1. This site uses cookies. By continuing to use this site, you are agreeing to our use of cookies. Learn More.

[28.09.10] Фан-фик: 28 сентября - 11 октября - Зарождение Эльморедена

Discussion in 'ФАНФИК (архив)' started by Azimut, Sep 28, 2010.

Thread Status:
Not open for further replies.
  1. Azimut

    Azimut User

    Joined:
    20.10.09
    Messages:
    2,638
    Likes Received:
    1,849
    фанфик. рассказы о вселенной lineage 2

    работы принимаются с 28 сентября по 11 октября.
    тема: зарождение эльморедена
    • оставляйте ссылки на свои работы
    • или используйте тег
      [​IMG]
     
  2. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    поехали :)

    - это великий день для всех нас! сегодня, милостью грэн каина, элмореден обретает своего первого императора!
    слова верховного жреца разносились над королевской площадью, запруженной народом. утреннее солнце еще только вскарабкалось на покатые городские крыши, искрясь на полотнищах развевающихся флагов.
    король, а вскоре и император, шуниман торжественно опустился на колени перед верховным жрецом. в руках у того ярилась бликами корона из чистейшего дварфского золота. толпа взорвалась приветственными криками, среди которых отчетливее всего слышались «да здравствует король!» и «слава грэн каину!».
    кто бы мог подумать, что слабейшая из когда-либо созданных рас сумеет подчинить своей воле весь оставшийся от гигантов мир? что могучие и яростные в бою орки уступят натиску и численности людей? что эльфийская магия обретет в человеческих волшебниках новые, доселе невиданные возможности?
    прошло всего несколько лет после окончания войны с орками и эльфами. опьяненные победами люди упивались своим могуществом. но за каждым взлетом неизбежно следует падение – так гласит древняя эльфийская мудрость. сильнейшие кланы готовились урвать лакомый кусочек от истерзанного мира. пламя борьбы внутри расы уже готово было вспыхнуть вновь. но не вспыхнуло.
    дальновидный и расчетливый шуниман, лидер клана афена, знал, как легко можно утратить то, что достигалось ценой страданий и крови. от своего имени он разослал влиятельнейшим кланам предложение собрать верховный совет, дабы править новообретенными землями. несколько десятков лидеров откликнулись на предложение. спустя три дня золотые двери зала совета распахнулись для гостей.
    живым не вышел никто.
    шуниман единолично провозгласил себя королем, и ни один человек не осмелился возразить.
    прошло пять лет. границы королевства окрепли, а его армия железной поступью вытесняла орков все дальше вглубь лесов элмора. новоявленное государство требовало укрепление внутренней власти. и потому сегодня, в день летнего солнцестояния, шунимана провозгласили императором.
    золотая корона медленно опустилась на склоненную голову короля элморедена. и в этот миг вся площадь в едином порыве колыхнулась и стала как будто меньше. это воодушевленные люди преклоняли колени перед воистину великим человеком.
    шуниман распрямился и, развернувшись лицом к подданным, вскинул руки к небу. ярко-алый плащ трепало ветром.
    - да хранит грэн каин императора! – торжественно воскликнул верховный жрец.
    наступала эпоха людей…

    три месяца спустя.​


    император запахнул мантию и поудобнее устроился на троне. в последние дни его начал одолевать сильный кашель. придворный лекарь наварил каких-то трав, от одного запаха которых желудок забивался в пятки, и назначил пить по три раза в день. и сейчас, слегка позеленевший после утреннего приема этой гадости вовнутрь, император приказал вызвать к себе хранителя императорской библиотеки, а сам спасался от немилосердных сквозняков.
    массивные створки распахнулись, и в тронный зал просеменил низенький, плюгавый человечек. он часто кланялся на ходу, едва не стукаясь носом о собственные коленки, а перед самым троном и вовсе повалился на ковровую дорожку.
    - повелитель! – дрожащим голосом произнес хранитель.
    император устало закатил глаза.
    - встань.
    часто-часто кивая, хранитель императорской библиотеки воздел себя на ноги и застыл перед правителем в позе подобострастного ожидания.
    - скажи мне, хранитель, - медленно, словно раздумывая над каждым словом, сказал шуниман. – ты знаешь каждую книгу в своей библиотеке, ведь так?
    - истинно так, повелитель! – елейным голоском пропел человечек.
    император едва заметно поморщился. сказать, что ему не нравились лизоблюды и подхалимы – значит, ничего не сказать. шуниман едва удержал себя от желания заехать сапогом по сморщенному лицу этого ничтожества. не время. пока что не время…
    император требовательно протянул руку в сторону. за спинкой трона возникла неприметная фигура в черном плаще. незнакомец вложил в ладонь шуниману увесистую книгу в кожаном переплете и исчез так же внезапно, как и возник.
    - что это? – спросил император, лениво бросая книгу перед собой.
    хранитель ловко поймал бумажный «кирпич» и сосредоточенно зашуршал страницами.
    - мой повелитель, - спустя некоторое время произнес он, отрываясь от книги. – это всего лишь религиозный гримуар. истории создания нашей расы грэн каином.
    император благосклонно кивнул.
    - хорошо. ступай. подготовь всех писарей и закупи побольше бумаги с чернилами.
    - насколько много, повелитель?
    - очень много, - с ударением на первом слове ответил император.
    так же часто кланяясь, хранитель имперской библиотеки удалился.
    когда массивные двери затворились за спиной плюгавого человечка, император негромко позвал:
    - фарлис.
    незнакомец в черном плаще снова возник за спинкой императорского трона.
    - я здесь, император.
    - все готово к новой реформе?
    - да, император.
    шуниман в задумчивости потер ладонью подбородок.
    - ступай. проследи, чтобы мои указания выполнялись четко. в нашем деле оплошности допускать нельзя.
    - слушаюсь, император.
    фигура исчезла. шуниман некоторое время сидел в полной тишине, устремив взгляд куда-то вдаль. его острый ум, позволивший ему стать императором, сейчас волновала новая проблема. а что может быть важнее, чем судьба своего народа?

    в святилище грэн каина царил полумрак. обагренный кровью алтарь темного бога возвышался в центре пирамиды, а у подножия полукругом стояли фигуры в капюшонах. заунывная молитва наполняла тяжелый воздух еще большей мрачностью.
    верховный жрец стоял на коленях перед алтарем. его белоснежные волосы были аккуратно уложены за спину, а пышная седая борода резко контрастировала с темными одеяниями.
    - грэн каин, создатель наш! к тебе взываем мы в горе и радости! с именем твоим на устах сражаемся мы и живем! наши жизни – для тебя! наши души жаждут вернуться в твое лоно!
    в глубокой чаше, до краев наполненной кровью, отражался каменный свод святилища. слабые лучи солнца с трудом пробивались сквозь трещины в скальной породе, выхватывая из полумрака церемониальный кинжал в руках у верховного жреца.
    кровь в чаше внезапно задвигалась. верховный жрец умолк, пытливо вглядываясь совсем не старческими глазами в мутную жидкость.
    - молитесь усерднее, братья мои! – приказал он. – создатель хочет подать нам знак!
    кровь внезапно вскипела и гневно забурлила, выплескиваясь на каменный пол. ступени пирамиды окрасились красными ручьями. верховный жрец поднялся с колен и воздел руки вверх.
    - грэн каин! мы слушаем тебя!
    кровь прекратила кипеть так же внезапно, как и начала. на ее зеркальной поверхности заскользили неясные тени. верховный жрец приблизился, всматриваясь в нечеткую картину.
    солнечный луч скользнул с потолка и ярким пятном заискрился в чаше. и в тот же миг изображение прояснилось. верховный жрец словно смотрел на святилище со стороны входа. пол усеивали изрубленные последователи темного бога. их кровь пятнала стены, скапливалась в трещинах пола. какие-то люди в походных доспехах торопливо срывали со стен гравюры с изображениями грэн каина. один из них толкнул ногой алтарь, и чаша с глухим звоном покатилась по ступеням к подножию пирамиды, расплескивая жертвенную кровь.
    по изображению прошла дрожь, и через секунду в чаше отражался лишь холодный камень пещерного свода.
    верховный жрец выпрямился.
    - братья мои! наш создатель предостерегает нас! он послал мне видение будущего, и оно воистину ужасно. вооружитесь и будьте готовы к нападению, а я немедленно отбуду в столицу для встречи с императором. кто-то хочет разграбить наше святилище. но мы этого не допустим!

    - мой император, к вам верховный жрец элморедена! – провозгласил капитан императорской стражи.
    шуниман как раз готовился в очередной раз глотать пойло придворного лекаря, потому несказанно обрадовался словам рыцаря.
    - пропустите, я поговорю с ним.
    - но, ваше императорское величество, - попытался возразить лекарь.
    - ты еще здесь? не видишь, у меня дела государственной важности. пошел вон! и пока я не позову, не смей появляться тут со своей гадостью!
    двери тронного зала распахнулись и по ковровой дорожке величественно зашагал верховный жрец. император слегка поморщился. жрец был очень умным и проницательным стариканом. он заставлял уважать себя и бояться. а шуниман не привык бояться.
    - что стряслось на этот раз? – с усмешкой поинтересовался император. – жертвенный баран заехал жертвенным копытом кому-то по лицу?
    верховный жрец почтительно остановился в пяти шагах от трона и оперся на резной посох. его умные глаза, казалось, видели императора насквозь.
    - ваше величество, - неторопливо и уверенно начал он. – ваши насмешки сейчас не к месту. я прибыл с тревожными вестями.
    вальяжность мгновенно слетела с лица императора. перед верховным жрецом теперь сидел человек, готовый огнем и мечом карать врагов государства.
    - говори, - коротко приказал он.
    верховный жрец почтительно наклонил головуи продолжил:
    - сегодня утром я стал свидетелем необычайного явления. создатель наш, грэн каин, послал нам знак – картину будущего…
    шуниман внимательно слушал плавную речь верховного жреца.
    - я видел кровь и смерть. наши враги, враги вашей власти, мой император, задумали неслыханное! кто-то желает осквернить святилище создателя!
    шуниман внезапно с надрывом раскашлялся. верховный жрец сделал шаг вперед, но император движением руки остановил его. затем вытащил платок и приложил ко рту. ткань окрасилась кровью.
    - чертовы сквозняки! – прорычал он. – продолжай!
    - я видел нападение на святилище. видел трупы жрецов. зрел, как жертвенную чашу пинком отправили на пол. это насмешка и вызов самим устоям государства!
    - ты прав, верховный жрец, - сдавленно согласился император. – кем мы будем выглядеть, если не сумеем охранить святилище создателя, воздвигнутое в самом сердце элморедена?
    верховный жрец почтительно умолк, ожидая решения правителя.
    шуниман нервно потер подбородок. в его мозгу сейчас происходила нешуточная работа. кто? кто посмел? император сжал ладонь в кулак. тот, кто это сделал, заслуживает долгой и мучительной смерти!
    - ступай, верховный жрец, и жди меня. я выделю лучших людей для охраны и даже отправлюсь сам. не спорь. я давно уже не был в святилище создателя. пора бы это исправить.
    верховный жрец благодарно поклонился. когда за ним закрылись двери, император обратил взор на капитана императорской стражи.
    - подготовь два десятка лучших людей. нам нужно спешить, потому оставь парадные доспехи и прочую мишуру.
    капитан кивнул и быстрым шагом вышел из тронного зала. император некоторое время молчал, а затем негромко позвал:
    - фарлис.
    неясная тень возникла за спинкой трона.
    - да, повелитель?
    - ты все слышал?
    - да, повелитель.
    - хорошо. отправляйся к хранителю и проследи, чтобы мой приказ был выполнен в кратчайшие сроки. и отыщи этого мерзавца!
    - которого, повелитель? – без тени насмешки поинтересовался незнакомец.
    - того, который стоит за визитом жреца. не верю я в байки о посланиях свыше.
    - слушаюсь, повелитель!

