединиться под одними знаменами - ради одной цели - выстоять против огромной армии элморедена, что пошла на грацию войной. много знати и аристократии полегло в тех битвах. те же, кто сумел выжить, усилились и закалились многократно. в конце концов, нападение было отражено, но потери были огромны. полученный урок послужил толчком к созданию единого во всем регионе королевства - названного периос.

    но противостояние продолжалось. королевство элмореден, которое было основано первым и имевшее превосходящие военные ресурсы, имело несравнимо больше шансов на успех. однако периос также имел некоторые преимущества. во-первых, море, отделявшее одно королевство от другого, сдерживало атакующих, а во-вторых, люди периоса обладали мощнейшими артефактами, оставленными на их земле гигантами. эти реликвии могли быть использованы и в военных целях, причем с огромным успехом.

    и случилось так, что даже имея великолепную армию, королевство элмореден не смогло поработить периос.

    глава 14: башня слоновой кости

    в королевстве элмореден располагалась башня слоновой кости, учреждение, основным занятием которого было изучение магии. маги башни направляли все свои усилия на восстановление, изучение и улучшение магии древних гигантов. их магическое мастерство достигло невиданных высот, и однажды их влияние в королевстве стало сравнимо с влиянием императора элморедена.

    среди магов башни был один под именем белет, сильнейший из магов и один из величайших гениев, когда-либо живших на земле. магия гигантов так затянула его, что через некоторое время он познал почти все ее тайны. однако, эта магия была проклята, и поэтому непригодна для людей. амбициозность и жажда власти овладели белетом. встревоженные таким поворотом событий, маги башни и верхушка королевского сословия решили объединить свои силы, чтобы избавиться от белета. но выполнить это было непросто - белет был необыкновенно силен в искусстве темной магии.

    в итоге у магов башни слоновой кости не осталось выбора, и они использовали запрещенную черную магию, чтобы, подавив силу белета, заманить его в ловушку и заточить в темницу в подвалах башни. но, несмотря на то, что его охраняли и воины, и маги, он все-таки сумел вырваться из магических и физических оков и сбежать. он отправился на остров границы ада, чтобы вернуть себе былую силу и продолжить захватывать земли.

    магическая ловушка, расставленная для белета, привела к катаклизмам в южной части региона, ныне известной как гладио. земля была выжжена магией, и множество людей погибло, когда было произнесено заклинание. королевство возложило всю вину на белета, объявив его дьяволом в человеческом обличии.

    глава 15: разногласия эльфов

    примерно в это же время в эльфийских лесах произошли большие перемены. потеряв контроль над континентом, эльфы утратили бдительность и почти перестали скрываться. они позабыли о том, что когда желали безраздельно править над остальными, и жили теперь в гармонии с собой и окружающим миром.

    среди общей массы эльфов, называвших себя древесными, выделялась группа коричневых эльфов. они настаивали на том, чтобы продолжить битву за власть, пусть даже используя запрещенную черную магию. однако, остальные эльфы не разделяли этих взглядов.

    однажды среди коричневых появился человеческий маг, и, приблизившись к их лидеру, сказал.

    вы желаете власти и могущества. но древесные эльфы опасаются того, что вы получите огромную силу. вы заслуживаете этой силы. а их волнует лишь их собственная безопасность. они боятся вас, боятся людей. именно эти страхи и привели вас, эльфов, к вашему нынешнему упадку.

    лидер коричневых эльфов спросил, кто ты такой, человек? и что тебе нужно здесь, среди нас?

    мое имя даспарион, я обычный маг. но я обладаю силой, так необходимой вам. я могу помочь вам удовлетворить ваши амбиции а в обмен вы должны помочь мне.

    и чем же мы можем помочь тебе?

    я хочу лишь одного - узнать секрет вечной молодости. едва заметная улыбка коснулась его лица. пусть я и обладаю искусством магии, но я всего лишь человек и срок моей жизни не так уж долог. итаккаково же будет ваше решение? мы можем помочь друг другу обрести желаемое.

    коричневые эльфы очень хотели обрести знания черной магии даспариона, и потому согласились с его предложением. даспарион обучил их всему, что знал сам, а в награду получил секрет бессмертия. удовлетворенный, он покинул лес.

    коричневые эльфы объявили своим новым покровителем грэн каина, эйнхазад же осталась покровительствовать древесным. древесные эльфы были разгневаны подобным поведением коричневых, и между ними завязалась битва. в решающий момент, коричневые эльфы использовали смертельное заклинание черной магии, чтобы уничтожить древесных эльфов. те, агонизируя, все же успели наложить проклятие на коричневых эльфов, превратившее тех в расу тьмы, известную всем, как раса темных эльфов.
     
  4. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    глава 16: конец золотого века

    золотой век для элморедена наступил через сто лет после его основания, в период правления императора баюма. обладая огромной харизмой и непревзойденными лидерскими качествами, баюм сумел создать самую сильную армию в истории королевства. эта армия прогнала орков из северных частей элмора в черные леса, позднее известные как королевство орков. и кроме этого, армия баюма периодически атаковала королевство периос, отвоевав, в конечном счете, южную часть грации.

    постарев, баюм утратил интерес к завоеваниям. он направил все силы королевства на возведение башни сложнейшей конструкции, уходящей в небеса.

    меня боятся все живущие на континенте, от севера и до юга, от запада и до востока! я управляю десятками тысяч жизней одним лишь взмахом руки: одним дарую жизнь, другим смерть. моя власть абсолютна. одного я не могу вынести того, что власть эта закончится с моей смертью! поэтому я должен попросить у богов бессмертия и править своим народом бесконечно!

    тридцать лет строилась башня баюма. он намеревался использовать башню, чтобы подняться к богам и получить у них секрет бессмертия. когда же он добрался на самый верх, то боги сказали ему следующее:
    человек, как смеешь ты подниматься сюда и просить нас о вечной жизни для тебя? неужели урок гигантов ничему не научил тебя? что ж, раз твое желание вечная жизнь, мы дадим ее тебе. но только ты никогда не сможешь покинуть эту башню.

    баюм навлек на себя гнев богов, и остался навечно заточен на самом верху своей башни. после внезапного исчезновения императора на земле началась паника. родственники императора, его бывшие соратники и многочисленная аристократия все хотели занять место императора на троне. эти распри ослабляли королевство, которое уже ослабело из-за строительства башни. длился конфликт долго, и в итоге королевство, процветавшее более ста лет, пришло в упадок. в течение следующих двадцати лет, королевство находилось в плачевном состоянии.

    глава 17: костёр


    то, что мы слышали, нравилось нам все меньше и меньше. мы не знали ничего об этом незнакомце, как не знали и причины, по которой он рассказывал нам все это. и все же мы слушали его, неспособные оглянуться или пошевелиться, будто какая-то неведомая сила сдерживала нас.

    незнакомец вел себя так, будто нас и не было рядом. собрав сухие веточки, он бросил их в угасавшее пламя. языки пламени, уже почти невидимые, взвились вверх с новой силой. даже не взглянув в нашу сторону, человек заговорил снова.

    мой рассказ почти закончен. история, которую я вам расскажу, должна быть вам знакома борьба людей, продолжающаяся по сей день. это история континента после падения элморедена.

    глава 18: битва за континент


    упадок элморедена способствовал бы расцвету периоса, если бы не эпидемия чумы, двигающаяся со стороны грации на юг, и не разрушительный холод, пришедший с севера. сначала пал элмореден, а затем и периос.

    после падения этих, когда-то великих, королевств, на земле воцарил хаос. человеческая аристократия раздирала сама себя, мелкие группы боролись за власть, а некоторые из них даже прибегали к помощи других рас, даруя им земли в обмен на военную поддержку. орки воспользовались представившейся возможностью и получили некоторое количество земли. отсюда они начали наступление, реорганизовав свои армии, и вскоре северная часть элмора была под их контролем. но сражения между благородными и низкородными орками все же ослабили первых.

    между эльфами и их темными собратьями также шли ожесточенные бои, которым не было видно конца. что же касается дварфов, то те не явились серьезным препятствием для армии орков и были с легкостью отброшены назад.

    и тут в мире появилась новая сила - влиятельная группировка людей, известная как королевство элмор. они заявили, что являются прямыми потомками императора элморедена, правда это была или нет, но им поверили, потому что правдой силы и стали они обладали точно. орки и люди сошлись в широкомасштабных битвах по всему континенту. война эта длилась много лет, и стоила она обеим сторонам очень дорого. однако победителями из нее снова вышли люди, а орки отступили в свои земли, точить свои топоры и готовиться к отмщению. немногих уцелевших дварфов люди выслали с континента в горы.

    теперь, хотя армия элмора и сократилась в размерах, она взяла под контроль все северные земли и отправилась на юг, чтобы объединить всех под своими знаменами. но объединение разделенного континента не произошло. орен, наиболее могущественное южное королевство, отразило нападение элмора при помощи сильных магов и тренированных воинов. армия элмора была слишком слаба для противостояния.

    под защитой орена процветало множество южных королевств, которые позднее начали объединяться в некое подобие нации. в этом союзе все было сбалансировано и взвешенно, поэтому южные земли процветали.

    глава 19: расцвет королевств


    несколько поколений длились войны, пока из пучины хаоса не восстала грация, чтобы привести всех к единству. человек по имени парис, обладатель огромной силы и военного мастерства, прославил себя и своих людей, выигрывая многочисленные битвы и завоевывая земли во имя бехейма.

    парис стал легендой, когда он и его армия встретились с горцами квосера. в отчаянной схватке с тором, лучшим воином квосера, парис нанес противнику решающий удар. никогда прежде не проигрывавший тор произнес:
    человек ли ты на самом деле? такая сила и скорость!!

    стоя над поверженным врагом, парис окинул взглядом поле битвы и ответил:
    я всего лишь хочу объединить эти земли храбрый воин севера, присоединись ко мне и вместе мы уничтожим тех, кто противостоит нам.

    и парис повел рыцарей белого ястреба, рыцарей ветра и присоединившихся к ним горцев через земли грации, победив многих на своем пути и захватив столько земель, что бехейм увеличился в пять раз по сравнению с былыми границами. вскоре парис силой сверг правление и взошел на трон.

    тем временем, в южных землях появился новый лидер. харизматичный и уверенный в себе, человек по имени рауль, собирал новую силу под своим флагом. пламенные речи рауля разбивали его противников в пух и прах - и не хуже, чем это могли сделать меч или булава. вот один из примеров его выступления:
    правители земель! неужели вы не видите, что происходит вне наших земель? враги готовятся выступить против нас, пока мы говорим! королевство элмор давно жаждет наших земель и богатств, и лишь дожидаетсяудобного времени для нападения. а если и грация решит напасть, мы пропали! у нас нет выбора нам необходимо объединить наши силы чтобы быть готовыми к войне.

    сначала рауль объединился со своим союзником инадрилом, и земли эти получили название аден. в отличие от париса, рауль проводил ненасильственную политику и с легкостью присоединил к адену земли гиран и дион.

    в орене рауль неожиданно столкнулся с сопротивлением его планам. орен не хотел признавать никакого другого лидера, кроме собственного. в итоге это привело к войне, победителем из которой вышло королевство аден. королевство глудио добровольно сложило оружие и присоединилось к адену, завершив тем самым объединение. впоследствии, рауль стал известен как король единения.

    глава 20: наследники

    вскоре после объединения адена, грация окончательно укрепилась, когда последний противник париса упал замертво к его ногам. парис переместил столицу в арпенино и реорганизовал структуру королевства.

    аден, успешно отразив нападения элмора, доказал, что с ним стоит считаться. однако, вскоре аден постигла трагедия - внезапная смерть рауля. почувствовав, что настал подходящий момент для нападения, элмор вновь напал, на этот раз с севера. преемник рауля, трабис, сдерживал нападающих, но вскоре скончался от неведомой болезни. следующим претендентом на трон был шестнадцатилетний амадео.

    услышав об этом, парис воскликнул, сами небеса помогают королевству грации! шестнадцатилетний король? это будет крушением королевства аден!

    но парис серьезно недооценил молодого амадео. мальчик одержал победу над элмором в крупномасштабном сражении. парис почувствовал, что возможность захватить аден ускользает из его рук. игнорируя все советы, включая даже его правую руку, советника диллиоса, парис начал массивное наступление на аден на земле и на море.

    результат был невероятным.

    эстер, изгнанный король элмора, присоединился к адену, с которым его отец враждовал на протяжении многих лет.

    у тебя нет гордости? ты должен был бы упасть на свой собственный меч за то, что встал на сторону врага своего отца!

    эстер пропустил тираду мимо ушей и ответил, о детёныше можно позаботиться позже, но пока моя главная цель ты.

    сражение на киранской земле стало поворотным пунктом в этой войне, когда воины грации, израненные и деморализованные, вернулись на родину ни с чем. неудача в этой войне глубоко ранила гордость париса, до этого не знавшего цены поражения. чуть позднее парис заболел и вскоре умер.

    наследником трона грации стал карнария человек хилый, которого многие считали неспособным управлять королевством. кукарус бросил ему вызов, решив сам взойти на трон. диллиос, бывший советник париса, поддержал его, и тот стал набирать известность среди людей грации. в конце концов, он и карнария разделили королевство на два лагеря. северная и южная грация стали злейшими врагами, направив всю энергию на противостояние друг другу.

    эти новости обрадовали амадео, который использовал паузу в войне для усиления и укрепления королевства аден. благодаря его усилиям, аден, элмор и грация заключили мирный договор. наступил нелегкий век мира.

    глава 21: эпилог


    когда незнакомец закончил, начало светать. длинная ночь прошла, прорезался в светлеющем небе рассвет. костер давно потух, оставив лишь тлеющую золу. рассказчик зажег трубку и сделал глубокую затяжку.

    итак, моя история закончена. пройдет время, и может, кто знает, она продолжится? как знать, может, и ваши имена когда-нибудь будут в моей истории?

    утренний свет озарил все вокруг. неожиданно я ощутил беспокойство. как-будто что-то важное проходит мимо меня мне стоило некоторых усилий заговорить, и я осмелился спросить, кто вы? и почему рассказали нам все этоиоткуда вы все это знаете?

    человек молча поднялся. и как только он встал в полный рост, он начал расти! пока он сидел, он был нормальных размеров, но сейчас он был поистине огромен почти двадцать футов в высоту и тень от него закрывала всю нашу компанию. а потом он медленно начал исчезать! растворяясь, будто в тумане, при внезапном порыве ветра он улетел прочь словно пыль

    он не ответил мне тогда, однако я думаю, теперь я знаю, кем он был. он знал так много и так детально описывал некоторые вещинаверное, такие вещи мог знать только тот, кто существовал с самого начала мироздания. возможно, даже тот кто создал человечество.

    прелюдия


    <предыдущие разделы опущены>… мы хорошо помним тот год – год за несколько лет до начала нового столетия – как первый год в эре хаоса. хотя тот год ничем не выделялся среди других в записях историков, «прелюдия» катастрофы, которая вот-вот должна разразится, уже имела место. мы не смогли бы подготовится, даже если бы знали чего ожидать…

    в аден, королевство людей, священнослужители бога света собрались в великом храме орена. все они уже видели в вещих снах тот кошмар, который сулили грядущие времена. некоторые видели в этом связь с явлением богов, другие склонялись к мысли о блуждающих духах зла, но все были едины в своем чувстве опасности. в попытке справится с неуверенностью, угрюмое собрание приняло решение восстановить доверие между расами, которые отвергали одна другую так давно, и направить послов к лидеру каждой расы.

    в древнем лесу эльфов, что светится изумрудными огнями, трудно поверить каким ужасным был шок, когда эльфы обнаружили, что древо мира, положившее начало всему лесу, начало умирать. эта прекрасная лесная раса подняла завесы, скрывавшие её от взглядов так долго, и послала много молодежи в королевство людей, чтобы найти способ спасти древо мира.

    пусть это и было обнаружено слишком поздно, несомненно, что хотя бы некоторые из темных эльфов уже знали то, о чем до сих пор было опасно даже говорить, то, что было завесой тайны их богини. как только священники людей собрались в замке орен, их антагонисты открыли миру, что явление их богини состоялось и предшествует той «черной судьбе, которая грядет».

    даже орки, что не ведают страха, были обеспокоены приходом зимы и оставались в неведении прейдет ли весна. паагрио, какай-лорд- орков направил своих послов с целью объединить орков, которые разделились на разнообразные кланы в преддверии «вечной зимы».

    остается неясным, какие шани приняли гномы в это время. поговаривали, что те занимались своим ремеслом и торговлей, не знаю ничего о происходящим. однако верить этому было бы недооценить деловую хватку гномов. это всего лишь догадки, но их племя, возжаждав завладеть забытыми знаниями титанов, произвело раскопки «мафрского стола», который скрывал следу этой цивилизации тысячи лет, и, по бытовавшему тогда мнению, служил ключем к освоению начал абсолютной геометрии.

    так в лето «прелюдии», которое уже не назвать, самые смелые каждой расы объединили свои силы. хоть и не слишком дружелюбны по отношению друг к другу, они сражались плечом к плечу перед лицом наступающего отчаяния. эти герои достигли многих небольших побед и успехов, пусть и склоняясь перед предчувствиями темной судьбы, что ждала их.

    хиндемит, писарь даспариона (ученик хардина),
    ******************************************в лето империи 1640




    i хроники: предвестники войны

    [​IMG]

    глава 1: предвестники войны - битва за гиран

    благодаря усилиям кардинала серезин, семена доверия, казалось, наконец-то пустили корни - увы, лишь на малое время. зловещее предчувствие грядущего кризиса ощущали все расы. адское пламя войны, что охватило всю страну, вспыхнуло там, где его никто не мог ожидать - не в приграничных районах и не в холодных северных землях, населенных чудовищами, а в самом сердце королевства людей.

    история - самый строгий учитель, повторяет свои уроки часто и настойчиво. похоже, враги необходимы людям не меньше, чем воздух, которым они дышат. если они не находят достойных противников, то начинают сами настраивать против себя всех вокруг. с того времени, когда я узнал о несчастье в замке гиран, меня всегда сопровождали слова моего единственного учителя, упрекая ощущением в них извращённой мудрости: с тех пор, как люди отвергли богов, они, собственно, просто грязь

    после того, как эльфийский посланник вошёл в величественные врата замка аден, герцог льюин уолднер, что контролировал глудио, был выдворен из страны. а новым лордом стал пришелец неизвестного происхождения. герцог ештон из диона, убегая в аден, был вынужден отказаться от трона в пользу мятежников. солдаты короля амадео, удерживаемые наёмными ол махумами, не смогли прийти, чтобы защитить герцога. правила осады жестоки - лидер мятежников, который захватит замок, становится законным правителем всей территории. король может только утвердить исход осады. люди хорошо постарались, чтобы на них обратили внимание - даже восстания далеко за пределами внешних земель могли стать причиной быстрого развала страны. несчастье шагало в ногу с хаосом - важная битва, что произошла в богатейшей части королевства, стала поворотным моментом в развитии событий.

    много подозрительного сопутствовало битве за замок гиран. как мог барон кармон естус, учитывая внезапную смену соседних правителей, без особой надобности отправить свои войска в поход на антараса? где были те, кто выжил впоследствии? где был сам барон и почему он доверил свой замок леоне блекбёрд, роль которой пока неизвестна?

    почему они, несмотря на все это, столь беззаветно пошли на битву? ответы были понятны как джигарту эйну, наёмнику, который приехал из элмора, чтобы участвовать в осаде, так и юной принцессе, которая старалась изо всех сил защитить замок по просьбе барона. для них двоих, так же, как и для многих других, причинами были предвестники войны.

    - ученик хардина и писатель деспериона, хиндемис, орден империи, 1640

    глава 2: предвестники войны - эрика

    военный лагерь, готовый к осаде замка гиран.

    озеро иннадрил граничит с гираном и собственно иннадрилом. огромная пустошь простирается на север от прохода смерти. высоко на холме, на северо-западном берегу стоит замок, из которого озеро видно во всех направлениях.

    был жаркий летний день, когда солнце палило кожу, как зажжённая стрела. ров с водой, окружавший замок, ярко блестел на солнце, хотя скопление тёмных туч на севере предсказывало, что скоро пройдёт сильный ливень. где-то неподалеку раздавалось воронье карканье. обе армии были напряжены, как клинки в бою, ожидая удобного момента для начала схватки.

    грэхэм был всего лишь стариком в дорогой одежде, представлявшим лорда крепости, как торговец, наведавшийся в замок. придя в палатку, он привёл в порядок свой плащ и пожаловался на сильные западные ветры.

    в отличие от него, эрика кен вебер завязала свои волосы в пучок, чтобы они развевались на ветру. её беспокойство перед битвой было усилено ворчаньем сэра грэхэма. флаги кланов вокруг лагеря шумели на ветру, как жаркие костры. рядом наёмники готовили сумки со снаряжением, мастерили стрелы.

    "благодаря доброй воле лорда и щедрой денежной поддержке, нам не придётся столкнуться с нехваткой материалов. если только всё остальное будет достаточно хорошо сделано вашими наёмниками или вон теми бойцами второго класса".

    грэхэм высморкался и бросил недовольный взгляд на лагерь. ещё один клан, полностью готовый к сражению, присоединялся к осаде. группа из тридцати тёмных эльфов, вооружённых тонкими блестящими мечами и одетых в мифриловую броню, выстроилась под флагом чёрного цвета с красным волком на гербе. во главе группы стояла серебристоволосая тёмная эльфийка, командовавшая группой.

    "не стоит беспокоиться. это наёмники из братства красного волка. говорят, что не так давно они разбили группу рыцарей-грифонов высшей лиги в битве кланов."

    "о!.. поразительно" - резко парировал грэхэм, недовольно взглянув на них.

    "также говорят, что они не имеют ни принципов, ни сострадания, но владеют зловещей репутацией из-за того, что выходят из себя и оставляют тех, кто их нанял. недавно кто-то из торговой гильдии пытался их нанять, но остался с отрезанным языком. наверное, что-то не так сказал."

    тёмная эльфийка посмотрела на эрику, словно почувствовав её взгляд. неторопливым движением эрика приложила правую руку к груди, поклонившись в знак признательности. сэр гэрхэм быстро повернул голову.

    "довольно проверок - мы должны вернуться к сэру джигарту."

    "как вы желаете, мой господин"

    раньше, чем смогла закончить ответ, она уже смотрела на спину грэхэма, так как он ринулся к месту пребывания начальника наёмников. эрика улыбнулась.

    среди разнообразных гномьих гильдий, чёрные наковальни известны изобретением и использованием в высшей степени странных механических приспособлений. говорили, что чёрные наковальни причастны к страшной трагедии, случившейся в землях диона, когда было восстановлено ядро башни крума.

    "хорошо, всё, как вы хотите. в противном случае мне нечего сказать."

    джигарт поднял обе свои руки и три гнома в его присутствии подняли ладони своих рук, как он. на тыльной стороне их рук были чёрные татуировки в виде наковальни. разговаривая, они болтали своими короткими ногами, а джигарт время от времени покачивал головой, когда гномы что-то объясняли. наконец, их предводитель и джигарт пожали друг другу руки и гномы удалились так же шумно, как и прибыли. эрика сухо прокашлялась и осторожно сказала немного громче:

    "мы опережаем планы, мой генерал, но сэр грэхэм считает, что осмотр уже закончен."

    джигарт удивлённо взглянул, но грэхэм утвердительно кивнул головой.

    "я увидел много чего, заслуживающего внимания, в войсках сэра джигарта. я с нетерпением жду результатов битвы. но"

    грэхэм остановился и посмотрел в сторону эрики. эрика слегка кивнула головой:

    "я выйду на минутку".


    "нет, - сказал джигарт, - всё в порядке. она проверенный слуга".

    "в таком случае" грэхэм открыл, было, рот чтобы говорить, но снова не смог решиться.

    "как вы могли доверять гномам?"

    улыбка медленно расползлась по лицу джигарта.

    "я не связан зависимостью с гномами, как раньше, но было бы оскорблением не принять их, учитывая ту искренность, которую они мне всегда оказывали".

    грэхэм выглядел удовлетворённым и вышел, не проронив ни слова, оставляя джигарта и эрику вдвоём.

    "я не собиралась выходить, мой генерал. но я благодарна вам за то, что вы назвали меня слугой, достойным доверия".

    "мы должны будем оговорить всё, что может случиться во время боя, но гораздо труднее ещё всё потом объяснить".

    джигарт добавил затем, как будто он о чём-то вдруг подумал:

    "события достаточно опережают наши планы. думаю, вы провели основательную работу, просчитав всё вплоть до последней картофелины в припасах."

    эрика слегка поправила волосы, выдавая тем свою стеснительность.

    она хотела спросить его о гномах, но решила не делать этого, поскольку сочла, что джигарт и так рассказал ей достаточно. он всегда сам разрабатывал свои планы, а своим подчинённым только давал указания по поводу того, что должно быть сделано. раньше она много раз удивлялась этому, но потом привыкла к его неожиданным приказаниям.

    тёмная эльфийка, которая руководила красными волками, ждала уже два часа, когда они вышли из шатра. она подошла к джигарту и протянула ему свою руку. после лёгкого прикосновения губами к её руке, одетой в перчатку из секамановой кожи, джигарт произнёс несколько приветственных слов. они были на языке тёмных эльфов, которого эрика не знала. женщина неестественно улыбнулась, но, не произнеся ни слова, возвратилась в лагерь, где собрались все расы. казалось, джигарт ей понравился.

    наёмники-защитники были размещены на стенах замка. эрика осторожно наблюдала за ними, прикрывая глаза от солнца рукой. она увидела множество эльфов лёгкого телосложения с жемчужной кожей, которой завидовали женщины руны. несколько магов в чисто-белых робах стояли поодаль, держа в руках свои посохи.

    "там на двадцать или более того лучников больше, чем у нас. мы должны быть готовыми к большим потерям, когда будем атаковать ворота замка."

    "не стоит беспокоиться, эрика" - уверенным тоном сказал грэхэм. "это предел их военных возможностей. будь уверена, они подготовили не намного больше, чем вилы и мотыги. их лучники не могут скрыть их количественного отставания от нашей армии".

    не говоря ни слова, джигарт посмотрел на войска, выстроившиеся на замковых стенах, и позволил улыбке появиться на его лице.

    "леона а она не так уж плоха".

    эрика лишь недавно услышала это имя. когда она узнала, что лорд гирана возложил ответственность за защиту земель на девушку, которой не было ещё и двадцати лет, то рассмеялась в полнейшем недоумении.

    хотя леона блэкбёрд успешно командовала войсками во многих других боях, джигарт и эрика наносили поражения противникам намного более грозным, чем она. несмотря на это, они были встревожены слухами о том, что леона получила изумительную защиту огненного дракона валакаса.