    в святилище стало трудно дышать от большого скопления народа. вооруженные чем попало жрецы нараспев читали молитвы грэн каину. императорская стража умело перекрыла вход и рассредоточилась вдоль стен. следуя приказу, никто из них не облачился в стандартные доспехи, и потому выглядели странствующими рыцарями, зашедшими помолиться темному богу.
    император и верховный жрец стояли перед чашей. с плеч шунимана ниспадал старый походный плащ, из ножен на поясе выглядывала рукоять верного меча. император не стремился выделяться на фоне своих людей.
    - создатель не оставит вашу защиту без внимания! – торжественно вещал верховный жрец.
    император морщился, как от зубной боли.
    - простите, этот кашель… - сказал он, перехватив внимательный взгляд жреца.
    - мои ученики могут сварить зелья…
    - нет, спасибо. мне хватает и придворного лекаря, чтоб ему пусто было. лучше напомните мне историю создания нашей расы, а то, к стыду своему, дела государственные стали вытеснять из головы дела духовные…
    верховный жрец удивился вопросу, но виду не подал.
    - как известно, создатель наш, грэн каин, использовал для творения не один дух, а сразу несколько. у шиллен, дочери своей, взял он дух гнилой воды. паагрио отдал отцу дух гаснущего пламени. духом бедной земли пожертвовала мафр. а сейя передал дух неуправляемого ветра…
    - остатки… - хмыкнул император.
    - не просто остатки! – возвысил голос верховный жрец. – а остатки великих сил! в нас живут все четыре стихии, и потому мы, люди, правим этим миром!
    - надо же, - саркастически усмехнулся император. – а я думал, что мы правим миром оттого, что остальные расы передрались друг с другом.
    - не богохульствуй! – воскликнул верховный жрец, гневно тряся седой бородой. – грэн каин дает нам силы!
    - грэн каин? силы? - удивился император. – мы существуем не благодаря его воле, а вопреки его глупости…

    массивные столы тянулись, казалось, в бесконечность. сотни писарей по команде придвинули к себе чистые листы и обмакнули перья в чернила. хранитель императорской библиотеки нервно сглотнул, чувствуя за спиной присутствие человека в черном плаще.
    - мы готовы, сир… - дрожащим голосом доложил он.
    - приступайте! – скомандовал фарлис.
    за его спиной пламя разведенного прямо на полу библиотеки костра жадно пожирало гору одинаковых книг в кожаных переплетах…

    - верховный жрец, вы знаете, благодаря чему я побеждал даже превосходящие силы противника? я побеждал, потому что умел вдохнуть в сердца людей сознание того, что мы правы. что мы лучше и чище наших врагов. что мы лишь возвращаем себе то, что принадлежит нам по праву. понимаете меня?
    верховный жрец промолчал, тяжело опираясь на посох. он чувствовал, как над его головой сгущаются невидимые тучи.
    - но люди слабы. они ничтожны и трусливы, потому что их создали такими. потому что грэн каин был глуп и безрассуден. мы – низшая раса, и самое страшное здесь в том, что мы это прекрасно знаем. ответь, жрец, как нам завоевывать земли, зная, что они нам не принадлежат? как нам воевать с другими расами, зная, что они по рождению стоят выше нас? как нам уповать на создателя, зная, что ему нет до нас дела?
    повинуясь знаку императора, стражи сделали шаг вперед. верховный жрец тяжело произнес, чувствуя, как за эти минуты постарел на десяток лет:
    - все в руках создателя…
    император кивнул.
    - верно. и этим создателем отныне будет эйнхазад. а вы - лишь жалкие еретики, поклоняющиеся лживому богу.
    святилище заполнили крики боли и предсмертные стоны. стражи рубили жрецов быстро и четко, без лишней ярости. кровь брызгала на стены, стекала по каменному полу и скапливалась в трещинах.
    - ты не сможешь переписать историю… - тяжело вымолвил верховный жрец.
    - уже переписал, - усмехнулся император.
    резким движением он выхватил меч из ножен и вонзил лезвие в плоть верховного жреца. старик захрипел и медленно осел к ногам шунимана. император не спеша вытер окровавленный клинок о черные одежды мертвеца. затем взгляд его остановился на жертвенной чаше с кровью.
    - во благо империи… - прошептал он и сильным ударом ноги сшиб чашу с алтаря.
    глухо звеня и подскакивая на ступеньках, она скатилась к подножию пирамиды и застыла черным пятном.
    - сжечь здесь все!
    наступала эпоха людей…
     
  3. Demonheart

    Demonheart User

    Joined:
    16.03.10
    Messages:
    25
    Likes Received:
    0
    нестыковка, религиозную реформу проводил не шунайман, и вовсе не он заключил с эльфами союз. :eek:

    моя версия первого шага к империи:
    - мой повелитель, плохие вести! – перемазанный дорожной грязью гонец, кажется, вот-вот задохнется от слов раздирающих его горло. – армия орков перешла в наступление на севере, наши войска отходят, все магистры вышедшие прикрывать отступление погибли! командиры ожидают ваших приказов, повелитель!
    - я понял. ступай.
    - но повели…
    - ступай. я тебя вызову.
    гонец кланяется и уходит прочь. существо, сидящее на троне, опускает изящную голову на грудь, словно новости об очередном поражении повисли на шее стальными цепями. мне с трудом верится, что этот усталый, сломленный эльф – правитель обширнейшего королевства под небесами, и сильнейший маг среди своего народа. ну же, дитя шиллен, подними на меня свои глаза, на меня – грязное и немощное творение изначальной тьмы, каким ты меня считаешь. я приму покорный вид, и все будет как должно быть по-твоему, пусть даже корона из трех переплетенных ветвей сползет мне на глаза, я готов униженно склониться перед тобой – лишь бы ты ничего не заподозрил. взгляни на меня, раб судьбы, предписанной вам в струях стихии воды, и покорись ей, потому что мы – ваш единственный шанс! так сказали мне кости предков, я слышал это от духов изначальной тьмы, что приходят ночью во снах, да ты и сам это знаешь. орки вас теснят со всех сторон, и уничтожат вас под корень, ибо вы в своей гордыне своей отринули все народы как низших, не достойных быть с вами на равных. ничего, мы исправим ваши ошибки, только ничего не заподозри эльф, ведь я, в самом деле, прошу о такой малости…
    - и так, человек. ты в самом деле готов вывести свой сброд на битву против наших врагов?
    это ты обращаешься ко мне…
    - да, высший.
    - и взамен ты требуешь обучить избранных среди вас нашей магии?
    да, разрази тебя тьма!
    - я нижайше прошу об этой милости, высший…
    эльф снова погружается в размышления. украдкой подняв глаза, я вижу отразившуюся на его лице борьбу. поступиться честью или обречь свой народ на всеобщее уничтожение – не самый простой выбор для этого гордеца, но вот его советники, уже смирившие первую вспышку гнева, вызванную моей просьбой, один за другим начинают бросать на него взгляды с проблесками надежды. повелитель, это ведь всего лишь жалкие люди. повелитель, вы ведь помните времена владычества гигантов – они были никем и ничем. повелитель, дети грэн каина очень многочисленны, они могут задавить орков числом. я почти физически ощущаю ваше пренебрежение, эльфы. вы надеетесь, что мы своими телами выстелем вам путь к победе? о да, не сомневайтесь, мы будем и сражаться, и умирать, мы сметем орков, как весенний поток смывает все на своем пути, а затем спросим и с вас. за все…
    - человек, я принял решение. вы слабы, но многочисленны и преданны, и потому возможно, вы будете полезны. я приказываю тебе, что бы все твои воины прибыли сюда, учеников мои чародеи отберут сами. тех, в ком увидят хотя бы намеки на разум, достойный познавать тайны мироздания.
    - благодарю покорно, высший.
    я поднимаюсь с колен и иду к выходу из тронного зала, где меня дожидается моя свита. в этот момент я рад, что эльфы не видят моего лица. моей улыбки.
     
  4. Мильтроэн

    Мильтроэн Журналист

    Joined:
    03.03.10
    Messages:
    1,399
    Likes Received:
    515
    при написании рассказа я пользовался вот этими материалами. глава 12 под названием "переписанная история", если точнее. если там неверные сведения, то вопрос не ко мне, а к тем, кто их прикрепил на официальном форуме lineage 2.
    а эльфов я и вовсе упомянул лишь раз в тексте. вы о чем, уважаемый?
    просьба модераторов через некоторое время удалить этот пост и ту часть поста отписавшегося выше пользователя, которая не относится именно к конкурсу. а то заоффтопим тему :)
     
  5. КолдунВасилий

    КолдунВасилий User

    Joined:
    10.02.10
    Messages:
    583
    Likes Received:
    0
    скорее всего данный рассказ не раскрывает тему конкурса, но мне в голову пришла идея написания данного епоса :d и мне хотелось бы выложить его здесь. я не силен в творчестве и передать всю задумку у меня возможно не получилось, но надеюсь читатели поймут задумку.:rolleyes:
    -а вот здесь будет замок! картонный домик взгромоздился на холм.
    -у подножия раскинется чудесный город. еще несколько строений последовали за первым.
    -а в замке будет жить принцесса с принцем и их гвардия, много рыцарей в блестящих доспехах и с мечами. стройные ряды оловянных солдатиков встали по обе стороны дороги.
    -а тут...
    -ха ха, девчачьи выдумки! принцы, принцессы, ты еще белых драконов туда посади. вот кто будет править етим миром! могучие и непобедимые, зеленая орда, вот как я их назову. сказал мальчик и начал расставлять вырезанные с дерева фигурки посреди облюбованного полуострова.
    -ах так! -всхлипнула девочка- твоим зеленым монстрам ни за что не совладать с лесным народом, вот как!
    посреди континента возник ажурный город. воздушные мостики соединяли парящий над озером город с землей, магические светильники озаряли просторные улицы города.
    -а если так? -вскрикнул мальчик и сгреб несколько фигурок в кулак. -ети не смогли жить в таком чистоплюйном городе и сбежали. несколько взмахов кисточкой сделали фигурки антрацитово-черними, а жвачка изменила формы нескольких фигурок.
    -а жить они будут в сырой и темной пещере. фигурки очутились под землей. -ну теперь...
    -а тута будут мои гномики! братец с сестрой уставились на самого младшего члена семьи усердно выставлявшего содержимое своей коробки на заснеженный участок суши, возле самого края карты. его рост просто не позволил дотянутся дальше. пузатенькие фигурки расположились между крепко сколоченных домиков, рельсы с вагонетками и разный инвентарь положенный гномам был тут же расположен рядом.
    -мои победят.
    -нет, мои! вновь вспыхнул спор.
    -да мои орки разотрут твоих жалких людишек в порошок!
    -неправда, мои ельфи даже близко не подпустят твоих грязнуль к моему прекрасному замку!
    -ну сейчас я тебе докажу! мальчик схватил с полки прозрачную банку и ловко открыл крышку.
    -папа будет сердится. пролепетала девочка, но было уже поздно. белый порошок уже разлетался над горами и равнинами.
    -что здесь происходит? прозвучавший голос отца грянул громом среди ясного неба. -я говорил не трогать мою работу?
    -ми только игрались, мы ничего не сломали, правда. хором пролепетали мальцы.
    -идите в свои комнаты, потом поговорим. отец склонился над макетом мира и начал внимательно рассматривать произошедшие в его отсутствие изменения. ну как можно на них сердится, да и не уничтожать же их первых созданий...
    в то время как молодые демиурги думали сильно ли им достанется от отца, орк выламывал свою первую дубину, надменный ельф слагал песнь про свои подвиги, стройные ряды рыцарей маршировали перед замком а пузатый гном выковывал свой первый меч...
    надеюсь не потрут.
     
    Last edited by a moderator: Oct 2, 2010
  6. Aranar

    Aranar User

    Joined:
    10.02.10
    Messages:
    3,232
    Likes Received:
    154
    так, новелла о стыке времен, посвященная тем, кто делал "эпический квест".

    печать императора.

    боги! а что боги? они жаждут, всегда и во всем, изменяя при этом мир согласно своим прихотям. а вот по каким таким прихотям рыцарю феникса надо бегать по континенту, история умалчивает. умалчивает она, эта самая история, очень многое, особенно если это касается императора шунаймана. тайные договоры, тонкости отношений с богами волновали очень мало рыцаря эланара до поры до времени, пока не пришлось проходить испытание.
    славный город хейн! прекрасный город, построенный согласно безумной фантазии эльфов, никогда не нравился эланару. все очень красиво, но настолько не по-человечески построено, что ощущение безумного лабиринта, в котором таится опасность, то и дело заставляло хвататься за рукоять меча. жарко. под доспехами имперского крестоносца катился пот, и даже утренний бриз не освежал, а скорее покрывал лицо солеными брызгами. так, надо найти этого язона хейна, поговорить с ним.
    тьфу. перед воротами храма жрица шиллиан танцевала в паре со жрицей евы. ух, хороши красотки, но ведь ведьмы. правильно говорил учитель: «берегись, светловолосых красавиц, что многих рыцарей свели с ума! нелюди они злобного нрава!» а вот не уберегся славный эланар от этой напасти, и женился на прекрасной деве, с которой познакомился в эльфийской деревне. супруга у него элегантна, словно рассвет, но ведь ревнива, и превращается в злобную фурию, стоит посмотреть на прелестниц, которыми богат континент. бывает, в сражении рука не поднимается добить красотку, так любимая кинжалом перерезает горло возможной сопернице. легка, дорогая, на помине.
    - эланар! ты куда смотришь? – елейно поинтересовалась высокая белокурая эльфийка, поигрывая кинжалом династии.
    - да вот, любуюсь городом.
    - пошли, провожу к ясону. а эти, больше танцевать не будут! как ты можешь любоваться теми, с кем наш клан воюет? я тебя предупреждала, что кроме меня, для тебя не существует других женщин.
    - так мне что, глаза себе выколоть? – буркнул рыцарь, предлагая жене руку.
    - а это идея, - мечтательно задумалась эльфийка, - нет! а как ты будешь вызывать агрессию врагов на себя? хотя если выкормить волка-поводыря, то… интересная мысль, но ты тогда не сможешь любоваться моей красотой, и говорить комплименты. не подходит.
    - стерва, - подумал воин, а потом миролюбиво продолжил, - веди, давай!
    - а поцеловать? медведь, с говорящего острова! что я в тебе нашла? не понимаю! это было помутнение рассудка. жалко, что эльфы женятся или выходят замуж только один раз в жизни.
    эланар хмыкнул, поцеловал в губы супругу, предварительно заставив ее вложить в ножны кинжал, а то еще доспехи поцарапает, с нее станется. кукабарры засмеют, если рыцарь будет в поцарапанных доспехах щеголять. городской склад находился совсем рядом, и господина хейна было найти не трудно. супруга погрозила пальцем, произнесла заклинание переноса, а потом улетела в клан-холл по срочному вызову. пусть дорогая женушка прирежет парочку врагов, и некоторое время не мешает рыцарю выполнять обеты.
    язон хейн тяжело вздохнул, предложил осмотреться по сторонам, а потом улыбнулся лишь уголками губ. рыцарь оглянулся внимательно, и увидел на лавочке осанистого гнома.

    * * *
    послали, так послали! и самое обидное, что ты всенепременно пойдешь по указанному адресу. идти пришлось не то, чтобы далеко, но и не близко, к некрополю апостолов. здесь хотя бы не жарко, да и купание в холодной воде остудило тело настолько, что пришлось хлебнуть из фляги гномьего зелья для согрева. пусто. лишь со стен сочилась вода, да из-за решетки входа слышался рев монстров, потревоженных назойливыми посетителями.
    страшно вот так прыгать, очертя голову, в прошлое. героическое время тогда было. а тебе что, в настоящем, героизма не хватает? а обет? вот то-то и оно! обязательства следует выполнять. ага! вот оно «обещание маммона». давай смелее, доблестный рыцарь, вспоминай заклинание перехода. пара слов и перед глазами все завертелось, словно в калейдоскопе, засверкало всеми цветами радуги. вражеский разрушитель, появившийся неожиданно у входа, рассек двуручным мечом воздух и растаял. прошлое уже не дано ранить оружием, поскольку оно и так, давно истекло кровью, оставив лишь замшелые камни гробницы императоров потомкам. а рыцарь на некоторое время стал частицей прошлого, и сталь уже не могла причинить ему вред.
    эланар очнулся, и пару мгновений приходил в себя. вот это дела. в этом времени не то, что его и его родителей еще не было. еще не родился прадед его прадеда. стены некрополя были покрыты вычурной вязью, от сухого воздуха очень хотелось пить. и поражала тишина, которой не было никогда в некрополях будущего. кашель донесся издалека, а потом в зыбком горячем воздухе появилась тень, ставшая очень скоро человеком.
    перед ним стоял воин в старомодных доспехах из черного металла, сделанных с известным искусством. точно без гномов не обошлось. человек выглядел уставшим и совсем не походил на статуи, которые изображали первого императора элморэдена. перед эланаром стоял обыкновенный человек, наделенный властью, гордый, но именно человек, а не полубог. в свое время верховный жрец в деревне говорящего острова рассказывал о жизни шунаймана так, словно он сотворил мир, будучи незаконным сыном ейнхаззад и грэн кейна по меньшей мере. в какой-то степени рыцарь был разочарован. а ведь в детстве, сколько было драк, когда мальчишки играли в героев и спорили, кто будет их «шунайманом». что же, детские мечты и стереотипы рано или поздно рушатся, заставляя делать свой выбор.
    - я приветствую тебя странник! – глухо, словно издалека, прозвучал голос императора, - необычно ты одет! уж не демон ли ты? я чувствую на тебе печать ничтожных эльфов!
    - слава великому императору! – отсалютовал мечом эланар, - я из будущего и здесь согласно воле ейнхаззад!
    - это хорошо! богиня милостива! ибо она создала нашу расу, поставив ее выше остальных. но откуда на тебе эльфийский дух? наверное, у тебя есть рабыня эльфийского рода? – усмехнулся шунайман, - это бывает.
    - жена! любимая жена! – недовольно ответил эланар.
    - вот оно как? меня предупреждали, что в будущем наши потомки обладают странностями, но не до такой, же степени? но раз выбор пал на тебя, значит ты доблестный воин, верный ейнхаззад. ты способен, видно, разбить оковы тьмы. помоги мне, и мир будет спасен. надо извести зло, и добить последователей грэн кейна. надеюсь, в будущем, мерзкие жрецы этого божка не проводят своих обрядов?
    - нет! не встречал, хотя некроманты одного с ними поля ягода. не люблю я их, хотя и не возражаю, когда они на моей стороне.
    - и на этом спасибо, доблестный рыцарь! хороший ты воин, но смотри, чтобы не погубил свою душу в объятиях лесной ведьмы. бери священный меч ейнхаззад и святую воду эльморедена. они тебе помогут. и возвращайся быстрее. да, там погиб мой придворный маг. найди его посох. нужная вещь.
    эланар вздохнул, принял эликсир, взял в руки меч богини и скептически сравнил его с забытым клинком. да уж, оружие оставляло желать лучшего. невзрачное оружие у богов. с другой стороны для них это всего лишь оружие, а не культ. не так воспитывали рыцаря, совсем не так. для рыцаря света, особенно рыцаря света, меч был если не богом, то уж ангелом-хранителем точно.
    ну, пора! красная дверь открылась под брызгами святой воды. эланар последний раз бросил взгляд на фигуру императора и шагнул вперед, навстречу монстрам, древним, но не менее злым. оружие богини оказалось достойным оружием, хотя доспехи гудели от ударов по ним. маги. ходят в рванье, но бьют так, что порой не всякий кардинал вылечит. что-то больно! негоже рыцарю феникса умирать от всякой пакости. короткое заклинание и снова силы вернулись.
    очередная дверь открылась. эланар присел, заслонился щитом, ожидая монстров, но их не оказалось. в небольшой комнате лежал труп имперского мага, мумифицированный в сухом воздухе подземелья. мантия не истлела, хотя ткань и стала ломкой. посох! палка какая-то невзрачная. далеко древним адептам до изящества магов будущего, да и их высокомерия тоже. чего только тесть стоит, эльфийский магистр магии. его высокомерие может только теща усмирить и то не всегда. перед свадьбой будущего тестя больше часа оглушал щитом, пока любимая покупала платье себе и костюм будущему мужу. а потом вернулись дамы, и дали по голове обоим.
    посох открыл очередную дверь и снова монстры навалились толпой так, что от ударов по щиту рука стала неметь. и чего им надо? да умирайте быстрее! древний меч сверкал, гудел, разрубая демоническую плоть. но было тяжеловато, хотя и не настолько, чтобы пользоваться заклинаниями лечения. да что же эта демоническая гадость такая жирная? кажется все!
    и вот очередная дверь. эланар приготовился, было, прикрываться щитом, но оказался в странном оцепенении. и было видение. он вроде бы спал, а вроде бы и бодрствовал. терял силы и, одновременно, ощущал невероятный прилив энергии. он был анаким. он был лилит. он был олицетворением зла и, одновременно, сосудом добра. он вместе с высшими силами хотел погубить этот мир, в тоже время, спасал его.
    оцепенение исчезло так же, как и появилось. огромный зал, в центре которого была лилит, казался зыбким, почти живым. и колонны! разрушить их! разбить! помочь! кому, анаким? а кому же еще! каждый в своей жизни делает выбор между светом и тьмой, и на пути света тоже выбирает дорогу. ибо можно лишь славить свет, а можно сражаться с тьмой. эланар давно выбрал свой путь и надеялся его пройти до конца, победного или фатального. никто ведь не будет спорить, что победа и поражение – удел воина. лилит побеждена и тьма поглотила эланара, чтобы рассеяться в покое императора.

    * * *
    шунайман горько улыбнулся. знал ли император, что пришлось пережить рыцарю? вероятнее всего знал. а это что такое. печати, какие то. как они попали к нему?
    - вам нужно это, ваше величество! – протянул рыцарь свою добычу.
    - именно, - кивнул шунайман, - у тебя верная рука и светлый разум, рыцарь. услуга за услугу.
    император тихо прошептал слова и эланар понял, что его ждет впереди. спасибо и на этом. опять лететь в этот хейн? там же жарко!
    - леон, тебя отправит обратно, ибо даже богам сложно удерживать грань времен. и напоследок скажу тебе. иди всегда до конца. может быть, прекрасная эльфийка не замутит твой разум. будь осторожен.
    эланар учтиво поклонился леону, и через мгновение оказался в своем времени. оказался. разрушитель, здоровый орк, ждал его. рыцарь блокировал удар щитом, и верный клинок полетел в ответ.
     
    Last edited by a moderator: Oct 3, 2010
  7. Crul87

    Crul87 User

    Joined:
    07.10.10
    Messages:
    1
    Likes Received:
    0
    летопись времен: эльмореден и периос

    аден с эльмором были не единственным континентом в этом мире. за морем, на западе от них, находился далёкий и таинственный континент грации. и если в адене нашёлся молодой энергичный лидер (и его молодая команда), который что-то делал, важное, то в грации всё было гораздо печальнее. там с самого начала присутствие прочих рас было незначительным, поэтому люди превалировали всё время. однако, возможно, это стало одновременно и проблемой — ведь кланы адена смогли объединиться лишь во время совместной военной кампании против иных рас. в грации же люди тоже воевали, возможно, даже больше — но исключительно друг с другом.

    множество мелких королевств, некоторые можно было пройти поперёк за день — вот из чего состоял весь континент. и все они находились непрерывно в состоянии войны. кто знает, во что бы это вылилось — возможно, создалось бы единое государство само собой, возможно, всё так и оставалось бы в постоянном хаосе, возможно, раса людей на материке была бы полностью уничтожена. но вмешался эльмореден, вмешался император шунейман.

    он захотел присоединить целый новый континент к своей великой империи — это казалось несложным, с учётом того, что королевства и без того истощали себя войной. но он допустил неожиданную ошибку, которую предвидеть вряд ли мог даже лучший стратег того времени.

    армия эльморедена ударила внезапно, с нескольких направлений, высадившись сразу в десятке точек по всему восточному побережью материка. армии королевств бежали перед ними, лишь аристократия и правящие семьи оставались — им было некуда отступать. в других королевствах их ждала такая же верная смерть. но и воины шунеймана не знали пощады. одна за другой исчезали королевские семьи грации.

    и под конец, осталась лишь небольшая кучка аристократии. перед лицом неизбежной гибели они отбросили старые разногласия и объединились с целью противостоять коварному агрессору. люди, бежавшие из захваченных шунейманом королевств, вставали под одни знамёна — знамёна нового королевства, занимавшего весь континент. оно называлось периос.

    и, как это было раньше с орками, так теперь войско эльморедена сначала было остановлено, а потом вынуждено начать отступление. в конце концов они были вынуждены погрузиться на корабли и отплыть домой.

    с этого момента два королевства — два материка — находились в состоянии вечной войны. хотя крупных сражений больше не было, мелкие стычки на море продолжались постоянно. эльмореден хотел применить экономическую блокаду, но идея провалилась — периос и так не имел никаких связей с ним.

    эльмореден был объективно сильнее — лучшая и большая армия, более качественное, создаваемое гномами, оружие, сильная власть, установившаяся уже некоторое время назад. но у периоса было, чем ответить. в грации находилось большое число старинных артефактов, оставленных гигантами. с их помощью они успешно отражали атаки эльморедена, которые вдобавок были ограничены в возможностях высадки на скалистых берегах грации.

    на долгое время эльмореден и периос оказались в состоянии вялотекущей, но всё же войны. и пусть она была незаметна в большей части территорий, настолько нединамичной она была, — она всё же была. ни одна из сторон не готова была идти на уступки и улаживать разногласия мирным путём. мир так и не был установлен.
    летопись времен:подавленый хаос вражды
    ещё в то время, когда по всему миру кипели отчаянные войны, некоторые люди начали вести борьбу за власть внутри, между собой. это было достаточно похоже на них, вы же знаете этих людишек — в первую очередь думать о своей собственной выгоде. о власти. о могуществе. а тут ещё такое счастье привалило — глупые эльфы научили магии, что было ещё одним способом убийства соперников. чем люди не преминули воспользоваться. к счастью, у большинства из них хватило ума не выпиливать оппонентов внутри расы слишком быстро, иначе война с эльфами, или даже орками, могла закончиться гораздо быстрее и совсем не так.

    именно благодаря магии в какой-то момент поднялся выше всех клан атена, под предводительством своего лидера шунеймана. их сила основывалась на мощной боевой магии, и постоянно росла, по мере того, как росли их ряды. внутри клана порядок поддерживался силой, магией и массовыми расстрелами непокорных. теми же способами захватывались новые земли, покорялись новые народы и увеличивалась численность армии этого клана. зачастую прочие кланы не рисковали вступать в бой при наступлении атены, а сдавались на милость победителя и вступали в их ряды. те же, кто осмеливался сопротивляться, безжалостно уничтожался, а выжившие, опять же, вступали в их ряды. результат, в итоге, тот же, но больше бессмысленных жертв.

    в конце концов, шунейман понял, что дальше так продолжаться не может.