    эрика всячески отгоняла подобные слухи от себя. возможно, она слишком хорошо знала предания. невзирая ни на что, стоявший перед ней её генерал мог, смеясь, убивать соперника. она не знала, о чём он думает; знала только, что он желает победить. она хотела бы эту битву доверить ему и заняться работой, за которую на неё была возложена ответственность.

    внезапно не смыкавшие глаз солдаты встревожились. некоторые из них обратились по направлению к стенам замка с выражением недоумения. со страшным скрипом ворота замка распахнулись, и появился эльф, одетый в кольчужную эльфийскую броню поверх его фарфорово-белой кожи. стоя в сапогах, цвета платины, с длинным мечом на поясе, он поднял вверх свободную правую руку в дружелюбном жесте.

    "кажется, он пришёл сдаваться".

    эльф перешёл мост через ров, наполненный водой, и направился прямо к тому месту, где стояли джигарт и эрика, осторожно приближаясь лёгкими шагами. он вежливо поклонился джигарту, как предводителю атаковавшей стороны. джигарт кивнул головой, а эльф стал прямо и произнёс изысканным голосом:

    "это послание от леоны блэкбёрд, которая как представитель лорда отвечает за защиту замка гиран".

    эльф достал из-за пояса свиток и развернул его обеими руками.

    "отважные командиры и воины! от всего сердца хочу похвалить вас за вашу порядочность и достоинство. как защитник замка гиран, я умоляю вас, уберите ваше оружие и возвращайтесь туда, откуда пришли. правитель замка определён уже давно и нет причин это изменять. придя сюда с мечем, вы не добьетесь своих целей. это заявление является и предостережением: если вы будете настаивать на продолжении вашей опрометчивой атаки, то, несомненно, пострадаете от жестокого рока.

    от имени леоны блэкбёрд, командира защитников замка гиран. и ничего больше!"

    перекошенное лицо грэхэма резко контрастировало с бодрящей улыбкой на лице джигарта.

    эльф, который закончил читать, уже почти крича, внешне не проявил никаких эмоций. как и у всех других представителей лесного народа, которых знала эрика, у этого эльфа было лицо, по которому невозможно было судить о его мыслях - даже делать какие-то предположения. словно ожидая ответа джигарта, он стоял на месте, не моргнув и глазом. джигарт прокашлялся и выкрикнул громким голосом:

    "иди и скажи той девушке, которую ты считаешь своим предводителем, что я не причиню хлопот, если она любезно сдаст замок. это всё!"

    хохот разразился по всему лагерю нападающих после громогласного крика джигарта. однако эльф ответил без колебания и даже без намёка на волнение:

    "я передам леди леоне, что вы отвергли её просьбу. я ухожу".

    эльф быстро развернулся по направлению к воротам замка, показывая свою незащищённую спину. эрика подошла к джигарту сбоку.

    "если вы хотите их разозлить, не было ли бы лучше, перерезать ему горло перед тем, как вернуть обратно?"

    "зачем разозлить? это всё лишь формальность при осадной атаке".

    "так ли это? разве это закон, которому надо следовать, даже с этой девкой леоной?"

    джигарт утвердительно покачал головой.

    "таковы правила. всё должно происходить в соответствии с волей замка. они будут защищать замок. мы будем захватывать. мы высказываем свои намерения и определяем день и время. тот, кто нарушит правила, никогда не будет признан в замке".

    "но разве это не делает условия более благоприятными для защитников замка?"

    эрика засомневалась, но джигарт знающе улыбнулся. не важно, какими представлялись ей возможные последствия сегодняшней битвы, она не могла усмотреть ни одной причины, по которой они могли бы проиграть. эрика вздохнула и расправила плечи.

    внезапно влажный ветер подул с северных гор.
     
  5. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    глава 3: предвестники войны - леона

    [​IMG]

    леона смотрела с верхнего пролета каменной лестницы замка гиран, наблюдая за возвращением веллиона из лагеря захватчиков.

    эльфийский рыцарь скоро прибыл и официально подтвердил: "предводитель вражеских сил отверг предложение леоны".

    леона издала короткий вздох после подтверждения того, что она уже и так знала. по лицу веллиона скользнула тень отчаяния и леона желала бы знать, не получил ли и он несколько обидных слов от противника. она выглянула на вражеский лагерь, раскинувшийся за стенами замка.

    "значит, мы будем сражаться. благодарю тебя за твои старания, веллион."

    эльфийский рыцарь вежливо склонил свою голову в знак уважения.

    "как и было оговорено сегодня утром, веллион, я хочу, чтобы ты командовал пешими войсками. если враги прорвутся сквозь ворота замка, ты должен помешать им захватить внутренний замок. барон эстус доверил мне защиту замка, и я хотела бы раз и навсегда удержать врагов от захвата внутренних укреплений".

    "я сделаю всё, что от меня зависит. всё остальное - в руках богов".

    "да пребудет благословение звёзд с тобой вечно".

    эльф грациозно спустился вниз по ступеням и исчез из виду. леона снова вздохнула, ещё тяжелее, чем в первый раз.

    в замке осталось менее половины защитников. даже кардии де эстуи и других, на кого леона всегда могла положиться, сейчас не было в его стенах. враги появились внезапно, когда их меньше всего ожидали. может, могли лазутчики проникнуть за стены замка? была ли у нее причина не доверять кому бы то ни было?

    через минуту её сомнения отбежали прочь и растворились в глубинах её сознания. девушка, оказавшаяся в роли лорда замка, старалась избавиться от мыслей, мучивших её.

    злость охватывала всё её тело, как туман, застилающий озеро. суставы её пальцев побелели, когда она крепко схватилась за перила каменной лестницы.

    "я готов стать в помощь защите замка, леди леона".

    предложение за её спиной прозвучало из уст эльфа, голос которого она не слышала уже очень долгое время. поворачиваясь, она представила, что он одет в зелёную церемониальную одежду, которую разрешалось носить только высшим жрецам евы.

    "ах, эллик! ты прибыл".

    "мне очень жаль, но мы серьёзно задержались в дионе".

    "не извиняйся ты знаешь о нашем положении?"

    эллик кивнул. "я встретил дубиана после моего прибытия".

    двое друзей медленно двинулись через замок.

    "как ты знаешь, эта планировка очень похожа на замок глудио. тогда самая жёсткая схватка была на входе во внутреннюю твердыню. это было самое слабое звено в цепи защиты замка".

    "я опечалена исчезновением графа уолднера. хороший был человек. он всё ещё не появился?"

    молчание эльфийского жреца показывало, что он предпочёл бы не говорить об этом.

    её голос стал до некоторой степени резким.

    "ворота замка нельзя защитить". леона с трудом сдерживала в себе слёзы, внезапно забившие ручьём. "мы можем сделать хоть что-нибудь?"

    "было бы хорошо выиграть немного времени в воротах замка и проредить их войска с помощью защитников с наших замковых стен. как только враги прорвутся, мы должны быть готовыми отозвать наши войска ко входу во внутренний замок".

    "я тоже так думаю. у нас нет другого выхода".

    эллик утвердительно покачал головой.

    леона повернулась к стене замка. осматривая поле битвы, она остановила свой взгляд на знамени с головой золотой овцы на чёрном фоне. тяжёлые мысли обременяли её, как нелёгкий груз. "вот на что надеется вражеский предводитель".

    "полагаю, такие же мысли и у наших противников".

    "на такие действия, как у них, не отважился бы ни один рядовой полководец, и их не предложил бы ни один обычный советник. эллик, эта бессмысленная война - опасная сила, которая разрастается на наших глазах. мы должны найти какой-то способ преодолеть её".

    эллик на мгновение засмотрелся на леону - девушка была почти в десять раз моложе его.

    "я в твоём распоряжении, леона".

    она решительно развернулась к рядам солдат и определила боевые позиции для лучников и магов. позже, когда она давала последние стратегические указания пехотинцам во внутреннем дворе замка, эллик привёл к ней эльфийку. во время вступительной речи леона заметила, что у неё длинные золотистые волосы и утончённые черты лица. на шее у неё был амулет евы, богини озера.

    многие из молодых пехотинцев заглядывались на неё, поскольку действительно впервые в жизни видели живую эльфийку. "будьте хотя бы наполовину столь же внимательны к моим указаниям" - сухо съязвила леона. внезапно смутившись, все воины опустили глаза. леона улыбнулась, приглашая жестом эльфов следовать за ней, чтобы продолжить знакомство где-то в другом месте.

    "это луэллин, оракул моей команды". леона поняла, что перед ней старейшина очень высокого положения в эльфийском обществе. она склонила голову, приветствуя оракула, с надеждой не выдать, насколько она сейчас была расстроена.

    "во время битвы она будет прикрывать тебя своей защитной и целительной магией".

    леона отрицательно взмахнула рукой. "при наших истощённых ресурсах лучники и пехотинцы получат больше выгоды от такой защиты. пожалуйста, назначьте её в группу веллиона, которая отвечает за защиту внутреннего замка. мне кажется, неправильно принимать такое нерассудительное решение".

    ответ эллика был вежливым, но решительным:

    "ты наш лидер. мы примем необходимые меры, чтобы защитить тебя от вреда. не сделать так было бы угрозой безопасности всех нас".

    поняв, что сказал слишком громко, он быстро посмотрел в сторону пехотинцев, которые были слишком заняты, стараясь казаться безучастными к тому, что происходило, вроде бы не заметили его взгляда. он стал говорить снова немного спокойнее:

    "когда начнётся осада, все будут в замешательстве. честно говоря, я не переношу битвы такого рода. юные, как и старшие, что и так уже встретились лицом к лицу с тяготами жизни, будут повергнуты в один момент. и среди всей этой неопределённости одна вещь неизменна: твоей жизнью рисковать нельзя".

    леона неохотно покачала головой, не говоря ни слова.

    издалека пронзительно протрубил рог. его низкий, завывающий звук поднял по тревоге каждого в замке гиран, дабы быть готовым к битве или бежать раньше, чем воцарится хаос. равномерные отзвуки вновь воодушевляли войска обеих сторон надеждой на успех.

    многие из них вскоре присоединятся к рядам забытых надгробий на каком-то неухоженном кладбище.

    лучники на парапете вложили стрелы в луки, прицелились в толпу и изо всей силы натянули тетиву. синяя энергия душестрелов смешалась с заклинаниями, произнесёнными магами, и золотистое сияние растеклось по телам лучников.

    отряды атаковавших солдат расположились группами по тридцать человек, ожидая сигнала. наконец, полевые командиры достали свои мечи и солдаты начали маршировать по направлению к замку с неритмичным возрастанием звука шагов, редко перемежавшихся боевыми кличами.

    сотни стрел прорезали небо ужасной радугой.

    битва началась.

    глава 4: предвестники войны - эрика

    [​IMG]

    военный лагерь перед замком гиран


    как и ожидалось, первым, кто достиг ворот замка, было братство красного волка. воины намеревались быстро прорваться сквозь ворота замка, но когда они пересекли мост, эльфийские пехотинцы внезапно появились из спрятанных боковых проходов и отрезали всякую возможность отступать.

    пехотинцы-защитники были одеты в лёгкую броню, которая давала им огромное преимущество в ловкости. эльфийский рыцарь, приходивший в одиночку в лагерь джигарта, чтобы передать послание, был их командиром. вместо того чтобы прямо столкнуться в бою с тёмными эльфами, они предпочитали умело передвигаться, не давая им отступить. вследствие этого, красные волки оказались под ливнем стрел со стен замка и теряли одного за другим. пошли джигарт отряды прикрытия немного позже, и красные волки были бы уничтожены поголовно.

    видя, как первые нападающие повержены, мораль остальных воинов быстро упала. погода, казалось, изменилась в соответствии с событиями на поле битвы. собирающиеся тучи, вздыбленные северными ветрами, закрыли собой солнце, окрашивая небеса в оттенки пылающего пепла.

    эрика ожидала оценки джигарта по поводу того, как разворачивались эти события. его лицо выглядело так, будто бы что-то чрезвычайно горькое разъедало его изнутри.

    она не могла больше держать в себе нежданное разочарование.

    "это совсем не то, чего я ожидала!"

    всё ещё храня молчание, джигарт, казалось, решает в голове какую-то неразрешимую загадку. эрика решила наблюдать за событиями, больше не говоря ни слова.

    грэхэм, что стоял поблизости, выглядел очень недовольным. он что-то бессвязно лопотал и, наконец, воскликнул:
    "эти наёмники стоили больших денег! теперь заставьте их приносить пользу, а то, как бы они не принесли одни убытки!"

    джигарт полностью проигнорировал его слова и раздавал указания своим помощникам.

    "братству красного волка отступать. лучников на передовую. целиться по ногам вражеских солдат и сделать три выстрела разрывными зарядами. потом - огонь на лучников на стенах замка. бойцам изогнутых когтей приготовиться к вступлению в бой".

    посланник громко передал приказы джигарта войскам. скоро многочисленные подразделения стрелков двигались в бой тремя группами по пять отрядов в каждой. по командам ястребиного глаза (hawkeye) и призрачного скитальца (phantom ranger) они зарядили луки, изо всей силы натянули тетивы и выстрелили, низвергнув стрелы будто поток воды. их стрелы пролетели в воздухе, и распались на сотни кусочков каждая, зажигая маленькие огни под ногами у эльфов. к счастью, выжившие из братства красных волков и те войска, что рисковали жизнями, спасая их, спаслись без значительных потерь.

    грэхэм топал ногами, расстроенный и всеми забытый. наконец, совсем потеряв терпение, он положил руку на спину джигарта. уши чёрной пантеры, которая спала возле джигарта, поднялись. животное вяло расправило спину и встало между грэхэмом и своим хозяином. пантера толкнула грэхэма в ногу своим плечом, лишая его равновесия. вытянув шею, зверь слегка коснулся своего покровителя, зевнул во всю пасть и одарил грэхэма презрительным взглядом. грэхэм удержался и молча отступил назад, моментально теряя свой воинственный пыл. джигарт вызвал эту пантеру некоторое время тому назад из мира тьмы.

    хотя эрика чувствовала некоторую симпатию к грэхэму, но она испытывала заметное удовольствие от его холодного пота и внезапного молчания.

    протяжными движениями джигарт поглаживал плотный, густой мех, покрывавший огромную кошку, которая громко мурлыкала в ответ. успокоенный такой исцеляющей деятельностью почти до состояния транса, предводитель обратился к грэхэму невозмутимым, надменным тоном:
    "не беспокойтесь, грэхэм. поскольку наёмники вызывают расходы, мы будем использовать их на своё усмотрение".

    джигарт дал знак своему адъютанту принести стул и его тон стал более официальным:
    "битва в полной мере ещё не началась. теперь, ради вашего же блага сядьте и наблюдайте за боем с безопасного расстояния".

    смутившись, грэхэм не мог сделать ничего другого, кроме как, усевшись, хранить молчание всё это время.

    одна капля. две капли. дождь начал лить всерьёз. слякоть, которая покрывала поле боя, стала настоящим проливным дождём, тяжёлые капли больно ударяли по обветренным и изнурённым лицам. поле битвы стало месивом коричневой грязи. не принимая во внимание капризные ветры, постоянно звучал скрежет металла и со временем крики умирающих становились всё громче.

    какой-то орк согнулся под дождём на некотором расстоянии от криков агонии. шаркдун, который получил среди своего народа имя разрушитель (destroyer), был погружён в глубочайшие раздумья. в противоположность его молчаливому поведению, всё его внутреннее естество было преисполнено мыслями злых умыслов. присоединись он к бою, разрушитель уже показал бы врагам истинное значение своего имени. эрике было любопытно, о чём он мог думать в тот момент? о своих братьях, которые обвинялись в предательстве? позорное воспоминание о том дне, когда он был изгнан повелителем пламени? может, он думал о своей невесте, которую оставил дома?

    кровь потекла из его плеча, заблестев на сухожилиях его широкой, могучей спины. шаркдун был готов к битве.

    его искуснейшие воины, числом немногим больше двадцати, терпеливо ждали в своих плащах-дождевиках приказаний своего генерала. один из них протянул ему запасной плащ, но предводитель, не оборачиваясь, поднял свою руку и презрительно отверг предложение своего подчинённого. эрика была свидетелем этого и решила, что она лучше будет следовать командам джигарта, чем этого орка.

    "если вы не поспешите и не отправите их в бой, шаркдун с этой шайкой могут обратиться в бегство".

    грэхэм вдруг воскликнул, словно до этого он ожидал подходящего момента. он прикрывался от дождя промасленным клочком бумаги, когда, сгорбившись, сидел в кресле, которое приказал принести джигарт.

    "тот орк - это разрушитель, который сравнял с землёй одно из поселений орков-таиков в лесу отражений".

    "меч - не мухобойка. время для помощи шаркдуна еще не настало".

    грэхэм резко поднялся. "и когда же будет подходящее время?"

    не моргнув и глазом, джигарт остался невозмутимым, и это казалось вечностью. грэхэм пожал плечами и снова плюхнулся в своё кресло, что-то забавно бормоча.

    "как всегда, наш непогрешимый предводитель всё знает и ничего не говорит. но если он проиграет"

    "мы выиграем" - прервала его эрика.

    в раздражении грэхэм надулся и пропал где-то за шатром. эрика была рада, что он ушёл, хотя и избежал выговора.

    дождь полил стремительным потоком. когда в небесах на северо-востоке вспыхнула молния, местность приобрела белесый оттенок. где-то прогремел гром, прозвучав как невнятный удар барабана.

    "вспышки молний и гром напоминают мне героические сцены из песней бардов" - эрика задумалась о чём-то своём.

    прибыл посланник, приветствовал джигарта и произнёс громким голосом:
    "наш отряд осори (osori) уничтожен. командир отряда дыхание ведьмы мёртв!"

    "мы сами это видели, идиот!"

    прежде чем джигарт успел что-либо сказать, эрика с пронзительным криком набросилась на посланника, потеряв самообладание. командиры всё ещё ожидавшие приказов, повернулись в сторону внезапной суматохи. эрику заставила замолчать чёрная пантера джигарта, которая толкнула её своей головой и рявкнула негромким рыком.

    наконец джигарт заговорил:
    "а как там эльфы?"

    "вы имеете в виду врагов?" - трясясь, посланник едва умудрился ответить. "они начинают отступать. но, кажется, некоторые из них всё ещё оказывают сопротивление снаружи замка".

    джигарт слабо улыбнулся. "ну, конечно. вот на этом и сыграем".

    он приказал охраннику принести фонарь. держа фонарь прямо, он направился к краю водоёма и стал сигналить по направлению к укрытому туманом озеру. словно ответ, на середине озера появилось пламя.

    внезапно забурлил массивный поток воды, бросая камни в сторону подножия горы, которая находилась перед военным лагерем. в воде что-то непрерывно дребезжало. к шуму волн и дождя прибавился новый звук, словно кричала какая-то птица. этот звук превратился в скрипящий шум, словно открывались и закрывались сотни деревянных дверей. вода снова забурлила и из-под земли пошла вибрация. громадное туловище, словно огромная колонна, появилось из густого тумана. эрика искала основание колонны, но поняла, что это только часть чего-то намного большего. даже рядом с ней, она должна была повернуться кругом, чтобы осмотреть эту громадную штуковину.

    она неясно напоминала человека, но с удивительно длинными руками. его громадное туловище было покрыто грязью и растительностью, словно какой-то древний гигант поднялся со дна озера. злобные струи дождя смыли с него эти примеси. когда снова ударила молния, эрика смогла разобрать его лицо.

    "голем?"

    чудовище легко перешагнуло через их головы, проходя свой путь к стенам замка тяжёлыми, неуклюжими шагами.

    глава 5: предвестники войны - леона

    [​IMG]

    крыльцо замка гиран


    все слова были забыты в пустой атмосфере битвы. звуки дождя и лязг оружия казались отдалёнными и вялыми. едва увидев эту штуку, леона словно почувствовала мощный удар по наковальне в своей голове, который прозвучал будто из-за пределов реальности на землю с ожесточением забытой действительности. громадный левиафан, возвышавшийся над крепостными стенами, небрежно шагал по направлению к ним. солдаты, защищавшие замок, впали в панический ужас, и, бросив исполнять свои обязанности, не были в состоянии делать ничего, кроме, как таращиться на него.

    "стреляйте! стреляйте же! по цели таких размеров и целиться не надо!"

    кто-то старался выкрикнуть команду стрелкам. шокированная происходящим, леона собрала своё умения мыслить разумно и инстинктивно подняла своё копьё.

    "к порядку!" - пронзительно закричала она изо всех сил.

    "подумайте о наших товарищах, которые сражались и погибли в битве с антарасом, их никогда не вернуть! действуйте же, во имя их жертвы!" сделав шаг по крыльцу, она направила своё копьё на механического монстра.

    её офицеры первыми ответили, командуя солдатам выпустить стрелы и магические заряды. не смотря на это, стрелы рикошетом отскакивали от железной кожи гигантского чудовища, как рой сумасшедших насекомых. маги выпускали пламенные шары тёмно-красного цвета, которые парили в горячем воздухе, оставляя лишь слабые отметины от ожогов на их цели.

    серый голем не обращал внимания на их общее сопротивление, тяжело ступая вперёд к месту своего назначения. когда он достиг рва с водой, опора, поддерживающая мост угрожающе затрещала. сдерживая желание закричать, леона приказала своим войскам продолжать сопротивление.

    внезапно, безмозглая машина всей силой своей нечеловеческой массы с треском врезалась в стену замка. леона пошатнулась близ пролома, свалившись на кого-то, кто крепко схватил её и дал упасть на себя, прерывая её падение.

    собравшись с мыслями, она узнала, что человек под ней был волшебник дубиан из башни слоновой кости. его роба была полностью в грязи от дождя, а волосы прилипли к его лицу.

    леона поднялась и вернулась на парапет, забыв даже поблагодарить своего спасителя. механический монстр медленно поднял свои огромные руки, чтобы ударить по воротам замка. поток стрел и магии, посланный на голема прекратился, не останавливался только огонь, на одной из его рук, но и он скоро погас.

    угнетённая леона не могла дальше подгонять своих солдат. смотря вдаль безразличным взглядом, леона почувствовала, как чувство безнадёжности охватывает её полностью.

    дубиан заговорил:
    "этот голем сделан кузнецами-гномами из гильдии чёрная наковальня. посмотри на клеймо у него на плече - оно в виде чёрной наковальни. но чтобы двигать тело таких огромных размеров, нужен источник чрезвычайной силы".

    быстро прерывая длительное объяснение, леона резко ответила:
    "в чём дело? эта штука намерена разрушить ворота до основания. мы должны найти способ остановить её!".

    в то же мгновение замок свирепо встряхнуло, с силой намного большей, чем раньше. много воинов погибло под завалами на своих постах, а чародеи попадали, словно монеты из башни слоновой кости. леона обеими руками ухватилась за каменную колонну парапета, и едва смогла выдержать яростный натиск. с каждым разом, когда голем поднимал и опускал свои громадные руки, толстые деревянные доски, что поддерживали крепостную стену, растрескивались в щепки и разлетались повсюду кругом.

    дубиан воскликнул, пока своим телом поддерживал стену сторожевой башни:
    "управлять этой штукой должен гном из чёрных наковален. мы должны найти его. если нам удастся его остановить, голем станет всего лишь безжизненной грудой железа!"

    леона не обращала внимания на стрелы, которые летели со стороны вражеского лагеря. поднявшись до половины над крепостной стеной, она наблюдала за происходящим. сквозь туман над озером она могла разглядеть только лишь мир, целиком погружённый в молочно-белую дымку.

    ещё один жесточайший удар добавился к звукам разрушения, оставляя в результате видимые трещины на воротах замка. леона, ослеплённая внезапной вспышкой света со стороны озера, прикрыла глаза. она побежала вдоль стены замка, чтобы найти причину того, что произошло.

    дубиан последовал за ней, повторяя заклинание, которое вызвало магический столп света, расходящегося кругом. появилось существо, похожее на кошку с необычайно большими глазами, которое стояло на двух ногах. волшебник произнёс ещё какие-то команды и существо выпрыгнуло на парапет, приложило свои лапы к передней части головы и посмотрело в сторону озера. через некоторое врямя оно приблизилось к волшебнику и стало мысленно общаться со своим хозяином.

    "гном на озере".

    после этого леона бросилась действовать.

    "приведите мне быстрого коня!"

    "нет, ты не должна делать этого! это слишком опасно!" - эльфийский оракул луеллин, которая молчала до сих пор, перекрыла путь леоне.

    она грубо толкнула её в сторону и крикнула: "уйди с моего пути!"

    луеллин слегка пошатнулась, но не дала леоне пройти.

    она пристально посмотрела ей в глаза и отчаянно закричала:
    "моя жизнь, так же, как и жизнь каждого в этом замке, зависит от тебя!"

    солдаты на крепостных стенах глазами следили за леоной, сопровождаемые призывами луеллин.

    холодные, как лёд, капли дождя жалили её шею, плечи и грудь. лучник натянул свой лук и занял позицию.

    "лук!"

    лучник передал свой лук леоне. она быстро прошла к северному краю стены замка.

    "дубиан, перо и бумагу!"

    волшебник и оракул последовали за ней. "говори, я запишу то, что ты скажешь".

    леона поднялась на северный край крепостной стены и привязала законченное письмо к стреле. она надеялась на воспоминание о небольшой чаще, расположенной к северо-востоку от замка и натянула тетиву. стрела начертила дугу и пропала в тумане.

    некоторое время спустя, она посмотрела туда, куда полетела стрела, и направилась к западной стене замка. ей нужно было ещё многое завершить.

    веллион вёл немногим больше двадцати людей и эльфов-пехотинцев, скрывавшихся в небольших зарослях между замком и озером. захватчики не предполагали, чтобы численно более слабые силы защитников растрачивались на отдельные отряды. веллион и пехотинцы покинули замок через секретный проход на севере замка, где они и ожидали дальнейших приказаний.

    получив письмо, прикреплённое к стреле, веллион немедленно направился к озеру. они скрывались от врагов, которые были сосредоточены главным образом у ворот замка. проходя возле восточной стороны замковой стены, они внимательно следили за берегом озера, согласно указаниям леоны. туман скрывал передвижение группы, пока они не достигли своей цели.

    они подошли к захватчикам лицом к лицу.

    гном держал фонарь прикрытым, чтобы защитить его от дождя. в другой своей руке он держал странное механическое устройство, двигая им и делая странные знаки в направлении голема.

    веллион встретился глазами со взглядом гнома. гном оглянулся на эльфа, от удивления широко открыл глаза и захохотал.