    —дальше так продолжаться не может! — сказал он на одном из военных советов.
    —но почему? мы же так хорошо идём, — возразили его военачальники.
    —проблема, дорогие мои, в том, что, если вы ещё не заметили, мы уже завоевали весь континент. дальше — тупо море. мы не пойдём в море!
    —почему нет, повелитель? — спросил один из советников.
    —потому что мы утонем, баран, — устало ответил шунейман. он предвидел такое развитие событий. как же они предсказуемы… — а кораблей у нас нет. и не будет. поэтому давайте придумывать что-то другое.
    —но говорят, за морем есть другой материк, — не унимался советник. — давайте захватим его!
    —нету пока, — возразил другой, — он только в грации появится. повелитель прав, надо что-то придумать здесь. и, желательно, сейчас.
    —идея! — воскликнул шунейман, как будто она только что пришла ему в голову, а не была тщательно продумана в течение многих месяцев. — ведь я захватил весь континент, так? обе части, аден и эльмор?
    —мы захватили, — отстранённо пробормотал один из генералов, занятый разрисовыванием листа бумаги завитушками. спустя секунду он понял, что ляпнул, и испуганно схватился одной рукой за рот. второй он схватился за живот, откуда торчали несколько стрел. по кивку распорядителя несколько стражников бесшумно подошли к нему сзади, взяли под руки и выбросили тело из окна. кувыркаясь, оно пролетело вдоль белоснежной стены замка адена, ударилось об парапет внизу и ушло в воду бурной речки, протекавшей внизу

    —как я говорил, — продолжил шунейман, — я захватил эльмор и аден, так?
    —да, да, — раздалось сразу несколько голосов со всех сторон.
    —и я правитель, верно? а раз я объединил эти земли, то это теперь моё королевство, так?
    —так, — согласились чиновники, смутно догадываясь, куда он клонит.
    —так вот, поскольку оно такое огромное — это будет не просто королевство, а целая империя! а я — император!
    —ура, — вяло согласились советники, представляя, какой объём бумажной работы им предстоит.
    —ура, — не менее вяло согласились полководцы, зная, что обязательно последует реформа армии, хотя бы чтобы изменить несколько названий, добавив слово «имперский». а это — что бы вы думали? — бумажная работа.

    и так шунейман стал императором. отныне он всегда носил длинный чёрный плащ, чёрный шлем, полностью закрывавший лицо, из-под которого его дыхание было слышно особенно громко, и звали его теперь дарт шунейман.

    шутка. на самом деле, его традиционное одеяние было довольно-таки стандартным — мантия, дорогая одежда, всё такое. золотая корона, кстати, с бриллиантами. это вместо того венка деревянного, с которым, как вы помните, предводитель людей впервые пришёл к эльфам. всё же, какое-то сходство было. и то, и то надевалось на голову. можно было надевать и на другие части тела, и даже, совершая определённые движения, заставлять её крутиться, но шунейман делал это исключительно в своих личных покоях, когда этого никто не видел.

    разумеется, я имел в виду палец. на пальце корону крутил. а вы что подумали?
     
  8. MilkyRoad

    MilkyRoad User

    Joined:
    28.08.10
    Messages:
    10
    Likes Received:
    0
    зарождение эльморедена
    - я не понимаю ...
    - что именно ты не понимает шуниман?
    - почему ты женишься с ним, ты его даже не любишь ...
    - я тебе уже объясняла и не раз, но ты не хочешь понимать ... сейчас нам в семье очень трудно жить: отца убили орки на битве, мама немощная она не может работать, моя сестренка еще совсем маленькая. поэтому я женюсь ради них, а никс пообещал что поможет нам, он состоятельный я буду жить с ним во дворце.
    - я начал практиковать магию и у меня не плохо получается, я записался на войну там неплохо платят, после войны у меня будет небольшая сумма за которую ты и твоя семья сможем еще полгода прожить
    - на войну? для чего? шуниман ты мне делаешь больно, ты погибнешь там.
    - мы выиграем битву и я вернусь с деньгами, но обещай мне что не вийдешь за никса пока я не вернусь!
    - обещаю ...



    два месяца спустя

    на улице играла музыка в поселке был праздник - люди победили орков.радные бежали встречать победителей, некоторые женщины становились вдовами
    некоторых ждала новость что он стал отцом, а меня никто не ждал и у меня появилось плохое предчувствие - случилось нечто плохое. уходя я встретился взглядом с элмор мне стало так тепло в сердце я хотел бросить посох и обнять ее, но я остановился и мне стало так холодно и плохо ее за руку
    держал никс - она замужем ... это был худший день в моей жизни, в это я молчал и только слушал.элмор плакала и просила прощения за то что сделала, но слушать я ее не хотел, не попрощавшись я пошел к новым друзьям с которыми я познакомился на битве с орками.теперь они были единственными людьми которым я доверял.мои чувства к мэри остались, но доверие исчезла навсегда.

    5 лет спустя

    - сэр шуниман, воины устали,они хотят к родным, к женщинам к детям.
    - еще немного, еще чуть и мы одержим победу над эльфами я докажу ей что я чего-то стою я докажу!

    2 лет спустя

    - император шуниман, позвольте вручить вам эту скромную корону из золота и драгоценностями.
    - благодарю
    - настал день когда аден и элмор объединились в одно целое в королевство -
    элмореден и на пристол нового королевства взошел император шуниман.
    - ура, ура, ура, ура!

    за эти 7 лет я пережил много разных событий: битвы с орками и эльфами которые не имели конца, нападения драконов и других монстров, смерть друзей, предательство. эти события мало что изменили во мне я дальше был тем юным воином который не останавливался а воевал и воевал и который дальше невыносимо любил элмор, не было и дня когда я не вспоминал ее. эти 7 лет ада я прошел ради нее, королевство я бы отдал ей и все золото что я получил лишь бы она была счастлива.
    но в жизни не так все как хочется.было уже поздно когда я был на сотни тысяч миль от нее на село напали враги и сожгли его, те кто сбежали говорят что там была молодая красивая девушка, она не хотела жить так как изменила любимому и он ее не простил, жертвуя собой она спасла других ...

    я верю что это была элмор и прощаю ее за все, в честь нее я назвал королевство элмореден пусть знает что я любил, люблю и буду любить ее вечно!


    за ошибки прошу извинить .)
     
  9. Кокаиновый Гномик

    Кокаиновый Гномик User

    Joined:
    30.05.10
    Messages:
    7
    Likes Received:
    0
    отмечусь и тут xd

    автор: кокаиновый гномик
    бета: отсутствует, ловлю тапки
    рейтинг: g
    пейринг: шуниман и ко
    жанр: angst, occ
    размер: 1235 слов
    дисклеймер: не моё, и слава богу
    размещение: спросить автора
    от автора: я такой ерунды ещё никогда не писала xddd


    http://s60.**********/i167/1010/4a/5f26ee63936b.jpg​
    «очень давно, во времена, которые невозможно даже представить,
    существовал лишь шар, в котором было заключено всё мироздание.
    и не было ничего, с чем бы его можно было сравнить…»

    легенда о создании мира, глава 1 генезис, происхождение мира

    много времени прошло с тех пор, как ейнхаззад и грэн кейн создали этот мир. немало войн и разрушений выпало на его плечи и плечи существ, населявших его. я расскажу вам о самой необычной расе и об одном из её выдающихся представителей. верить мне или нет, решать только вам. но мои рассказы всегда правдивы, ведь это моя главная задача, как историка. на самом деле сейчас историки это редкость. нас осталось всего ничего... хотя то, что мы живём веками очень помогает. но и из-за этого достаточно сложно найти достойного и способного ученика, чтобы передать свои знания. но не будем отвлекаться…

    наверное, сейчас вас интересует вопрос: "почему же я называю людскую расу самой необычной?". а разве это не так? ведь именно люди были созданы из духов, оставшихся после других рас: духа гнилой воды, духа гаснущего огня, духа бедной и грязной земли и духа неуправляемого ветра. кто бы мог подумать, что такая, на первый взгляд, жуткая и слабая смесь сможет породить величайшую и многочисленную расу. но в сердцах людей вода обрела бушующий характер, как шторм уничтожающий всё на своём пути. гаснущий огонь вспыхнул с новой силой, зажигая страсть и прожигая своим жаром. земля приобрела свойства камня, на котором твёрдо стояли их ноги. а неуправляемый ветер направлял лишь вперёд, в даль, к победе…
    раса людей, столь долгое время считавшаяся "низшей", смогла подчинить своей власти аден и элмор. люди, повторившие путь гигантов.

    ~.~.~.~​

    - шуниман! ален! ну где вы прячетесь? - одна из нянь тщетно пыталась найти двух неугомонных сорванцов, - а ну выходите немедленно! сегодня приехал ваш отец. он будет зол, если вы не покажетесь на обеде в подобающем виде!
    - отец приехал? - удивлённый и немного хриплый голос раздался откуда-то сверху.
    нянечка подняла голову и ахнула. двое мальчуганов сидели чуть ли не на самой вершине дерева, перемазанные и прилично потрёпанные.
    - боже ты мой… да что же вы творите?! а ну слезайте немедленно! мне ещё вас в достойный вид приводить, а обед уже скоро!

    приняв ванну и переодевшись в подобающие для их положения костюмы, юные создания направлялись в обеденный зал. это место, их дом, было одним из строений замка в основании ещё примитивного королевства. сейчас они только начинали формироваться, но клан атена уже был негласным лидером. именно отец этих двух детей стоял во главе атена. и хотя детям это не нравилось, ведь они почти не видели отца, но уже сейчас в возрасте семи лет они понимали всё бремя, ожидающее и их. они были братья, но матери у них были разные. шуниман был на несколько месяцев младше алена. его мать была законной супругой их отца. а это означало, что именно ему предстоит стать следующим главой атена. но мальчика это совсем не интересовало. он был беззаботен и несерьёзен в своих поступках. а его брат, напротив, был зачастую внимателен и послушен. шуниману это не нравилось, ведь он хотел просто проводить больше времени со своим отцом и братом, не думая о предстоящей судьбе.

    оба мальчика вошли в огромную залу. в центре стоял длинный стол, щедро заставленный самыми разнообразными вкусностями. во главе стола сидел их отец. по глазам братьев было видно, как сильно они хотят броситься к нему и обнять. но нельзя. не положено. справа от отца сидела мать шунимана. он заметил, что она напряжена и даже возможно зла. слева от главы клана сидела маленькая девочка лет 5. ни шуниман, ни ален не знали, кто она.
    - я рад видеть вас, мои сыновья, - начал отец - вы себя хорошо вели в моё отсутствие?
    - да отец, - хором ответили мальчики.
    - а вот ваши нянечки говорят об обратном, - тяжёлый хохот отца был таким родным и приятным. так давно они не видели его, да ещё и в хорошем настроении.
    - отец, прости мою неучтивость, но кто эта девочка? - первый не выдержал шуниман.
    - ах, это милое создание. это ваша сестра.
    девочка покраснела и сжалась. прядь её волос выскользнула из-под заколки и предательски не вовремя продемонстрировала всем окружающем длинное и острое эльфийское ушко.
    мальчики не знали, что сказать. мать шунимана сжала деревянную ложку на столько сильно, что, казалось, она вот-вот сломается, а в глазах её появились искры гнева.
    - но отец… - еле вымолвил шуниман.
    - никаких «но»! она моя дочь! и, следовательно, ваша сестра! теперь она будет жить с вами! - с этими словами отец встал и удалился из обеденной залы.
    шуниман так же вскочил и побежал в сторону сада. нянечки поспешили увести девочку подальше от матери шунимана. ален удалился за ними.

    ~.~.~.~​

    шло время. алену удалось подружиться с сестрой. она казалась ему настолько хрупкой, что он боялся оставить её хотя бы на минуту одну. шуниман не мог понять брата. он презирал это маленькое эльфийское отродье, которое так внезапно вторглось в их обыденную жизнь. он злился на брата с каждым годом всё сильнее и сильнее.

    ~.~.~.~​

    в шестнадцать лет их впервые отправили на настоящее сражение. их отец считал, что они должны отслужить пять лет как обычные люди, иначе они не поймут за что сражаются.
    в итоге пути этих троих разошлись в совершенно разных направлениях. когда шуниману исполнилось двадцать один, он убил отца и захватил власть под свой контроль. он положил начало новой эпохе, эпохе воссоединения адена и эльмора. он настолько ненавидел все те расы, которые религия считала выше людей, и в особенности эльфов. в войне эльфов и орков шуниман нашёл путь к мести. он втёрся в доверие к эльфам, помог одержать победу над орками в обмен на знания об эльфийской магии. а затем с помощью всё тех же знаний, одержал победу над так сильно ненавистными ему эльфами. завоевания были окончены, ему удалось создать единое королевство эльморэден, в котором он стал его самопровозглашенным императором. оставалось лишь стереть и переписать историю. возвысить расу людей на положенные ей высоты.

    но век императора не вечен. шуниман был настолько опьянён своим успехом, что практически возвысил себя самого до богов. и тут, когда-то обещавший больше не вмешиваться в дела людей, грэн кейн решил, в тайне от остальных богов, поставить гордеца на место.