    огромный орк со страшными когтями из стали появился за спиной гнома, который быстро развернулся и скрылся за ним. командир вражеских пехотинцев, одетый в тяжёлую броню, украшенную гербом с золотой овцой, тоже вышел.

    веллион взглянул на озеро, которе раскинулось за спиной орка и вздохнул. он медленно поднял свой меч.

    глава 6: предвестники войны - эрика

    берег озера возле замка гиран

    эльф излучал неожиданную жестокость. по краях его длинного эльфийского меча стекала кровь, как из его противников вытекала сама жизнь. эрика с удивлением смотрела, как эльф убил шестерых из её солдатов. жилистый вор появился за спиной эльфа, украдкой двигаясь в тумане. его рука крепко сжимала рукоять его длинного, извитого кинжала.

    эрика видела, как вор поднял кинжал для смертоносного удара. внезапно шея вора оказалась вспорота и его оружие пролетело наугад. блестящий шар размером с кулак сам по себе вернулся к эльфу. он всё ещё стоял, как статуя, но его глаза искали следуюшую цель. его невозмутимый взгляд упал на эрику, которая была почти полностью скрыта в тумане.

    "иди сюда".

    гнетущая аура исходила из тела эльфа, стоящего с поднятым мечом. солдаты подняли своё оружие и направились к эльфу. наёмники, которыми овладевала жажда крови, внезапно пресытились. их не вдохновлял вид их поверженных союзников, разбросанных по полю битвы, не успевших сделать ничего, что удержало бы их от собственного поражения.

    "осторожно!"
     
  6. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    в тот момент, когда эти слова сорвались с её уст, эрика осознала, что она больше не скрыта туманом. она слишком близко подошла к эльфу, не имея при себе ничего, кроме своего жалкого кинжала.

    один за другим наёмники погибли от меча эльфа. эрика напряглась, чтобы восстановить свою волю, стараясь остановить движение своих ног. всё, что она могла делать, это оставаться в таком состоянии, пока эльф был занят её союзником-гномом. когда убийственный удар уже готов был свершиться, она увидела, что разрушитель, шаркдун появился из тумана. он выхватил у гнома молоток, столкнув его самого в озеро, от греха подальше.

    шаркдун достал свой джамадр (jamadhr), эльф же отскочил. орк издал странный боевой клич - наполовину крик, наполовину песню. обоюдоострый меч разрезал воздух в направлении шеи шаркдуна, но он скрестил свои металлические когти, удерживая клинок. маленький призрак, паривший около него, испустил луч света, попавший прямо в грудь орку. орк отступил назад, его охватил приступ ярости. шесть когтей джамадра сверкали снова и снова. эльф уклонялся и парировал атаки.

    лицо эльфа, казалось, сделано из глины, а тыльная сторона рук орка была, словно кожа дракона. каждый из них был покрыт бесчисленными порезами, и с каждым новым ударом свежая кровь вытекала, разбрызгиваясь по земле.

    "так дело не пойдёт" - подумала эрика.

    эрика подобрала лук мёртвого лучника и нашла стрелу, затерявшуюся в грязи. она натянула тетиву и прицелилась в эльфа. но орк и эльф двигались так быстро, что она не могла следить за своей целью. зная, что она не сможет серьезно ранить орка, она выпустила стрелу.

    стрела пролетела между воинами, прерывая ход яростной атаки шаркдуна. эльф не обратил на неё никакого внимания, продолжив атаку своим одноручным мечом. шаркдун устоял, отбиваясь джамадром. клинки столкнулись во вспышке неестественного пламени. металл скользил по металлу, когда противники маневрировали сцеплённым оружием. ловким движением рукояти эльф разбил эфес своего меча о крепкие когти джамадра.

    эльф отдёрнул свой клинок, разрезая кожаные перевязи джамадра и вырезая под ними плоть.

    кровь хлынула между когтями джамадра шаркдуна. ремни развязались, став скользкими от крови. оружие сползло с руки орка, падая на землю, тяжёлое и бесполезное.

    эрика испустила крик и бросилась на эльфа. острый клинок описал дугу по направлению к ней со сногсшибательной точностью. эрика почувствовала, как кончик лезвия прошёл сквозь свободную прядь волос, когда она увернулась и перекатилась по земле. шаркдун неожиданно сделал выпад вперёд оставшимся джамадром. одним мечом эльф парировал удар, а другой вонзил в бок орка. тот неистово взвыл. эрика поднялась на одно колено, а тогда внезапно вскочила.

    "умри!"

    весь свой вес она перенесла в кинжал, пробивая мифрильную кольчугу, разрезая плоть, дробя кость и, наконец, достигая самого сердца эльфа.

    эльф медленно опустился на землю. когда он упал на колени, странная печаль прошла по его лицу. его глаза закатились и он упал на землю.

    посмотрев на шаркдуна, она увидела, что он молча смотрит вниз на труп своего врага. кровь хлестала из того места, в которое ему нанёс удар эльф, но это не была смертельная рана. орк отстегнул оставшийся джамадр и бросил его в озеро.

    эрика удивилась, почему орк рассердился на неё за то, что она перехватила его противника. она минуту постояла и решила подойти к нему. касаясь его плеча, она сказала с благими намерениями.

    "он не убил бы тебя".

    шаркдун посмотрел на неё пристальным взглядом. его глаза говорили о его неуверенности. эрика, сама не зная почему, отвернула лицо.

    "мне жаль".

    шаркдун направился к тому берегу озера, где гном, которого он спас, залечивал свои раны. гном держал оружие, которое было почти в два раза выше его самого. шаркдун взял оружие, потряс им в воздухе и посмотрел прямо на эрику.

    "победа".

    он сказал это так, словно это было заявление, высеченное в камне, а затем засмеялся. эрика тоже улыбнулась. потом её мысли опять обратились к полю битвы.

    "однако, кажется, сопротивление замка сильнее, чем мы ожидали. осталось ещё много врагов".

    гном сидел на дереве возле военного лагеря, держа трубку, зажатую в зубах. он приставил какую-то штуку цилиндрической формы к глазам и смотрел через неё на озеро.

    "оператор, кажется, остался в живых" - произнёс голос где-то у основания дерева.

    гном убрал от глаз приспособление и посмотрел вниз на источник своего беспокойства. возле ствола дерева стоял человек.

    "что ты сказал?" - переспросил гном.

    "оператор голема, кажется, должен был бы выжить".

    гном весело засмеялся и большим пальцем руки добавил ещё табака в трубку. кончики его пальцев, давно уже загрубевшие от занятия кузнечным делом, не могли ощущать жар пылающего пепла.

    "глупо говорить такое".

    "что? почему?" - сказал человек под деревом.

    "ну и зачем было махать фонарём, пока управляли големом?" - медленно и задумчиво произнес гном, выпустив из трубки клуб дыма - "и зачем орк забрал то приспособление у гнома? потому, что оно было слишком тяжёлым?"

    человек под деревом широко открыл глаза и посмотрел на озеро, словно с недоверием.

    "тогда зачем же джигарт использовал фонарь?"

    "потому что, он - лиса. не больше, чем бликом пламени, он заманил искуснейших солдат противника на верную гибель".

    "но рисковать жизнью оператора голема"

    гном вздохнул.

    "это была хитрость, которую джигарт предугадал и спланировал, чтобы враги решили, что свет идёт из тайного укрытия оператора голема. враг заплатил сполна за свою неосмотрительность".

    гном спрыгнул с дерева. человек поспешно подошёл к нему, но гном оттолкнул его, словно говоря, что помощь ему не нужна.

    "абсолютно успешное испытание".

    человек утвердительно кивнул головой.

    "надеюсь ты повторишь это перед теми, кто вкладывал деньги". кузнец из гильдии чёрная наковальня удовлетворённо улыбнулся.

    глава 7: предвестники войны - леона

    внутренние помещения замка гиран

    в коридоре за тронным залом напряжение было очень высоким. остались лишь десятеро, включая леону. она недоумевала, у скольких из них найдутся силы, чтобы хотя бы поднять оружие, когда придёт время.

    потери были серьёзные и обстоятельства складывались угрожающе, но надежда оставалась. если бы они смогли помешать главарю захватчиков захватить контроль над сердцем замка - священной реликвией - они вышли бы победителями. но силы джигарта были очень мощными. они проломились во двор замка и вдребезги разбили внутреннюю дверь. теперь они направлялись прямо к реликвии. единственный же путь к ней проходил через зал, который охраняла группа под предводительством леоны.

    леона беспомощно оценивала то шаткое положение, в котором находилась её потрёпанная группа. она боялась, что ранения и изнеможение могут охватить их даже раньше, чем они встретят противника лицом к лицу. одни отступили сюда из верности, другие были сюда оттеснены с боем. позади леоны всё ещё стояла оракул луэллин. а дубиан потерялся в суматохе. известие о смерти веллиона, как дуновение ветра, распространилось среди войск.

    осматривая позиции, леона вдруг заметила, что у неё идёт кровь. луэллин протянула руки, начиная целительное заклинание, но леона остановила её.

    "прибереги свою силу для других".

    солдаты, которые находились поблизости и охраняли их, пострадали куда более серьёзно. луэллин делала все, что могла, дабы вылечить их раны.

    лязг оружия сменился звуками поспешных шагов. враги покончили с остатками внешней защиты замка. солдаты выстроились защитным прямоугольником вокруг леоны. враги хлынули со всех сторон. леона нашла в себе силы, чтобы воскликнуть:
    "слава гирану! в атаку!"

    первая волна вражеских солдат была скошена рядами копий. натиск был сломлен и защитники леоны удержали свои позиции. массивный орк, орудуя громадным мечом, прорывался сквозь ряды солдат. леона даже стала сомневаться, сможет ли он хорошо им владеть в узком коридоре, где столпилось множество сражающихся. но тут она с ужасом увидела, как орк прорвался сквозь защитное кольцо солдат.

    "он опасен! назад!"

    леона оттолкнула солдат и выбежала навстречу орку, вырываясь из-под защиты луэллин.

    меч орка рассекал плоть и крушил гранитные стены дворца. пыль и кровь носились в воздухе. половина её воинов полегли в груде камней. вторая половина вражеских солдат последовала за появлением орка.

    леона приказала своим войскам отступать в священную комнату. они стали тесным кольцом вокруг священной реликвии, когда враги окружили их со всех сторон. леона поняла, что пришло время испытать поражение.

    леона медленно оглянулась кругом. даже лестницы второго этажа, которые окружали комнату, были заполнены вражескими лучниками. стрелы, направленные на неё, блеснули синим цветом с коротким, приглушенным шумом.

    "остановить огонь" .

    вражеские солдаты, которые блокировали вход в комнату отступили назад и вперёд выступил джигарт эйн в сопровождении своей чёрной пантеры. он посмотрел на орка и сказал:

    "шаркдун, в восточном крыле замка всё ещё остались сопротивляющиеся силы".

    орк не двигался.

    "тебе нет необходимости оставаться тут. она уже потеряла всякое желание сражаться".

    орк не сводил глаз с леоны.

    "шаркдун!"

    орк повернулся спиной и вышел из священной комнаты.

    джигарт провёл взглядом за гору трупов, чтобы увидеть девушку, которая стояла, держа меч в руке. он удостоил её всего лишь пренебрежительной улыбки.

    "прошло много времени, леди леона. или сейчас стоит называть вас "сэр"?"

    "джигарт"

    "как плохо, что на этот раз мы встретились как враги".

    "нечего жалеть об этом".

    джигарт нахмурил брови и ещё раз взглянул на девушку перед ним. её волосы стали влажными от пота, а кожа была забрызгана кровью.

    "даже напуганная сражением, вы не менее привлекательны, чем в ту ночь, которую мы провели в разрушенной крепости".

    леона бросилась на джигарта. он ловко уклонился от её удара. выхватил свой меч и отразил следующую её атаку, как и первую. в тот же момент вся комната была объята хаосом.

    луэллин бросила взгляд на джигарта и начала произносить заклинание, но пантера джигарта прыгнула на неё. у истощённого оракула не было возможности вовремя уклониться. пантера повалила её на пол, прижимая своими чудовищными лапами. оракул отчаянно вцепилась в свой посох, но пантера отбросила его прочь. зубы пантеры вонзились в горло луэллин. тело оракула вдруг обмякло, когда её синяя роба стала красной от крови.

    леона слышала предсмертные крики луэллин, но у неё не было времени на чувства. она понимала, что у неё остался только один выход. она видела, что окружена врагами, но, атакуя, не сводила глаз с джигарта.

    по какой-то причине он на мгновение задержался с ответным ударом. кончик её меча задел его висок. капелька крови скатилась по щеке джигарта.

    задержав дыхание, леона заметила, что люди джигарта больше не сосредоточены на ней. они стали странно спотыкаться и падать на землю один за другим. только тогда она заметила слабое лиловое свечение, которое витало в воздухе, каким-то образом обволакивая солдат, не осознающих, что происходит. в то же самое время, лучники, что старались попасть в неё с лестницы второго этажа, подверглись нападению странного, похожего на кошку существа.

    "леона, сюда!"

    вошедший в священную комнату был дубиан из башни слоновой кости и эльфийская старейшина (elven elder). шар из языков пламени появился на конце её руки и полетел прямо на джигарта. со взрывом всё тело тёмного мстителя (dark avenger) поглотило пламя тёмно-красного цвета. джигарт поднял обе руки, защищая голову от огня, и упал на пол. чёрная пантера бросилась к эльфийской волшебнице. дубиан закричал и потерял сознание.

    леона перевела взгляд на дубиана. джигарт, что уже погасил пламя, перекрыл ей путь. меч леоны наполнился силой духов. её оружие взметнулось в сторону головы тёмного мстителя. он снова отразил удар.

    внезапно багряно-огненное мерцание вырвалось из-под ног джигарта. красные призрачные стебли поползли по его ногам вверх и обвили их, не давая возможности ему двигаться.

    старейшина закончила произносить заклинание и позвала леону. но леона кинулась на помощь дубиану. дубиан воткнул конец своего посоха в раскрытую пасть пантеры и надавил обеими руками. пантера упала на землю всё ещё с посохом во рту. дубиан встал на ноги. белое пламя появилось возле него, а после ослепительная вспышка ударила по пантере. зверя окутало облако чёрного дыма и он исчез - вернулся в низшую реальность, откуда он пришёл.

    когда леона обняла дубиана, она заметила, что один из спящих солдат начал шевелиться. оставалось совсем немного времени, пока все воины джигарта должны были бы проснуться.

    прежде чем покинуть священную комнату, леона оглянулась посмотреть на тёмного мстителя. его карие глаза блестели, но он улыбался.

    "прощайте, леона блэкбёрд". леона знала, что он ожидал ответа. но у неё не было намерения доставлять ему такое удовольствие. она скрылась от его взгляда, не сказав ни слова.

    леона, дубиан и старейшина спаслись бегством через заваленный трупами коридор.

    глава 8: предвестники войны - эпилог

    [​IMG]

    тёмные тучи, излив дождь над гираном, рассеялись. джигарт, лидер наёмников, собрал своих воинов перед священной реликвией замка гиран. воины подозрительно следили за сэром грэхемом, когда он вошёл в комнату, чтобы найти джигарта и получить отчёт.

    "все командиры защитников умерли или сбежали. горстка продолжает сопротивляться в некоторых местах замка, но скоро и они будут побеждены".

    грэхем захлопал в ладоши и подошёл к джигарту. он положил руку на плечо тёмного мстителя.

    "вы просто поразительны! действительно поразительны! это была совершенная победа, сэр джигарт!"

    джигарт робко улыбнулся и посмотрел на грэхема. грэхем подошёл к священной реликвии и сказал мимоходом:
    "лорд будет очень рад. в начале было несколько недоразумений, но они уже ничего не значат после этой великой победы. я непременно расскажу лорду о ваших тяжёлых трудах".

    "вы действительно будете его беспокоить?"

    джигарт стал за грэхемом и молча следил за священной реликвией. она была сделана в виде женщины, стоящей на пьедестале, украшенном драгоценными камнями. но эта вещь не была обычной статуей. она наделяла своего владельца абсолютной властью над богатыми землями гирана.

    "как любопытно".

    грэхем широко открыл глаза, словно спрашивая, что он имел в виду.

    "если смотреть на это по-другому" он снял перчатку с левой руки, стоя лицом к священной реликвии, и подошёл вплотную к ней.

    грэхем быстро протянул руку в оборонительном движении, стараясь помешать ему.

    "что, что?" - он нервно засмеялся. - "сэр джигарт, ваша работа тут закончена".

    джигарт молча улыбнулся.

    "прекратите шутить. возьмите мою долю вознаграждения. я дам вам столько, сколько вы пожелаете. подождите пока лорд не завладеет священной реликвией, как планировалось".

    джигарт положил правую руку на бок, а потом снова протянул её вперёд. это было естественное и плавное движение, как будто бы он снял перчатку, чтобы вытереть пот. он перестал улыбаться, когда голова грэхема свалилась на пол. джигарт вернул свой меч в ножны без капли крови на нём.

    "я уже успел привыкнуть к его ворчливому голосу. мне даже почти жаль, что мы его больше не услышим". его подданные искренне рассмеялись.

    джигарт осторожно положил свою левую руку на священную реликвию. статуя и самоцветы стали красными и начали светиться слабым светом. свет распространился по руке джигарта, вошёл в его тело и на этом всё закончилось. те, кто были в окрестностях, поняли, что у замка только что поменялся владелец.

    джигарт и его наёмники вышли. посреди тронного зала лежал ковёр золотистого цвета. с противоположной стороны была доска, инкрустированная золотом. на доске была тёмно-зелёная выпуклая эмблема. снизу было изображение в виде головы волка на красном фоне. возле трона стояли слуги и дворцовый советник, что служили лорду замка.

    "у вас есть, что сказать?"

    советник слабо улыбнулся и покачал головой.

    джигарт медленно подошёл к трону и сел. он подставил левую руку под подбородок и положил ногу на ногу. удовлетворённый, он улыбнулся. следуя за советником, служители замка оказывали своё почтение новому лорду замка.

    двадцать или более деревянных ящиков были беспорядочно разбросаны в одной из комнат на втором этаже замка гиран. эрика кен вебер смахнула пыль с последнего ящика и открыла крышку, чтобы посмотреть, что там внутри. там были старые принадлежности для ухаживания за садом.

    эрика вскрикнула и изо всей силы ударила по ящику. она ещё раз проверила вещи в ящике; через короткое время она вздохнула, смирившись, и просто покинула комнату.

    вещь, которую она так искала, исчезла.

    в коридоре повсюду лежали трупы бойцов дружественных и вражеских войск. переступая через убитых, она прошла в зал и остановилась возле окна. снаружи она видела, как солдаты дико наслаждались своей победой. звуки празднования в честь нового лорда были очень громкими.

    если вещь, которую она так и не смогла найти, всё ещё в руках врагов, она должна была бы покинуть замок раньше, чем закончится год. то же должны будут сделать и её соратники. эрика покачала головой и вернулась к своим товарищам.

    ii хроники: золотой век

    [​IMG]

    глава 1: эпоха процветания - прелюдия

    если ты засеял поля, семена прорастут, и взойдут новые побеги. земля аден, когда-то разорённая кровопролитной войной, достигла процветания.

    пока феодальные лорды и престарелые рыцари, связанные традицией, оплакивали падение старых порядков, другие стремились нести разрушения на задворках. торговцы жаждали заручиться чьей-то поддержкой, чтобы продолжать своё дело.

    зигхардт айн был известен как лорд замка гиран, но на самом деле он не правил на этой территории. он пренебрёг выполнением обязанностей повелителя, таких как сбор налогов или управление поместьем. через три месяца зигхардт разрушил замок и исчез со своими солдатами. так или иначе, лорд, унаследовавший его владения, был куда более амбициозен. стремясь успокоить сильную оппозицию гиранских торговцев, он прекратил их долговременную торговую войну с иннадрилом - это было наиболее дипломатичным решением. иннадрил, водное поместье, не имеет возможности торговать с другими территориями, минуя гиран. сейчас лорд имения заключил сделку с лордом гирана, и между этими двумя территориями восстановились торговые отношения.

    после повторного открытия хейенского порта (порта города хейне) и завершения строительства порта гиран, торговые пути, связывающие аден, гиран и иннадрил, протянулись и к авелле на восток. метод выращивания страйдеров (ездовых драконов) распространился среди населения, делая возможной перевозку тяжёлых грузов на суше куда быстрее, чем раньше. чай, шелк и специи стали любимыми предметами роскоши богатых людей. традиционные методы кузнечного дела тоже претерпели революционные изменения, благодаря храброму моряку, укравшему у авеллы секрет закалки металла. одним из экзотических предметов, ставших необходимыми, сделался символ авеллы, которому приписываются таинственные свойства и силы. символ уже широко распространён среди населения, знаменуя собой эру избытка денег и товаров в восточном регионе адена.

    в полях диона и в колизее озера нарселл с величайшим энтузиазмом была объявлена эпоха процветания. как говорится, чем ярче свет, тем темнее тень,. под ярким светом фейерверков фестиваля, названного веком процветания, проводились наглые захваты земель.

    мой единственный и неповторимый наставник в своей книге "вечная тысяча дней" намекал, что байум, проклятый император, символизировал собой этот мир, которым правят ленивые боги. сокровище тёмно-красного цвета, бегущее в венах большинства богоподобных людей, вобрало в себя не только сущность пяти обречённых на смерть племён, но и суть ангелов, и иномировых созданий. имена этих существ будут связаны с ненавистью и страхом, когда попадут в хроники более поздних дней. первым из возникших был тот, кого назвали галлат (галлатэ).

    три священных ковчега были когда-то спрятаны в гиране, в проклятом лесу и в адене, столице страны. они были утеряны во время войны, потом всплыли вновь, когда началась борьба за императорский престол. если верить слухам, ковчеги содержат мощи святого, который сослал байума к богу. многие искали эти реликвии, но даже такие фанатики, как атебальдт и родемаи сделали ошибку, недооценив истинную сложность своей цели. они разослали наёмников и торговцев найти след ковчегов. многие из них погибли во время этой погони, когда столкнулись с огромными существами, называемыми стражи ковчегов.

    я не думаю, что ария первозначная была из таких. её пылкое чувство судьбы, благородное достоинство и слепая любовь могли заставить её отказать себе в каком-либо компромиссе. двое тёмных эльфов с севера были схожи с ней. один из них был скрайд, рыцарь павеля, который когда-то был танцором клинков, признанный старейшинами подземного города. другой был есен, более известный под кличкой воронье перо. он был призрачным странником, действовавшим в рухне. величайшей иронией было то, что наиболее содействовал этому всему тетрарх тифиэль из подземного города.

    все мы познали успех и крах в равной мере. после получения чего-то страстно желанного мы понимали, что это совсем не то, чего мы на самом деле хотели. достаточно часто многие были просто ошеломлены, когда такое случалось!

    глава 2: эпоха процветания - клык тени

    в степи колесо перевёрнутой повозки издало вымученный, скрипучий звук. пики гор, увенчанные холодными скалами и вечными льдами, укрылись тьмой вскоре после того, как солнце нырнуло за горные гребни. тьма - эликсир, способный растворить жестокость там, где кровь и слёзы обесценены, позволяя жадности поднять её презренную голову. даже обычные мирские удовольствия исчезли из этой жестокой местности.

    шайка головорезов, чей хлеб - разбой и убийство, медленно приблизилась к повозке, всё ещё издающей мучительный шум. ещё одна банда из тех, что уже осели на этой территории, но они не получили тёплого приёма у людей сходной профессии. особенно когда они превратились в безжизненные трупы, уже не способные более пожать кому-либо руку, или же убивать за деньги. разбойники, освобождённые от бремени их однообразной жизни, казались незаинтересованными в приобретении каких-то ценностей или реликвий.

    молодой эльф схватился за колесо, чтобы остановить его; иначе оно могло бы крутиться так вечно. стоя в окружении двадцати трупов, он прислушивался к бормотанию своих товарищей-наёмников. они искали определённое сокровище. один из группы, который любил похваляться своими знаниями, сказал, что сундук был предметом, который барон левин, бывший лорд гирана, спрятал перед тем, как потерял замок. но, тем не менее, ему не удалось привлечь внимание своих коллег. их не интересовало содержимое какой-то коробки, валяющейся в выгребной яме неизвестно где. они, скорее, с энтузиазмом болтали про женщин, которых они будут добиваться, и про попойку, которую они устроят по возвращении в деревню.

    "клубничный пирог натали - лучший в адене. я знаю, меня некоторые обвиняют в недостойном для мужчины поведении, поскольку я схожу с ума всего лишь по пирогу. но всё-таки я был такой же, как и они, до того дня, пока натали не испекла пирог для меня! если верить ей, секрет приготовления восхитительного клубничного пирога - это.. арррггх!.."

    огромная стрела, большая, как копьё, прошла через грудь любителя пирогов, выставив на обозрение свой зазубренный, изогнутый наконечник. умирающий наёмник посмотрел на стрелу так, будто никогда раньше не видел подобной вещи, а потом перевёл взгляд на своих товарищей. у него не было возможности даже попрощаться с ними. другие наёмники поспешно переместились за повозку, готовясь к следующему выстрелу их неизвестного противника.

    наёмники сомневались. они были не настолько глупы, чтобы броситься к лесу, не зная, что там скрывается. с другой стороны, они не могли просто сидеть вокруг повозки, не зная, где именно разместился их скрытый враг. снова и снова доносились резкие звуки, похожие на треск шелковой ткани. каждый раз какая-то часть повозки оказывалась разрушенной. повозка разваливалась, как будто была сделана из бумаги. стрелы прилетали со стороны дороги, и наёмники были вынуждены побежать в противоположную сторону, в лес. но он, выглядевший достаточно безопасным на протяжении дня, с наступлением ночи превратился в зловещего монстра. маленький корешок, связанный со старым пнём, выглядевшим как ведьмина рука, протянулся над самой землёй, вцепился в ноги проходивших мимо. мёртвые высохшие ветви дерева лезли им в глаза, и гнилая вода под палой листвой засасывала их сапоги. насекомые, чей покой был потревожен, выразили своё неудовольствие, яростно напав на глаза, уши и носы наёмников. окружённые такими пугающими врагами, они ожидали, что таинственный лучник скоро выйдет на них. они разбились на группы по трое или пятеро и пошли искать убежище, ожидая нападения в любой момент.

    чувствуя, как сжалась его грудь, эльф посмотрел вверх. не смотря на то, что в нём водилось, лес выглядел миролюбивым. наполненное ветрами небо, хорошо видное ночью, было затянуто материей цвета глубокого индиго, расшитой жемчугом. скоро круглая, полная луна высунула свою голову между деревьев. когда ветер опал, будто провозглашая чью-то судьбу, из леса вырвался крик одинокого зверя.

    птицы поспешно разлетались, разбуженные гневными возгласами, воплями агонии, ужасными стенаниями и стонами. тени показывали свои острые клыки и молниеносно бросались на своих жертв, чтобы разрывать, рассекать, скручивать, бить, царапать, швырять, толкать, ломать и, наконец, убивать. несколькими минутами позже, лес переполнился судорожным дыханием и стонами, утонувшими в тёмно-красной крови. полная луна скалилась, освещая ландшафт безжизненным, бесцветным сиянием.

    эльф был озадачен, он не знал, жив он или мёртв. в пространстве, сделавшемся туманно-серым, вдруг сверкнули ярко-зелёными огнями два волчьих глаза. эльфу стало любопытно, почему гигантский волк встретился с ним глазами. на этот вопрос скоро нашёлся ответ, когда его голова переполнилась ощущением, что вот сейчас просто отвалится, а ноги оказались беспомощно болтающимися в воздухе. волк стоял на двух задних лапах, цепко удерживая голову эльфа одной рукой. второй рукой волк держал лук, выглядевший совершенно обыкновенно, как и те, которые использовали странники, только намного больше. когда волк открыл пасть, эльф смог разглядеть его зубы, они выглядели как бесчисленные кинжалы, испачканные тёмной кровью. следующую фразу прошептали ему на ухо:
    "поляна мирового древа - это"

    эльфу понадобилось какое-то время, чтобы понять, что волк разговаривает с ним, так что он прослушал почти всё, что тот говорил ему.

    "если ты не хочешь увидеть поляну мирового древа разрушенной, то не трогай печать."

    волк небрежно бросил эльфа на землю. он попытался подняться, но понял, что ноги отказываются повиноваться ему. отчасти будучи способным поддерживать верхнюю часть тела на руках, эльф взглянул на волка.

    "почему ты угрожаешь мне?"

    волк, собиравшийся уже было уходить, внезапно остановился. каждый его шаг отпечатывался тёмно-красными следами. волк ответил:
    "это была не угроза", - и волк исчез, оставив эльфа позади.

    спустя какое-то время, когда эльф пытался вспомнить, что привело его в это место, он вернулся туда, где была перевёрнута повозка. потом он осознал, что шёл по следам волка. повозка лежала на боку, и мёртвые тела наёмников были разбросаны вокруг. всё было так же, как и раньше, только сундук пропал.

    глава 3: эпоха процветания - ария (1)

    [​IMG]

    чтобы встретиться с главой склада гесто, ей надо было впустую убить четыре дня. и не потому, что гесто заставлял её ждать. с того момента, как ангелы впервые сошли в башню дерзости, настороженные глаза следовали за арией на незначительном расстоянии. среди них особенно нервировали её двое преследователей, которые шли за ней ещё из элмора. ария пряталась в потрёпанной комнатушке постоялого двора и не показывала оттуда носа до тех пор, пока не удостоверилась, что они перестали искать её.

    павельское легендарное "рыцарство лунных слёз", в отличие от рыцарства адена, состоящего в основном из паладинов и рыцарей, складывалось из различных менее заметных с первого взгляда способностей и умений - если, конечно, можно всё ещё называть его участников "рыцарями". это как-то связано с тем фактом, что данное имение было в хороших отношениях с наёмниками из рухна. две основные силы, поддерживающие наёмников рухна - "проклятый лес" и "подземный город тёмных эльфов". ария могла только догадываться о происходящем. важным вопросом был такой: в каких пределах подземный город показывает свои истинные намерения касательно павеля и рухна? ария ничего не могла предсказать, рассматривая ситуацию и так, и эдак.

    через пятнадцать минут после того, как вошла в помещение склада, ария вышла через заднюю дверь, вернулась в туманный ночной простор гирана. на протяжении двадцати минут прогулки до своего временного жилища, она была почти уверена, что смогла ускользнуть от своих преследователей.

    когда ария вернулась на постоялый двор, она не увидела старого гнома, обычно дремавшего за прилавком. выждав немного, она взяла в одну руку горящую свечу и поднялась по скрипучей лестнице, пошла по коридору. когда свет свечи затрепетал, её собственная тень заколебалась над ней, как будто пыталась заговорить о чём-то. синеватый ночной свет лился через последнее окно в конце коридора, обеспечивая освещение впереди неё. наконец, ария дошла до своей комнаты.

    она прошла мимо своей комнаты, не останавливаясь, и протянула руку к дверной ручке соседних аппартаментов, которые пустовали. послышался резкий звук, и в окне, выходящем на улицу, появилась маленькая дырочка, что заставило арию отпустить ручку. внезапно стрела с привязанным к ней чёрным флажком воткнулась в дверную раму. всё это произошло в мгновение ока.

    "воронье перо?"

    мускулы дрогнули и напряглись. кровь стучала в её уши и глаза, создавая ощущение пульсации. от кончиков пальцев до локтей и плеч вверх-вниз по нервной системе путешествовал электрический поток.

    желая избежать попадания, она бросилась к стене, пригнулась и оказалась у начала лестницы на едином дыхании. используя свой кинжал, она срезала свечу, чтобы потушить её, и присела под напольный подсвечник. коридор охватил её бездной темноты. стрела прилетела сквозь окно и разрушила что-то, находившееся слева от подсвечника. следующая стрела просвистела над головой арии, когда она лягушкой распласталась по стене. издав вздох облегчения, девушка перекатилась в другую сторону. она ощущала, что последняя стрела была нацелена на то место, где она была всего мгновение назад.

    ария замерла, сохраняя молчание, сдерживая дыхание. дверь спальни с грохотом открылась, и оттуда молниеносно выскочил рыцарь павеля, размахивая двумя мечами. ария прыгнула за его спину и погрузила в неё свой кинжал. рыцарь использовал оба своих клинка, чтобы защитить себя и спереди, и сзади от всего, что могло скрываться в тёмном коридоре. отчасти неуклюже, но это смогло отвести кинжал арии, который уже готов был нанести роковой удар.

    через окно комнаты, сквозь задёрнутые шторы, просачивался в помещение тусклый свет. когда ария вступила в эту бедно освещённую зону, ещё одна стрела просвистела рядом с ней. не смотря на риск попасть в собственных людей, лучник выстрелил в то место, где она предположительно должна была пройти, и сделал это удивительно метко.

    когда ария пыталась отбежать в ванную, её ранили в ногу и швырнули в стену под окном. рыцарь, который погнался за ней в комнату, тут же ударил мечом вниз, когда она пыталась восстановить равновесие. ария отклонила удар рыцаря собственным кинжалом, что вызвало вопль негодования, вырвавшийся из горла противника. он издал звук раздражения, но её тактика защиты была встречена другим клинком. у арии впервые появилась возможность увидеть лицо своего противника. молодому тёмному эльфу, похоже, было меньше двухсот лет. он казался сильным и на удивление спокойным. молодой рыцарь медленно и плавно скрестил свой клинок с кинжалом. центр равновесия сдвинулся, и лезвия обоих клинков угрожающе задрожали друг против друга.

    "отдай мне книгу святости".

    когда лезвие меча пронеслось у неё перед глазами, ария скорчила гримаску.

    "чего ты ко мне прицепился?! сходи в книжную лавку!"

    своим кинжалом ария очертила большой круг и упустила его из руки. клинок молодого рыцаря коснулся её запястья, проводя длинную, глубокую царапину, выпуская много крови. ария бросилась на грудь молодого рыцаря и крепко обняла его обеими руками.

    с жутким криком она бросилась в окно. стекло разлетелось вдребезги и переплётшиеся противники, скатившись вниз по карнизу, рухнули на землю. пока они ещё летели, ария восстановила контроль над своим телом и вскарабкалась на рыцаря сверху. как раз перед ударом об землю, она перенесла весь свой вес на колени и обрушила их на плечи противника. охваченный болью, тёмный эльф стиснул зубы, широко распахнул глаза. из её раненого запястья хлынул новый поток крови.

    "блуждающая-в-бездне величайшей силы - это та"

    придавливая плечи рыцаря своими коленями, левой рукой она схватила его за горло, достала второй кинжал из-за голенища сапога. красная кровь, выплеснувшаяся из её левой руки, окрасила лицо рыцаря в красный. без колебаний ария приставила свой кинжал к его горлу.

    "что бродила по аду пятьсот лет".

    в тот миг, будто падая на голову молодого рыцаря, она изогнулась. жгущая мучительная боль прошлась вдоль позвоночника и наполнила всё тело. из этой новой раны начало вытекать что-то тепловатое, пропитавшее её доспех и нижнее бельё, что принесло девушке целую гамму жутких ощущений.

    стрела вороньего пера была удивительно бесшумной. ария смогла уловить только её неясный, похожий на ветер звук, когда она была уже слишком близко от неё. поскольку находилась она теперь на улице, безнадёжно было искать безопасное место, чтобы защититься от стрелы. ария встала на ноги и побежала, спасая свою жизнь. хоть она и не могла видеть или слышать этого, но точно знала, что стрела летит прямо за ней. оттолкнувшись от стены и повиснув на ветке дерева, как кошка, в едином броске она метнулась через стену. последняя стрела вонзилась ей в спину.

    -----------------------------------

    "господин скрайд!"

    танцор клинков из холодного северного поместья безучастно смотрел на нанятого им проводника. то был есен, призрачный странник, известный под кличкой "воронье перо" среди орков и наёмников рухна.

    его тело предало волю своего хозяина. оба плеча кричали от отвратительного ощущения, что там переломаны все кости. он ощущал тошноту, как будто его внутренности напрочь перепутались. его лёгкие дышали несогласованно, будто орочью походную песню. переполненная всеми этими ощущениями, его голова болела так, будто собиралась взорваться.

    "ох, боги!" когда призрачный странник увидел шею своего нанимателя, он выронил предмет, который нёс, подбежал к танцору клинков и опустился рядом с ним на землю. скрайд смог лишь поднять правую руку.

    "всё в порядке. кровь не моя".

    скрайд подумал, что избавиться от боли он может только потеряв сознание или сосредоточившись на чём-то другом. но первый вариант заставит его выглядеть слабым. потому вместо этого он задал вопрос призрачному страннику.

    "ты её поймал?"

    есен с сожалением покачал головой и направился к предмету, который он принёс. это был пропитанный кровью кожаный доспех, изорванный в клочья в последней драке. он медленно объяснил, как "первозначная" со стрелой, торчавшей из тела, всё ещё смогла ускользнуть от него и сбежать.

    "охотник, не сумевший поймать раненную женщину мне так стыдно за себя".

    скрайд хотел покачать головой, но когда почувствовал ужасную боль, исходящую от плеч, решил, что лучше этого не делать.

    "если бы не ты, моя голова сейчас валялась бы на земле возле твоих ног".

    сидя возле скрайда, призрачный странник спокойно начал перебирать собранные стрелы. поскольку его стрелы были не купленными, а сделанными собственноручно, он трясся над ними, как над редчайшим сокровищем. есен поделил около тридцати стрел на кучки, состоящие из тех, которые можно ещё использовать, нуждающихся в починке и тех, которые можно уже просто выбросить. призрачный странник положил их обратно в колчан и заговорил снова.

    "так я могу продолжать охоту?"

    глава 4: эпоха процветания - мартиен (1)

    [​IMG]

    по сути, дион не был богатым поместьем. здесь не было важных сельскохозяйственных угодий. за исключением мандрагоры, здесь не было уникальной местной продукции. мандрагору в основном покупали чародеи, шаманы или травники. учитывая, какой риск связан с её выращиванием, величина приносимой выгоды с каждого урожая была совсем невелика. герцог байрон эштон неистово истреблял мандрагору. лорд поместья рассматривал её исключительно как источник головной боли, а не как сокровище огромной ценности. с тех пор, как торговля с ближайшими поместьями или другими странами производилась в основном через гиранский порт, что на юге, тяжело было ожидать какой-то особой прибыли.

    как человек, герцог байрон эштон был законченным неудачником. поговаривают, что величайшей его ошибкой было верить в то, что он сможет улучшить финансовое состояние своего замка и поместья посредством давления на и без того погрязших в нищете хуторян. а они начали восстание против него, вооружены же селяне были только граблями, мотыгами, серпами и вилами. герцог безжалостно расправился с бунтующими при помощи копья, меча и гильотины. когда количество хуторян, которых он мог использовать, сократилось, герцог попытался отправить свою дочь к королю амадео кадмусу.

    как раз в то время началась эра хаоса, и люди, мечтавшие о войне, пришли в дион. это были головорезы, не присягавшие на верность ни одной стране или поместью. их переполняла жажда власти и неконтролируемые амбиции. вскоре один из них обезглавил герцога байрона эштона и захватил его замок.

    даже если бы короновался гоблин, а потом танцевал бы на троне, хуторяне поместья всё равно были бы так счастливы, что обнимали бы друг друга крепко и плакали от радости. они с энтузиазмом встретили восшествие нового лорда поместья. так или иначе, когда началась эра войны, и даже после её окончания, когда началась эпоха процветания, карманы жителей не потяжелели - дион всё ещё оставался бедным поместьем, где жили угнетаемые люди.

    новый лорд поместья твёрдо решил заработать денег. он начал строительный проект по возведению странно выглядящей постройки в свободной части деревни. потом он всюду разослал наёмников и солдат, чтобы те отлавливали чудовищ. после этого осталось только приручить пойманных монстров.

    "давай, всадница ветра! старайся! быстрее, быстрее! ой, мамочка!"

    ипподром чудовищ был переполнен толпами людей. любое движение монстра вызывало моментальную реакцию толпы - радость или сожаление. вместе с именами неизвестных богов, из их ртов вырывались все виды благословений и проклятий. но количество аден, которое зрители совершенно добровольно тратили на свои пари и ставки, давали поместью дион и его жителям хоть какую-то надежду избежать нищеты, унаследованной от предыдущих поколений.

    "иди! иди! иди! этот маленький кролик не догонит тебя! да! да! да!"

    когда победитель был определён, взволнованная толпа начала буйствовать, как волны на ветру. некоторые из зрителей порвали в клочья и выбросили свои бесполезные билеты, в то время как другие веселились и крепко обнимали всех, кто находился рядом. некоторые из них подавляли улыбки, скрывая свою радость от других, втихаря снова и снова отмечая номера в своих билетах.

    мартиен, владелец лавки южного моря, прыгал от радости до тех пор, пока не сбил с ног человека, которого обнимал. потом он побежал обменивать на деньги свой билет, осторожно избегая испытующих взглядов окружающих.

    "поздравляю, господин мартиен".

    управительница скачек улыбнулась и бросила случайный взгляд на билетик мартиена. за эту победу ипподром должен был выложить значительную сумму денег. но её лицо не показало неудовольствия. и не потому, что женщину не волновало, что её организация понесёт убытки. прибыли, которые получал ипподром, были достаточно значительными, чтобы они могли позволить себе считать денежный приз мартиена незначительным форс-мажором.

    "мои глаза встретились с глазами единорога на выгуле и моё сердце чуть не остановилось!"

    "правда? почему?"

    "потому что её глаза похожи на глаза моей мамы".

    она громко рассмеялась, но выражение её лица должно было означать - "как глупо". управительница вручила мартиену внушительного размера сумку с золотыми монетами.

    "после вычета налога, ваш приз составляет 328,000 аден. пожалуйста, пересчитайте деньги и распишитесь на квитанции".

    когда он не поспешил протянуть руку, чтобы взять сумку, она посмотрела на него озадаченно. мартиен сделал два шага назад и мечтательно посмотрел на расписание скачек. в следующий момент он опять заговорил с управительницей, и его голос был наполнен возбуждением и волнением:

    "смотрите!" - он вытянутым пальцем указал на информационную доску, хотя с её места всё равно ничего не было видно. - "там сказано, что в следующем забеге шансы увеличиваются в 204 раза. что это значит? моя мама - в смысле, всадница ветра, будет участвовать в этом забеге, так?"

    несмотря на то, что билетики были все увязаны в пачки, она ответила коротко: "это потому что она наверняка проиграет".

    "что?"
     
  7. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    с неожиданным блеском в глазах, она начала говорить: "подумайте об этом. это второй шанс за сегодня победить, так? но вы не можете победить. штормовой гром, что на третьей дорожке, очень перспективен и в последнее время пользуется огромной популярностью. к тому же, дорожки два, шесть, семь и восемь - я извиняюсь, что приходится так говорить о вашей маме - но их уровень несравнимо выше, чем её. я думаю, кто-то допустил ошибку, включив в списки такую лежебоку. хоть я и не должна говорить этого громко, но её шансы на победу в этом заезде равняются" - управительница использовала большой и указательный пальцы, чтобы продемонстрировать мартиену наглядно, - "не более того".

    мартиен, чьё лицо равномерно покраснело, возразил разъярённым голосом: "эй! вы не имеете права так говорить о моей маме!"

    "почему вы повышаете голос? я просто пересказывала вам, что другие говорят. пожалуйста, успокойтесь, господин мартиен".

    сказав это, она спокойно вернулась к работе - сортировать билетики заездов.

    "нет гарантии, что она всегда будет проигрывать. сегодня она, кажется, была в хорошем состоянии. когда я утром увидел её глаза, они пылали твёрдой решимостью победить, независимо ни от чего! я уверен, что всадница ветра удивит нас своим выступлением в следующем заезде!"

    "какой смысл искать скрытый смысл в глазах муравьиной личинки? господин мартиен, вы же человек, не так ли?"

    "тихо! из-за ваших глупостей, для меня теперь всё прояснилось! я убедил себя, что сегодня будет особый день для меня, один из тех, что полностью и навсегда перевернут мою жизнь!"

    ещё какой-то момент мартиен смотрел в небо над ипподромом. как пузырьки в сточной канаве, тучи начали собираться, закрывая собой солнце. когда ветер подул в лесу, окружающем ипподром, листья и трава взлетели в воздух с успокаивающим, тихим ветерком. на очень короткий миг, полностью отрешившись даже от шума ипподрома, мартиен был охвачен осознанием, что он смотрит на что-то совершенно неизменное. мартиен решил, что когда он будет возвращаться к этому моменту в своей дальнейшей жизни, он будет называть его временем откровения.

    глава 5: эпоха процветания - скрайд

    "я занимаюсь этим уже более тридцати лет. всё будет сделано моментально. после подготовки клиента вы пару раз колете его иголочкой - и всё готово. в любом случае, настоящая проблема - в..."

    символьщик сел на табурет, выудил трубку из кармана и поднёс её ко рту.

    неторопливыми движениями он набил свою трубку табаком и поджёг её с помощью уголька. когда он затянулся, голубоватый дымок заструился из его ноздрей. п полутёмной комнате дым медленно перемещался к потолку и кружился там в танце, складываясь в змееподобные узоры.

    "ты вывихнул правое плечо и ключицу. а ещё, похоже, треснули два или три ребра. а, тазовая кость у тебя тоже с трещиной. даже когда это всё будет вылечено, в дождливую погоду у тебя будут боли".

    фитиль лампы издал трескучий звук, когда снаружи за окном с неба донёсся зловещий грохот. позже заморосил ночной дождь. внутри в комнате воцарилась полнейшая тишина. скрайд выдавил из себя ответ после небольшой задержки.

    "ты говоришь, как лекарь".

    всё ещё покусывая трубку, символьщик смешал цветные магические элексиры в бутыли. когда золотая и серебряная жидкости были смешаны вместе, полученное вещество стало прозрачным. он капнул кроваво-красного ингридиента в жидкость, которая начала ярко светиться. смесь изменила свой цвет на пурпурный, потом в индиго и, наконец, в чёрный. символьщик взял бутыль рукой, как будто бы это был хороший ликёр, и живо его встряхнул. вскоре жидкость опять сделалась прозрачной.

    "возможности человеческого тела ограничены. ты должен жертвовать одной способностью, чтобы получить другую. суть символа в равновесии - в рамках границ, за которыми разрушается твоё тело. ты должен выделить определённую способность, одновременно сводя к минимуму побочные эффекты, которые всегда возникают при этом процессе. это техника создания символов, самый важный аспект этой работы. только новички пытаются создать сильнейшую силу или быстрейшую скорость, не принимая во внимание всё остальное. такие люди часто заканчивают гравировкой знака смерти".

    символьщик остановился на мгновение и глубоко вдохнул дым. выдыхая его через ноздри и рот, он заговорил опять:
    "тебе надо знать, что в наши дни мы вдвое, а то и втрое могущественнее большинства целителей. это потому что у нас есть тонкое понимание того, как работает человеческое тело и какие принципы за этим стоят".

    скрайд убрался со стола для осмотра, на котором он лежал. поскольку стол обычно использовали для создания знаков, он нёс на себе следы работы, изобиловал пятнами разных цветов и неприятно пах.

    "ты производишь впечатление одарённого человека", - скрайд сделал попытку застегнуть пуговицы на своей рубашке одной лишь правой рукой, но быстро сдался. - "но что ты пытаешься сказать мне?"

    "ты в очень серьёзном положении. будь ты хоть орком, который выглядит тёмным эльфом, я могу гарантировать твоё выздоровление, только если ты согласишься хотя бы две недели пребывать в покое".

    у скрайда было странное положение, которое нельзя было охарактеризовать ни терминами людей, ни тёмных эльфов. было ли это потому, что он жил на человеческой территории, убивал людей, часто служа человеческому лорду? скрайд тряхнул головой и улыбнулся. он собирался что-то сказать, когда услышал, как поблизости на улице фыркнул ездовой дракон. снаружи кто-то спешился и шёл по направлению к ним. есен посмотрел на символьщика, будто ожидая его реакции.

    "у меня на это время не записан никто из пациентов".

    таинственный посетитель поднял промокший под дождём капюшон своего плаща и смерил взглядом здание, в котором были скрайд, есен и символьщик. он как будто пытался решить, сюда ли ему надо было. гость остановился возле здания.

    как только есен разглядел, что посетитель - человеческий мужчина, он пришёл к мысли, что целью его визита не было нападение на них. он ещё раз взглянул на символьщика, который раздражённо трусил головой, всё ещё держа трубку во рту. есен открыл дверь посетителю до того, как тот успел постучать, ловя его на удивлении. тот отдернул руку, постучавшую по воздуху, а потом, подобно бродяге, вернувшемуся домой после долгой дороги, сделал большой шаг вперед. хотя он на первый взгляд выглядел сухощавым и хрупким, его походка выдавала странный налёт жестокости. его кожа была сравнительно бледной, но тяжело было угадать его возраст, в основном благодаря бесчисленным морщинкам и маленьким шрамам, крест-накрест пересекающим лицо. есен ощутил, что посетитель очень осторожный, когда стоял у него за спиной.

    "вы дверь закрыли?" - проворчал символьщик.

    посетитель прикинулся, что не понял, и обернулся к двери, в которую только что вошёл. когда есен толкнул дверь кончиком своего ботинка, она закрылась с громким ударом. когда их глаза встретились, посетитель оскалился в усмешке и пожал плечами. есен высмотрел свои лук и стрелы в углу комнаты.

    посетитель обратился к нанимателю есена. "вы скрайд, павельский рыцарь?"

    владелец дома выглядел оскорблённым тем, что на него совершенно не обращают внимания. скрайд тоже выказал неудовольствие тем фактом, что, кажется, все его всегда и всюду знают.

    "а вы кто?"

    "о, великолепно! я не был уверен. вы проделали долгий путь, не так ли? вы очень отличаетесь от других тёмных эльфов, которых я знаю, они совершенно ненормальные".

    "так, ещё раз, кто вы такой?"

    создалось такое впечатление, что воздух в комнате превратился в лёд. есен разрывался между желанием схватиться за лук или вытащить кинжал из-за пояса. в то же время он заподозрил, что посетитель мог что-то прятать под плащом. тем не менее, ничего не происходило.

    "отлично, господин. вашего покорного слугу зовут густин. мой повелитель очень благородный человек, но я выполняю совершенно будничные задания. мой повелитель сказал, что он очень благодарен вам за верную поддержку и сотрудничество, которые оказал ваш лорд, и прислал меня предложить вам небольшую помощь. хе-хе-хе!"

    было очевидно, что его речь преисполнена сарказма. скрайд заговорил, не моргнув глазом:

    "мне не нужна помощь от слуги, или кем вы там являетесь. я не знаю, кто ваш повелитель, но говорите, что хотите сказать, а потом проваливайте".

    густин стиснул зубы. есен почувствовал в его адрес какую-то симпатию. если бы такой решительный отказ получил орк, началась бы драка, и это продолжалось бы до тех пор, пока на ногах остался бы только один из них. только человек мог снести обиду такого уровня.

    "я слышал, что женщина, за которой вы охотитесь, сбежала в водное поместье".

    "почему я должен вам верить?"

    "потому что у вас нет причин не верить мне".

    какое-то время скрайд просто смотрел на человека-гостя. кое-кто говорит, что глаза - зеркало души, но зрачки скрайда больше напоминали бездонные колодцы.

    "вашему повелителью было пророчество?"

    "о, боги!" - прикусив язык, густин обратил свой взгляд к символьщику. - "вы раскрыли меня. вам не надо было говорить это вслух. благодаря вам, никто не будет гравировать себе символы здесь, в гиране, ещё какое-то время. мой повелитель сказал мне расправляться со всяким, кто распространяет подобные языческие вещички, прям как вы".

    лезвие клинка с голубоватым отсветом внезапно возникло из-под плаща посетителя. неожиданный поток ужасающих проклятий изрыгнулся изо рта символьщика. он схватил наибольшую иголку для нанесения знаков, которая доставала до пола.

    "ты, дворняга епископа! хочешь, чтобы я попотел и начертал для тебя знак сердца?"

    густин прохладно улыбнулся и широко оскалился, демонстрируя зубы.

    "интересно, как ты это сделаешь, если у тебя обе руки будут отрезаны?"

    не совсем ясно понимая причин, есен почувствовал, что он должен помочь символьщику. как бы там ни было, он был просто наёмником и не мог сказать, что было на уме у его нанимателя. скрайд воспользовался своей раненной правой рукой, чтобы поднять трёхногую табуретку и с размаху опустить её с громким треском на голову густина.

    "что ты делаешь!" - яростно прокричал густин. - "это не твоё дело!"

    "мне не нравится твой повелитель". глядя на наморщенный лоб скрайда и обеспокоенное выражение на лице символьщика, есен осознал, что правое плечо пациента сместилось опять. "мне также не нравится, как вы оба себя ведёте", сказал он лишённым эмоций голосом.

    кровь текла ото лба густина, проделала путь мимо морщинистых уголков его глаз и выдающихся скул, стремясь ко рту. дрожащий звук просочился из глотки гостя, но тяжело было сказать, это у него насморк или человек зарычал.