    это был очередной поход в эльфийские чащи. хотя история была переписана, в глубине души шуниман не мог простить ни отца, ни ту маленькую эльфийскую девочку, ни саму расу эльфов. но чем дальше отряд шунимана шёл в чащу, тем меньше она напоминала эльфийскую территорию. всё темнее и опаснее становился их путь. но они слишком поздно поняли, что это ловушка…

    отряд шунимана был окружён по меньшей мере сотней чудовищ. их загнали в угол, в пещеру, из которой не было другого выхода. они отбивались два дня. никто из войска шунимана не пришёл на помощь. уж слишком многим было на руку его исчезновение. надежда всё быстрее гасла во тьме этой чащи…

    на следующий день звуки битвы утихли. дождь бешено барабанил по кронам деревьев, смывая кровь. не было слышно ни птиц, ни животных, ни дыхания… лишь одинокие шаги во тьме. единственным, кто выжил, был император эльморэдена, король шуниман.

    ~.~.~.~​

    прошло уже много времени с тех пор. то место сражения уже давно заросло мхом и потерялось где-то в чаще. но лишь немногие из нас знают, что среди костей тех, кто погиб тогда, лежит та "предательская" заколка, что когда-то раскрыла маленькую эльфийку, и лежит меч, когда-то подаренный алену главой клана атена с выгравированным фамильным знаком их семьи.

    возможно, только благодаря тому бою шуниман дал новую надежду и положил начало золотому веку элморедена, наставшему через тысячу лет.
     
    Last edited by a moderator: Oct 10, 2010
  10. Рауна Каэдэ

    Рауна Каэдэ User

    Joined:
    19.03.10
    Messages:
    54
    Likes Received:
    10

    каждый миф есть одна из версий правды ©


    — мы будем играть в интересную игру.
    — как называется?
    — есть ли бог на свете
    ©​

    холодно, эльфийка недовольно поморщилась и содрогнулась. усталость почти свалила её с ног, но ночевать здесь, среди этой сырости не хотелось. однако выбора не оставалось. положив на холодные камни небольшой кусок плотной ткани, она нехотя присела. много дней она была в пути, чтобы вот так, по своей же глупости, оказаться в этой дурацкой пещере, когда до места назначения оставалось совсем чуть-чуть. дома её, наверняка, уже с нетерпением ждут, обитель клана полна народа, а она… сглупила и вместо того, чтобы срезать часть пути…просто заблудилась. слёзы обиды она удержала с трудом, когда поняла, в чём дело.
    вокруг было темно, сумрак полностью, безраздельно владел здесь всем, светлая едва ли могла различить в ней очертания своей вытянутой руки. хотелось разжечь костёр, но можно было случайно привлечь к своему присутствию нежелательное внимание. нет, хватит неприятностей на сегодня. эльфийка ещё раз вздрогнула и почувствовала, как зубы вот-вот застучат от холода. нужно было согреться, она поднялась на ноги и начала мерить шагами пещеру, однако, это едва ли сильно спасало её от мороза. она уже начинала жалеть о том, что она не какой-нибудь человеческий маг огня, сейчас это было бы весьма кстати, но, к сожалению, она не человек, или к счастью…и даже не маг.
    бороться с этим ледяным царством больше не было никаких сил и она, хмыкнув от собственного бессилия, достала из сумки небольшую склянку с жидкостью красноватого оттенка. казалось, что эта жидкость живет своей жизнью, будто языки пламени играли со стеклянными стенками, отражаясь от стен пещеры разными цветами радуги. она мысленно поблагодарила за столь нужный подарок шаманов паагрио. побродив по пещере, светлая собрала несколько подходящих веток и сучьев и, собрав все это вместе, быстро, пытаясь не задеть жидкостью пальцы, вылила её на свой импровизированный костёр. огонь, эльфийка довольно прищурилась, потихоньку согреваясь. тепло разливалось по пещере, однако, к счастью, магического света костра не хватало, чтобы выйти за пределы убежища светлой и выдать её присутствие. некоторое время девушка даже боялась пошевелиться, чтобы не нарушить всей этой идиллии.
    спустя несколько минут, уже немного согревшись, светлая начала осматривать своё невольное убежище. в свете костра пещера была не такая уж и ужасная. самая обычная пещера. таких везде полно. именно так она думала, пока не наткнулась взглядом на небольшие пятна на её сводах, отливающие серебром. эльфа соорудила своеобразный факел и, внимательно смотря под ноги, чтобы не споткнуться, пошла вглубь пещеры. рисунки…светлая не сводила с них завороженного взгляда. какая красота. словно живые. девушка протянула руку и легонько прикоснулась к одной из картин на стене.
    женщина, в светлом одеянии сидела у окна и с какой-то почти неуловимой тоской смотрела на пейзажи за ним. было светло, однако, не смотря на это, в своей руке женщина держала свечу, на которую время от времени переводила свой взгляд. ей было скучно. она поднялась на ноги и, едва слышно шурша по полу платьем, пошла куда-то вниз по ступеням. эйнхазад. светлая вздрогнула от удивления, но всё же пошла за ней невидимым призраком. всё вокруг было так…серо, так тоскливо, что эльфийка едва ли не плакала. богиня зашла в небольшое помещение и, прикрыв глаза, начала о чём-то думать. или читать заклинание? девушка не знала этого, она могла лишь догадываться и с любопытством смотреть на происходящее. напротив эйнхазад появилось нечто, другими словами светлая не могла описать подобное существо, она даже не была уверена, что «это» живое.
    в следующую секунду всё перед глазами померкло, чтобы вернуться новой вспышкой, новой невообразимой картиной.
    огромный круглый стол в центре комнаты, эйнхазад с каким-то мужчиной во главе. грэн каин. бог разрушения. светлая зажала себе рот ладошкой, чтобы сдержать возмущенный крик, однако, она забыла о боге в следующую секунду, когда увидела остальных, глаза её расширились, улыбка растянулась шире. робкая ева сидела поодаль от других, скромно опустив свои светло-голубые глаза, старательно пытаясь сделать вид, что рассматривает резьбу на деревянной столешнице. мафр, воровато оглядываясь, вытерла грязные ладошки об новенький жилет. сейя, одним легким прыжком поднявшись со стула, подошёл к окну и, приоткрыв окно, впустил в помещение небольшой поток воздуха, который тут же начал играть со всеми, эльфе даже показалось, что этот ветер подлетал и к ней, однако поняв, что она не имеет материальной сущности, быстро в ней разочаровался. шилен и паагрио, как старшие дети, сидели ближе всех к родителям и смотрели немного свысока на остальных.
    эйнхазад взмахнула рукой и показала всем то существо, которое светлая видела недавно. она пояснила, что это «форма», которую её детям предстоит наполнить. она предостерегла, что это весьма и весьма серьёзно. однако форм хватит не всем, она сочувственно посмотрела на еву и напомнила, что у неё нет своей стихии. ева не расстроилась, она любила писать стихи и сочинять музыку, ей не нужны были новые заботы. грэн каин так же не получил «форму», так как он бог разрушения и войны. ему не под стать.
    шилен первая подскочила к своей «форме», вызывающе взглянула на братьев и сестёр и, прошептав заклинание, вселила дух воды в сущность. та начала изменяться прямо на глазах…
    паагрио даже не поднялся с места, он просто снял с руки свой браслет с огненными бусинами и, что-то пробурчав себе под нос, бросил его под ноги «форме», она запылала.
    мафр, посмотрела на мать извиняющимся взглядом и достала из кармашка жилета немного плодородной земли, она носила её с тех пор, как хотела посадить что-то в своей комнате, да так и забыла. она посыпала свою «форму» этой землёй и, отряхивая от этой самой земли руки, отошла и начала смотреть на преображения с весёлой улыбкой ребёнка.
    ева, не отрываясь, смотрела на всё происходящее и улыбалась, удивленно и немного с тоской.
    сейя, с трудом поймал своего друга и направил его к своей форме. кажется, ветер бесконечно долго рассматривал существо. словно соизмеряя все «за» и «против». сейя недовольно нахмурился и, набрав в лёгкие побольше воздуха, дунул…ветер понял предостережение, «форма» залилась светло-голубым свечением.
    грэн каин отошёл к окну, и, скрестив руки за спиной, недовольно уставился в окно, громко что-то бурча.
    эйнхазад подошла к нему и положила руку на его плечо. теплую и ласковую руку. богиня читала заклинания. в эльморедене впервые взошло солнце…
    светлая встряхнула головой и ещё долго смотрела на своды пещеры. она не верила, что всё это происходило с ней. эльфа подбежала к своим вещам, которые бросила у самого входа в пещеру и, схватив их, помчалась туда, куда спешила. домой. несмотря на бурю, бушующую вокруг. нужно поскорее добраться до дома и рассказать это друзьям. немедленно.
     
  11. Ардуций

    Ардуций User

    Joined:
    31.03.10
    Messages:
    83
    Likes Received:
    25
    страж империи

    рассказ "страж империи"
    в двух версиях: стандартный скрытый текст и ссылка на мой блог самиздата:
    http://zhurnal.lib.ru/editors/c/chehin_s_n/6.shtml
    объем: 41,5к знаков.
    вычитка: частичная, возможны дополнительные правки.


    заходящее солнце вливалось в окна старого трактира, что стоял недалеко от гавани гирана.
    официант с подносом в руках сновал меж столов, за которыми сидели хмельные посетители.
    герои древности взирали на публику с висящих вдоль стен картин. свободное пространство между полотнами занимали гербовые щиты и старинное оружие. под потолком на специальных плашках крепились засушенные головы сраженных чудовищ, которыми иногда расплачивались за выпивку обнищавшие искатели приключений. из раскрытых сморщенных пастей торчали зажженные лучины.
    толпа уставших путников сонно гудела. слышались тихие переговоры и стук поднимаемых кружек. в камине трещали дрова, томно шипело жарящееся на вертеле мясо, наполняя помещение пленительным ароматом.
    хозяин заведения с удивлением взирал на столь спокойную атмосферу в портовом кабаке.
    идиллия продолжалась до полуночи, когда в трактир ввалился пьяный менестрель с лютней наперевес.

    -
    в потертой, местами рваной коже, в ветхом плаще с накинутым на лицо капюшоном он возник на пороге. звонко ударив по струнам, менестрель поклонился обернувшимся в его сторону посетителям.
    - славного вам вечера, достопочтенная публика! почему сидим, скучаем? ни мордобоя нет, ни пьянки славной!
    трактирщик кивнул сидящему около входа орку, дабы тот выпер нарушителя спокойствия как можно скорее, но ловкий менестрель одним прыжком очутился в середине зала, взобрался на стул и воскликнул:
    - скуку развевать - профессия моя! с вас выпивка иль деньги - сказание с меня! на свете белом я живу поди уж сотни лет. из глубины седых веков передаю привет!
    посетители оживились, восторженно загудели. многие повставали с мест и окружили странствующего певца, оттеснив вышибалу в дальний угол.
    - насколько глубоки твои века? - с усмешкой спросил белобородый гном, стукнув кружкой по столу. - с момента, как вылез я из шахты, прошло почти тысячу лет! знаешь ли ты больше моего, юнец?
    менестрель хохотнул и указал на картину, висящую над стойкой трактирщика. с полотна грозно взирал могучий воин в алой мантии поверх величественных доспехов. в черных как смоль волосах, обрамляющих суровое волевое лицо, сверкала золотая корона.
    - когда из шахты выполз ты, мой старый добрый гном, сей человек аден скрепил печатью и мечом. людей, беспомощных и слабых, под общим флагом он сплотил. повел их против эльфов, орков, и вас он тоже покорил. и мне смельчак навешал тоже. и оттого проблемы с рожей.
    менестрель откинул капюшон, обнажив обожженную голову с изодранными ушами. от виска до губы лицо эльфа наискось пересекал рваный белый шрам.
    толпа разом ахнула и затихла.
    - но не о том пойдет рассказ, - певец сощурил левый глаз. - история сия знакома всем, ведь в детстве в школе все учились. но мне известно много тем, что вам, поверьте, и не снились. сегодня расскажу я вам, как храбрый воин шунейман, гремя доспехом и мечом, повел свои войска в эльмор.
    менестрель оседлал стул и повесил лютню на плечо. тут ему на глаза попалась еще одна картина, при виде которой хмельной балагур растерял весь свой настрой. на картине была изображена рыжеволосая девушка в сверкающем белоснежном платье. она задорно смеялась, ослепляя зрителей восхитительной улыбкой. причиной смеха прекрасной незнакомки являлся забавный дракончик у нее на руках, пытавшийся лизнуть хозяйкину щеку.
    эльф подошел к полотну и осторожно провел рукой по лицу девушки.
    - эй! - крикнул трактирщик. - не испачкай, эта картина очень дорогая!
    - вы даже представить себе не можете, насколько, - шепнул менестрель. - я расскажу вам историю этого творения.