    "тёмные эльфы все одинаковые. вы неисправимы. даже когда вы вот-вот сдохнете, вам надо показать свой гонор!" - мрачно пробормотал густин. он скорее говорил сам с собой, чем обращался к кому-то в комнате. - "но что сказал бы ваш повелитель? люди - куда более сложные и хитрые создания!"

    "я думаю, вы не любите своего повелителя", - со смехом передразнил его скрайд. - "мне и правда вас очень жаль".

    охваченный чувством поражения, густин ушёл, не имея возможности лишить символьщика жизни. через какое-то время скрайд был подвергнут ещё одному болезненному лечению, которое длилось несколько часов. позже он сказал есену отправляться в иннадрил. густин всё ещё мог иметь возможность удовлетворить свою мелочную жажду мщения. есен подумал, что если угрюмый человек был там, чтобы стать свидетелем сурового испытания, в которое превратилось лечение скрайда, даже он не нашёл бы в этом радости.

    глава 6: эпоха процветания - мартиен (2)

    кошка с выпущенными когтями внезапно напала на волка. это произошло во сне, но это также произошло и в реальной жизни. как цирковой клоун, кошка кувыркнулась в воздухе и приземлилась волку на спину. волк громко зарычал и обернулся к кошке. оса видела, что происходит, и зашлась в необузданном танце напротив солнца, в полёте вычерчивая "восьмёрки". теневое чудовище мчалось по направлению к финишу, единорог следовал за ним по пятам. дальше позади маленький белый кролик и странного вида заводная кукла с часами, встроенными в её живот, бежали за ними.

    "кажется, кого-то одного не хватает?"

    позади возле начальных ворот извивалась, стремясь вперёд, запыленная гусеница. в полдень цикады громко звенели с деревьев возле беговых дорожек, будто поддерживая её.

    "прекрати это!" закричал кто-то и запустил стеклянной бутылкой. она угодила мартиену по голове и отрикошетила, вылетела на беговую дорожку и приземлилась на спину гусеницы. она свернула своё тело в шар и покатилась к следующей дорожке, что, возможно, было лучшей беговой тактикой, учитывая все остальные моменты.

    "о, брат! ты в порядке?"

    "давай! давай! наивысший! ты можешь это сделать! всадница ветра! иди! иди!"

    на передовой, единорог и теневое чудовище яростно сражались за первое место. покрытый пеной единорог мчался неистово. двое зверей бежали бок о бок какое-то время. единорог медленно нагонял теневое чудовище.

    гусеница продолжала катиться по дорожке в своей шарообразной форме, пока не нагнала заводную куклу и не задела её колёсико. кукла упала, и пламя от факела, который она несла, охватило фитиль, тянувшийся от её головы.

    тик-тик-тик бум!

    кукла взорвалась, её колёсико отлетело в толпу зрителей. части кукольного тела взмыли в воздух и достигли главных ворот ипподрома. голова куклы с изображённой там шутовской мордашкой докатилась до финиша, издавая громкое щёлканье, и тем самым отвлекая и без того уже беспорядочное внимание толпы.

    все взгляды переключились на другой круглый объект, летящий в воздухе через ипподром. гусеница приземлилась и бочкой покатилась перед единорогом, как какая-то кошмарная сфера с какой-то безумной, злосчастной целью.

    солнце нещадно палило белоснежного единорога, мчащегося на всех парах, как будто пытаясь догнать что-то давно позабытое. теневое чудовище было жадным ночным хищником, более привыкшим разрывать материю, разделяющую этот мир и мир духов. в данный момент, оно продолжало погоню с явным предвкушением поимки своей иллюзорной добычи, единорога.

    "а теперь наскочи на это существо? нет, не сейчас. ещё чуть ближе"

    "первый прибывший, пятая дорожка, наивысший! второй прибывший: четвёртая дорожка, всадница ветра!"

    ужасающий гром победных криков, проклятий и жалобных воплей сгустился, создавая хриплый рокот, который, наверное, потряс весь дион. ошмётки разорванных и выброшенных зрителями билетиков разлетались над ипподромом, как конфетти. несколько волков, праздно шатавшихся около ипподрома, перепугались шума и поспешно убежали.

    толпа тесно сжалась, угрожающе налегая и растрясая деревянные перила, отделявшие зрительскую часть ипподрома от беговых дорожек. наконец ограждение не выдержало и разлетелось в щепки. нескольких неудачников привалило обломками, и по ним ещё и протоптались, когда оставшаяся толпа скрывалась из поля зрения. некоторые зрители бросились к чудовищам и их владельцам, но были удержаны наёмниками, нанятыми ипподромом.

    крепко обнимаясь, целуясь и танцуя с кем ни попадя из близстоящих, мартиен вспыхнул религиозным рвением таким могучим, что, кажется, мог в мгновение ока переквалифицироваться в представителя духовенства.

    в тот момент он и решил, что с этого дня будет много заниматься благотворительностью в стремлении стать уважаемым членом общества. он будет великодушным по отношению к своим подчинённым, которые долго переживали финансовые трудности. "я добьюсь получения удобной клановой усадьбы и куплю им всем сверкающее, высококачественное оружие!" - пообещал он сам себе.

    за дорожками он увидел гномку возле канцелярии ипподрома, отбивающуюся от стражи, которая пыталась её удержать. она стремилась к финишу, хныкая и что-то доказывая. верно, поскольку результат для всех был совершенно непредвиденным, то было понятно, что кого-то это расстроило. мартиену даже стало её жалко.

    чуть позже, судьи собрались вокруг гномки, и перед тем, как всё было сказано и сделано, даже самые высокопоставленные руководители были втянуты в перепалку. сбившись в кучу, они какое-то время трясли головами и спорили. в конце концов они, похоже, достигли соглашения.

    "внимание! у нас есть объявление", - управительница скачек стояла в центре ипподрома, крича раскатистым голосом. - "мы исправили ошибку, сделанную во время объявления победителей 12-го забега".

    казалось, тишина охватила весь мир.

    "первый прибывший, первая дорожка, зажигающая огни! второй прибывший: пятая дорожка, наивысший!"

    "повелитель, все наёмники были убиты".

    "согласно правилам гонок чудовищ, когда любая часть тела участвующего монстра пересекает финишную линию, считается, что это чудовище достигло финиша вообще. следовательно, мы решили, что зажигающая огни, чья голова первой пересекла победную линию, выиграла скачки. мы так же хотели бы сообщить, что те, кто ставил на всадницу ветра, прибывшую третьей, и потерявшие шанс на победу из-за незначительной разницы, получат лотерейные билеты как знак нашей доброй воли. победитель этой лотереи будет определён завтра".

    "я думаю, они не поймали женщину".

    "я разорён".

    в голубом полуденном небе сияющее солнце посылало вниз золотые лучи, как беспорядочные стрелы.

    "почему вам хочется искать скрытый смысл в глазах муравьиной личинки? вы разве не человек?" перебирая билетики, устроительница скачек не обращалась ни к кому лично.

    "позволь я дам тебе лотерейный билетик в знак утешения. так промахнуться!.." - сказала гномка, когда подняла голову разлетевшейся куклы.

    "идите сюда, господин. это очень весело".

    в устланной красными коврами комнате для очень важных персон, что была расположена на одной из сторон колизея, танцевали, аки неуклюжие орки, господин атебальд и его стража. когда его глаза встретились с глазами мартиена, он подпрыгнул в воздух, описав животом восьмерку.

    " эй, хочешь встретить ангела? - спросил он, глядя чуть ниже головы мартиена.

    "это все из-за тебя, - сказал единорог с грустным взглядом. - почему ты не стал ангелом, как я тебе говорила? когда ты был маленьким, ты был таким ангельским ребенком!"

    "чтобы стать ангелом, тебе нужно три года тренироваться в школе седрика, ещё три года - в башне слоновой кости, а потом следующие три года в деревне оруженосцев. после окончания этого всего, тебе ещё надо хардина в шахматы обыграть! а ещё это отнимает много денег!"

    мартиен захотел позорно убежать куда подальше. но как только он подумал об этом, то внезапно понял, что уже бежит и воет, как обезумевшее животное. взирающая на это толпа быстро убралась с его дороги, пронзительно крича на него и изрыгая проклятия в его адрес.

    "ой!" - молодая тёмная эльфийка, с которой столкнулся мартиен, тихо вскрикнула, - голос у неё был обольстительный. с выражением замешательства на лице она ещё какое-то время стояла на месте и озиралась. - "госпожа лейринн! госпожа лейринн! где вы?"

    "элли! элли! я разве не сказала тебе, чтоб ты не шаталась тут в одиночестве? здесь огромные толпы. ты легко можешь влипнуть в неприятности, и что ты тогда будешь делать? подобные места привлекают много разных гнусных типов!"

    хотя кто-то, похожий на компаньонку молодой тёмной эльфийки, показался в нескольких шагах от неё, молодая девушка не открыла глаза и продолжала решительно опираться на свою трость.

    "да, человек, который передо мной, ведёт себя странно. я думаю, он сошёл с ума, потеряв свои деньги".

    "ты не должна так говорить о человеке, если он прямо перед тобой!"

    компаньонка молодой девушки выглядела обычной воительницей. она носила лёгкий доспех и при ней был меч. она смерила мартиена взглядом и добавила: "но он и правда выглядит безумцем".

    "хм? действительно?"
     
  8. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    что-то взорвалось внутри головы мартиена. появившийся ужас был невыносим. так, поливая происходящий кошмар последними словами, он превратился в рыдающую девочку. он почувствовал невыносимую боль между ног - как будто бы его яйца пронзили копьем и хорошенько потеребили.

    "ох, это, наверное, больно", - девушка и её компаньонка смотрели вниз на мартиена, который извивался на земле. - "он был поражён посохом злого духа! если он никогда уже не будет полноценным мужчиной, ты возьмёшь на себя ответственность за это? мы говорили тебе не устраивать неприятности!"

    "когда кто-то нападает на тебя, он, наверное, хочет получить отдачу. ты не согласна?"

    "что это за идиотизм? ты старше меня. неужели в тебе нет ни капли сострадания?"

    "а ты что? если в тебе так много сострадания, почему же ты даже пальцем не пошевелишь, чтобы помочь мне? вот он я, корчусь от боли на земле!" -слова протолкнулись сквозь его глотку и вышли наружу приглушенным страдальческим хрипом. компаньонка упёрла обе руки в боки с озадаченным выражением на лице и поочерёдно посмотрела на девушку и на мартиена. потом со вздохом она отвернулась от них обоих.

    "возвращаемся. наш начальник, наверное, уже волнуется за нас".

    девушка казалась смущённой, глядящей по сторонам. потом она чуть приподняла свой внушительный посох. мартиен, по-прежнему сидевший на земле, взглянул на её действия и поспешно соединил ноги. девушка опустилась на одно колено и осторожно ощупала землю вокруг себя. её рука коснулась ноги мартиена.

    "эй! что ты делаешь?"

    "мне жаль, что так произошло. я думала, вы пытаетесь напасть на меня. вам всё ещё больно?" - девушка наклонила голову ближе к нему и добавила задумчиво: "что вы будете делать, если вы уже не сможете быть полноценным мужчиной?"

    потеряв дар речи, мартиен беззвучно открывал и закрывал рот. он внезапно осознал, что девушка слепая. она с обеспокоенным взглядом потеребила нос его ботинка.

    "вам так плохо? если вы не потеряли сознание, пожалуйста, ответьте мне!"

    "а, я, а, в порядкетам, внизу".

    она глубоко вздохнула с облегчением.

    "она действительно тёмный эльф? как для тёмного эльфа, она удивительно ярко и богато выражает свои эмоции", - как только он подумал об этом, мартиен заметил, что она нахмурилась.

    "с вами, должно быть, случилось что-то плохое. но это опасно - вот так вот нападать на кого-то". он подумал, что девушка сделает ему выговор за то, что он чуть не сбил с ног слепую. но это было не так. "я могла бы быть убийцей, который с удовольствием уничтожает людей из спортивного интереса, ну да вы знаете. в таком случае, ваши потроха были бы разбросаны вокруг, а ваше сердце трепыхалось бы на земле".

    её необузданная фантазия напомнила ему отрывки из какой-то кровавой сказки. мартиен тряхнул головой, жалея о своём неразумном поведении. он попытался объяснить, почему мчался по ипподрому в таком неистовстве. мартиен был чрезвычайно смущён. если бы эльфийка не держала его так цепко за ногу, он почти наверняка вновь убежал бы с воплями.

    выслушав его историю, девушка впала в задумчивость. тщательно вывернув собственную рубашку, она выудила откуда-то клочок бумаги. мартиен растерялся, оценив размер бюста тёмной эльфийки. он быстро посмотрел на её лицо, потом вообще отвёл взгляд, вспомнив, что она слепа. он вновь посмотрел на неё, но был разочарован тем, что она уже застегнула одежду.

    девушка похлопала по нему, пытаясь найти его руку, и сказала, всовывая бумажку в ладонь: "вот, возьми это".

    -----------------------------------

    пробудившись ото сна, мартиен осторожно развернул клочок бумажки, который всё ещё держал в руке. дорога была неровной, из-за чего повозку со страшной силой трясло. боясь выронить бумажку, мартиен держал её обеими руками.

    "брат, ты опять в неё смотришь?"

    "да".

    его спутник вздохнул и перевёл свой взгляд на окно экипажа. его мысли были заняты шестидесятью миллионами аден, которые испарились по злой воле богов.

    "господин густаф атебальдт сказал, что если ты опять потерпишь неудачу, он позволит тебе встретиться с ангелом. ты ведь чувствуешь то же, что и я, да, брат?"

    "да".

    то, что мартиен получил от девушки, было билетиком, который в точности называл победителя того кошмарного двенадцатого забега. написанная на бумаге денежная сумма, видимо, была месячным содержанием слепой. эльфийка отдала ему бумажку в попытке возместить ущерб, который она по ошибке причинила и который мог сделать из него неполноценного мужчину. после этого девушка быстро ушла. упустив шанс объясниться, мартиен теперь чувствовал себя немного виновато при мыслях, что продал свою сексуальную полноценность за деньги. но было ли это единственной проблемой, которая его волновала?

    повозка на головоломной скорости мчалась к столице адена. когда воспоминания об их беседе практически исчезли из его мыслей, мартиен внезапно открыл рот:
    "если богиня возникает перед нами, она ведь может выглядеть как угодно".

    "что?" - голос его спутника явно выражал раздражение от такох вот глупых высказываний.

    "она слепа, бесчувственна и сурова, но всё-таки её наполняют добрые намерения".

    "это, безусловно, философское мировоззрение, не так ли?" - товарищ мартиена скрестил руки и откинулся на спинку сидения.

    благодаря кучеру, который вкладывал в свою работу каждую каплю энергии и умения, они уже миновали белую башню чародеев. "ох!" - тихо воскликнул человек, смотревший в окно. гигантская серая колонна возникла на горизонте. верхушка её пряталась в облаках, была невидимой. в прошлом, это был мост, связывавший небеса и землю. но он давным-давно был разрушен.

    "брат, это башня дерзости".

    глава 7: эпоха процветания - ария (2)

    [​IMG]

    "иди и доложи, что мы нашли женщину".

    клык тени уичтожил всех наёмников, которые искали священный ковчег. через шесть дней после того, как ария первозначная исчезла с улиц гирана, она появилась вновь в иннадриле. господин густаф атебальдт, рыцарь аденского королевства и глава древнего клана атебальдт, нанял нескольких наёмников, чтобы найти её. они нашли тёмную эльфийку, подходящую под её описание, на хайенской пристани.

    "вы уверены?"

    "да. когда я в последний раз её видел, её волосы были завязаны за спиной. она выглядела так, будто её вообще ничего на свете не волновало".

    океанский бриз и южное солнце, должно быть, ослабили бдительность блуждающей-в-бездне, которая, предположительно, была самой сильной в округе. она прогуливалась по экзотическим улицам и рассматривала невиданные игрушки, которые гномы создали умелыми руками. когда она вступила в наиболее дорогой и расточительный район, её внимание вроде как привлекли тамошние витрины. тем временем, ещё несколько участников присоединилось к преследователям.

    "неужели нас не достаточно? почему бы нам не схватить её сейчас? если мы подождём ещё немного, сюда точно придёт кто-то ещё".

    нашла ли она что-то, что ей понравилось, на витрине? пока её охотники колебались, ария на какое-то мгновение остановилась напротив одёжного магазина возле канала, потом исчезла в лавке. трое или четверо наёмников последовали за ней, прикинувшись клиентами.

    магазин предлагал доспехи и различное снаряжение для искателей приключений, вкупе с прекрасными одеяниями для самых стильных дам и господ. эти два типа покупателей не всегда можно было чётко разграничить. к примеру, часто можно было наблюдать, как сыновья и дочери из семей богатых торговцев восхищаются блестящими доспехами, или воительницы поглощены просмотром атласных платьев. внутри магазин был более шумным, чем ожидали наёмники. они были застигнуты врасплох неожиданно большим количеством покупателей.

    "где тёмная эльфийка, которая только что зашла сюда?"

    один из наёмников схватил владельца магазина за горло. бесстрашный эльф спокойно указал на троих тёмных эльфов, которые бросали на них свирепые взгляды. арии первозначной среди них не было.

    один из наёмников подал знак, и ещё несколько из них ворвались в магазин. кто-то из покупателей закричал, кто-то раздражённо нахмурился. наёмники были слегка обескуражены, когда поняли, что некоторые покупатели имеют при себе увесистые предметы, которые могли быть использованы как оружие против тех, кто мешает им получать удовольствие от похода по магазинам. тем не менее, покупатели не стали их атаковать. их впечатление от хождения по магазинам наверняка было бы испорчено на сегодня, так что клиенты старались по возможности сдержать своё раздражение.

    "здесь есть задняя дверь?"

    проталкиваясь мимо коробок, сваленных кучей внутри магазина, несколько наёмников нашли в дальнем конце дверь и вышли наружу. чайки парили в чистом голубом небе, гондолы неспешно скользили по каналу с его плавным течением. благородные дамы в белом, прикрывая от солнца головы маленькими зонтиками, наслаждались изысканными прогулками, даже не подозревая и не интересуясь деятельностью наёмников.

    один из наёмников пересёк магазин, приблизился к примерочным кабинкам и яростно отдёрнул штору. внутри стояла перепуганная женщина, готовая разрыдаться. другие наёмники отдёрнули вторую и третью шторы примерочных.

    в тот момент, когда они отводили в сторону вторую штору, пронзительный вопль ударил в барабанные перепонки всех людей в магазине. крохотная девушка-гном судорожно пыталась прикрыть своё почти полностью обнажённое тело туникой. когда наёмники заглянули в третью, они обмерли, как лягушки перед змеёй. огромный орк мужеского полу стоял там совершенно голый и взирал на них лютыми глазами. орк, видимо, как раз переодевался. на полке валялась груда изорванной в клочья одежды и пара железных перчаток.

    неудачливый наёмник, оборвавший штору, глазел на устрашающие мускулы пресса и огромную зелёную грудь, покрытую шрамами. ему бы следовало там и прекратить осмотр, но наёмник опустил взгляд ниже. когда он заставил себя вновь поднять глаза, его взгляд встретился со взглядом орка. он хотел извиниться, но вместо этого его губы искривились в идиотскую ухмылку. наёмник попытался водрузить штору на место, но она упала на пол.

    "ммм, господин я думаю, произошло недоразумение", - язык наёмника изменил ему. татуировка, нанесённая на лоб орка, смялась в неправильные очертания. зелёные кулаки, каждый из которых был больше детской головы, возникли перед глазами наёмника, когда орк издал угрожающий звук.

    "похоже, этот магазин сегодня пользуется небывалым спросом. возможно, привезли новые ткани из авеллы. вы не хотели бы пойти взглянуть, моя леди?" - гондольер вскользь взглянул на " бутик эспена и вероны" прищуренными глазами. судя по всему, он хотел удовлетворить скорее своё любопытство, чем своей клиентки.

    "нет, я не люблю находиться в переполненных людьми местах", - ответила женщина.

    гондольер выглядел слегка разочарованным, но, как типичный житель иннадрила, начал мурлыкать какую-то песенку. ветер, дующий над рекой, был необычно прохладным и свежим, и пассажирка, случайно севшая в его лодку, заплатила ему предостаточно. темноэльфийские аристократки были не такими уж частыми клиентами, поэтому он сможет позже похвастаться своим товарищам гондольерам.

    "куда мне отвезти вас, моя леди?"

    ария первозначная подобрала юбку, прикрыла лодыжки и подняла голову. она держала зонтик, который защищал её от от сильных солнечных лучей. когда гондола проходила под одним из бесчисленных мостов хайена, она сложила зонтик и запустила пальцы в волосы, отводя их за спину.

    даже если бы она поддалась искушению остаться в данном месте под мостом, она ощущала, что её преследователи всё ещё слишком близко, чтобы чувствовать себя комфортно. эльфийка огляделась и остановила взгляд на другом мостике над каналом примерно в двух кварталах от этого места.

    как только гондольер получил её ответ, он умело оттолкнулся шестом, посылая гондолу вперёд. ария ощутила, как напряжение в её теле временно улеглось, задремало. она подумала, что было бы неплохо, если б она могла просто наслаждаться своим путешествием по каналу, ни о чём не волнуясь.

    немного позже, когда гондола прибыла к месту назначения, гондольер молча положил шест на место и стал ждать. возможно, мешочек золотых монет, который она ему бросила, помог ему стать сговорчивым и приятным человеком. эльфийка устала от беспрестанного преследования, так что его предупредительность была приятной роскошью. ария не огорчилась, даже когда пириэль аурура появилась на полчаса позже назначенного времени встречи.

    "наконец-то! как я должна была найти тебя в таком месте?"

    "ты собиратель", - коротко ответила ария. в следующий момент она добавила: "кстати, твой вопль был великолепен, как всегда".

    "трюк в том, чтобы в крик вложиться всем сердцем. когда-нибудь ты поймёшь это. даже ты можешь так же".

    пириэль спрыгнула с моста в гондолу. если бы гондольер не использовал свой шест со всем умением для того, чтобы уравновесить лодку, их бы окатило водой от удара. хотя ария уважала и ценила эту гномку в рамках её умений, она чертовски раздражала её как личность.

    после того, как ария выразила своё желание проплыть всеми водными путями города, гондола опять начала двигаться. как только они вышли из тени моста, солнце встретило их приветственной улыбкой. ария вновь открыла зонтик, чтобы защитить свою кожу. гондольер указывал на различные места во время поездки, пока гондола двигалась в медленном темпе.

    "ты причинила неудобство другим людям, делая то, что ты сделала".

    ворча, гномка сбросила свой рюкзак, который был больше её самой, на пол гондолы. лодка опять закачалась от этого веса.

    "я знаю, ты права".

    гномка стала распаковывать свои запасы. арию всегда удивляла способность гномов таскать большие грузы на своих плечах. на поле боя она даже была свидетелем того, как гном использовал запасы из своего рюкзака, чтобы снарядить всех воинов одного подразделения доспехами и длинными мечами, а так же накормить их. она подозревала, что это и была причина, почему гномы не растут в высоту с возрастом.

    "кстати, эспен хандрил и жаловался мне. если извращенцы прослышат про гномов и орков, которых видели совсем голыми и неистовыми в его магазине, они же стадом туда поломятся. это разрушит его бизнес".

    пириэль наконец-то нашла предмет, которы искала в своём рюкзаке. она подула на него и отполировала своим рукавом. это был стеклянный флакон с каким-то тёмно-красным содержимым. ария могла сказать, что это была старая, высохшая кровь. перед тем, как передать кровь святых, пириэль как будто что-то внезапно вспомнила и заговорила:
    "я знаю, что это дурацкий вопрос для тёмного эльфа, но я всё-таки его задам. ты плохо выглядишь сегодня. у тебя смертельно бледное лицо. я права?"

    "да", - с готовностью согласилась ария совершенно неожиданно. - "на меня совершили безжалостное нападение двое мужчин с севера".

    пириэль поцокала языком и сказала: "из-за этих треклятых реликвий были загублены две невинные жизни". со специфичным выражением лица ария припрятала кровь святых. пириэль казалась поражённой, она заговорила громче: "только не говори мне! ты оставила их в живых? что на тебя нашло?"

    "ничего. и не разговаривай со мной, как будто я какая-то убийца, хорошо?" в последнее время некоторые эмоции перемешались внутри арии, и она ловила себя на том, что выражает их громко - раньше, чем успевала сдержать порыв.

    "я, наверное, стала слабой", - решила она. - "несмотря на то, что я могу казаться молодой, я жила в то же время, что и то чокнутое чудовище, запертое в башне. я чувствую себя старой каргой, чьи внутренности давно сгнили".

    "одно я могу сказать тебе точно", - пириэль достала свою трубку и закурила. - "ни ты, ни я на юных фей уже не тянем".

    пириэль собиралась уже достать свой трут, когда вспомнила, что положила его на дно сумки. гондольер, по-прежнему молчаливый, вытащил горящую веточку из ящика с углями и протянул ей. всё ещё держа трубку во рту, пириэль широко улыбнулась гондольеру и опустила голову.

    "если это то, что ты думаешь, может быть, тебе стоит прекратить эту деятельность", - немного подумав, добавила пириэль. - "всё, чего тебе действительно хочется, так это встретиться с тем безумцем в башне и поговорить про старые времена".

    ария хихикнула. "не могу отрицать, что я думала об этом".

    "это привилегия стариков вроде нас позволять молодёжи работать, пока мы сидим и наблюдаем".

    когда пириэль сказала это, гондольер не мог больше сдерживаться - он засмеялся. по человеческим меркам, она выглядела самое большее десятилетней девочкой, но говорила, разумеется, слишком зрело для этого возраста.

    "это трусливая попытка сбежать от реальности".

    "а что не так?" - пробормотала пириэль, глядя на канцелярию торговой гильдии через канал. - "некоторые пожилые люди иногда так говорят. например, хейне, атебальдт, и, да, родемаи тоже".

    ария покачала головой, лицо у неё было грустным и усталым.

    "эта работа должна быть сделана нашими собственными руками. молодёжь - наша надежда на будущее".

    пириэль захихикала.

    "не ошибайся. сами заварили, сами и расхлебываем. я бы сказала, что как минимум половина твоих мотиваций состоит в том, что ты хочешь спасти своего старого любовника. я знаю, что ты озабочена освобождением тетрарха тифиэля. честно говоря, я не противница его принципов. в конце концов, что плохого в том, чтобы тёмные эльфы объединились с эльфами? я за равноправие для всех. счастье для всех! это даже записано на скрижали мафр".