    1
    шунейман, тогда еще король объединенного кровью и огнем адена, вошел в тронный зал. стоящие вдоль алой ковровой дорожки воители подняли мечи.
    под приветственные крики толпы властелин подошел к лестнице, ведущей к трону. наверху, у оббитой золотом скамьи, с короной в руках стоял диллиос - глава круга магов, второе лицо в афене после непосредственного лидера.
    волшебник улыбался, поглаживая драгоценные каменья оправы. шунейман выглядел мрачнее тучи. что-то терзало сердце молодого завоевателя.
    диллиос знал, что именно.
    незавершенное дело.
    на ступенях, полукругом выпирающих из стены, стояли делегации эльфов и гномов. на лицах светлых читались печаль и горе - они не могли простить людям гибель родных лесов. но угроза уничтожения главной святыни заставила пойти на позорные уступки.
    - наш король, - молвил высокий худощавый эмиссар, протягивая шунейману небрежно отесанную палку с несколькими прутьями на конце, - прими в дар частицу величайшей драгоценности эльфийского народа. пусть эта ветвь древа жизни станет знаком нашего покорнейшего признания твоей власти над всем аденом.
    эмиссар преклонил колени перед королем. шунейман с усмешкой принял обрубок, но едва не потерял равновесие от хлынувшей по жилам энергии. внутри невзрачной ветки заключалась невиданная магическая сила.
    - благодарю за щедрый дар, эльф.
    - ничто не может быть щедрее вашей милости, мой король.
    посланник поднялся и попятился к сородичам. следующими подносить дары вышли гномы.
    шахтеры и дельцы, гномы знали толк в торговле и добыче, но слабо владели придворным этикетом. к властелину неуверенной походкой приблизился старый шахтер в покрытых сажей и копотью доспехах. но длинная борода - главный авторитет горного народа - сверкала пуще свежего снега.
    - прости, король, за мой неподобающий вид, - сказал гном, опускаясь на колени. - шахтная пыль сильно въелась в доспехи - всей бригадой драили, а они все равно черны как смоль. благо, бороду успел отмыть.
    шунейман улыбнулся и положил руку на плечо старика.
    - тебе нечего стыдиться. твой труд - твоя гордость, и не мне тебя судить.
    - несколько дней назад, - продолжил гном, - в самой глубокой шахте мы обнаружили удивительный камень. прочный, как высший сорт железа, но легкий, словно стеклянный сплав. проходчики назвали чудо-камень базальтом, в честь обнаружившего его шахтера. совет старейшин определил находку как дар самой мафр, и поручил бригаде лучших кузнецов сотворить оружие, достойное величайшего из героев. три дня и три ночи маэстро кузнечного дела корпели над камнем, пока не сотворили этот молот.
    гном протянул королю изысканный дробитель иссиня-черного цвета.
    - лучшего сокровища нет и не было в народе гномов. потому старейшины посчитали молот подобающим подарком для нашего властелина.
    шунейман взял молот и слегка подбросил, пробуя вес. дробитель действительно оказался легким, с идеальной балансировкой. но настолько ли он крепок, как говорил гном?
    король занес молот над головой и с силой обрушил на ступень. раздался могучий рокот, будто гром небесный прозвучал в стенах зала. во все стороны брызнули искры и каменное крошево. стоящий у трона диллиос с трудом удержался от падения – столь велико было сотрясение от удара.
    в мраморе лестницы осталась глубокая выемка, похожая на кратер от падающей звезды. на бойке молота не виднелось ни единой царапины.
    - ваш дар превосходен, гном. отныне этим молотом я защищу верных вассалов от любого зла.
    глаза старика заблестели, и он поспешил вернуться к своим. в отличие от эльфов, гномы несказанно возрадовались тому, что шунейману подарок пришелся по душе. ведь во время великой войны горцы далеко не сразу оказали людям помощь, отдав предпочтение эльфам и оркам, и королевский гнев мог запросто стереть предателей с лица земли.
    шунейман поднялся к трону и вручил диллиосу ветвь древа жизни со словами:
    - тебе это пригодится больше.
    маг взял ветвь и прижал к груди, упиваясь волшебной энергией. затем взглянул на короля, сощурился:
    - подарками ты остался доволен. но все равно что-то тревожит тебя.
    - одного дара не хватает, - процедил шунейман. - дара орков. а лучший дар проклятых зеленокожих - это отрубленная башка их предводителя. пока эти твари не побеждены - королевство не заснет спокойным сном.
    - давай отложим этот разговор. подданным нужно узреть своего короля. орками займемся позже.
    шунейман занял трон. советник возложил на голову покорителя корону.
    - да здравствует богоизбранный король-объединитель шунейман, который принес в королевство эпоху мира и спокойствия!
    тронный зал взорвался аплодисментами. лишь эльфийский эмиссар тихо произнес:
    - ценой моря крови и тысяч смертей...

    2
    пир после коронации показался шунейману пыткой. звон посуды, громкая музыка, пьяные вопли - все вокруг мешало сосредоточиться. сильное чувство тревоги угнетало душу воителя, и ни вино, ни экзотические танцовщицы, ни изысканные яства не могли успокоить шунеймана. несколько часов обязательного застолья отделяло короля от единственного средства, способного изгнать черную тоску.
    едва пир закончился - шунейман сорвался с места и бросился к выходу. из-за потерянного аппетита властелин ничего не съел и не выпил, потому был легок и трезв, в отличие от свиты. пока придворные сопели, уронив головы в салатницы, а то и вовсе свалившись на пол, шунейман успел незаметно покинуть тронный зал.
    король поднялся по лестнице, миновал короткий коридор и вышел на крепостную стену. свежий ночной ветер всколыхнул длинные курчавые волосы. шунейман вздохнул полной грудью и прошептал:
    - лината.
    стоящая у защитного кристалла рыжая девушка обернулась и присела в реверансе. белоснежное платье заструилось по тонким изящным ножкам.
    - рада вас видеть, мой король.
    шунейман хмыкнул и подошел к перилам. бесстрашный воитель выглядел слегка смущенным. он был рад, что ночная тьма скрывала проступившую на щеках краску.
    но линате не требовались глаза, чтобы видеть происходящее вокруг.
    - прости.
    - нет, ничего страшного, - шунейман встряхнул головой. - просто ты последняя, от кого я хотел бы слышать официальные титулы.
    лината подошла сзади и обняла короля за плечи. шунейман ощутил столь необходимое спокойствие, но душу все равно колыхали сомнения каждый раз, когда он смотрел на север. туда, где виднелись заснеженные пики гор эльмора.
    - орки? - шепнула девушка.
    - да. я не закончил самое главное дело. я оставил на свободе самую серьезную угрозу. думаю через пару дней объявлять мобилизацию. нужно уничтожить эту язву как можно скорее.
    - не спеши. помни - захватить лишь полдела. главное - удержать результат. если ты сорвешься с места и уйдешь вместе со всеми войсками - повториться то, что забрало в жертву сотни жизней.
    - если орки объединят кланы и нападут первыми - будет еще хуже. из двух зол я выберу меньшую.
    лината вздохнула и крепче прижалась к возлюбленному.
    - тогда возьми меня в поход. иначе я не переживу очередную разлуку.
    - ты знаешь, что я не пойду на такой риск, как бы сильно не хотелось быть рядом с тобой. ты останешься в адене вместе с отцом. я назначу диллиоса регентом, он будет править во время моего отсутствия. ему будет тяжело принимать важные решения без твоих мудрых советов.
    лината улыбнулась.
    - эх ты, льстец. если ты все же всерьез задумал идти войной на орков, то давай не будем терять ни минуты отведенного нам времени.
    шунейман подхватил девушку на руки и крепко поцеловал.
    - ну, не знаю, сколько минут у нас будет всего, но до рассвета еще часиков шесть. и они до последней секунды принадлежат нам.

    3
    через два часа шунейман оставил свои покои и вышел на стену покурить. из темноты звучал глухой стук барабанов. казалось, пьяная челядь проснулась и продолжила банкет. вот только непонятно, почему костры горят не во внутреннем дворе, а далеко за стенами.
    и почему костры двигаются, сопровождаемые странными сполохами пламени?
    бой барабанов усиливался. звук постепенно сливался в один четкий ритм.
    в ритм марша.
    шунейман напряг зрение и вгляделся во тьму. огни приближались со стороны эльморских гор.
    но почему никто не бьет в набат, почему стража не заняла позиции? неужели все напились до бессознательного состояния и не удосужились выставить дозорных?
    шунейман влетел в покои и разбудил линату. не дав девушке времени на сборы, схватил ее за руку и помчался в тронный зал, не забыв забрать с оружейной стойки базальтовый молот. не было смысла облачаться в доспехи - без посторонней помощи данный процесс не представлялся возможным - потому шунейман ворвался в зал в одних кожаных трусах и сандалиях. лината робко прикрывалась простыней, сгорая от стыда, однако все возможные созерцатели юной красоты валялись на полу в пьяном угаре. солдаты, маги, придворная свита, прислуга лежали в самых разнообразных позах. у многих изо рта вытекала странная зеленоватая жидкость.
    - это яд! - воскликнула лината. - их отравили. всех!
    теперь стало ясно, почему орки смогли подойти незамеченными. оставалось вычислить предателя и жестоко наказать. очень жестоко.
    быть может, это хитрый эльф?
    нет, он мертв - шунейман отыскал тело эмиссара среди мертвых сородичей.
    или коварный гном?
    бедный старик валялся под столом с пеной у рта.
    - отец! - закричала лината. - господи, неужели он тоже...
    король подбежал к трону, где за столом из особого сорта дерева было отведено место магам афены. шунейман осмотрел каждого, но не обнаружил диллиоса среди мертвецов.
    - его здесь нет. быть может, он в башне или в кристальной комнате?
    лината приложила ладонь к виску и зажмурилась.
    - не чувствую...
    где-то во внутреннем дворе сильно грохотнуло, послышался треск досок.
    - ломают стену. нужно бежать. на стартовой площадке привязана моя виверна.
    - но папа...
    - он сам о себе позаботится! - крикнул шунейман. - он верховный маг клана!
    спутники бросились к стойлам летающих ящеров. шунейман первым выбежал на свежий воздух, но тут же отскочил обратно, увлекая за собой линату. прямо у выхода полыхнул огненный шар, за ним еще несколько. благо, что шунейман не скупился на подарки и регулярно дарил девушке изысканные магические украшения. они-то и защитили возлюбленную от плевков виверн.
    - их там несколько десятков, - тяжело дыша, сообщил король. - кажется, орки собрали всю орду.
    шунейман понимал - у спутников нет ни единого шанса, и видел то же в глазах возлюбленной. король был бы рад встретить смерть в неравном бою, но без линаты.
    только без линаты.
    любовь к девушке заставляла из последних сил искать спасение. погибнуть - значит оставить волшебницу в качестве трофея грязным животным, и шунейман не мог себе этого позволить.
    думать, думать, думать!
    прикидывать все возможные варианты, просчитывать все вероятности.
    но времени катастрофически не хватало. орки протаранили внешние врата и уже ломились в тронный зал. замок окружили со всех сторон, лишив смысла побег через потайные туннели. с каждой минутой зеленая волна подкатывала все ближе и ближе, растворяя и без того призрачные шансы на спасение.
    шунейман взял подругу за руку и спустился в подвальные помещения. спрятав линату среди бочек и мешков зерна, король вернулся в тронный зал. снял со стены щит крестоносца, покрепче перехватил базальтовый молот и встал напротив ворот.
    створки не дрожали, хотя с улицы доносился звон мечей и гортанный орочий рев. шунейман понадеялся, что подоспели войска из ближайших крепостей, но спустя минуту таран снова впился в измочаленное дерево.
    надежды рушились с каждым ударом, рассыпаясь словно щепки. король попытался сосредоточиться на предстоящей битве, но мысли о линате не выходили из головы. ну зачем он взял ее на коронацию?
    хотя кто знал, что все так обернется?
    точнее, кто-то определенно знал.
    шунейман пожелал предателю вечности в огненном аду. было немного обидно, что не получится устроить этой твари ад на земле собственноручно.
    ворота протяжно заскрипели и повалились. король стукнул молотом о щит и бесстрашно ринулся вперед, намереваясь забрать с собой на тот свет как можно больше врагов.
    но из мрака ночи в зал влетели не зеленокожие варвары, а люди в синих доспехах, вооруженные копьями и парными мечами. копейщиков было мало - они выполняли функцию знаменосцев. на сверкающих алебардах развевались штандарты с изображением волчьей головы на фоне скрещенных клинков.
    корпус синих волков генерала квозера - в прошлом величайшего гладиатора, а ныне близкого друга и советника шунеймана.
    сам квозер, весь заляпанный кровью, скомандовал бойцам "смирно", и шагнул вперед. склонив колено пред королем, он произнес:
    - ваше величество, хочу поздравить вас с коронацией и попросить прощения за то, что явился без подарка.
    - квозер, старый хитрюга! - шунейман обнял друга за плечи. - ты только что спас королевство, и смеешь говорить, что явился без подарка?!
    генерал улыбнулся.
    - мы заметили огни пару часов назад и сразу отправились к вам на помощь. в крепости нарсилл нашлось достаточно ополченцев, плюс, по пути мы прихватили несколько отрядов волков, расквартированных в колизее. с севера орков прижал тхал, прибывший с пограничной заставы вместе с отрядом стрелков. только благодаря им удалось отогнать виверн от замка. а вы, я вижу, неплохо бухнули, пока мы резали зеленокожих.
    шунейман помрачнел, вспомнив о трупах в тронном зале.
    - они мертвы, друг. отравлены предателем. к тому же, пропал диллиос.
    - черт возьми! - генерал всплеснул руками. - стоит оставить тебя на мгновенье - тут же случается какая-то хрень. кстати, где лината?
    - я спрятал ее в подвале. прикажи своим людям обыскать замок - надо найти диллиоса как можно скорее. тхал пусть выставит часовых по всему периметру. остальные пусть разобьют лагерь у ворот. орки могут еще вернуться.
    - вы все слышали?! - крикнул квозер своим офицерам. - выполняйте!
    затем, обратившись к шунейману, добавил:
    - пошли, приведем линату. она, наверное, с ума сошла от ожидания.