    "возможно, мы слишком много говорили", - подумала ария. между тёмными эльфами и эльфами существовала всем видимая пропасть. пириэль не преувеличила. однако, когда ария вручила ей деньги, гномка сделала неожиданное замечание.

    "остерегайся своих собственных сородичей, у тебя осталось не так-то много союзников".

    ария уже знала это. удивительным для неё было, что хладнокровная с виду гномка заботится о её безопасности.

    "хм", - вместо высказываний благодарности, ария ответила саркастично. - "ты бы лучше беспокоилась о собственном благополучии. я тоже слышала, что кто-то непрерывно охотится за чёрной наковальней".

    "я думаю, что мастер брикус и магистр ксеновия из гильдии тёмных эльфов тоже получили приказ убрать тебя с глаз долой. двое, что напали на тебя раньше, наверняка уже направляются сюда. более молодые представители твоей собственной профессии тоже появились на задворках города. я имею в виду, блуждающих-в-бездне. даже когда ты жалуешься на собственную слабость, я не могу помочь тебе. понимаешь?"

    "я знаю".

    солнце медленно клонилось к горизонту, потом исчезло под мостами вдали. канал казался рубиновой рекой, оттенённой искрящимся красным светом. арии сделалось приятно, что в этом водяном городе людей и эльфов красоту могут ощущать даже тёмные эльфы, такие, как и она сама. гномка обернулась и внезапно бросилась арии на шею. разница в росте сделала этот жест ещё более неуклюжим. пириэль уткнулась лицом в живот арии. та подавила свой первый порыв выбросить гномку из гондолы и остановила руку на взмахе. она не знала, что делать в такой ситуации, и не понимала истинных намерений пириэли.

    "неумрихорошо?"

    тёмная эльфийка положила правую руку на голову гномке. она хотела погладить и приласкать её, но толком не знала, как это сделать. в какой-то момент она медленно отстранила пириэль.

    "я уже сказала тебе, что я чувствую себя слабее, чем раньше". ария попыталась встать, но гондольер быстрым движением предостерёг её сесть обратно. вместо того, чтобы подчиниться, она медленно начала раздеваться. гондольер быстро отвернулся, но это было ни к чему. под платьем на арии был лёгкий доспех. "это всё, что я собиралась сказать".

    она заметила ещё один приближающийся мост и медленно повернулась спиной к гномке и гондольеру.

    "будет ли враг один или много, человек или тёмный эльф, молодой или старый"

    ария первозначная собрала волосы и завязала их в конский хвост.

    "я по-прежнему, по крайней мере на данный момент, самая сильная".

    потом, как тень птицы, летящей в вышине, она внезапно исчезла.

    глава 8: эпоха процветания - мартиен (3)

    [​IMG]

    бесчисленные аристократы и святые были похоронены на кладбище адена. надгробие, которого коснулся мартиен, было спрятано в маленьком участке леса, окружённом высокими игольчатыми деревьями. несколько лет назад, когда мартиен впервые посетил эту могилу, у него сложилось впечатление, что кладбище было чистым и обширным местом. хотя, как он потом понял, это было обусловлено только его большой площадью.

    "единственные сторожа могил здесь - это те капризные создания".

    мартиен и его спутник оба затаили дыхание, когда огромное существо с верхней половиной туловища от человеческой женщины и нижней от змеи беззвучно проскользнуло мимо. они не шевелились, пока чудовище полностью не скрылось с глаз. хранители этого кладбища, бессменные и бессонные, пылали одинаковой враждебностью к неудачливым грабителям могил и невинным посетителям. они наводняют это место с тех пор, как вспыхнула война между элмором и аденом. аден послал столько солдат, сколько мог, пренебрегая этим огромным кладбищем. ближе к концу войны кто-то поднял вопрос, что сохранность кладбища должна поддерживаться. однако оно было слишком большим. для того, чтобы полностью выдворить чудовищ с кладбища, понадобилось бы столько людей, что хватило бы на постройку замка. так что план защиты кладбища был перенесён в конец списка приоритетов. а к тому времени, как война закончилась, про этот план вообще забыли.

    когда существо скрылось из виду, мартиен вернулся к маленькому надгробию. "интересно, кто тут похоронен? он наверняка был кем-то выдающимся. только таких и хоронят на этом кладбище". но это не мог быть член королевской фамилии. для представителей монаршей династии был отведен особый участок, который до сих пор полноценно охранялся. так что тут был кто-то достаточно достойный того, чтобы его имя вошло в анналы истории, но не венценосный. мартиен ничего об этом не знал. те, кто жил в эпоху процветания, не интересовались такими вещами.

    мартиену принесла странное облегчение мысль, что проходящее время затирает память о чьей-то прожитой жизни. он продолжал гладить надгробие, старательно пытаясь понять, почему это вызывает у него столько сентиментальных чувств.

    "тебе грустно? ты, наверное, был великим человеком, который хотел пожертвовать собой. но сейчас никто не помнит тебя".

    внезапно надгробная статуя открыла глаза, а потом и рот:
    "вот идиот, что за дурацкие речи? я мёртв. почему я должен беспокоиться о таких обыденных вещах?"

    "но те, кто похоронил тебя здесь, возвели этот надгробный памятник, так что они могут помнить тебя".

    "ты хотя бы можешь представить себе, сколько прошло времени с тех пор, как боги создали этот мир? отрезок человеческой жизни проносится в мгновение ока. даже если бы моё имя было записано в книгах, как ты думаешь, как долго жила бы память обо мне?"

    "ты, наверное, был великим человеком, раз покоишься здесь".

    "может был, а может и нет. нет пределов величия".

    "ты разве не старался благородно прожить жизнь, чтобы быть похороненным на таком великом кладбище, как это? хотя, оно давно превратилось в руины".

    "кто думает о таких гнетущих вещах, будучи живым?"

    "только те, кто посвятил свою жизнь совершению чего-то".

    "ты путаешь причину и следствие".

    "ты хочешь сказать, что у каждого из нас есть его собственное предназначение?"

    "это банальное объяснение".

    "я могу умереть сегодня или завтра. что ты думаешь я должен делать?"

    "ага! наконец-то, ты близок к разгадке".

    "ответь мне!"

    "разве ты не думал об этом всё это время? ты уже должен знать. я просто отражение твоего рассудка. давай оставим друг друга в покое. твои люди тебя зовут".

    "брат! может, мы уже пойдём?"

    мартиен и его люди украдкой пробирались через кладбище, и лунный свет был единственным их проводником. они погрузили краденное имущество, добытое на кладбище, в свою повозку и отправились в путь. когда они были уже далеко от кладбища, одна из трёх повозок повернула на юг. другая повернула на север, а последняя, в которой ехал мартиен, поехала напрямик к восточным воротам замка аден. когда они прибудут в город, их наниматель должен будет заплатить мартиену и его людям некоторую компенсацию. если всё пойдёт по плану, он разделит свою долю вознаграждения и заплатит своим людям, чтобы они не нуждались в еде и одежде.

    "этого не может быть"

    повозка внезапно остановилась. внутри мартиен начал громко хохотать. вскоре звук лязга и бряцанья оружия и доспехов смешался со звуком злых голосов.

    "стойте!" - закричал он изо всей силы своих лёгких изнутри повозки. драка внезапно прекратилась. мартиена переполняло чувство удовлетворения и восхищения. он сосредоточился, чтобы понять, что происходит снаружи. никто в данный момент не обращал внимания на повозку. верх был поднят и один человек заглянул внутрь. в темноте повозки кто-то сидел на священном ковчеге.

    мартиен пронзительно закричал кому-то из тех, кто находился снаружи: "я мартиен, владелец лавки южного моря! давайте поговорим!"

    ответа не было. сердце мартиена заколотилось в груди. его виски пульсировали. оглушающую тишину нарушило чьё-то хихиканье.

    "это уже становится интересным. я старис, из "общества защитников леса"".

    мартиен встал со священного ковчега. он прошёл в заднюю часть повозки и поднял створку, чтобы осмотреться. когда его подчинённые увидели его, они, казалось, тут же просветлели. он спросил, все ли в порядке, и они медленно кивнули. светящиеся кошачьи глаза тёмной эльфийки свирепо взирали на него. молодой тёмный эльф стоял рядом с ней.

    "старис?"
     
  9. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    тёмный эльф кивнул со слабой улыбкой на лице. мартиен жестом пригласил его подойти к нему.

    "почему бы вам не зайти внутрь?"

    тёмный эльф легко шагнул в повозку. люди мартиена, оставшиеся снаружи, встревожились таким развитием ситуации: "брат" - они смотрели на мартиена с отчаянием в глазах, растеряв все слова.

    "не волнуйтесь, ребята. не волнуйтесь!"

    в следующий момент мартиен и старис смотрели друг другу в глаза. мартиен сидел сверху на священном ковчеге, в то время как старис стоял перед ним. его взгляд остановился на сокровище древней империи, на котором восседал мартиен. человек зажёг лампу, висевшую внутри повозки, и обратил внимание на внешность тёмного эльфа.

    "твоё лицо я тебя откуда-то помню".

    "я когда-то работал в лавке южного моря. платил ты мало. чертовски мало".

    "а чего ты ожидал? когда дело скудное, то и плата такая же. я ничего не мог с этим поделать. в любом случае, почему ты напал на эту повозку? ты же не монетку бросал, чтоб решить, не так ли?"

    "если я скажу тебе, что я отправил людей и за другими повозками, тебе станет легче?"

    "я всегда могу проверить, чтобы узнать правду. но у меня есть чувство, что дело не в этом. почему бы тебе не сказать мне честно?"

    мартиен придумал ловушку, когда ему поручили перевезти священный ковчег с кладбища в другое место. он пришёл к идее приготовить фальшивую повозку в качестве приманки, на такой вот случай, как этот. он обсуждал этот план со своим работодателем, но больше не раскрыл его никому. и хотя детали плана много раз менялись, одна вещь оставалась неизменной - размещение священного ковчега в третьей повозке.

    "меня провели?" - недоверчиво спросил тёмный эльф . - "значит, священный ковчег - подделка?"

    мартиана обуял такой вкус победы, какого он давно уже не пробовал. он потёр руки и постарался успокоиться достаточно для того, чтоб говорить. он знал, что его следующий шаг был критично важным: "кто послал тебя сюда?"

    "высокопоставленная особа из гирана. я должен сказать больше?"

    это был неожиданный ответ. тёмный эльф мог ему лгать. он мог с лёгкостью назвать другое имя. пока мартиен обдумывал различные возможности, тёмный эльф заговорил.

    "какое-то время назад посланник от высшего общества приехал повидать иерарха астериоса. вам не надо знать причин этого. но общество было разновидностью организаций, где собираются высокопоставленные люди, чтобы заниматься чем-то большим, чем простые дружеские беседы".

    мартиен горько усмехнулся и поднялся, пнул священный ковчег. пробормотал проклятие в адрес кого-то, кого здесь не было. тёмный эльф просто стоял там во время этой вспышки, сложив руки. "если священный ковчег - действительно подделка, почему я должен заботиться, разломается он на куски или нет?"

    "можно, я расскажу тебе тайну?" - мартиен тяжело дышал и оглядывался. старый молот привлёк его внимание. когда тёмный эльф увидел, что мартиен забросил молот на плечо, он наклонил голову с замешательством во взгляде. мартиен одарил его широкой усмешкой и со всей силы опустил молот на ковчег. хотя звук был такой, будто что-то разломалось на куски, на нём не было видно ни царапины. но под ним был сломан пол. мартиен продолжал широко скалиться тёмному эльфу, показывая все свои зубы: "о, это настоящий, так что всё в порядке"

    чуть позже, мартиен и старис вышли из повозки. шайки с обеих сторон смотрели на них вопрошающе. мартиен сделал перекличку своих подчинённых, чтобы убедиться, что нет тяжелораненных.

    хотя у некоторых из них были переломы рук или ног, а из некоторых даже торчали стрелы, но никто не был смертельно ранен. шепнув несколько слов тёмному эльфу, мартиен и его люди уехали. тот произнёс несколько произвольных ничего особенного не значащих фраз, таких как "аааарррони слишком сильные!", "мы им не противники!" и "давайте убираться отсюда!"

    старис и несколько его людей уехали по направлению к окраине кладбища. в маленьком лесу, размещённом на северо-западе на территории запретных врат, он нашёл надгробный памятник, давным-давно заброшенный и забытый. носком своего ботинка он расковырял землю перед ним.

    "общество" заполучило ключ от священного ковчега.

    глава 9: эпоха процветания - ария (3)

    серп луны лучезарно улыбался. на пристани рог просигналил об отплытии корабля. хайенский маяк, самый красивый в своём роде, испускал голубоватый луч, освещавший ночное небо. для большинства жителей хайена этот день ничем не отличался от остальных. однако некоторые наиболее чувствительные ощутили, что атмосфера на улице была несколько странной.

    гильдия тёмных эльфов обычно казалась пустующей, потому что мало кого видели входящим или выходящим. она была заперта с восходом луны. даже те немногие искатели приключений, что обычно болтались в лавках, не показывались до утра. на пристани и вокруг ворот замка кружилось необычайно большое количество тёмных эльфов.

    "такое впечатление, что все ожидают начала вечеринки", - сказал флауен, страж хайена, глядя на луну, изогнутую, как шамширский клинок. когда его взгляд опустился, он заметил спины двух тёмных эльфов, отдалявшихся от него. один из них казался тяжело раненным, шёл с трудом. другой тёмный эльф помогал своему товарищу, тащил впечатляющий лук, чёрный колчан и стрелы с притороченными к ним чёрными флажками.

    "они хорошие люди или злодеи?" - пробормотал флауен себе под нос, жестом указыавя на двоих тёмных эльфов. - "когда я вижу тех, кто сражается в своей одинокой битве, называемой жизнью, я испытываю порыв протянуть им руку".

    "я не могу поверить, что мне придётся сразиться с первозначной!"

    пробормотал мастер брикус, медленно завязывая свой пояс. аккуратно приведя в порядок свою одежду, он стёр кровь от предыдущей битвы со своих доспехов. на взгляд ксеновии, он был возбуждён и взбудоражен, как ученик, которому предстоит пройти испытание у своего наставника.

    "ты когда-нибудь с ней встречался?"

    помрачнев, мастер брикус посчитал на пальцах и сказал:
    "это было 15 или, может, 18 лет назад, когда я работал часовым. её пригласили как особого наставника".

    "какой она была?"

    мастер брикус сжал губы и возвёл очи горе. заметив глубокую морщинку, образовавшуюся между его глаз, ксеновия подумала, что, возможно, он вспоминал что-то очень нехорошее.

    "единственное, что я помню, так это то, что на протяжении всего тренировочного периода она выглядела очень усталой. сначала мы подумали, что ей не интересно нас учить. что касается меня, то мне она просто не понравилась".

    ксеновия собрала несколько заклинательных книг и зелий и положила их в мешочек, привязанный к её поясу. она прикрепила свой меч сбоку, надеясь, что он ей не понадобится. она не могла убедить себя одеть доспех.

    "да оставь ты это!"- сказал ей мастер брикус, и она отложила в сторону тяжёлый доспех, который только мешал бы ей использовать магию. - "я постоянно буду находиться между первозначной и тобой".

    "если бы я была эльфкой", - улыбнулась магистр ксеновия, - "я сказала бы что-то вроде "я буду всегда защищать тебя, несмотря ни на что"".

    "какие странные вещи ты говоришь", - фыркнул мастер брикус. когда его взгляд встретил взгляд магистра, он громко засмеялся. закончив веселиться, он обнял её за шею и мягко притянул к себе. ксеновия ответила на его поцелуй.

    "даже когда постареешь, никогда не становись такой, как эта женщина", - сказал ксеновии мастер брикус, нежно держа её лицо в своих руках.

    "утомленной женщиной?"

    "женщиной, которая поглощена мыслями о себе и обходится с собой жестоко".

    мастер брикус почувствовал неудобство, причиняемое плечевыми пластинами его доспеха, и подправил их положение. он аккуратно обернул длинную полосу ткани вокруг своего торса, чтобы уменьшить вероятность возможных ранений. он одел два меча на пояс, спрятал два кинжала в сапоги. маленький лук висел у него на спине, а его колчан был на бедре. он надел пару перчаток, а потом и свой плащ, который грамотно скрывал большую часть его оружия.

    "мы ведь ничего не забыли, не так ли?"

    когда ксеновия покачала головой, он запер дверь гильдии. пока брикус прятал ключ в его обычный тайник под лестницей, она повесила на дверь табличку с выжжеными буквами, которая гласила: "сегодня мы закрыты".

    [​IMG]

    примерно две сотни стражников были поделены на четыре подразделения, каждое состояло примерно из пятидесяти человек, выстроенных решёткой. они ждали приказа своего командира. когда капитан госта появился и направился в сторону дуфиса, высшего по званию стражника, все одновременно отсалютовали ему. они маршировали через западные ворота замка хейне и направлялись к тростниковому полю.

    "о-о, они двинулись. они идут!"

    ясон хейне с величайшим интересом наблюдал за этой процессией из повозки. его повозку перетащили к западной стороне дороги, закрытой для движения гражданского населения, чтобы могла пройти армия. когда иннадрил был построен, семья хейне даровала большую сумму денег лорду. за это их именем был назван город. они так же сделали большое пожертвование на проект огромного по своим размерам плавучего города. лично ясон хейне был двенадцатым лордом клана хейне, самого богатого в иннадриле.

    "вы бы лучше задёрнули штору, господин. если они узнают ваше лицо, вы можете оказаться в опасности".

    ясон хейне громко хохотнул в ответ на беспокойный порыв своего секретаря, и ответил: "что за неприятность может со мной приключиться? они хотят воевать за меня, рискуя своими жизнями против клана тасаба, моего врага, укравшего моё имущество. ты не думаешь, что мне надо хотя бы посмотреть на них? кроме того, чтобы мобилизовать стражников на эту миссию, мне пришлось подкупить нового лорда огромной суммой денег!"

    лицо секретаря потемнело, когда он попытался предостеречь своего нанимателя: "господин! а что если кто-то подслушивает вас!"

    ясон хейне закрыл окно и вернулся обратно к своему сидению. приближалось время отъезда. приоткрыв окошко, отделяющее его отсек от места кучера, он громко закричал: "давай убираться отсюда!" чудовищ подхлестнули, и экипаж медленно тронулся вперёд.

    снаружи доносился шелест тростникового поля, который, видимо, умиротворял их рассудок. закрыв глаза, великий торговец представил себе тростники, как они танцуют. а ещё он представил себе, как бледнолицые убийцы вытаптывают танцующий тростник на своём пути к плавучему городу. его воображение недалеко ушло от реальности.

    "слишком медленно"

    после того, как вывеска с большим текстом "только что привезено! новая продукция!" была убрана в магазин, верона положила руку на талию и потянулась, разминая спину. она услышала, как хрустнули её косточки. "ой!"- девушка потёрла поясницу кулаком и вернулась в магазин. заперев дверь, она закрыла её на засов и вывесила табличку "на сегодня закрыто".

    "что? ты всё ещё здесь?"

    "ну и что мне теперь делать? " - верона обвела взглядом магазин. эльф эспен положил обе ноги на прилавок, откинулся на своём стуле и бросал взгляды через весь магазин. двое посетителей всё ещё оставались в магазине.

    "вы разве не сказали, что сегодня уйдёте?"

    "нет!" - пириэль аурура, собиратель, сидела на полу и бросала кости с угрюмым взглядом. - "я не желаю даже видеть тень тёмного эльфа. я просто останусь тут сегодня".

    "ты чем-то расстроена, это я точно могу сказать", - верона мягко похлопала по голове гномку, которая прожила в несколько раз больше, чем она сама.

    "я не могу этого вынести, правда!"

    [​IMG]

    пириэль не могла справиться со своим разочарованием. поиграв какое-то время в одиночестве с кубиком, она наконец-то определила источник своего дурного настроения, хотя это не заставило её почувствовать себя хоть немного лучше. пириэль смотрела на железный молот, её любимый инструмент. она представила себе, как ударяет им по голове одной старой тёмной эльфийки. каким-то образом эта мысль очень улучшила её настроение.

    "пириэль аурура", - хозяин магазина был удивлён, увидев гномку смеющейся о чём-то своём. она смотрела на него так, будто только что пробудилась ото сна. "тебе случалось слышать что-нибудь про "древиантское вино"?"

    пириэль ответила, что это вино, которое вручную производят в малых количествах в проклятом лесу. его ингридиенты - это сорт винограда "пиньо руж", который выращивают только в глудио и паучий яд, приведенный в брожение тайными методами, которым научили демоны. она ещё упомянула, что у него шелковистая структура и уникальный, незабываемый аромат. эльф-торговец кивнул головой и улыбнулся.

    "что если я скажу тебе, что один из двенадцати ящиков вина, сделанного двадцать девять лет назад на винном заводе под названием астарон, сейчас спрятан под этим вот прилавком?"

    собирательница уронила челюсть, её глаза широко распахнулись. эспен попросил верону принести бокалы для вина. трое сели на полу в магазине и разлили легендарное вино по бокалам.

    "эй, сорбо!" - эспен позвал орка-префекта. дородный орк всё ещё чувствовал себя виноватым в том, что половина магазина оказалась в руинах в результате его сегодняшней вспышки. чтобы компенсировать убытки, он был занят починкой магазина. но, в доказательство распространённой поговорки, что вам не следует ожидать, что орки будут хорошо делать работу, требующую навыка и сноровки, он достиг только того, что урон увеличил свои масштабы.

    "если ты не пытаешься развить новую боевую технику с помощью этого молота, пожалуйста, положи его где-нибудь. иди сюда и выпей с нами!"

    орк молча сел рядом с остальными.

    "кажется, у нас есть запасной бокал".

    "нет, но сейчас будет".

    эспен разлил всем вино, потом наполнил оставшийся бокал до краёв.

    "она, наверное, появится на рассвете. почему бы нам не начать пить, пока мы её ждём?"

    с наступлением ночи температура упала и ветер подул в сторону моря. один за другим жители города и стражники исчезали. единственными существами, шатающимися по улицам, были тёмные эльфы с их кожей оттенка лунного света.

    около дюжины тёмных эльфов вылетело из аллеи возле брикуса. в секретном порядке они доложили о результатах своего поиска. брикус был осведомлён, что одно из подразделений, отправленных к городу, не вернулось. это было подразделение, которому поручили обыскивать район возле причала.

    брикус ощутил, как у него сжимается грудь. три часа прошло с момента начала их поиска, и до сих пор первозначная нигде даже не мелькнула. по ходу ночи всё большее число ищущих становилось небоеспособным. они были охвачены напряжением и разочарованием. скоро их сентименты превратятся в смятение и ужас.

    в канале рыба выпрыгнула из воды, изогнулась телом, отразила лунный свет сверкающими, серебристыми бликами. через миг она исчезла в глубине канала.

    брикус с проклятиями скрежетнул зубами. внезапно он понял тактику первозначной. "это касается всех, мы изменим область поиска!" - он поделил канал на разные отрезки и назначил на каждый из них по поисковому подразделению.

    "двигайтесь как можно осторожнее и продуманнее. отряды ни с кем другим на контакт не выходят. держите в памяти, что мы - охотники!"

    брикус не мог избавиться от ощущения, что он - мишень. вместе с магистром ксеновией он сел в гондолу и обыскивал область между восточным и южным отрезками канала. у тёмных эльфов было острое зрение, даже при лунном свете. первозначная могла превратиться в юркую рыбу, насколько знал брикус, но он всё ещё ощущал, что может поймать её. он наблюдал, как маленькая стайка рыб быстро унеслась куда-то, едва появилась гондола.

    "первозначная непредсказуема. может быть, она хочет уничтожить всех нас, всех 99, голыми руками".

    молодой эльф спросил со смесью восхищения и недоверия: "почему вы это говорите, господин?"

    "потому что она не хочет убегать. она хочет произвести впечатление на тетрарха тифиэля, доказать, что она права. есть и много других причин, но у неё есть только одна настоящая мотивация. потому что она может".

    с расстояния ария наблюдала за гондолой, которая везла её преследователей. двое из них общались, пока женщина внимательно осматривала дно канала.

    ария напряглась, когда заметила, что женщина внезапно подняла голову и посмотрела в её направлении. однако она не могла видеть сквозь обманную вуаль, которую ария создала вокруг себя в темноте. когда лодка приблизилась, ария смогла узнать двоих из троицы пассажиров. она хорошо знала лицо мастера брикуса и могла догадаться, кто та женщина, которая его сопровождала.

    когда гондола наконец-то прошла под мостом, ария развеяла свою обманную вуаль, устремилась вниз и заколола молодого тёмного эльфа, который управлял шестом. она собиралась напасть на магистра ксеновию, но мастер брикус преградил ей дорогу, размахивая мечом. поскольку на нём был тяжёлый доспех, гондола сильно раскачивалась. ария дрогнула, пытаясь восстановить равновесие, когда брикус триумфально захохотал.

    потеряв своего гондольера, корабль бесцельно дрейфовал, следуя по направлению течения. когда мастер брикус защитил её от прямого нападения, магистр нараспев прочитала заклинание. ария бросила их, сбежав выше на берег. когда заклинание магистра было закончено, оглушительный рёв понёсся вперёд, будто тысячи стрел выстрелили одновременно.

    постройки из белого мрамора были испорчены уродливыми царапинами. камни мостовой, кичливо образовывавшие красивые узоры, были расколоты большими трещинами, как будто бы какой-то гигант попрыгал на них на одной ноге.

    "зачем ты так её сдула?"

    воздушная яма с ужасным давлением нанесла колоссальный урон внешнему виду города, и ударила в спину первозначной с огромной силой. как чучело, подхваченное смерчем, её перенесло через канал, забросило на второй этаж какой-то постройки.

    брикус выпрыгнул на берег следом за первозначной, сигналя ближайшим тёмным эльфам. ксеновия последовала за ним. улицы, связанные множеством переходов и лестниц, образовывали извилистый лабиринт. двое преследователей перепрыгивали канал, карабкались на стены и взбирались на крыши зданий, отделявших их от желанной цели.

    брикус обнаружил разбитое стекло и лужу крови на полу. как только он коснулся крови, сквозь разбитое окно влетела стрела и вонзилась в его плечо. с толщиной этого доспеха, никакого серьёзного урона это не принесло.

    "какой дешёвый ход!" - прокричал брикус. - "первозначная, ты, должно быть, тоже постарела!"

    "тебе не надо напоминать мне об этом, ублюдок!"

    несколько часов до того ария была занята игрой в прятки с многочисленными первоклассными солдатами. насколько она сейчас истощена? была ли её чистейшая бравада маскировкой для того, чтобы заманить его в ловушку?