    друзья обыскали весь подвал, но не нашли никаких следов девушки. шунейман залез в каждую бочку, перерыл каждый мешок - тщетно.
    - быть может, она решила спрятаться в спальне? - предположил квозер.
    воители поднялись на стену. вдоль амбразур стояло несколько рядов лучников, целящихся куда-то вверх. квозер поднял голову и увидел громадную виверну, парящую в десятке метров над шпилями замка.
    - вам что, особая команда нужна? - взъелся генерал на подчиненных. - вы уже без приказа тетиву спустить не можете? пристрелите тварь!
    - но командир, там госпожа лината!
    - опустить луки! - заорал шунейман.
    стрелки повиновались. наездник-орк, увидев, что угроза миновала, подлетел поближе. король заметил связанную линату, лежащую поперек седла.
    - шунейман! - презрительно прорычал орк. - самозваный король, угнетатель и тиран! мы, дети паагрио, никогда не признаем твоей власти! но если тебе так дорого это, - варвар схватил девушку за волосы, - отправляйся в горы эльмора. я - огненный лорд зелд, повелитель кланов орков - бросаю тебе вызов.
    с этими словами могучий варвар развернул виверну и полетел на север. шунейман пару минут смотрел ему вслед, затем тихо сказал квозеру:
    - объявляй мобилизацию. выступаем завтра в полдень.

    4
    - шунейман, собранных сил недостаточно для похода в эльмор!- в десятый раз твердил квозер, но король и не думал слушать военачальника.
    он стоял на стене, где в последний раз общался с линатой, и смотрел на объятые туманом горы. утреннее солнце играло на величественных доспехах короля, отражалось от щита и тонуло в базальтовой глади молота. от размышлений завоевателя отвлекали лишь резкие звуки рогов, извещающих о прибытии новых солдат.
    у стен строились успевшие явиться к утру отряды. маги слоновой кости прибыли полным составом, но все равно их численность была слишком мала: всего-то пятьдесят человек. следом подоспели искатели сокровищ и стрелки из крепости охотников. за ними три десятка пехотинцев из крепости антараса.
    в течение часа ожидался лорд орена со своим кланом. к вечеру обещал поспеть наместник гирана с большим отрядом, собранным из крепостей танор, флорана и аару. к следующему утру успел бы владыка диона с дружиной из крепости черепахи.
    в общей сложности армия насчитала бы более тысячи профессиональных воинов, но шунейман и слышать не хотел о задержке на целый день.
    потому идущий походом в эльмор корпус состоял из вышеперечисленных отрядов, плюс сорок синих волков и два десятка стрелков тхала. итого две сотни человек.
    какими же воинскими ресурсами обладал зелд, никто и представить не мог - эльмор был малоизученной и крайне опасной территорией. почти все отправляющиеся туда экспедиции не возвращались.
    - генерал квозер! - к гладиатору обратился один из разведчиков. - мы обыскали замок и близлежащие территории, но не обнаружили никаких следов магистра диллиоса.
    - свободен, - вяло ответил квозер.
    разведчик отдал честь и скрылся.
    - быть может, его тоже похитили? - предположил шунейман. - или он использовал магию перемещения?
    - такой волшбой владеют только эльфы. а не мог ли старина дилл и быть тем самым предателем?
    в мир рассвирепевший король схватил генерала за горло и притянул к себе. квозер почувствовал, как ноги теряют соприкосновение с полом. странно, что от такой мощи еще не сломалась шея.
    - как ты смеешь даже думать о таком? диллиос вступил в афену одним из первых и за долгие годы проявил себя как преданный товарищ и мудрый советник. вспомни, сколько раз он вытаскивал твою задницу из таких передряг, что вспоминать страшно! и все ради чего? ради того, чтобы в трудную минуту его объявили предателем?
    - прости, - прохрипел квозер.
    шунейман ослабил хватку. генерал плюхнулся и пол и еще долго сидел, приводя дыхание в порядок.
    - что бы ни случилось с бедным диллиосом - зелд ответит за это по всей строгости. трубите общее построение, марш через десять минут!

    5
    когда квозер ушел, шунейман с минуту постоял на стене и спустился в подвал. подготовка войск - лишь полдела. необходимо готовиться не только в мире физическом, но и в мире духовном. шунейман всегда просил благоволения своего бога перед важными делами, и владыка сущего еще ни разу не отказывал преданному слуге.
    отыскав в стене потайную дверь, король вошел в тайное святилище. в углах черной комнаты мерцали алые сферы, освещая стоящий в центре круглый алтарь, разукрашенный магическими письменами. над алтарем трудились лучшие некроманты афены, поэтому святое место обеспечивало прямую и прочную связь с астральным миром.
    при появлении человека в углу что-то закопошилось, заскулило. шунейман подошел к источнику звука и сдернул темное покрывало с клетки. внутри томился маленький дракончик - любимый питомец линаты. на теле существа виднелись многочисленные шрамы. шунейман знал - волшебница никогда бы не простила подобного обращения даже возлюбленному, поэтому тайно выкрал ящера, наврав с три короба про ежегодные миграции детенышей виверн на юг. доверчивая девушка смирилась с утратой, хотя шунейман еще долгое время по утрам обнаруживал влагу на подушке любимой.
    питомец так обессилел, что не мог двигаться. несмотря на ежедневный уход, после каждого жертвоприношения животному становилось все хуже и хуже. что-то подсказывало шунейману, что сегодня страдания бедняги закончатся.
    король вытащил дракончика и положил на алтарь. ящер, предчувствуя, что ему предстоит перенести, задергался, попытался убежать, но лишь без толку истратил последние силы. поняв, что побег не удастся, дракончик хрипло закричал, вывалив побледневший язык.
    даже в моменты самых жестоких ритуалов существо так не орало. шунейман даже не предполагал, что эти создания могут издавать столь пронзительные жалобные крики.
    стиснув зубы, король вонзил ритуальный кинжал в основание черепа. дракончик мгновенно затих. по алтарю заструилась бледно-розовая кровь.
    - эту боль и эту кровь я дарю тебе, всевеликий грэн каин. да напитается твоя душа сим даром и да ниспошлет мне силу темного могущества для свершений во имя тебя, мой бог, - прошептал шунейман и покинул комнату.
    сквозь толстые стены пробился утробный рев рогов - отряд построился на марш. не хватало последнего звена - лидера, что поведет войска в бой.
    к победе или смерти.

    6
    шунейман повел отряд на запад, к башне слоновой кости. оттуда на север, через лес зла, до западной погранзаставы. у могучих стен, отделяющих королевство адена от неизведанного и опасного эльмора, круглые сутки несли службу элитные войска. впервые за долгие годы пограничники снялись с лагеря, чтобы в полном составе примкнуть к походу. армия шунеймана пополнилась сотней отборных мечников и стрелков. квозер понимал, что даже такое подкрепление не решает дела, но не осмеливался перечить королю после случая на стене. объятый гневом и горем завоеватель не давал войску ни минуты отдыха. он шел впереди, не ведая усталости и голода, хотя солдаты с каждым шагом теряли остатки сил. ситуация ухудшилась, когда климат северного края стал проявляться все сильнее. буйная растительность, согретая ласковым солнцем адена, становилась все скуднее и постепенно уступала место снежным проплешинам. в ущелье, через которое лежала дорога в эльмор, завывал леденящий ветер. солдаты ежились от холода - легкие поддоспешники не спасали от обледеневшей брони. выручили маги: они равномерно распределились между отрядами и несли в руках огненные шары. воины пригрелись и воспряли духом, однако волшебники тратили необходимую в бою ману, а никто не мог предсказать, какие опасности ожидают впереди. быть может, отступившие орки сгруппировались и устроили засаду на той стороне ущелья? шунейману было все равно. он не желал слушать советов, а после того, как особо назойливый помощник пал под ударом могучего молота, количество советчиков резко сократилось. усталые и голодные, солдаты миновали злополучное ущелье. раскинувшаяся вокруг тундра с бедной растительностью и полным отсутствием съедобных трав вызывала страх в душах воинов. никто не мог понять: как орки выживают в этих жесточайших условиях? если варвары столь сильны и выносливы, что выбрали своим домом безжизненные равнины и снежные горы, то привыкшим к благам природы людям их ни за что не победить. но король жестоко карал отступников, потому солдаты предпочитали роптать лишь в своих мыслях. вслух высказываться никто не решался, и отряд настойчиво шел вперед - в неизвестность. лишь на исходе дня, когда некоторые воины попадали от усталости, шунейман согласился на привал. несмотря на все предостережения квозера развели костры. обрадованные отдыхом воители разбрелись по шатрам и подкреплялись скудным пайком - разведчики тхала обследовали территорию в радиусе трех километров, но не нашли ничего съедобного. ни трав, ни кореньев, ни дичи. казалось, эльмор не рад чужакам и стремится избавиться от непрошеных гостей. налетевшая на лагерь буря усилила это предположение. из-за пурги даже самые зоркие стрелки не видели ничего дальше пары метров. в подобных условиях понадобилась бы какая-то десятая часть орды, чтобы тундра стала могилой дерзкого короля. но орки не спешили нападать. на свет костров явились другие обитатели северного края. они вышли из снежной бури подобно кораблям, выплывающим из тумана: бесшумно, размеренно и грациозно. существа отличались огромным ростом и покрытыми белым мехом телами. их головы с вытянутыми мордами венчали изогнутые бараньи рога. аборигены были одеты в килты из белых шкур, на поясах которых болтались небольшие палицы. создания приблизились к лагерю и замерли. шунейман до самой смерти поминал добром дозорного, которому хватило ума не выстрелить в ночных гостей. разведчик выпустил стрелу по жерди ближайшего шатра. сидевшие в нем воины выскочили наружу, подумав, что укрытие свалило ветром. шунейман, не смыкавший очей с момента атаки орков, вышел из шатра, привлеченный шумом. рогатое существо указало сморщенным пальцем на короля и произнесло:
    - фавны варки приветствуют тебя, владыка людей. воины застыли в нерешительности. квозер потянулся за мечами, но король приказал не обнажать оружие. он бесстрашно подошел к фавнам и учтиво ответил:
    - я шунейман, объединитель адена, покоритель эльфов и гномов, приветствую вас в ответ. мы пришли в ваш край с войной, однако жаждем вовсе не вашей крови.
    - можем ли мы узнать, кто ваш враг?
    - орки, - злобно бросил король.
    фавны отступили на шаг и начали перешептываться меж собой. затем тот, что вел диалог, выступил вперед и сказал:
    - орки и наши враги тоже. вождь варка говорит, что враг нашего врага - наш друг.
    шунейман кивнул.
    - ваш вождь мудр.
    - позвольте же проводить вас до нашей деревни. я думаю, вам будет что обсудить с вождем варкой.

    7
    до селения фавнов люди добрались на рассвете. деревня больше походила на военный лагерь: множество юрт и шатров из шкур, вокруг которых торчали боевые тотемы. на некоторых висели орочьи головы.
    среди высокорослых фавнов люди заметили коренастых горбатых существ. они были явно старше, судя по морщинистым лицам и длинным бородам, и сплошь обвешаны непонятными побрякушками: кристаллами, отрубленными лапками, кореньями.
    проводник пояснил, что это шаманы - колдуны племени фавнов. они умеют говорить с духами животных и подчинять силы природы.
    действительно, вокруг деревни бушевал лютый буран, но в самом селении не замечалось и дуновения ветерка. а в огромных котлах варилось мясо антилоп, хотя люди не нашли ни единого следа животных.
    отряд подошел к центру, где стоял небольшой каменный дом. на пороге сидел древний шаман с резным посохом на коленях и курил трубку. на правом глазу колдуна красовалась алая повязка, левый заплыл бельмом.
    при появлении гостей шаман встал и, опираясь на посох, приковылял к шунейману. принюхался, слегка наклонил голову вбок и прохрипел:
    - я чую запах крови и жажду мщения. это хорошие ароматы. они вызваны нашими врагами.
    - я - шунейман, ко...
    - я знаю, кто ты, юный властелин. птицы с юга рассказали о твоих подвигах, а ветер из ущелья - о бесстрашии и безрассудстве. это тоже хорошие качества. но опасные, если не уметь ими пользоваться.
    - уж поверь, я умею.
    варка рассмеялся и крепко затянулся. выпустив колечко дыма, продолжил:
    - ты тот, кого мы так долго ждали. ты ведом сердцем, а не головой. я стар и слишком мудр, чтобы идти против орков. поэтому ты поведешь нас.
    - все так просто?
    - да, - варка подмигнул. - кому как не тебе я без раздумий доверю свое племя. эльфов надрал, гномов надрал, и орков тоже надерешь. так что пусть твои воины отдыхают, а утром следующего дня мы отправимся в поход. сначала на северо-запад, где осели варвары проклятого кетры. если ты поможешь сразить вождя - то я покажу дорогу к деревне зелда. фавны, разумеется, присоединятся к тебе.
    шунейман снял перчатку и протянул шаману руку. варка пожал ее и шепнул:
    - идите, отдыхайте. не забудьте отведать нашего фирменного мясного супа. а мне нужно поговорить с ветром. не хочу, чтобы буран мешал походу.