    в мансарде старого заброшенного дома потолок был настолько низким, что было тяжело маневрировать. запах гниющей бумаги был всепоглощающим. дверь внезапно с грохотом захлопнулась, как только брикус зашёл, и его охватила полная темнота.

    брикус был благодарен ксеновии, что она задержалась позади. поскольку её никогда не тренировали на убийцу, то будучи брошенной в ситуацию вроде этой, она чувствовала бы себя голой. тем не менее, ария была ранена, а запах крови сильнее любого другого запаха тела.

    "это бесполезно!"

    брикус был озадачен, потому что направление её запаха отличалось от того, откуда доносился её голос. он отошёл в сторону, чтобы обнаружить ещё одну лужу крови на полу.

    "ты можешь обманывать меня, но не можешь спрятаться".

    с некоторым усилием он открыл пряжку своего плечевого доспеха, который при падении на пол наделал много шума. его противник не напал. он убрал защиту с талии и бёдер, а ещё снял своё запасное оружие.

    "ты должен был чему-то научиться после тренировки, которую я устроила тебе в тот день".

    и опять её голос звучал с нового направления. каких-то шестнадцать лет назад он и его группа отказались принимать обучение первозначной. старейшины расценили это как неповиновение и бунт и навязали им то, что считали наиболее подходящей дисциплиной. капитан караула предложил наказание, которое потенциально могло сохранить их жизни, но тоже навсегда оставило рубец на их гордости. после этого случая капитан позже распрощался с жизнью в битве с болотными зомби, которые пытались захватить подземную крепость.

    "все члены группы будут заперты в подземном гарнизоне на тридцать восемь минут в полном вооружении. наслаждайтесь своим наказанием".

    запертые в чёрной как смоль темноте, они встретились с арией первозначной. полностью безоружная, она устроила им самые болезненные и унизительные тридцать восемь минут, которые они никогда не забудут.

    "спасибо за любезность".

    стрела просвистела в направлении брикуса, нарушая его задумчивость. сначала брикус подумал, что это была какая-то шутка или уловка, но стрелы продолжали лететь на него с убийственной точностью. она явно знала его нынешнее точное местоположение. брикус вразбивку несколько раз опустил свой меч вниз, заставляя кусочки старых рисунков по дереву взлетать вверх и поднимать больше пыли в воздухе.

    "что ж, если ты это сделаешь, ты спрячешь запах".

    как только брикус услышал её голос, ещё одна стрела устремилась к нему. он попытался увернуться, чтобы избежать ранения.

    "но запах - это не единственная вещь, нужная для раскрытия маскировки. кто-то может получить намёк от движения воздуха или тепла тела".

    "какие глупости!" - брикус не мог поверить, что кто-то может обладать такими способностями.

    "в действительности же!" - какое-то мгновение было слышно, как тетива лука несколько раз звякнула. пять выстрелов? шесть выстрелов? брикус был ранен в левую руку и ногу. его левое ухо тоже пострадало - "если ты сосредоточишься только на одном ощущении" - внезапно голос прозвучал очень близко, - "ты никогда не поймаешь меня, глупец!" в следующий момент брикус получил ужасающий удар и полетел куда-то вниз. он упал на пол, собрался и приготовился к следующему нападению.

    увернувшись от меча, которым брикус замахнулся на неё, первозначная использовала свой кинжал, который чуть не рассёк его челюсть пополам. он отступил назад и сделал прямой выпад. в этот момент кинжал его противницы вонзился в его запястье. первозначная повернула его со всей силы, прорываясь между костями и сухожильями с тошнотворным хрустящим звуком. громко закричав от боли, брикус выбросил вперёд кулак и, к удивлению арии, впечатал его прямо ей в лицо.

    она сплюнула кровь и ухмыльнулась, понимая, что её противник всё ещё хочет сражаться.

    "да", - пробормотал брикус, как будто сцеживая слова сквозь зубы. то, что упало на пол, не было его оружием. - "вот в чём была проблема".

    он пнул ногой маленький предмет, похожий на капсулу, лежащий на полу. капсула моментально раскололась, озарив комнату голубоватой аурой духов.

    "да, хотя это, конечно, великое изобретение, но в наши дни молодые убийцы, похоже, чрезмерно полагаются на него", - ария извлекла большой осколок стекла, застрявший в её бедре, и отбросила его в сторону. из раны хлынула кровь. она не хотела, чтоб ыпротивник понял, что её кровопотеря уже слишком велика. ария восстановила своё самообладание и повернулась в направлении двери. - "среди них у тебя был самый большой потенциал, стражник брикус".

    "я с благодарностью приму твою науку, первозначная". лицо первозначной было перемазано кровью и потом. он развернул ленту ткани, обёрнутую вокруг его талии. брикус грубо перевязал ею своё изодранное запястье и затянул узел зубами. "как бы там ни было, я всё ещё могу использовать левую руку".

    пытаясь закончить битву до того, как исчезнет свет духов, брикус подобрал свой меч левой рукой и, хромая на раненную левую ногу, кинулся вслед за арией.

    в этот момент затрепетало чёрное пламя и дверь рассыпалась в пепел в мгновение ока. вызванный заклинанием смерч влетел в помещение, сдувая стены и потолок. несколько мгновений прошло, прежде чем гора обломков рухнула. брикус медленно отлип от разрушенной мансарды.

    [​IMG]

    "ксеновия! а где первозначная?"

    брикус застал картину, свидетелем которой никогда не хотел бы стать. ария удерживала магистра сзади, и несколько преследователей лежали рядом с ней мёртвыми. ещё больше воинов плавало в воде, и канал был уже алым от крови. кинжал арии поглаживал шею магистра.

    "ты знаешь, если ты возьмёшь заложника, лучше тебе от этого не станет".

    брикус собирался продолжить свою речь, но ксеновия немного приподняла руку, чтобы остановить его: "знаешь что, я думаю, я не заложник".

    "ты права", -ария прошептала что-то на ухо магистру.

    ксеновия широко распахнула глаза, когда кровь хлынула у неё изо рта. вытаскивая кинжал из спины магистра, ария столкнула её обмякшее тело в канал. вода неизящно хлюпнула, и тело эльфийки унесло течением. брикус закричал и бросился на арию с выражением безныдёжной ярости и глубочайшей ненависти на лице.

    "успокойся, брикус. она жива".

    ария пыталась утихомирить враждебность своего оппонента.

    но тут она прикусила язык, не потому, что кто-то её ранил, , но потому что обладателем этого голоса была та личность, которую она надеялась больше никогда не увидеть. знакомое лицо вынырнуло из теней разрушенного здания, где и произошла последняя стычка.

    "павельский рыцарь"

    "меня зовут скрайд".

    "я запомню".

    "да, запомни".

    брикус, скрайд и ария. трое тёмных эльфов поддерживали показную отчуждённость, которая прекратилась через мгновение. брикус был первым, кто начал двигаться. скрывая своё намерение напасть, он сделал шаг в сторону канала. ария среагировала инстинктивно, сокращая расстояние между ними. она знала, насколько опасно противостоять нескольким врагам одновременно, будучи столь незащищённой. особенно настороженно она относилась к вороньему перу, другому тёмному эльфу, который пришёл с севера.
     
  10. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    скрайд сообщил брикусу: "на её кинжал наложено заклинание кровотечения. ты б лучше поторопился и покончил с этим".

    "я не знаю, кто ты такой, но это я уже знал и без твоей подсказки".

    то, чего ария понять не могла,так это быстрое исцеление скрайда. она была уверена, что причинила ему достаточно вреда для того, чтобы он месяц, а то и два не мог встать с постели.

    "должно быть, какой-то эликсир, который помог тебе восстановиться".

    у некоторых эликсиров было свойство на время давать пациенту возможность забыть о боли, или во много крат увеличить его физические возможности. но почти все превращают своих пользователей в наркоманов, у многих есть побочные действия, которые наносят непоправимый вред мозгу.

    мастер и танцор клинков окружили арию с обеих сторон. они оба были заточены под использование двух мечей, так что могли использовать оружие обеими руками. тем не менее, ни один, ни другой не мог использовать сейчас обе свои руки. арии с удивлением подумалось, что калечить и уничтожать мужские тела стало эдаким её странным хобби.

    двое тёмных эльфов напали. стрелы с чёрными флажками непрерывно летели в неё через канал. пытаясь увернуться просто чтоб избежать стрел, она посмотрела через канал, чтобы понять, где могли прятаться лучники. голубой свет маяка острой линией прошёлся вверху.

    ария сначала атаковала брикуса. повернувшись назад, она пнула скрайда по ноге. изящным движением первозначная прыгнула в канал, стрелы проникли в воду, несколько из них воткнулись в неё. она поползла по дну, пробираясь к маяку.

    есен поднял лук, но потерял из поля зрения своего врага. когда он отклонился от окна маяка, то лицом к лицу встретился с сильно истекающей кровью тёмной эльфийкой. она усмехнулась и быстро схватила его правую руку. она протянула вторую руку к нему, но есен несколько раз ударил её луком. голова первозначной была вся в крови, её руки почернели от кровоподтёков, а её лицо было обезображено уродливой опухолью. эльфийка отчаянно вцепилась в него обеими руками. хрустнув, палец, который натягивал тетиву лука есена больше не мог двигаться согласно его воле. его охота провалилась.

    ария вышла из маяка и повалилась на землю.

    "о любовь моя, мой дорогой возлюбленный!"

    она хотела услышать голос своего любимого. не пустой оболочки, запертой в храме, повторяющей те же слова раз за разом, а величайшего и самого зловещего мужчины, которого она когда-либо встречала, такого, каким она всё ещё помнила его.

    "ещё немного продержаться. ещё чуть-чуть". она спрятала лицо в колени, её плечи вздрагивали.

    ария подняла застывший взгляд к небу. свет маяка поблёк, когда небо начало светлеть. она слышала шаги, тяжёлые и крепкие. первозначная могла сказать, кто это был. ладонью она вытерла слёзы со своего лица.

    "ты оставил женщину умирать?" - спросила ария у мастера брикуса. - "это было не очень хорошо с твоей стороны".

    скрайду, у которого был озабоченный взгляд - единственное, что она истрактовала из его пустого выражения лица - она сказала: "так же, как я поступила с ней, я скоро поступлю и с тобой".

    она поднялась, но пошатнулась, потеряла равновесие и упала на мокрую гальку. её зрение затуманилось, она всё ещё могла видеть огромный страх и ненависть на лицах двоих мужчин, но не сочувствие. их руки потянулись к ней - не для того, чтобы проявить добрую волю и помочь, а чтобы применить своё оружие к её измученному, опустошенному телу.

    "как же меня всё это утомило", - сказала она и занесла свой кинжал. - "давайте закончим это побыстрее и наконец-то отдохнём".

    iii хроники: восстание тьмы

    [​IMG]

    глава 1: возвышение тьмы - дети шилен

    после падения гигантов эльфы, орки и люди вели бесконечные войны за господство на континенте. многие тысячи пали на поле брани. людям пришлось пережить беспримерный уровень разрушений, что заставило их искать надежду на новую жизнь по ту сторону смерти. как души бесстрашных орочьих бойцов сгорали в огне паагрио, так и людям было необходимо божество, обещающее посмертное помилование. и некоторые из них начали молиться шилен.

    эти фанатики смерти нарекли себя детьми шилен - и со временем их влияние распространилось весьма широко. лютые войны между расами завершились катастрофически, но раса людей восстала из пепла. и дети шилен уже были важной частью их общества.

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 2: возвышение тьмы - пробуждение шунаймана

    во время церемонии коронации императора шунаймана, великого императора элморедена, произошло чудо. с небес снизошла девушка с тремя парами крыльев, окруженная нимбом святого огня. чистым, ясным голосом она объявила, что она - анаким, посланница эйнхазад, пришла на землю, дабы принести благословление богов шунайману, правителю всех людей. шунайман объявил поклонение эйнхазад единственной религией, низведя остальные до ранга культов. он также провозгласил священную войну против всех, кто поклонялся тьме.

    некоторые силы отказались преклоняться перед могуществом императора, продолжая сопротивляться до конца. известые как дети шилен, они оказались значительно более многочисленны и фанатичны, чем предполагал император. дабы преодолеть этот мятеж, шунайман, совершая чудеса при помощи могущества эйнхазад, создал вместе с анаким армию верных. эти стальные воины были преисполнены живой благодати и закованы в гигантские латные доспехи. они были названы нефелим, что означает "армия сильных земных ангелов".

    армия шилен неоднократно потерпела поражение от превосходящих сил нефелим. многие из ее приверженцев отступили под покров объятий шилен, рассеявся по всей земле, прячась в храмах, скрытых глубоко под землей...

    глава 3: возвышение тьмы - печать гнозиса

    когда внешние угрозы, в конечном счете, исчезли, император шунайман начал прилагать усилия по внутреннему укреплению своей империи. в последующие десять лет новая империя обрела великую силу, получил контроль над всем континентом в результате масштабного развития и территориальной экспансии. были построены замки, назначены лорды, экономическая мощь империи неуклонно возрастала. где-то в это же время некоторые люди вновь начали распространять среди населения веру в шилен. император приказал лордам наказать виновных, но те оказались не в силах выбить фанатиков из королевства. многие погибли, но император не сдавался. следуя божественным откровениям анаким, император мобилизировал нефелим и открыл шесть подземных храмов поклонников шилен.

    шунайман назвал эти подземные храмы катакомбами, поскольку они должны были стать местом вечного упокоения тех культистов, что отвергли поклонение эйнхазад. войска шунаймана атаковали банды шилен, которые уже однажды терпели поражение от рук нефелим. тем не менее, окончательная победа оказалась весьма сложным заданием. появились новые враги - так называемые лилим. лилим были созданы при помощи темной магии шилен, и они не были подвержены страху перед нефелим. эти воины не боялись смерти и не бежали с поля боя.

    после продолжительной, всепоглощающей битвы император, в конечном счете, покорил шесть катакомб. но все его войско было уничтожено. бесчисленные тела лилим и нефелим устлали полы подземных храмов. будучи уверенным, что больше ни одна сила не бросит вызов его власти, шунайман наложил на все катакомбы печать гнозиса. первая из семи печатей получила такое название, поскольку была чудом, полученным при помощи гнозиса - откровения анаким. похороненные в глубоких подземельях, отряды бессмертных последователей шилен начали исчезать из памяти людей...

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 4: возвышение тьмы - печать алчности

    говорят, во время наложения печати гнозиса император шунайман и его последователи получили способность предсказывать будующее. возможно, это проистекло из силы эйнхазад, или шилен, или непосредственно от самих богов.

    вскоре после того, как печать гнозиса была наложена, последователям эйнхазад привиделась черная змея, скользящая по земле. это был знак того, что скоро проявится скрытая доселе угроза. последователи шилен, чей культ буйно разросся под руководством лилит, вновь увеличили свои силы и восстановили армию лилим в восьми подземных городах - некрополях. они вершили свои церемонии, пытаясь призвать шилен из бездны.

    император, утративший большую часть своей армии во время захвата катакомб, оказался не в силах заставить своих подданных подняться на войну против новой угрозы. и тут перед ним появился гном. как представитель гильдии купцов мамоны, он предложил императору средства для формирования новых войск. заподозрив неладное, император поинтересовался его мотивами. гном пояснил, что его гильдия оказывала поддержку детям шилен, но сейчас звезды предрекли изменения в судьбах времен. посему они решили примкнуть к силам эйнхазад, коим была предсказана победа. и хотя таинственная группа гномов не выглядела достойной доверия, император не сумел найти фальши в словах посланника. броня и оружие, которые они предлагали, были столь высокого качества, что отказать было сложно. пошли слухи, что император и купцы мамоны заключили контракт, детали которого так и остались неизвестны.

    осталось не так уж много записей купцов мамоны, но из тех, что сохранились, ясно, что они почитали мамону-богатство и предсказывали успехи в торговле по движениям звезд. известно также, что они были изгнаны из гномьего королевства. удивительно, но ходят слухи, что гильдия действует и по сей день.

    император шунайман начал сотрудничать с этой гильдией. он получил возможность сформировать новую армия нефелим и начать атаку на некрополи. но за саму возможность возглавить такую священную войну он мог благодарить лишь анаким, представительницу эйнхазад. армии света и смерти устроили жестокое сражение во тьме подземелий. кровь растекалась по всем направлениям, окрасив речки, моря и даже небеса в красный цвет. народ задрожал в страхе, но император провозгласил скорое начало новой эры. он тихо ждал нужного времени.

    наконец, на поле сражения вышла лилит, дочь шилен, окутанная темной мощью. но анаким преградила ей путь. девушка из чистого белого света спустилась с небес на трех парах крыльев. но победителем в этой битве не оказалась ни анаким, ни лилит. император шунайман прочитал заклинание, запечатавшее силы света и тьмы во тьме некрополей, похоронив войска шилен, нефелим и анаким.

    вторая печать была названа печатью алчности. возможно, причиной тому стал пресловутый секретный контракт между императором и купцами мамоны.

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 5: возвышение тьмы - печать раздора

    лилит и войска шилен были заключены под землей и запечатаны печатью алчности, но дети шилен остались и на поверхности. те, кто не принял откровений шунаймана, темные маги, что поклонялись богу смерти, а также эльфийские племена, поклонявшиеся еве и шилен - все оспаривали абсолютную власть эйнхазад. некоторые из них настаивали, что им было дано откровение лилит. и поскольку они скопили недюжинные богатства, понятно, что их нашлось кому поддержать. император шунайман контролировал необъятные территории империи, поскольку он сумел обрести силу святости, причастившись святого догмата. император распространил свой влияние за границы империи, демонстрируя невиданную ранее, почти абсолютную внутреннюю власть. он также обучил других причащению к святому догмату - решение, о котором впоследствии сожалел всю жизнь.

    все это время император не старел - этот эффект был одним из следствий печатей. но - возможно, это было наказание богов за гордыню шунаймана - дети шилен сумели захватить мост западного моря и вторгнуться в империю. поначалу казалось, что армия шилен не способна атаковать замки, но вскоре были взяты глудио и дион. каким-то образом последователи бога смерти изучили таинственные силы святого догмата и сумели применить их при осадах. в итоге, после падения гиранского замка, император шунайман принял судьбоносное решение. он наложил волшебную печать, что связала между собой все замки на территории империи. в результате, несмотря на то, что он потерял большую часть своего контроля, вражеские войска не смогли управлять захваченными замками. тогда его армия контратаковала и отбила замки, успешно отбросив силы шилен за пределы империи. так появилась третья печать - печать раздора, что связала между собой все замки и территории на континенте...

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 6: возвышение тьмы - лилит, дочь шилен

    о рождении лилит выдвигалось много теорий. наиболее распространена гипотеза о том, что она была оракулом, служившим шилен во время эры гигантов. тем не менее, когда она проявила себя во время эры элморедена, она выглядела, как эльф с пепельным цветом кожи.

    во времена шунаймана она почиталась детьми шилен как девятая дочь богини смерти. тем не менее, она была центральной фигурой культа и несла на себе бремя религиозной и военной власти. в откровениях кайши о лилит сказано следующее:
    ...на небесном поле брани мощь разъяренных богов низвергала детей шилен одного за другим. потерпев поражение, шилен вошла в царство смерти, на порог бездны, где пряталась ранее. она приказала лилит, дочери, которую она любила больше всех, оставаться на земле и готовиться к ее возвращению. и шилен прокляла лилит бессмертием...

    под управлением лилит дети шилен возвели некрополи и катакомбы, сформировав армию элитных бойцов, названных лилим. их силы быстро возрастали, угрожая людям. конфликты между последователями шилен и лордами империи, пытающимися их контролировать, постоянно учащались, в итоге вылившись в полномасштабную войну. один последователь шилен оставил впоследствии такую запись о происходящих событиях:
    ...нести смерть тем, кто против нас. пожертвовать своими жизнями ради богини. когда кровь врагов окрасит багрянцем реки, моря и небо, великая шилен вернется в мир по реке смерти. и да принесет братство лилим окончательную победу...

    некрополь был местом жизни детей шилен, одновременно храмом и крепостью. последователи шилен верили, что поскольку некрополь не принадлежит ни этому миру, ни потустороннему, они не могут по-настоящему погибнуть, будучи убиты в нем. во время войны большинство из них становилось нежитью или восставали как лилим. лилит и анаким были заключены в некрополе учеников. лилит вновь открыла свои глаза, как забытую реликвию, скрытую под землей во время эры хаоса...

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 7: возвышение тьмы - анаким, посланник богов

    в свое время не стихал оживленный диспут о природе ангелов. человеческие священники настаивала, что ангелы - дети эйнхазад, богини света. магистры, в свою очередь, считали их высшими духами света. в откровении кайши подана следующая точка зрения, примиряющая обе вышеупомянутые:
    ...эйнхазад, что стоит над всеми существами, пролила свет на небеса и землю. лучи света, что воссияли во все стороны, получили собственную волю и, сформировав тела, подобные своей создательнице, стали ангелами. их свет был чрезвычайно ярок и не принадлежал этому миру, но поскольку они имели тела, они не могли оставаться в свете. беспомощно блуждая, они были приняты эйнхазад как служки. эйнхазад имела также девять детей, которых она поставила быть предводителями ангелов...

    ниже - первое упоминание писаря лилит о анаким:
    ...последней из девяти была анаким, что воссияла в форме женщины с тремя парами крыльев. говорят, эйнхазад сделала свою девятую дочь своим голосом, дабы свидетельствовать о ее воле земным созданиям. анаким была агентом света, окруженным пламенем духов, ниспосылающая силу откровения на землю.

    анаким разделила свою кровь с императором шунайманом, дав возможность создать нефелим. она поцеловала его лоб, дав ему право говорить с властью, дарованной светом.

    так анаким служила императору людей, даруя знание для создания армии нефелим. существование анаким давало шунайману возможность подтверждать свою власть святым правом. и это для него было столь же мощным оружием, сколь и магия света.

    тем не менее, согласилась ли анаким со своим заключением в некрополе учеников вместе с лилит? молила ли она о спасении своих отвергнутых детей? или она прокляла шунаймана за свое заключение во тьме?..

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    глава 8: возвышение тьмы - лилим и нефелим

    рассматривая множество свидетельств можно сделать вывод, что лилим были измененными людьми, созданными в эру гигантов при помощи темной магии шилен. по сути, они были сходны с нежитью. лилим не были мертвы, но поскольку они не должны были есть или дышать, а их тела не старели и не были подвержены болезням, их сложно было назвать "живыми". следующий отрывок из откровения кайши описывает лилим как владельцев бессмертных тел:
    ...лилим, солдаты, отдавшие жизнь за шилен, не могут умереть, поскольку их имена удалены из списка мертвых. если лилим погибает, он возвращается к шилен в потустороннем мире...
     
  11. Bramha

    Bramha User

    Joined:
    30.01.10
    Messages:
    479
    Likes Received:
    23
    количество последователей шилен, желающих переродиться как лилим, было очень велико, но сама возможность была дана отнюдь не всем. те, кто не был избран, стали низшим племенем и получили название "лищ". лилим стали основной боевой силой в войне против империи. лищ ремонтировали и поддерживали в строю некрополи и катакомбы.

    нефелим были солдатами, созданными силой эйнхазад. следующие строки были найдены в хрониках империи того времени:
    ...император шунайман дал героям дня святое благословление магией света, обретенной с помощью анаким, посланницы эйнхазад. он создал армию ангелов, чью благородную внешность венчали платиновые доспехи и крылья из клинков. это были мечники, что несли в мир волю богов, священники, что причастились духовного величия эйнхазад...

    нефелим были своеобразным слиянием духа света и человеческого тела. как и лилим, они подразделялись на пехотинцев, рыцарей и священников. было у них и свое низшее племя, называемое гиджантами.
    гиджанты были слишком слабы, чтобы стать нефелим. также они не могли стать рыцарями. это были солдаты, получившие благословление энхазад будучи раненными или имея статус рабов. гиджанты служили нефелим во время святой войны очищения империи от культистов.
    нефелимы и гиджанты потеряли свою сущность в процессе создания, получив взамен лишь желание убивать и уничтожать. шунайман имел над ними абсолютную власть. они были армией солдатов, неизменно служившими своему вождю в его стараниях уничтожить войска повстанцев и поддержать порядок в империи.

    из "анализа откровения кайши и стихотворения лилит",
    написанных тетрархом темных эльфов тифиэллем


    глава 9: возвышение тьмы - некрополи и катакомбы

    архитектурный стиль некрополя хорошо отображает древний стиль, повсеместно используемый в ранние дни элмореденской империи. комнаты и проходы стандартны по размеру, но связаны между собой довольно беспорядочно, из чего можно сделать вывод, что строились они на протяжении многих эр. строения и декорации отлично сохранились.

    несмотря на то, что некрополь был построен последователями шилен в религиозных целях, скульптур или фресок, изображающих шилен, в нем так и не было найдено. культура эры гигантов избегала прямого изображения объектов религиозного поклонения. вместо этого по территории храма рассредоточено множество каменных статуй, изображающих его защитников. полагаем, что они имеют не столько декоративную, сколько защитную функцию - как своеобразные заклинания в камне.

    некоторые из записей на найденных здесь, в некрополе святых, глиняных табличках, хорошо показывают, какое значение имело это здание для последователей шилен:
    ...это место - наиболее святой из соборов, предназначенных для обитания шилен по ее возвращении в реальный мир из земель смерти, после перехода ею реки жизни. это - дворец бессмертия, в котором восстанет королева мертвых.

    культисты верили, что даже если они погибнут здесь от мечей врагов, они обретут славу вечной жизни, живя в этом месте под властью шилен. для последователей шилен некрополь был святым местом между землями живых и страной мертвых. они также верили, что божественное провидение шилен будет с ними в некрополе и после их смертей, так что жизнь после смерти не будет отличаться от прошлой жизни.

    катакомбы - прототипы некрополей, основанные за сотни лет до их постройки. забавно, но намного при этом намного легче восстановить историю именно катакомб - они менее пострадали. здесь до сих пор остались следы битв между имперской армией и последователями шилен. император шунайман назвал эти места катакомбами, намекая то, что они станут кладбищами для культистов. как будто бы он с самого начала знал, каким будет результат его кровавой войны...

    из путевого дневника дубиана этбара из бойцов рассвета,
    в процессе раскопок некрополя святых и катакомб запретного пути.


    глава 10: возвышение тьмы - камни печатей

    имея контроль над всеми семью печатями, император шунайман был, фактически, богом на земле. однако он знал, что эта невероятная сила, будучи контролируема лишь одним человеком, способна уничтожить мир. до самого конца своего правления он искал способ передать контроль над печатями своим приемникам. но в результате возможность контроля над печатями смогли получить лишь кровные родственники императора.

    по информации бойцов рассвета, это знание было секретом императорской фамилии. почти тысячелетие потомки императора шунаймана элмореденского несли знание семи печатей, скрупулезно обучая детей способам их использования.

    как бы то ни было, наследие императорской династии развеялось при правлении императора баюма. баюм использовал башню дерзости, дабы впитать запечатанную под землей мощь лилим и нефелим. но его план, столь же глупый, сколь и великий, провалился из-за вмешательства святой солины. башня дерзости рухнула, а магия изменила свое направление: вместо того, чтобы сила тел лилим и нефелим перешла к баюму, его сила перешла в тела лилим и нефелим.

    падение императора баюма привело к потере династией императоров элморедена их контроля над семью печатями. но вскоре стало известно, что эта сила не исчезла, а перешла в так называемые камни печатей в телах нефелим и лилим.

    и поныне с определенным количеством камней печатей, собранных вместе, можно получить контроль над семью печатями. узнав это из древних документов, раскопанных в башне дерзости, те, что раскрыли секрет, сформировали революционную армию сумрака и армию повелителей рассвета. они разослали отряды в некрополи и катакомбы, проводя множество фестивалей, дабы определить, кто сумеет собрать больше камней печатей. так впервые началось яростное состязание двух сторон за контроль над печатями

    история империи 1731, из "скрытой истории элморедена"
    записана историком мэтью из башни слоновой кости.


    iv хроники: наследники судьбы

    [​IMG]

    глава 1: наследники судьбы – шепот судьбы

    когда мы оглядываемся назад в эру хаоса, мы понимаем, что наши предки не имели представления о большой опасности, которая должна была случиться с ними. мы обязаны всем своим существованием, появившимся великим героям, руководство которых привело к миру на земле, земле на которой мы живем сегодня.

    хотя нам неизвестны некоторые подробности этого времени, мы действительно знаем, что многие искатели приключений со всего света, казалось, следовали призывам судьбы. не понимая, было ли это требованием богов или действительно рукой судьбы, эти храбрые мужчины и женщины изучили тайну мимирова эликсира, и нашли древнее наследование гигантов, позволяющее им разорвать оковы своих рас и изучить силы находящиеся за пределами их желаний.

    среди этого просвещения возникло дворянство с достоинством и силой, чтобы создать новую яркую цивилизацию для всех нас. несмотря на то, что, возможно, это был, так называемый 'шепот судьбы' он позволял дворянству сорвать оковы со своих рас и обзавестись неслыханной силой...

    -приближение конца эры хаоса
    профессор алькаид карбени


    глава 2: наследники судьбы – эра хаоса

    название эры хаоса влечет за собой, архивы, в лучшем случае запутанные и недостоверные. поэтому нам оставляют право полагаться в большей степени на слова из уст и красноречивые истории, которые были переданы нам.

    хотя точное происхождение великой олимпиады неизвестно, много историй о черном рыцаре и светловолосой дворянке, называемых дворянами, в общей сложности заставляют нас предполагать, что они играли важную роль в ее основании.

    самым важным является то, что из-за великой олимпиады, родилось много истинных героев среди дворянства, собранного там, и благодаря их лидерству, появился путь к прекрасной новой эре.

    -приближение конца эры хаоса
    профессор алькаид карбени


    v хроники: присяга крови

    [​IMG]

    глава 1: присяга крови – кланы и заговоры

    после того, как боги дали людям свободу, у путешественников не было никакого выбора, кроме как бороться со злыми существами без защиты богов. они пережили века, объединяясь, в то время как другие объявляли войны друг против друга.

    искатели приключений, связанные знакомством, дружбой, или кровью, создавали формальные группы, которые позже стали известны как кланы. некоторые из этих групп нападали на залы заседаний клана или замки, формируя союзы, друг с другом, чтобы получить больше власти на территории. другие кланы оставались сосредоточенными на защите граждан против зла, и их главной задачей были набеги - охота на гигантских монстров, которые властвовали над территориями.

    спустя некоторое время, две группы тайного сговора, революционеры сумрака и лорды рассвета, нанимали эти кланы в две основных группы. эти два заговорщика имели противоречивые достоинства сопротивлений и уставов и преуспели в том, чтобы группировать всех революционеров и всех правителей в одно место. много кланов присоединилось к этим группам, разжигая жестокие сражения и политическую вражду между кланами.

    власть заговорщиков остается активной и сильной, пока они управляют камнями печати, некрополями и катакомбами, и силой печатей. но так как наемники утомились от постоянного сопротивления и борьбы друг с другом, они начали сомневаться в пустых обещаниях про утопию через революцию, или власть.

    мощное единство каждой из групп начало разрушаться.

    присяга крови
    неизвестно


    глава 2: присяга крови – явление героев

    поскольку единство групп все больше распадалось на части, власть кланов становилась более сильной. лидеры кланов присоединялись или уходили от заговорщиков в преследовании их собственных интересов, или использовали обе группы для своего же преимущества.

    герои и дворяне внезапно появились в это время и пробудили интерес кланов. они были сильными и превосходными лидерами, которые понимали искателей приключений лучше, чем кто - либо еще, так как они давно сами были такими же.

    у большинства из них были важные положения в группах заговорщиков из-за их выдающихся навыков и способностей. некоторые из них попытались изменить группы, или некоторые из них посвятили себя борьбе за идеологию заговорщиков. другие хотели оставить группы, чтобы найти свой собственный путь, который изменился бы от уничтожения сильных монстров к спасению мирного населения от тирании какого-нибудь лорда. герои занимали видное положение в пределах кланов, и кланы с теми героями были выдающимися среди союзов.

    лидеры кланов осознали важность героев и внимательно слушали их советы. герои нуждались во власти клана, чтобы достигнуть своих целей. в это время некоторые разумные лидеры кланов и герои собрались и обсудили новые идеи. различные недовольства и варианты появились при иерархических отношениях среди альянсов и отношения, более сильных кланов присваивания себе недавно присоединившихся наемников.

    для лучшего распределения, опытные лорды клана и герои, которые были на высших командных позициях группы, собирались создавать новый тип клана.

    присяга крови
    неизвестно


    глава 3: присяга крови – почтение и преданность

    этот новый тип клана был осуществлен как тест на территории орен, где милиция очень сильна. вскоре после его успеха он стал известным на каждой территории.

    новый тип клана сосредотачивался на том, чтобы усиливать кланы, уполномочивая существующие кланы продвинуть их власть как главную группу войск территории. территории поддерживали существующие кланы через организацию и усиление их власти в замке и управлением залом заседаний клана. правители чувствовали, что этот план предотвратит огромные военные затраты на управление и защиту каждого из замков и что они получат сильную группу войск вместе с новыми кланами, для которых самой важной основой были бы почитание и преданность. естественно, этот план получил сильную поддержку от лордов кланов и замков каждой территории, и скорее он был осуществлен на территориях более активных кланов.

    такая политика усиления клана была также желательна для членов клана; если они упорно трудились во благо клана, то они могли достичь достатка и известности, походивших на путешественников, которыми они восхищались. лидеры клана также извлекли выгоду, возглавляя их собственную организацию без заключения компромисса. все эти обстоятельства были достаточно хороши, чтобы удовлетворить общий интерес, и они даже стали привлекательны для тех, кто никогда не рассматривал присоединяющиеся кланы.

    создание академии в клане, учебной системы в пределах клана, было полностью поддержано и актуально в уже состоявшихся кланах. кланы, которые хотели основать академии активно, участвовали в поисках талантов, расположившихся по всей территории, и совсем скоро перешли в ужасную конкуренцию. теперь, цель большинства кланов взывает на более преданных людей, которые мечтают о том, чтобы быть нужными. кланы быстро назначали на подготовку наставников с богатым опытом сражений обучать членов клана основой своей жизни и линией роста своей репутации в клане.

    присяга крови
    неизвестно


    глава 4: присяга крови – век кланов

    кланы продолжают набирать новых членов клана; они могут передать свой ранг более высокому уровню, вносить привилегии и почтение своим кланам, после того как они заработают почести в осадной войне или в крупномасштабном сражении с сильными злыми существами. это означает, что личная доблесть непосредственно связана с привилегиями и почтением их клана.

    некоторые представители интеллигенции предсказывали, что кланы, которые когда-то были только небольшой группой людей с общими интересами, превратятся в огромную организацию, которая будет определять приоритет ранга и почести формирования. они сделали утверждение о том, что эта новая структура клана - органическое тело, которое связывает отдельные жизни в одно целое.

    теперь это век кланов, с новым формированием кланов и уже существующими кланами, получающими власть и престиж. представители посвящают свою силу и свои жизни клану, согласные умереть за клан и его членов. это - присяга крови.

    присяга крови

    трон хаоса: интерлюдия

    [​IMG]

    глава 1: интерлюдия – эра хаоса

    хаос.

    пророки предсказывали его прибытие. историки делали записи его прохождения. но единственные, кто может полностью понять это, являются теми, кто пережил его господство… и их обычно немного и далеко не каждый.

    так называемая эра хаоса произошла из-за разрушения королевской власти, того заключительного остатка империи элморедена. с каждым проходящим годом король и его двор видели, что их сфера контроля угасала все больше. они все еще могли влиять на формирование но, в конце концов, совсем немного. как и не были в праве духовные правители, независимо от того насколько полно казначейство их храма. мир просто стал слишком большим, слишком фрагментированным, слишком разнообразным для любой отдельной группы, чтобы диктовать ход событий. это было природой хаоса, который проникал в век.

    это было сражение за замок гиран, который наконец показал правду перевернутого вверх дном мира: даже неизвестный искатель приключений обычного происхождения мог стремиться — и достигнуть — власти, до настоящего времени хранящейся для дворян. группы путешественников, известных уже как кланы, продемонстрировали свою способность властвовать над местными и региональными событиями, в особенности, когда они использовали силу замка.

    трон хаоса
    неизвестно


    глава 2: интерлюдия – защита от темноты

    кланы стали многочисленными, но большинство было политически неопытно. темные заговорщики стремились управлять ими, чтобы продвинуть свои собственные замыслы, вызывая широко распространенный конфликт и беспорядок. как тень, ползущая по темнеющей комнате, хаос безжалостно распространялся по земле.
    неизвестные новые монстры появлялись, выливая разрушительный гнев, и древние кошмары были повторно пробуждены.

    но поскольку кланы становились более сильными, они также становились более мудрыми. они отбросили контролирующее влияние тьмы и отстояли, осознанно и намеренно, свою собственную свободу действий. новые герои и дворяне добились положений власти и лидерства в кланах, передавая более высокий моральный стандарт.

    у когда-то проклятых сельских жителей и горожан, кланы постепенно становились своими защитниками против сил темноты. так как их сила превзошла сравнения с такими противниками как антарас, ужас гирана, и валакас, лорд годдарда, спасающихся бегством перед ними.

    когда-то просто наемники лордов, кланы, в конце концов, вытеснили своих владельцев. власть больше не была катастрофическим началом, а результатом достоинства. сила принадлежала тем, кто мог не только схватить ее, но и удержать. история объявила свой приговор... или добилась этого?

    трон хаоса
    неизвестно


    глава 3: интерлюдия – воссоединение гирана

    факт - то, что другие, менее видимые силы были также в игре. новый дух сотрудничества между пятью расами – людьми, эльфами, темными эльфами, гномами, и орками – начал расти, особенно после секретной встречи старших каждой из рас.

    это ”воссоединение гирана” произошло благодаря усилиям таинственной женщины в синем, кто собрал старших и показал им существование шестой расы, а так же сильных первобытных существ, обитающих на отдаленном острове, которые так или иначе пережили древнюю войну богов.

    сталкивающиеся с новыми возможностями и потенциально новыми угрозами, старшие начали тайно помогать кланам новым мощным выпускаемым серийно оружием и ключевой стратегической информацией.

    далекие от окончательного результата, кланы должны были стать строительными блоками нового золотого века, того, который смешивал лучшие признаки каждой из рас: мудрость эльфов, сила орков, ум гномов, знание темных эльфов, и приспособляемость людей.

    был ли этот золотой век все же достигнут, тема уже другого дня …

    трон хаоса
    неизвестно


    ii трон хаоса: грация

    [​IMG]

    богиня ева так любила мир, особенно аден, и его созданий, что она призвала камаель - расу, которая никогда не должна была освободиться. ее желание состояло в том, чтобы повернуть их настоящую цель в лучшую сторону, используя их огромную силу, чтобы защитить аден от возрастающего потока монстров.

    результаты были необратимыми. однако кто мог обвинить ее в безумном действии? искривленные существа, казалось, возникали столь же густо подобно летней пшенице, угрожая деревням, городам, даже передовым городам континента…

    было кое-что, что даже не предвидела сама ева; несмотря на их числа, монстры не были подавляемы силами света. от запретных ворот на востоке до ледяной незащищённой от ветра земле руны далеко на север, ведомые человеком цивилизованные расы прибегали к использованию сил и, вне всего ожидания, выигрывали отчаянную борьбу за выживание.

    как ни странно, в их успехе заложены семена их рока. люди гордились, что их цивилизация превзошла даже цивилизацию древних гигантов – и, тем не менее, они хотели большего. из-за своей жадности они попытались укротить сверхъестественную силу запретных ворот шилен, королевы монстров. таким образом, люди бессознательно стали намного большей угрозой миру, чем любой из их врагов созданных богами…

    с прекрасной ясностью непредусмотрительное решение евы вызвать камаель – существ, созданных для уничтожения самих богов – казалось легкомысленным и недальновидным. они были потенциально намного большей угрозой, чем монстры, с которыми они были посланы бороться, и еще более мощной опасностью для установленного порядка в мире.

    их пробуждение стоило своего. камаель, в конце концов, не дети ни света, ни темноты. толчок их на служение света, изменил естественный баланс. так же, как не может быть света без тени, или лета без зимы, таким образом, преимущество камаель для адена смещает баланс в другом месте…

    но боги выбрали аден как свой специальный заповедник: обещание еинхасад императору шунайман, изгнание культа шилен, волшебное мастерство башни слоновой кости, совет леди озера и черного рыцаря, даже повышение системы замка. все эти вещи, вносили процветание обществу адена – и, предвещали недоброе, все только ограниченные одним аденом.

    судьба адена

    без каких либо признаков обыденная уверенность людей адена пошатнулась. о внезапных бедствиях разошлись слухи по всей земле: целые поля здоровых зерновых культур погибли за ночь, неизвестные эпидемии принесли потери в деревни, погода становилась иной и непредсказуемой.

    люди начали уделять внимание тому, что они ранее отвергали как бред сумасшедших. теперь же те самые страшные пророчества раскрытия и гибели обрели новый и ужасающий смысл. мудрецы стремились заверить людей, но их слова были не совсем убедительны – они всматривались в свои кристальные шары и читали по картам, и они также ощущали плохое предчувствие глубоко в своих костях. орки шаманы предсказывали, что долгая зима, наконец, спуститься.

    тем временем, искатели приключений мечтали…

    в тех мечтах они вели бесконечный бой против темных врагов, которых они убивали только, чтобы видеть восстание снова. те путешественники, которые протягивали до утра, просыпались озадаченными, но целыми; однако что касается тех, кто потерпел поражение в этом странном сказочном мире, были не настолько удачливы. некоторые чувствовали себя так, будто бы они только что вынесли ночь беспробудного пьянства. другие фактически оказывались покрытые реальными ранами. а некоторые больше никогда не просыпались.

    это явление не было ограничено только путешественниками. истории всех людей заполоняли землю, людей которые побывали в этом загадочном царстве во время своих сновидений. некоторым удача открывала глаза при утреннем крике петуха, но многих она обошла стороной.

    мудрецы изучали тела убитых во сне и слушали рассказы оставшихся в живых. они предложили множество конкуренций и противоречащих теорий, предположений и догадок, но была один единогласный факт: это было предвестием большого злого продвижения к адену. чтобы обнаружить точную основу угрозы, мудрецы лихорадочно просматривали звезды и вглядывались в кристаллы, и даже консультировались с орками шаманами.

    открытие камалоки

    это было ужасным зрелищем, но усилия мудрецов, наконец, принесли плоды, поскольку истинные признаки кризиса стали проявляться один за другим. смертельная страна сновидений, они установили, было царством созданным силой тьмы.

    оно проникало в аден подобно вору посреди ночи, способное делать так, потому что печать, запирающая богиню шилен, слабела. оно было не из этого мира, но цеплялось за него как паразит. и оно увеличивалось во власти и силе.

    мудрецы называли это ”камалокой”, местом между миром и адом. это было подходящее название – монстры, с которыми сталкивались, были воплощением кошмаров. мудрецы называли их канеус.

    более волнующим, стало сообщение некоторых мудрецов о том, что камалока была не одна, а множество. каждый в деталях показал особенно сложную структуру с еще большим количеством канеус.

    мудрецы единогласно рассматривали камалоку как угрозу. некоторые осознали правду: это было измерение, оторвавшееся от космического эфира до власти шилен. хоть и подобны подземным темницам семи печатей, они были еще более опасны – те, по крайней мере, управлялись жрецами печатей, в то время как это адское измерение находилось вне чьего-либо контроля.

    согласно жрецам, сценарий судного дня сосредоточился на возможности соединения силы камалоки с темницами семи печатей. если это случится, они говорили, это может расколоть большую печать шунаймана.

    задача была ясна: камалока должна быть остановлена прежде, чем он столкнется с семью печатями.

    хотя мудрецы все еще полностью не понимали дивное измерение, они рассуждали, что что-либо породившее силу может быть побеждено через силу. самые яркие умы континента начали совместно составлять план.

    в ассамблее гирана представители башни слоновой кости связались с жрецами печатей требуя собрания: так как эта темнота угрожала всей жизни на континенте, жрецы должны поделиться своим знанием семи печатей с магами башни слоновой кости. жрецы согласились.

    вооруженные этой информацией, мудрецы башни слоновой кости обнаружили, как проникнуть в камалоку и быстро распространить знание среди капитанов охраны различных деревень. но их силы не было, никогда бы не было, достаточно для задачи этой величины. как всегда, это досталось искателям приключений мира для спасения его от опасности. они боролись за деньги, за известность, за достоинство – но что бы значила их борьба, и их победа.

    однако это было не полным решением. мудрецы поняли, что камалока угрожала больше чем только физическому самочувствию; вторгающаяся тьма атаковала умы своих жертв, постепенно разрушая их сознание.

    мудрецы башни слоновой кости метались в поисках, как сражаться с этой угрозой, но недели проходили безуспешно. наконец, старшие камаель предложили другой путь.

    они утверждали, что пытаться отбивать атаки врага, или физические или умственные, было бессмысленно. лучше ударить прямо в сердце противника, говорили они: лучше обезвредить врага прежде, чем он подойдет. впоследствии маги академии хардин нанимали массы спящих путешественников и использовали их – жестоко, возможно, но, безусловно, эффективно – чтобы найти лучший маршрут для глубокого удара в камалоку.

    [​IMG]

    удача улыбалась их усилиям, и через ряд благоприятных случаев они, наконец, нашли комбинацию, которую искали. фактически, их результаты превзошли все ожидания: им удалось создать новое измерение, смежное с камалокой, в которое искатели приключений этого мира могли телепортироваться. они назвали открытие оправой камалоки.

    теперь путешественники могли бросить вызов камалоке с большей уверенностью и меньшим риском. угроза, казалось, подавлена, если не совсем уничтожена; однако, полная природа и происхождение камалоки оставались тайной – так же, как и канеус, которые, казалось, бесконечно возвращались к жизни.

    конечно, это вызывало беспокойства у мудрецов. искатели приключений осмеивали опасности и радовались их победам… и победным трофеям. они чувствовали увеличенный контроль и немного беспокоились об опасениях мудрецов.

    истоки тьмы

    на запад от адена располагалась земля под названием грация. давным-давно, здесь процветала империя гигантов, сделавшая это место раем на земле – страна безупречных чудес технологий и волшебства, которая конкурировала с царством самих богов. но когда гиганты осмелились восстать против еинхасад, она разбила их цивилизацию на куски молотом звезд.

    позже, грация стала позорным как жалкое место, где император шунайман старого орена изгнал почитателей шилен. это - твердая, грубая, и бесплодная земля, где выживание - равная надобность удачи и навыка. для крестьян, которые пытаются, как то выжить на сухой почве, интриги благородных семей и вражда самолюбивых воинов означают немного, а только добавляют трудностей.

    божественная защита дарована императору элморедена шунайману и его царству в адене, без расширения на эту землю. было мало времени или причины смотреть за пределы границ области и леса, и мало надежды в чем-либо, но быть оставленным в покое ненасытными лордами, жадными к новобранцам или зерну.

    но внезапно, грацию снова толкали на мировую арену.

    после смерти парижа великого, первого короля объединенной грации, трон оспаривался карнеиа, наследником короля, и кусерусом, братом короля. получившаяся в результате гражданская война вызвала новый уровень страдания для людей, уже привыкших к трудностям. работавшие как рабы, ограбленные обеими сторонами и оставленные незащищенными против нападений монстров, люди грации становились все более озлобленными к своим порядкам.

    тогда урожай, потерянный по всей территории и невзгоды уступили путь голоду.

    при развитии этих проблем тьма начала шептать людям грации. прихожане шилен, долго скрывающиеся, но все еще преданные их темной хозяйке, стали распространять свою проповедь разрушения. непреклонно, их влияние распространилось по земле, и семена недовольства расцвели в ненависть.

    фракции в адене, квалифицированные в некромантии и темных искусствах темных эльфов также, пропитывали грацию. они ощущали, что время шилен наставало, и они запланировали представить грацию и как пожертвование и как орудие богине смерти.

    но весы богов не могли иметь такую тяжелую тьму. весы сдвигались, создавая трещину в самой структуре мира. через это власть смерти и темноты шилен просачивалась в аден. только семь печатей препятствовали полному погружению во тьму; однако, у грации не было такой защиты. она была погружена во тьму и хаос.

    переварив свою последнюю еду, тьма поворачивала свой глаз в другом направлении…

    тьма поражала монстров, обычных людей, членов королевских семей, путешественников, и даже магов. хотя она не полностью понимала значения или происхождения тьмы, именно ее беспокойство из-за этой сверхъестественной темноты побудило еву призвать камаель.

    ева полагала, что еинхасад препятствовала тому, чтобы шилен проснулась. но она не осознавала, что через большое море в грацию, царство шилен уже спускалось на мир. даже после окутывания той земли, оно все еще обладало силой для создания камалоки.

    как наиболее высокий гребень огромной волны, камалока была просто первым признаком в адене намного большей угрозы вне его берегов.

    земля грация была перерождена, как земля тьмы и смерти…

    ii трон: грация финал

    [​IMG]

    ...давным давно, еще до начала истории, правил изгнанный император шунайман, поклонник сирен. он был изгнан еще до становления когда-то уничтоженной цивилизации гигантов. ныне существующий континент грация - лишь остаток от когда-то прекрасных земель процветавшей империи. континент погрузился во тьму и был забыт, казалось, навсегда из-за повсеместного использования на нем темной магии. темная магия распространилась сперва на океан, а затем и на на континент элмореден, на аденское королевство. потребовались долгие годы беспрестанных молитв, чтобы рассеять светом тьму, а источник зла поместить в пространство, известное сейчас как камалока. все это время только камалока служило напоминанием о когда-то величественных землях. тем не менее, со временем тьма рассеялась и над самим континентом грация. в конце концов сохранившееся вражеское королевство из грация послало гонцов в земли элмоедена с мольбами о помощи. так измученные люди, наконец, получили долгожданную помощь от наиболее успешных домов двух заокеанских королевств...

    эйвилль (с)
    http://l2rpa.net.ru/forums/showthread.php?p=2812#post2812
     
  12. Gorthaur

    Gorthaur <img src="http://4gameftp.ru/Lineage2/fanfic.png"

    Joined:
    01.02.10
    Messages:
    796
    Likes Received:
    66
    я бы сказал, что тут ошибка перевода.
    вряд ли в истории мира было два императора шунаймана, и очень сомнительно, что шунайман положивший начало империи элмореден, жил еще во времена гигантов.
    с сиренами тоже не понятно..когда-то видел перевод, что там говорилось "поклонник шилен", но вот что за император там был - не помню...
     
  13. Улана

    Улана User

    Joined:
    14.05.10
    Messages:
    105
    Likes Received:
    0
    ого столько работы)грац.
     
  14. niper

    niper User

    Joined:
    13.04.10
    Messages:
    58
    Likes Received:
    0
    хех. так старался и вообще не оценили ;( мне понравилось))пасибо)
     
  15. KarnelPanick

    KarnelPanick User

    Joined:
    10.02.10
    Messages:
    122
    Likes Received:
    2
    ну на самом деле предание старо, жаль что ncsoft перестало сопровождать каждое обновление роликами, как то было раньше. легенда изложена не в хронологическом порядке , если память не изменят появилась она в 3-х или 4-х хрониках, и в данном варианте отсутствует логическое завершение которое имело ранее место. описание мира начинается с генезиса.
     
    Last edited by a moderator: Jun 27, 2010
  16. ■Мишелька■

    ■Мишелька■ User

    Joined:
    07.07.10
    Messages:
    174
    Likes Received:
    0
    прочитала... очень интересно
     
  17. TheFrozenThrone

    TheFrozenThrone User

    Joined:
    11.02.10
    Messages:
    325
    Likes Received:
    0
    интересно, почему после с3 нет упоминаний времени... я тут только хотела в квенте написать сколько моей эльфиечке лет, упомянув войну с темными и светлыми =( а тут такая лажа, циферку придется от балды клепать.

    но всё равно, спасибо автору за выложенное.
     
    Last edited by a moderator: Jul 20, 2010
  18. Solid Snake

    Solid Snake User

    Joined:
    27.04.10
    Messages:
    413
    Likes Received:
    15
    отличная работа прочел с удовольствием но жаль после истории у костра, мало фактов особенно про последние хроники(троны), и в частности о расе камоель. где то слышал что должно быть полное описание мира, всех хроник, всех локаций и т.п.
    з.ы. выкладывайте у кого что есть интересно почитать, где то видел человек делал описание камоелей, на основе информации из квестов...
     
  19. OFFx2

    OFFx2 User

    Joined:
    12.03.10
    Messages:
    15
    Likes Received:
    0
    отличная работа бесспорно, большое спасибо за неё.
    создать бы аудио книгу, и цены не было бы.
     
  20. TheFrozenThrone

    TheFrozenThrone User

    Joined:
    11.02.10
    Messages:
    325
    Likes Received:
    0
    камаэль - раса созданная гигантами, и вовсе не дети бога сейя.


    https://forum.4game.ru/showthread.php?t=24901