    суп из антилоп оказался выше всяких похвал. воины наелись до отвала и отдыхали у костров. шаманы общались с магами, делились секретами и волшебными таинствами. солдаты фавнов развлекали боевых товарищей песнями и танцами под бой тамтамов.
    шунейман же был мрачнее тучи. он закрылся в отдаленном шатре, выставил у входа охрану и посвятил весь день мольбе грэн каину.
    с восходом солнца объединенный отряд в пять сотен бойцов двинулся к поселению кетра.

    8
    варка вызвал сильную метель и направил в стан врага. вой ветра заглушал бряцанье доспехов и оружия, снег лишал видимости. отряду удалось подойти к лагерю незамеченным.
    как только лучники натянули тетивы, шаман отпустил ветер, поблагодарив на прощание за подмогу.
    град стрел обрушился на ничего не подозревавших орков. не дав варварам прийти в себя, шунейман повел мечников в бой, прикрываемый с левого фланга синими волками. король приказал не прекращать стрельбу, несмотря на вероятность попадания по своим.
    круша всех на своем пути, завоеватель пробивался к центру деревни. квозер старался не отставать, время от времени прикрывая обезумевшего в пылу битвы командира.
    стремительное наступление ошеломило значительно превосходящих числом орков. многие варвары, в большинстве женщины и дети, бросились наутек. но пускаемые вслед стрелы не щадили никого.
    ярость и кровь затуманили разум лидера афены. король дробил направо и налево, не различая жертв и никого не щадя. иногда под горячую руку попадались и свои, но впоследствии все потери списали на коварных орков.
    когда безудержный раш спал, шунейман обнаружил себя стоящим над изуродованной окровавленной тушей орочьего шамана. чуть поодаль стояли варка и квозер. в глазах гладиатора читался благоговейный трепет, вождь спокойно курил трубку. вытряхнув пепел на поверженного врага, варка недовольно прокряхтел:
    - эк ты его отходил. даже на трофей забрать нечего. остался один фарш собачий.
    - я выполнил свое обещание! - шунейман направил на фавна молот. - теперь очередь за тобой.
    варка улыбнулся и примирительно поднял руки:
    - успокойся, друг. быть может, стоит отдохнуть перед походом?
    - нет! - рявкнул король. - выступаем немедленно!

    9
    похоронив павших в братской могиле, отряд вернулся в деревню фавнов. наскоро перекусив, двинулся дальше.
    варка повел союзников на запад, через болото криков - жуткое место, населенное крылатыми тварями. благо, шаман прекрасно знал местность и провел отряд по отдаленной тропе, которой никогда не пользовались насекомые.
    далее путь мстителя лег на север, в мистическое место под названием долина святых.
    среди безжизненных пожелтевших камней крылась некая невиданная энергия. шунейман обратился за разъяснениями к вождю.
    - здесь древние поклонялись эйнхазад - богине-создательнице всего сущего, - ответил варка.
    - что за ересь? - вспыхнул король. - бог един, имя его - грэн каин.
    - каин - бог разрушения и тьмы. он не смог бы создать сей прекрасный мир, несмотря на все желание. эйнхазад и темнобог - два первоначала, порядок и хаос, добро и зло, без которых немыслимо существование мироздания.
    - бред! кто распространяет это лживое учение!
    варка затянулся и пристально посмотрел на собеседника.
    - камни.
    шаман свернул с проторенной дороги и спустился в небольшую долину. на скале, стоявшей в центре, была высечена крылатая женщина громадного роста. у ее ног стояла каменная плита, покрытая древними письменами.
    - язык гигантов, - заметил квозер.
    - кто мог сочинить подобную ересь? - процедил шунейман. - оказывается, мы, люди, властители адена - лишь жалкая сборная солянка из самых низших качеств остальных рас. якобы нас создал бог-совратитель, изнасиловавший собственную дочь.
    - это безумие, - хмыкнул генерал.
    - нет. это ересь!
    шунейман как следует размахнулся и расколол плиту ударом молота. затем притащил одну из горных антилоп, которых вели фавны, и перерезал ей глотку ритуальным кинжалом. пока кровь растекалась по древним письменам, король читал мантру темному богу.
    от удивления варка выронил трубку.
    - что ты наделал?! - воскликнул вождь. - ты осквернил священное место!
    - это место давным-давно осквернено лживым учением. я лишь вернул должное своему покровителю.
    радость шунеймана была недолгой. камни под ногами задрожали, небеса расчертили тысячи молний. раскаты грома били так сильно, что многие воины попадали ниц пред разыгравшимся ненастьем.
    от громыхания небесная твердь разверзлась, и оттуда спустились крылатые создания со сверкающими мечами. не произнеся ни слова, они бросились на шунеймана. короля спасла реакция квозера - генерал успел подскочить к лидеру и закрыть собой от ударов. несколько клинков вонзилось в тело гладиатора. доспехи не смогли уберечь хозяина от божественной стали.
    шунейман щитом откинул павшего товарища и обрушил дробитель на голову ближайшего ангела. от удара череп раскололся как спелая дыня, во все стороны брызнуло кровавое месиво.
    первым из союзников отреагировал тхал. он выстрелил во второе существо, поразив его прямо в глаз. небесный посланник отшатнулся, закрыв лицо свободной рукой. шунейман добил его мощным выпадом в живот. оглушив щитом третьего нападавшего, король занес молот над головой и одним ударом расправился с жертвой.
    как только последний ангел пал, на небе снова воцарилось спокойствие.
    - нужно уходить, - проворчал шаман. - как можно быстрее. эйнхазад не простит подобной дерзости.
    шунейман склонился над телом товарища и провел пальцами по векам.
    - спи спокойно, добрый друг. пусть грэн каин дарует тебе вечный рай.

    10
    на закате отряд вышел на границу снежной равнины. сокрытая горами от посторонних глаз, равнина стала домом для первых орков, явившихся в мир по прихоти паагрио.
    - осталось совсем немного, - сказал варка. - странно, что зеленокожие нас не встречают.
    вскоре вдалеке показалась массивная стена из серого камня. за стеной виднелись обтянутые шкурами крыши грубо сложенных строений. над ними высился огромный каменный дворец, украшенный оскалившимися пастями орочьих богов.
    - ну, вот мы и на месте, - сказал варка, снимая с плеча магический посох. - сейчас повоюем.
    шунейман встал как вкопанный. из обессиливших рук выпало оружие и щит. не обращая внимания на окрики солдат, король как завороженный побрел к деревенским вратам.
    на них висело бледное тело в обрывках белоснежного платья. в изуродованном обескровленном трупе шунейман узнал свою возлюбленную линату.
    - господи, - прошептал тхал.
    лината была прибита к воротам ржавыми гвоздями толщиною в палец. гвозди вбивали в руки и ноги через каждые три-четыре сантиметра с таким расчетом, чтобы пробить кости. после этого ее изрезали ритуальными кинжалами, чтобы кровь медленно стекала на стоящий под ногами алтарь.
    шунейман отлично знал методику этого жертвоприношения.
    он сам не раз занимался подобным, молясь грэн каину.
    король пал на колени и обхватил голову руками. над снегами долины пронесся дикий нечеловеческий вопль. затем все стихло. солдаты оцепенели, не раздавалось ни звука.
    шунейман поднялся и толкнул ворота. створки послушно отворились.
    перед входом во дворец стоял зелд с огромным двуручным топором. глаза орка светились дьявольским огнем.
    больше не было видно ни одного варвара. казалось, деревня вымерла.
    - грэн каин получил великолепную жертву, - прорычал лорд огня. - но ему не хватает твоей души на десерт. тушка короля адена будет отличным украшением ворот моего дворца.
    с этими словами зелд бросился на шунеймана.
    изо рта лорда струилась пена – зеленокожий обезумел от ярости и злобы. король знал – нет ничего опаснее орка в бешенстве, поэтому поспешил укрыться за щитом.
    удар топора расколол крепчайший щит на мелкие осколки и сильно ранил руку шунеймана. измятая перчатка засочилась кровью. владыка адена взвыл от боли, но сумел найти силы контратаковать. выпад дробителя ранил зелда в плечо. орк зарычал и занес топор для сокрушительного удара. шунейман успел уйти с линии атаки и всадил боек молота орку в спину. раздался хруст костей, из обвисшей руки выпал топор. зелд попытался справиться с оружием одной рукой, но тщетно – топор был слишком тяжел.
    прямым ударом в грудь шунейман свалил врага наземь. орк скорчился и тяжело задышал – силы стремительно покидали могучее тело. король занес молот для решающей атаки, но громкие хлопки отвлекли воина от расправы.
    шунейман обернулся на источник звука и увидел диллиоса в дверях дворца. старый маг смеялся и одобрительно кивал.
    - дилл? – удивился король. – с тобой все в порядке?
    в ответ магистр достал из-за пояса ветвь древа жизни и пустил в собеседника огненный шар. взрывной волной шунеймана отбросило на несколько метров. нагрудник доспехов оплавился и сильно обжег кожу. обгоревшее лицо пронзило нестерпимой болью.
    - что… все… это значит?
    - ты еще спрашиваешь?! – диллиос взмахнул руками. – я потратил годы на разработку этого плана, но ты все равно сумел все испортить! ты – безмозглый и никчемный вояка, ничего не соображающий в политике. власть над королевством должна принадлежать только мне – мудрейшему из магов! я принес в жертву темному богу собственную дочь, и все тщетно! но ничего. грэн каин очень обрадуется твоей душе!
    - скотина! предатель! – прорычал шунейман. – ты отравил всех! ты привел орков в аден! ты убил линату!
    диллиос пожал плечами.
    - ну, что поделать. власть требует жертв. зато теперь все земли адена и эльмора будут принадлежать мне!
    шунейман попытался подняться, но израненное тело теряло последние силы. за спиной диллиоса засиял яркий белый свет. мир мертвых звал павшего героя.
    постепенно сияние превратилось в фигуру прекрасной крылатой женщины в белых одеждах. шунейман сразу вспомнил, где видел ее – статуя в долине святых. эйнхазад.
    богиня, невидимая никому, кроме короля, приблизилась к нему и произнесла:
    - я не могу допустить воцарения слуги грэн каина. власть темнобога принесет в мир смятение и хаос. я не могу лично повлиять на диллиоса – сила тьмы в его душе слишком велика. но ты сумеешь одолеть предателя. не без моей помощи, разумеется. но взамен я попрошу серьезную плату.
    - говори, - прошептал шунейман.
    - вы, люди, навеки отринете учение грэн каина и посвятите свою жизнь службе эйнхазад. согласен ли ты на такие условия, юный король?
    воитель кивнул.
    эйнхазад снова обратилась свет и влилась в тело властелина. шунейман ощутил странную, незнакомую силу – силу исцеления и созидания. раны на теле мгновенно затянулись, мускулы наполнились свежими силами.
    поднявшись, король схватил молот и бросился на диллиоса. маг попытался остановить противника колдовством, но темная магия не могла причинить шунейману никакого вреда. один удар – один предсмертный крик, и слуга грэн каина отправился на встречу с хозяином.



    эпилог
    в тронном зале адена собралось невиданное количество народа. делегации эльфов, гномов и орков присягнули на верность императору объединенного королевства эльморадена.
    стоя у золотого трона, шунейман поведал гостям о начале новой религиозной реформы. в это время по всей стране сносились капища и алтари грэн каина и строились храмы эйнхазад.
    закончив речь, император заметил серебристое сияние над потолком. подняв взгляд, он увидел призрачную фигуру линаты в белоснежном платье. она держала на руках дракончика и звонко смеялась, когда питомец пытался лизнуть ее щеку.
     
    Last edited by a moderator: Oct 11, 2010
  12. Azimut

    Azimut User

    Joined:
    20.10.09
    Messages:
    2,638
    Likes Received:
    1,849
    результаты будут в течение дня.
     
  13. Azimut

    Azimut User

    Joined:
    20.10.09
    Messages:
    2,638
    Likes Received:
    1,849
Thread Status:
Not open for further replies.